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Star Wars: The Last Jedi 星球大戰:最後的絕地武士

警告:本文內容全劇透,入場前若預知劇情,會嚴重影響電影的欣賞指數。若果你還未看電影,請現在立即關掉網頁離開,不然你將會非常後悔。劇中有幾個重要轉折點,劇透了就失去意義。若果你不打算看,只想劇透捉弄未看的朋友,請自便繼續看下去,不過小心朋友同你反面,因為劇透會完全破壞看戲時那WOW一聲的驚喜。

又到每年與星戰迷朋友相約去看戲的時間,兩年前第七集《原力醒覺》只是元祖版的威力加強重製版,去年的前傳《俠盜一號》更是主打懷舊,讓人有點擔心《星戰大戰》是不是在食老本,消費星戰世界擁躉們的熱情。估不到今年第八集《最後的絕地武士》破舊立新,原本以為只不過按本子重拍《帝國反擊戰》,豈料導演中段忽然神來一筆,反轉星戰迷的故有認知,向前邁步開創全新的未來。

再次警告,下文嚴重劇透,未看請回

若果沒有看過《帝國反擊戰》,大慨只會欣賞編劇扭橋高明,沒有星戰迷那種自以為估到劇情,結果被編劇擺了一道,輸得心服口服的那份敬佩。今集開場與《帝國反擊戰》相似,反抗軍被帝國軍追殺,要放棄基地逃亡。當年第三集《武士復仇》的反抗軍有大艦隊和帝國軍決戰,到了今時今日只剩下一艘戰艦,認真唏噓。Rey去孤島找天行者拜師學藝,則很明顯平行舊作天行者找尤達大師。帝國軍的新武器設計永遠有缺陷,必定有個罩門可以一炮炸掉。例如開場時那隻巨型大炮戰艦,給一架小小轟炸機炸中目標圓圈就會自爆。

皇牌機師Poe這邊廂為炸沉大炮戰艦而呼歡,那邊廂莉亞公主則滿面愁容,為了拘拘敵方一隻戰艦,讓反抗軍轟炸機隊全滅,這交換太不划算。然後反抗軍在前面逃,帝國軍後面在追,Fin著草時巧遇小肥妹,隨口講兩句就發現帝國軍的秘密,於要趕在燃料耗盡限時前,去賭場星球找天材駭客幫手,駭入帝國軍戰艦破壞追蹤裝置,讓反抗軍可以順利逃脫。為什麼帝國軍戰艦總是追不上反抗軍戰艦,明明沒有X-Wing護航,為什麼不索性派TIE戰機去炸沉它收工完場。為什麼公主忽然懂得使用原力,艦橋被炸飄了出太空,都可以自己飛回艦上求醫。我在戲院看到這裏大約電影的三分之一,心想《最後的絕地武士》也不過如此,星球大戰系列只是不斷在炒冷飯。估不到接下來的幾個轉折,讓我對這電影完全改觀,重燃對第九集的希望。

最後警告,劇透看了,就回不了頭

上集埋下不少謎題,今集一次過交待清楚,沒有拖戲留給下一集,抵讚。有些觀眾可能不滿意謎底,我反而有點欣賞這種干脆,用謎題來留住觀眾太out了,想知謎題上網問問就有答案,電影本身好看吸引才是最重要。

上集最大的謎題,Rey身世之謎,她的父母是誰,是不是絕地武士的後人?原來Rey只不過是普通人的女兒,沒有什麼特別背景,打破了原力血統論。原力無處不在,任何人都可以成為絕地武士,不一定要血統純正才有力量。其實第一集Anakin的父母都是普通人,把這個謎題掃入垃圾筒,正如天行者見到Rey帶來舊光劍後,隨手把光劍扔落山崖一樣,那些舊有絕力武士的外在形式,星戰系列的包伏。正因為如些,尤達大師的靈魂才會現身,把舊武士教的聖地一把火燒了。

