兩週一聚﹕假如我是一本書

前言﹕這是一個叫「兩周一聚」的活動。是網友米雪兒發起。每月十五日﹑三十日﹐一班住在世界不同角落的香港人都會一起寫同一個題目。今天是第二十一次相聚,由Vince出題﹐主題定為「假如我是一本書」。

認識我的朋友﹐應該很容易估到我想變成那一本書。那一本書全世界發行量最多﹐被翻譯成超過一百多種文字﹐每天也有幾千萬甚至幾億人閱讀﹐更有很多人奉這部書為金科玉律﹐人生所做每一個決定﹐都要參考書中內容作根據。沒錯﹐我想成為的書就是《聖經》﹐成為地球上最具影響力的書本。《聖經》到底是一本書還是一套書﹐這個問題聖經學者爭論了千幾年。不過既然夾是在兩塊書皮中間﹐全部頁紙釘裝在一起﹐應該算是一本書吧。

咦~ 我這一本書既然不限厚度﹐只要能夠釘裝在一起便可﹐那不如索性把人類歷史上﹐所有最具影響力的書﹐一股腦兒吸納在我這本書內。除了《聖經》外﹐另一本可以與之匹敵的書本是《可蘭經》。成為《聖經》加《可蘭經》的混合體﹐足以號令地球上一半的人口﹐從西方強權到中東恐怖份子﹐統統也要聆聽書中神的說話。儒道思想孕育中華文化﹐孔子的《四書五經》和老子的《道德經》必定要入選。說到對中國影響之深﹐恐怕要數上馬克思的《資本論》﹐因此也要把此書吸納。既然有在二十世紀主宰地球一半人命運的共產主義﹐又怎能沒有把它擊倒的資本主義呢。說起資本主義的代表作﹐肯定是亞當史密斯的《國富論》。有了宗教和經濟政治的書藉﹐科學類的代表作便是達爾文的《進化論》。《進化論》本身故然有科學貢獻﹐但人類進化的想法卻具劃時代性﹐後來衍生出的社會達爾文理論﹐更成為納粹德國的思想理論基礎。

《聖經》﹐《可蘭經》﹐《四書五經》﹐《道德經》﹐《資本論》﹐《國富論》﹐《進化論》加起來﹐應該可以左右地球大部份人的思想。還有一些其他古靈精怪的邪教﹐各有其經書迷惑教眾心靈。若果我這本書還有空位的話﹐可以把幾個主要邪教的經書收在附錄﹐如摩門教的《摩門經》﹐南韓統一教的《神聖教義》﹐法輪功的《轉法輪》﹐科學教的Dianetics等等。至於剩下來的其他人﹐大慨他們的文盲﹐根本不懂看書﹐那我這本書也沒法可施了。

今次披起書衣的博友包括 :

VinceC9讀與食南杏athrunz加燦michelleHaricot火羽lomicheehevangel亞占小貓周游longqt

若果想參加兩周一聚的朋友﹐可以參看這個網頁

暗花

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杜琪峰拍攝一系列的黑社會電影﹐足以成為香港電影的代表作品。在杜Sir芸芸眾多電影中﹐早年作品《暗花》不是特別賣座﹐卻充滿個人風格﹐流露出杜琪峰電影的神髓。反而後來叫好叫座的電影﹐因票房考慮加入商業元素﹐卻失去最原汁原味的味道。《暗花》由兩大影帝梁朝偉和劉青雲主演﹐英文片名是The Longest Night﹐全部故事發生在一個晚上的時間。

梁朝偉是電影的第一主角﹐電影上半段三分二時間也是以他的角度拍攝。他在一個晚上間﹐從縱橫澳門黑白兩道呼風喚雨的人物﹐淪落為黑白兩道追殺的落水狗。他一邊在幫會當第二把交椅﹐另一邊在警隊當公職有權有勢﹐開場時他豪氣地說﹐有什麼事情過了今晚就解決。隨著電影故事發展﹐圍著他的陰謀慢慢展開﹐因為說錯了一句說話﹐成為黑幫清理門戶的棄子﹐被一步步迫上絕路。在警局中與劉青雲那場對答﹐是梁朝偉由盛轉衰的轉折點。在前半晚他還扯氣高昂說要找出殺手﹐完全想不到在電影的精心報局下﹐竟然讓他最後當上那個殺手。當一個人被迫到絕路﹐便會產生驚人的求生意志。在港澳馬頭那一場困獸鬥﹐更是梁朝偉演技的個人表演﹐從迷惘恐懼到爭扎求活的心理變化。

