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The Two Cultures – C.P. Snow

一本五十年前出版的小書,輯錄作家C.P.Snow在劍橋大學的演講,喚醒知識份子正視西方文化界中的危機。知識份子分裂為兩個獨立群體,科學家與人文學者,他們生活於兩個不同世界,在知性上沒有共通的話題和語言,互不來往互不相干。科學家對人文科目最新的發展不感興趣,而人文學者則是不折不扣的科學盲,連最基本科學慨念的如「熱力學第二定律」也不懂,其無知程度等同於唸文科的人沒有看過「莎士比亞」一樣。

當科學家埋首在實驗室做研究時,社會上的主流意見,不論是傳媒還是政治,都被讀人文科出身的人控制了。現代國家的發展依靠科學,讓一群科學盲領導國家,只會讓國力停滯裹足不前。Snow認為人文學者應該多認識科學的想法,而科學家也要走出實驗室,面對群眾讓他們明白科學思想。人文和科學的知識份子,要互相合作互相理解,才能保持國家的經濟實力。

作者嘗試解釋兩種文化的成因,他認為是源於教育制度。當時英國成績最好最聰明的學生,不會選擇讀科學,他們寧願讀古典文學來突顯自已的學識。文化人看不起科學人,認為只有二流的腦袋才會讀科學。讀科學出身的人,不論身家背景,宗教信仰,政治取向,經過科學教育的共同洗禮,他們的思想有一個共通點。科學人對世界的看法是樂觀的,他們的價值取向積極面對未來,認為社會是一天比一天進步,科學可以解決人類的難題。反而文科人對世界的看法是消極,他們認為世界的問題源於人類,價值取向面消極,想回到過去的黃金時代。最後作者比較英國,美國和蘇聯的科學教育,指出若果英國不再視重科學,國力將會比美蘇遠遠拋離,失去主導世界的影響力。他指出要維持英國在國際間的影響力,便要把科學出口到發展中國家,而科學發展亦可以拉近國與國之間的貧富差距。

這本書講是五十年前的英國,可是在五十年後的今天,「兩個文化」的問題依然存在。這本小書卻經常被文化研究論文引用,他更被譽為最先提出「兩個文化」這個問題的第一人,比他的作家身份更加出名。他在書中對英國教育制度的批評,很多細節上雖然與今天社會截然不同,但最聰明的學生不選擇讀科學的核心問題仍舊。今天最聰明的學生多選擇最能夠賺錢的商科,但是一個國家生產力的長遠興衰,最終還是取決於該國的科學基礎。

Snow不是以嚴緊的推論出名,事實上因為這本書的演講的關係,內容其實十分鬆散。讀者若要逐字逐句去反駁,會找出很多破綻。全書六十多頁,想說的只有一個大道理,所以看這本書不太需要用腦去看,而是用心去感受。看罷後印證現實生活中遇到的例子,便知道「兩種文化」問題的嚴重性了。不過今天「兩種文化」恐怕已變成「三種文化」的問題,除了文科和理科的分歧外,還多了一群只懂賺錢,財大氣粗的商科人。

The Two Cultures (1959 Edition) PDF

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