上集第二大謎題,Kylo Ren成魔之道,Kylo自己講一個版本,天行者又講一個版本,一個人一個故事的羅生門。真相揭曉,原來是天行者失心瘋了,害怕Kylo體內黑暗的力量,打算先動手殺死他,才迫他叛變加入魔帝陣營。上一集Kylo對著黑武士的頭盔,說要完成外祖父的遺志,原來是指要弒君,殺掉魔帝取先代之,與Rey兩人聯手統治銀河系。Kylo一早看透超越了原力的光與暗,為宇宙帶來秩序讓原力回歸平衡,當魔帝不再以Sith身份的自稱,反抗軍亦不再用Jedi作號召,沒有光與黑的二元對抗,只有很平庸的專制獨裁帝國,原力慢慢成為古代流下來的傳說。魔帝Snoke是何許人不重要,有讀心能力又如何,被Kylo略施小計就殺掉。原本以為他是最終大佬,誰料到他原來是一出場就領便當的路人。Kylo很明顯他不懂女人心理,他直接表白申手叫Rey跟從,註定要領好人卡。若果他說話能溫柔點,換句台詞先說一句「我愛你」,然後跪下來向Rey求婚,不要說「一起統治銀河系」,說「兩人一起手牽手拯救銀河系」,Rey身為孤兒內心渴望得到愛情肯定落答,咁咪有宇宙最強Jedi夫妻檔囉。

反抗軍在鹽礦基地背水一戰,老爺戰鬥機在地面劃出紅煙畫面很靚,向《帝國反擊戰》開場的雪地大戰致敬。同樣是小戰機對付AT-AT四腳步行裝甲,當導演接連一口氣打破舊星戰的傳統,連Fin,BB-8和小肥妹偷入敵艦全無作為,紫髮老太婆司領用戰艦神風特攻,用光速撞爆魔帝的大戰艦,這場戰鬥被賦與完全不同的意義。帝國改朝換代,Kylo取代腦殘的魔帝,帝國軍智商立即有進步,要消滅叛軍基地當然要出動用攻城炮,那會用行路慢吞啟的四腳步行裝甲當主力。原本以為攻城炮會一炮打爆成座山,結果只是在大門鐵閘打開一個小洞。我預了今集天行者會步上Obi Wan自我消失的後塵,估不到他用全息投影和Kylo虛打最後一場,害我以為原力有護體神功,幾十枝大炮都炸不死。

今集完成了星戰新舊世代的交替,四五六集的舊主角全部退場,第九集將會由新一代演員擔當大旗。散場時我和我的星戰迷朋友,已經再約定明年一起去看。唯一擔心是,反抗軍死剩十幾人,一隻千歲鷹號裝得晒,連X-wing都全軍盡墨,下集反抗軍憑什麼和新帝國打呢,一集真係拍得完?

最後給想知道謎底的朋友一個懶人包,知道了這三點可以不用入場看戲。

  1. Rey的身世沒有特別,只是普通人家的女兒
  2. Kylo Ren暗算殺死魔帝,自己當新帝國的最高領導人
  3. 天行者肉體還留在原力神殿星,用投射幻像去欺騙Kylo Ren,還打了一場虛擬架

Treasure Planet 星空奪寶

我以前細個香港唔多興海盜,但海盜在北美小朋友是萬年長年的流行傳統,差不多以給小朋友看的電視節目,總會有一兩集用海盜當主題。有一日阿仔忽然講起海盜,不知是他從電視看到還是同學聽來,和他講下講下不知何解講到太空海盜。把五歲男孩最喜歡的兩樣野撈埋一齊,海盜加上火箭就好似瀨尿牛丸,他嚷著說要非看不可。「夏古羅」不是拍給小朋友看,「加藤茉莉香」他更加看不懂,想來想去,記起迪士尼有套太空版《金銀島》Treasure Planet,合家歡老少咸宜,便播給阿仔看,兼陪太子看電影。