劉青雲在電影中看似沒有多少戲份﹐不過是拿著個袋走來走去﹐坐在覊留室玩乒乓球﹐觀眾一直在猜度他到底是在做什麼。他的對白不多﹐可是他絕對是電影的另一半靈魂。在畫面中觀眾沒有直接看見他幹什麼﹐但他卻是佈局讓梁朝偉掉下去的人﹐並預言梁朝偉將會成為他一直追尋的殺手。他與梁朝偉那幾個對望的眼神充滿張力﹐不需要言語也能交待懸疑的氣氛。這套電影並不雙雄鬥智﹐他同樣只不過是隻棋子﹐在遠香港阿公的掌心中跳舞。幕後的真正話事人在電影中只有一個身影﹐但他的巧妙佈局不禁讓觀眾拍案叫絕。

這齣電影完全沒有女主角﹐一個晚上不夠時間加插愛情線。賣點亦非杜Sir一貫的槍戰火併場面﹐最後那場雙雄對決其實可有可無。雖然畫面依然凌勵強勁﹐不過那場戲發生在電影高潮過後﹐一切已成定局才送給觀眾的眼睛甜品。梁朝偉上船那場戲很諷刺﹐不論怎樣爭扎最終的結果也是徒然﹐道出人在江湖身不由己的無奈。這套電影有難得一見的好劇本﹐集合暴力懸疑緊張於一身﹐希望會被荷里活片商看中﹐有機會翻拍高成本大製作版。

More thoughts on interview

My project team is hiring again. This round we have 3 opening for verification position and 2 opening for design position. I have been interviewing every day for the past two weeks and met over 10 candidates. I have met some good ones and some bad ones. It is only a few months apart from last round interview, but I am surprise by the quality of the candidates. We get much better candidates in this round.

I guess the job posting is out for a few months, so we have accumulated lots of good resume. In last round, we have some good new hires, but its not a tough decision picking out the wheat from the chaff. This time we have so many good candidates that we actually has think harder to rank the candidate and pick the best one. Since there are more good candidates than our opening, we have to reject some otherwise decent candidates. If we were still in 2000, when the company is growing like crazy, we would hire those candidates without a second thought.

Come think of it, timing is a really important factor in your career and it is out of your control. When I graduated in 2000, it is really easy to get a job especially when you have good grades. Nowadays when the job market is tight, having good grade only gives you an interview, but the hiring decision requires a lot more. Most of my candidates have master degrees. I am not sure is it because of the job market is pretty dead a few years ago and push lots of jobless new grad into the master program. But not having a master degree is definitely a disadvantage in today’s job market.

When the dot com bubble burst, I always whim about I was graduating a year or two years too late that I had missed golden days. Looking at my candidates, most of them just graduate a year or two after me and they totally missed the train and end up drifting between jobs and school, went through multiple layoffs. Looking back, my graduation timing is not too bad after all, at least I still able board the last train leaving the station.

Apple’s Mind Share Matters Most

It is intriguing to know Apple owns 91% market share of PC over $1000. It more interesting to see Apples has the highest market share in Canada among all countries at 10%. Apple is the equivalent to the BMW or Mercedes in computer. It does not bother to get the biggest market share, it only wants the higher end market that gives fat margin, not the cut throat low margin market in the lower end.

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Home Design Software

Our new house just completed transaction, so it is time to think about renovation ideas. Pat has some idea how to renovate the new house. However you won’t know whether or not you really like your renovation idea until it is done and that is too late if you don’t like it. It is much safer to visualize the charge, fine tune the details before hiring a contractor to get the job done. I have been spending the weekend creating a 3D model for our new house, so we can experiment in the computer before finalizing out idea.

