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Understanding Comics – Scott McCloud

Today, comics is one of the very few forms of mass communication in which individual voices still have a chance to be heard.

返大學 讀漫畫

小時候看漫畫書,大人總會說「睇公仔書」無益,荒癈學業,浪費時間。看漫畫要偷偷摸摸,夾在課本中央,扮溫書來掩人耳目,又或是夜半在被窩中用電筒照著偷看。現今不少人仍然對漫畫存有偏見,認定看漫畫是不成熟的表現,只有宅男毒男才會看;更有老闆看到下班途中的員工看漫畫,認為影響公司形像而炒魷魚。

事實上,「漫畫難登大雅之堂」這觀念早已不合時宜,漫畫是每年收入數以十億計的大產業,支撐著半個荷里活和不少電子遊戲商,是主流文化不可分割的一部份。每一個新的媒體出現,成功搶占主流市場,藝術界和文化界初時總是嗤之以鼻,視之為新興的低俗流行文化,到最後不得已承認長江後浪推前浪,才堂而煌之將其迎進入藝術的殿堂。繼小說,電影和流行音樂之後,漫畫終於也踏上這條路。只不過漫畫實際上歷史悠久,甚至比文字還要源遠流長;早於公元前13世紀的古埃及石刻上,漫畫已用作記錄糧官Menna的事跡。

外國大學開設的漫畫理論課,不是隸屬藝術系,便是隸屬英文系。前者把漫畫歸類為視覺藝術不難理解,畢竟與畫畫有不少共通之處;後者對於香港人有點難以理解,試想像中文系不教詩詞歌賦,而是教《龍虎門》和《中華英雄》,那個教授肯定會被家長投訴。在英文系中,漫畫屬於現代文學的分支,有個聽起來很學術性的名字-圖書小說(graphic novels),一般泛指題材比較嚴肅的漫畫作品。

今次為讀者介紹的《Understanding Comics》是一本關於漫畫的漫畫,也是很多大學漫畫理論課的御用教科書。每一種媒體都有其獨特的說故事方式,把創作人希望表達的所思所想,傳遞給觀眾或讀者。若按寫實(reality)vs抽像(abstract)來對比分類,在線的一端是真人拍攝的電影,忠實地把故事完整的呈現眼前;而另一端是純文字,抽像的描寫讓讀者有無限的想像空間。漫畫則視乎作畫風格,自由遊走於現實與描像之間。愈抽像愈能引起讀者的共鳴,因為容易產生代入感;不過代價是訊息詮譯或致失誤,因為想像空間大了或讓人誤解作者的原意。

小時候我們會叫漫畫作「連環圖」,顧名思義,漫畫就是用一張接一張,帶有連貫性的圖畫,去講述一個故事。漫畫與其他媒體的最大的分別,是如何呈現時間的觀念。其他媒體如電影和小說,讀者同一時間只能看到故事中的一個時間點;若果想看較早前發生的事,電影要回帶重播,小說要翻去前頁。在漫畫中,以數幅圖畫並排的手法,甚至在同一幅圖畫中,不同人物的對白泡沬代表著說話先後次序,把多個時間點同時呈現讀者眼前,讀者能夠宏觀地審視故事的時間線,一眼盡覽事情的前因後果,讓漫畫成為極具溝通力量的媒介。

《Understanding Comics》雖然以藝術理論的架構去分析漫畫,但讀來完全不覺沉悶(看漫畫又怎會沉悶呢!)。若果讀者對高深的藝術理論不感興趣,只是喜愛看漫畫,書中亦有大量篇幅分析各種不同漫畫風格、線條、字體、,色彩等等,如何影響說故事的效果。當然,也少不了討論漫畫兩大主流 — 歐美漫畫和日本漫畫的異同。自問從小閱讀的漫畫無數,一直以來只憑直覺判斷一本漫書好不好看。學懂了漫畫理論之後,開始明白為什麼那是好看,那是不好看,作者這樣畫有什麼用意,讓我看漫畫時有更深刻的領悟。

欣賞漫畫、藝術或任何媒體,其實同品嘗美食一樣,總不能永遠停留在「好食,牛有牛味,雞有雞味」的層次。要提升層次,此書是好幫手。

申延閱讀:Maus, Persepolis, Watchmen

作者簡介:Scott McCloud,漫畫家和漫畫理論家,曾擔任DC Comics超人漫畫的主筆,出版多部獨立漫畫。他的漫畫理論三部曲:Understanding Comics,Reinventing Comics,Making Comics,是漫畫業界的指定經典讀物。