當年Treasure Planet上映前氣勢如虹,迪士尼首次引入手繪和3D合成技術,花費過億美元歷史五年,結果回票房慘淡勁蝕,原本雄心萬丈打算添食的續集,馬上被腰斬剎停。當年的電腦動畫技術超班頂尖,時隔十多年才看也不覺過時,畫面甚至比近年一些小成本的3D卡通還靚。故事把經典名著《金銀島》差不多直搬上太空舞台,保持很傳統迪士尼的卡通風格,跨張的舞台音樂劇表達,商業化的吉祥物,煩人的搞笑角色等等。我自細看慣日本動畫,從來不喜歡迪士尼這種表達手法,覺得非常低能老土。原來五歲小朋友看得很開心,故事簡單易明,完全不用我邊看解話。以前我不懂欣賞迪士尼卡通,現在透過阿仔用小朋友角度去看,發現其實又不是很差。

不要以為故事背景在太空就一定是科幻,這套戲與科幻完全扯不上關係,所有設定完全反科學。太空中不用著太空衣,基本上只是把太海換成太空,把漩渦換成黑洞,跌落水浸死換成飄出太空迷失死。以前我非常討厭這類作品,現在看慣了倒也不太介懷,反正只是復古風格的一個異類,更開始有點欣賞太空海盜船華麗的設計。劇中設計得最有心思的一組鏡頭,是遠鏡看時奇怪月球表面為什麼會有星星,拉近看時才發現那是灣灣新月型狀的太空港,原來月球非月球很有趣。這一組個鏡頭讓我拋開電影反科學抱有的成見,不再過問那些篤眼篤鼻的反科學設定,把它看成畫面很有風格的冒險故事。

這套戲沒有迪士尼卡通必有的王子與公主,主角少年沒有配對的女主角,跟隨原著金銀島一樣是全男班,除了不知何解加插的貓女船長。我一向對女性主義沒有什麼好感,但我對戲中女船長的角色設定也看不過眼。開場時把女船長說得智勇雙全,以為她女中豪雄襯得起太空海盜的主題。到了下半場她受傷後,忽然發姣愛上狗科學家,結局還生了一竇貓仔狗仔,忽然打回原型當花瓶。這套戲的編劇肯定是隻沙文主義豬,只懂父權社會對女性的性別定型。現代迪士尼卡通不會這樣歧視女性角色,你看冰雪女王當正印主角多自主多厲害,連揀老公結婚的傳統劇情,可以交由大配角妹妹代勞。劇中照搬金銀島的劇情沒有問題,私自加插的貓女船長卻攪出個大頭佛,把整套電影中太空海盜的男人浪漫破壞了。

The Angry Bird Movie 憤怒鳥大電影

我自問曾經也是憤怒鳥的忠實擁躉,第一代手機遊戲所有關卡三星爆機,之後第二代,憤怒鳥太空,慎怒鳥星球大戰等等,全部都打爆機。去到後來的Stella,玩法開始重覆沒有新意,才放棄沒有玩。後來Rovio江郎材盡,不斷推出掛憤怒鳥招牌的羊頭,賣抄其他熱門遊戲的狗肉,我也再沒有玩那些偽慎怒鳥遊戲。在我心目中,沒有彈射丫叉,沒有物理模疑,根本不配稱為慎怒鳥。

想不到手機遊戲都可以拍電影,Rovio有心進軍卡通早已有跡可尋,憤怒鳥遊戲中加入搞笑卡通,加上有卡通可以幫助推銷週邊適品,在憤怒鳥品牌價值完全蒸發前,Rovio當然是有幾多賺幾多。我完全沒有意欲看《憤怒鳥大電影》,見到憤怒鳥有腳就沒有胃口。雖然一眾影評彈多於讚,想不到《憤怒鳥大電影》意外地賣座,更成為芬蘭電影史上最高票房的電影。為了證明這套電影一如所料般垃圾,我特別花了五分鐘時間,去《谷阿莫》看了超濃縮精華版,心滿意足判了這套電影死刑。

豈料時隔大半年,阿仔說要看憤怒鳥,於是我陪太子看電影,坐定定陪他由頭看到尾。不知是之前亳無期望,還是其實電影娛樂性的確豐富,我對《憤怒鳥大電影》完全改觀。《谷阿莫》那五分鐘沒錯是把整個故事說了出來,但個故事本身就超低能,根本沒有人會為故事看這套電影。反而戲中的細節無厘頭夠搞笑,三五分鐘便一個笑位密集式攻擊,阿仔故然睇到咔咔聲大笑,我也看得十分開心過癮,連帶有腳的慎怒鳥看起來都順眼多了。