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I tried two different software, HDTV Home & Landscape Platinum Suite and Better Home Design Suite. The former one is written by a little known company market under the banner of a TV channel. The latter is written by the same company that creates Chef Architecture, the software of choice for professional interior designers. To my surprise, the HDTV software is much better than a dumb down version of the professional tool. The user interface HDTV is very initiative, I don’t even need to read the manual, just use open the online help occasionally when I am confused about the function of the dialog box. Creating the basic model is pretty fast, probably it took me about an hour to draw the walls, windows and doors. Get the an accurate measurement from the house to fine tune the model took me a whole afternoon.  After I drew the wall, the software then auto generate the floor, ceiling and roof.  The shape of the roof is a bit off, but close enough for planning purpose.

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Now I have entered the model of my new house, we can start trying different paint color and wallpaper.  We can also test run our furniture arrangement to figure out the optimal floor plan. The software also support landscaping, so we can try out how different plants in the model when we fix the gardens next spring. Making the house look pretty in the computer only needs some creativity, but making the house looks the same in reality requires some hard works.

X-Men Origins Wolverine

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每次坐飛機總會因為太無聊﹐看了些不應該浪費時間看的電影﹐這次看的電影是《人狼外傳》。其實這齣電影也不算是十分垃圾﹐畢竟是荷里活A級大製作的爆谷電影﹐若不帶腦袋看倒勉強合格。只是劇中那些打鬥場面太過硬橋硬馬﹐獨沽一味主打力量性的爆炸和破壞﹐欠缺港式荷里活動作設計的眩目視覺官感。

電影公司大慨看見X-Men電影賣座﹐在趕工開拍續集的期間﹐順便替劇中人氣角色人狼拍外傳﹐正好拿來今個暑假滿足擁躉兼大賺一筆。過往幾集的X-Men以群戲為主﹐今集戲份則集中在人狼身人﹐講述他遇到光頭教授之前的經歷﹐他當軍方實驗品被安上鐵爪的經過。故事的賣點是他與哥哥Victor的恩怨﹐可惜電影中著墨不多﹐主線單薄得叫觀眾失望。哥哥開場沒多久便淪為變態殺人狂﹐很典型嗜血成性的壞人﹐人狼只是還有點良知﹐單純對哥哥的所作所為看不過眼矣。還以為電影最後會講述Victor如何投靠磁力王﹐結局卻是人狼失憶作完場﹐編劇很方便地把電影內容一筆鈎消﹐保障不會影響前作的連續性。

人狼的異能是無限再生能力﹐因為這個能力他不老不死﹐亦可以扺受換骨實驗的痛苦﹐把全身骨骼換成外太空合金﹐變成一副堅無不催的鋼壁身體。他哥哥能力與他相同﹐唯一不同是武器從骨爪改為指甲。與其他電影中不死身的角色比較﹐人狼完全沒有善用不死身特點﹐將其優勢融入戰術中﹐反而只懂依靠不死身﹐屢屢便硬食攻擊以蠻力取勝。原來以為最後一場決戰是人狼打哥哥﹐卻無厘頭殺出個改造人十一號﹐要兩兄弟攜手合作﹐以多欺少才勉強取勝。只是有一點我不明白﹐十一號是同樣擁有不死身﹐為什麼最後給人狼一腳踢下核電廠﹐便這麼容易領便當退場。不死人與不死人打鬥﹐其實是在浪費時間﹐反正沒有人會倒下﹐永遠也分不出勝負。

人狼不老不死活了百多歲﹐經歷過南北內戰﹐兩次大戰﹐韓戰越戰。可是人狼完全不像有活了百多歲的智慧﹐也沒有其他電影中不死人的滄桑感﹐白白浪費了不死人這個設定的特性。電影中的大奸角是變種人部隊的司令﹐他本身沒有特異能力﹐卻妄想用三流詭計操控人狼﹐怪不得他沒有好下場。他最對付人狼的殺手鑭﹐只有六發太空合金子彈的左輪手槍。人狼打贏哥哥打贏改造人﹐卻給這個無能司令剛巧射中腦袋失憶﹐編劇實在是夾硬扭橋好讓電影收場結束。