原文刊於《閱刊》一月號。

Learning to Look, A Handbook for the Visual Arts – Joshua C. Taylor

我一向是個藝術白痴,以前去旅行遊覽博物館時,看見那些名畫完全不懂得欣賞,心中很不是味兒。上次逛大學書店時,剛巧遇上美術入門科的課本,正好可以彌補我這方便知識的空白。那科有兩本課本,一本是磚頭書,逐張逐張名畫去介紹,我可沒有心機看那麼厚的書,反正我對大部份的名畫也興趣不大。另外一本便是這只有一百五十頁的小書,還要其中五十頁是圖畫。短短一百頁的內容,為讀者講解欣賞繪畫,版畫,雕塑,建築的基本知識。

第一章作者用了很多篇幅對比兩張耶穌釘十架的畫,用例子去說明顏色,線條,構圖,如何會影響看一幅畫的感覺。第二章講解很基礎的顏色和視角理論。第三章講解四種不同的視覺藝術獨特之處。第四章分別介紹不同類型的繪畫,版畫,雕塑,建築,以及藝術家常用的製作技巧。第五章回到深入講介如何比較藝術,以同一個畫家不同時期的作品,對比相同時期前後不同畫家的作品,作者為讀者展示如何閱讀藝術風格的變化。最後一章講現代藝術,如何把眼睛看見的事物,與腦袋感受的事物分離,然後重新組合。附錄有不同年代著名藝術,文學和音樂的年譜,方便查閱參考。

讀完這本書,雖然藝術修養依舊毫無長進,亦不見得我忽然愛上了藝術。不過下次去博物館對著幅名畫時,至少可以憑牆上的資料順口開河,不懂欣賞也能裝懂得欣賞,不用給別人看輕了。

殺人的理想主義藝術價值觀

早幾天新聞報導﹐又有一個女學生因學業問題跳樓自殺身亡。死者就讀於中大音樂系﹐已差不多學成畢業﹐她還彈得一手好鋼琴﹐原訂於本月舉行獨奏會。報導沒有說她自殺的詳細原因﹐我猜想是女孩父母強迫她讀音樂﹐碰巧女孩在這方面很有天份﹐被迫苦練出高超的琴技。不幸她對音樂沒有多大興趣﹐最終一想時不開而成慘劇。報紙引述她在網誌中的一段話:「我喜歡鋼琴的程度,還遠遠不夠做一個音樂系學生的水準,要是我想聽到音樂的話,放錄音也夠了。不知道自己彈的東西能否感動別人,但是似乎連自己也感動不了。對自己來說,即使一兩個禮拜不碰鋼琴也沒有甚麼感覺。」

造成這件慘劇的原因﹐除了女孩與父母欠缺溝通﹐沒有傾訴對象等個人問題外﹐社會對藝術的期望也是元兇之一。在社會的主流意識當中﹐很不期然為藝術帶上一個光環。認為學藝術要有很高尚的情操﹐讀音樂系非要對有一分音樂熱誠不可。學習藝術就一定要陶冶性情﹐一定要追求真善美﹐一定要表達內心的感情才行。結果女孩受不往從這些藝術價值觀的而來壓力﹐從露台一躍而下結束了寶貴的生命。

若果女孩能夠想開一點﹐不再被社會對藝術的價值迷惑﹐她就不會這樣輕而言死了。說穿了藝術不一定要高高在上﹐藝術也可以只是一門賺錢的手藝。當想通了這點﹐就會明白讀音樂系也不一定需要喜歡音樂﹐不會再有對藝術沒有熱情的心理包伏。感動不了別人不緊要﹐就算連自己也感動不了也沒有所謂﹐只要彈得一手好鋼琴有人聘請演出或教琴﹐衣食無憂生活舒適就可以了。用來我自己的經驗來說﹐我在大學時讀電腦系﹐有不少同學對電腦沒有多大興趣。他們讀電腦只是要入大學混個學位﹐又想不到有什麼其他科可以讀矣。若讀電腦寫程式可是以一門賺錢手藝﹐那為什麼讀音樂彈鋼琴不可以同樣只是一門賺錢手藝。說起來彈琴教琴的收入﹐分分鐘比做電腦工寫程式還可觀呢。