拍給小朋友看的卡通,小朋友看得開心,家長陪看未至於悶死,相關角色商品大賣,就是一套成功的商業作品。這套電影讓我對《谷阿莫》另眼相看,原來他替自己辯護講的沒有錯,看五分鐘真的不能替代看全套電影,看精華版覺得《憤怒鳥大電影》不值一看,反而看全套時又不覺得它那樣差。當然有些電影則是反過來,看全套時悶到想死,看五分鐘精華反而又不太差。

Sing 星夢動物園

阿仔學校搞電影晚會籌款,在學校操場兼禮堂播這套《星夢動物園》,一眾小朋友帶埋睡袋枕頭席地而坐,同朋友仔一起開心看電影。難為家長要陪太子看戲,要坐地下悶足兩個鐘。卡通動物載歌載舞,只要畫得生動有趣,唱歌賣力好聽,中間加插一些低B笑料,故事大路行貨也不要緊,小朋友一定看得拍手叫好。商業上經過準確計算,不論是上映時的票房成績,還是看當晚小朋友們的反應,這套電影無疑十分成功,不過它依然是套沒有營養的快餐即食電影。

故事是什麼無所謂,反正只是來給動物找個原因去唱歌,一班動物參加歌唱比賽,然後唱呀唱呀就大團圓結局。不要被劇情中那些廉價的溫情和泛濫的正能量欺騙,嬌柔造作不等於有教育意義,罐頭心靈雞湯會荼毒小朋友心智。製片商想打大人細路一網打盡,劇中演奏家長那個年代的經典流行曲,希望家長被套戲悶到睡著前,聽到熟悉的舊歌可以堅持看下去。那些配音演員重唱的口水歌,中規中矩不過不失,只是為什麼我要聽你唱而不聽原版,難道我真的喜歡看卡通動物跳舞嗎?

整齣電影最大的敗筆,在歌曲的選擇十分失敗,完全分不清楚目標觀是誰,到底是來聽舊歌的家長,還是看來卡通動物的小朋友?那些舊歌沒錯是很經典,但小朋友根本聽不明歌詞的內容。到能夠聽懂歌曲的青少年,又會嫌卡通動物白痴低能。一套出色的卡通電影,要有表裏兩層意思,小朋友看故事看得開心,家長字裏行間看出深意,例如Pixar的作品。很明顯這套電影完全不合格。若果卡通電影以小朋友為主要目標觀眾,沒有什麼深入訊息反而問題不大,家長入場早有心理準備套戲很無聊,沒有期望便不會有失望。這套電影打如意算盤想大小通吃,結果兩頭不到岸,兩邊不討好惹人反感。

不明白為什麼香港的影評對這套電影讚多於彈,是否因為電影是套低能卡通,影評都自我調節低能埋一份。

John Wick Chapter 2 殺神第二集

《殺神》第一集開創出動作電影的新風格,專注動作場面設計,著重真實感不賣弄花巧特技。故事簡單直接,沒有多餘的對白和劇情,讓觀眾可以專心欣賞奇洛李維斯大顯身手。B級成本拍出A級水準,片商添食拍繼續是意料中事。續集承接上集的結局,繼續發展上集構建的殺手世界。

今集主要有三場動作場面,可惜一蟹不如一蟹,第一場最好看,最後一場大失水準。開場單一匹馬打黑幫控制的的士廠,為上一集挑了的黑幫埋單劃上句號。這一場打鬥特別之處是不殺人,奇洛此次前來的目的,是先立下馬威然後再講和,若果大開殺戒增添仇恨便有違原意,雖然他殺光所有人可能會比較快捷省時。