Getting to Know You – David Marusek

Getting to Know You

說起來很慚愧,我雖自稱是科幻小說迷﹐可是對上一次看科幻小說﹐已經是好幾年前的事情。這次去印度逛書店買平書時﹐不期然想買本科幻小說來讀﹐好讓自己追貼最新科幻出版。在書店看科幻小說的書架﹐有一半是上一代科幻大師的經典﹐那些經典很多我在年青時已看過。餘下又有一大部份是偽科幻小說﹐只不過把冒險故事用未來或太空包裝起來。左揀右揀下最後買了科幻新秀David Marusek的短篇小說集Getting to Know You。此君沒有什麼名氣﹐才不過出版了一部短篇小說和兩部長篇小說。他的正職是平面設計教授﹐寫作科幻小說只是工餘興趣。他從未奪取過任何科幻小說大獎﹐每次提名總是空手而回。買下這本小說完全是機緣巧合﹐就這樣我認識了一位很有趣的科幻小說作家。

這本短篇小說的故事互相獨立故事﹐但每個故事同時亦間接地﹐通過作者的世界觀連結起來。每個故事發生於不同年份的未來﹐科技順著作者憶測的方向發展。長生不老科技﹐人工智能秘書和虛擬人格﹐在故事中構成故事的核心元素。作者通過不同的短篇故事﹐探討這兩項科技會對人類生活帶來什麼影響。作者說故事的技巧亦很重要﹐未來科技只是推動情節的工具﹐每個故事的情節也有意外轉折﹐結局為讀者帶來驚喜。故事亦包含多重寓意﹐讓讀者細心思考品嘗。以下我為大家介紹書中的一些我喜愛故事﹕

The Wedding Album大慨是書中最出名的故事﹐曾獲得某科幻小說新人獎。現代人結婚會拍照或拍錄像留念﹐或許過幾年可以拍立體錄像。未來世界的結婚留念不單是拍影像﹐而是把整個腦袋神經細胞掃描﹐把新婚那刻的思想和感受完美定格﹐留待日後在模擬器內回味。可是被捕捉下來的虛擬人格﹐也有自己的想法和欲望﹐數年後拿出來重溫﹐便會驚訝時間帶來的改變。這個故事從新娘虛擬人格的角度﹐觀看一段婚姻關係的變遷。

We Were Out of Our Minds with Joy講述未來世界的愛情故事。當人類擁有長生不老的科技﹐愛情不再以傳宗接代為終點﹐男女間的攻情感防戰又如何發展。故事最有趣的地方是﹐男女主角談戀愛並只不是他們二人的事﹐亦關乎他們人工智能秘書的事。人工智能秘書最了解你的親密朋友﹐在情場上它又如何幫你找到真愛。

VTV這個故事有點令人不安﹐從一個記者去採訪將要被謀殺的受害人﹐講述未來世界視血腥新聞為娛樂。我們看見現在生果報低俗煽情的報導﹐不禁想我們離那個戀態的未來世界其實並不很遠。

How We Downsized North America中長生不老技術普及化﹐可是隨之而來帶是人口急速棚脹的問題。美國國會動議全面禁止生育﹐每年只充許小量新生嬰兒取代意外死亡的人口。副總統四出遊說支持議案﹐用虛擬人格同時在多個地方發表演說。偏偏他的虛擬人格卻與他真人唱反調﹐害他要頻頻遙控救火補鑊。到底是他的虛擬人格受駭客入侵破壞﹐還是他的潛意識在虛擬人格偷偷跑出來呢。

Getting to Know You描寫的較近現代的未來﹐科技雜誌的編輯測試第一代人工智能秘書的同時﹐要兼顧解開她和妹妹之間家庭關係的死結。

Yurek Rutz. Yurek Rutz. Yurek Rutz嚴格來說不是科幻小說﹐但是全書中我最喜愛的故事。作者飾演自己當科幻小說作家﹐受粉絲所託撰寫其墓誌。故事幅篇很短﹐結局讓人會心微笑﹐是充份表現出作者幽默的一面。

這本小說很容易入口﹐沒有很宏大深奧的科幻設定。故事中那些科技雖然天馬行空﹐﹐就算科技盲也可以夠清楚明白其用途。科幻元素不會妨礙讀者欣賞情節的發展和角色描寫的起伏﹐反而為故事開拓嶄新的想像空間。不過這本小說屬於冷門書藉﹐圖書館和一般書店未必找到﹐讀者若看過介紹後想找來看﹐大慨只有網上訂購一途。