第二場深入意大利黑手幫總部,暗殺(其實是明殺)女頭目。殺女頭目那一段拍得出色,女頭目看見殺神來了,知道反抗也沒有用,倒不如自殺保持尊嚴。撒退時在下水道的遭遇戰,開始交戰初時很賞心奪目,不過打到後段拖得太長,有點悶,全部都是雜魚湧上來領便當,反正殺神最後一定可以殺出重圍,讓我想起經典老戲《Hot Shots》續集,不停打打打殺殺殺,最後隨手扔子彈殺死所有敵人。之後與女頭目的保鎌一對一對打,因劇情需要有點拖戲,殺神怎麼老是幹不掉他,打到返殺手酒店然後雙方暫時休戰。

第三場殺神再次踏上報仇之旅,那個買兇殺死家姐的敗家仔,懸紅殺神的人頭為家姐報仇。全紐約人人都係殺手很跨張,不過跨張得來好看。殺神拿著六粒子彈殺入美術館,殺人搶槍邊打邊執武器,大慨是全套戲的最高潮。殺神在鏡迷宮大戰女殺神,場景不知是抄那一套舊戲,感覺熟口熟面。打鬥刻意賣弄鏡頭,沒有之前殺殺殺的爽快。之後追殺敗家仔追到入殺手酒店一槍斃了他。最後殺神破壞殺手酒店的規矩,全世界的殺手都會追殺他,酒店老闆因昔日情義給他一個小時逃走,然後觀眾就要等第三集。

我知道看這套電影不要追問劇情,不過今集追加的殺手酒店規矩,不能拒絕任務的血印金牌,掌管世界黑幫的圓桌集團,我覺得破壞了上集建立起來殺手酒店的神秘感,太多後追的規矩,不免讓人質疑那些規矩的合理性,全世界僱傭殺手的市場就是被殺手酒店壟斷了嗎?殺手酒店內不可以開殺戒的規矩兒嬉得很,第一集那個女殺手不也破了規矩。反正殺手酒店的保護也沒有大用,殺神倒不如自己躲起來更安全。至於怕不怕眾殺手圍捕,殺神不是已經揚言,來一個殺一個,來兩個殺一雙嗎,應該沒有殺手會如此有勇無謀跑去送死吧。第三集大慨是殺手酒店與圓桌黑幫正面開戰,順便借殺神一人之力把地下世界的秩序重新洗牌。捧場依然會捧場,即管看看導演在動作場面上有什麼新花樣,不過不要有太高期望了。

Embedded Linux Primer 2nd Edition – Christopher Hallinan

在PC上安裝Linux很簡單,上網下載個今期最新最流行的distribution,然後跟著畫面步驟照做就可以,基本上與安裝Windows同樣方便快捷。在embedded system上安裝Linux,就沒有這樣簡單了,embedded system規格千萬化,就算是使用同一塊晶片做CPU,不同的開發板也有不同設備。若果是熱門多人用的開發板(如Raspberry Pi, BeagleBoard等)還好,用家社群可以找到不同package的Linux系統,有些冷門的開發板就只有廠家提供的package,若果不適合或廠家不再更新,就要自已落手落腳去compile合用的Linux。

這本書2011年出版,當年Linux kernel版本還是2.6,現在已經去到4.14。在科技日新月異的電腦界,三四年已經面目全非,看這本六年前出版的「舊書」,內容會不會過時?其實作業系統的轉變非常緩慢,雖然每個版本的Linux也有新功能,但始終都是建立在UNIX架構基礎上,所有接近CPU硬件的低階知識都是累進的,畢竟CPU架構十多年來也沒有大變化呀。說到要從source code開始去compile Linux,網上料資一是太零碎一是太深,除非付費報名上堂去學,否則要靠這本書當指路明燈。不過這本書並非入門書,對讀者程度有頗高的要求,一是要對Linux作業環境有一定認識,二是要有寫程式和搞硬件的經驗,除非是工作需要或電腦科的學生,應該沒有人會自己compile Linux。

這本書的內容比之前看那本How Linux Works更低階,首兩章講什麼是embedded system,其實會看這本書又怎會不知道,不過開場白總不能避免。第三章正式進入戲肉,講解kernel的source code的架構,粗略介紹如何config。這本不是講kernel的專題書,大部份compile Linux的人都不會改動個kernel,所以不用講太深入。之後兩章分別講kernel init同user space init,平時開機見kernel印一大堆message出來,終於知道那些message是什麼。這本書解釋root file system十分好,之前看其他地方了幾次解釋都看不明白,今次終於睇得明。另一章是教寫device driver亦是本書重點,用一個dummy drive做例子,可以跟著書照做自己試下寫。

之後的章節很有系統介紹整個embedded Linux需要用到的各種工具,從compiler到debugger到build system,讓讀者知道有什麼東西可供使用,然後可以自己google更進一步的資料,如何連名稱也不知道,想google也無從查起。原本我打算用Yocto去compile,不過經這本書提醒,再看看網上的比較資料,初學者還是用Buildroot較容易上手。

之前只是跑其他人寫落的script去compile kernel,感覺很不實在,完全不知道自己在做什麼,如果有什麼事唔work,只能叫人幫手整,自己完全幫不上忙。睇完這本書,我才覺得有足夠的知識,去應付工作上可能遇到問題。我有自知之明,我還未夠料親自落手落腳去fix問題,不過至少填寫bug report時,不用好白癡咁乜都只係識話唔work,至少識話俾人邊度唔work有乜野要fix。

拉開智能家居科技大戰的序幕,試玩Google Home Mini

智能電話市場接近飽和,手機在功能上的創新已漸漸走到盡頭,蘋果和Google成為這場科技戰役的贏家。下一個科技戰場將會是智能家居,那間科技公司能攻佔你的客廳,便是新一代科技市場的霸主。Sony和微軟曾經幻想用遊戲機打入客廳,不過遊戲機價格昂貴,除了死忠玩家外一般家庭不會買,此路不通註定失敗。早兩年Amazon異軍突起,靠著智能喇叭Alexa殺出藍海,高規格的大喇叭才買二百美元,吸引不少科技發燒友買來玩。去年推出的低價Echo和Dot,才買幾十美元一個,一時間差不多人手一部獨佔市場。

到今年Google和蘋果也不今後人,相繼推出自家的智能喇叭。Amazon的智能喇叭是玩物,基本上沒有多大實際用途。雖說可以控制家居電器開關,但智能電器價錢高昂,買個智能燈膽仲貴過個Echo,市場目前還未成氣候。Alexa是唯一用途就是聲控聽歌,不過首先你要是Prime會員。Google和蘋果在電話上早有聲控系統,把Siri和Google Assistant移植去智能喇叭相對容易,還有讓智能喇叭與電話功能連結,比起Alexa更有買點。可惜蘋果臨門甩腳,HomePod要明年才出貨,還要買成三百幾美元,結果讓Google先飲頭淡湯,在今個聖誕購物檔期,趁機搶佔智能家居的市場。

一舊圓碌碌

Google與Amazon的定價策略一樣,大舊靚聲喇叭做生招牌,主力是靠平價細喇叭搶市場。今個感恩節黑色星期五做特價,Google Home Mini大平買,三十美元有找。買個普通藍芽喇叭也是差不多價錢,想也不用想便買了Mini來試玩。開箱沒有什麼可以報告,一舊圓碌碌布面Home Mini,加多一舊圓碌碌的叉電器。安裝十分容易,插電,等四粒LED閃下閃下,在手機上下載Google Home個App,開app立即自動pair up,登入你個Google account,幫Mini入Wi-Fi密碼,之後對住電話講幾次「OK Google」和「Hey Google」,咁就可以用。

Google Home基本上同手機版的Google Assistant沒有分別,你可以問Google Search,問天候,問新聞,問股市,問交通消息,可以口講寫短訊電郵,更新行事日曆,設定提示或鬧鐘等等。我是Spotify會員,可以叫Mini播歌,又可以叫佢播收音機,北美當地的電台故然有,想不到有香港電台同新城聽。我沒有買Chromecast不能叫佢播Youtube或Netflix(Chromecast都有做特價,攪到我又想買添),我家又沒有智能電器,沒有什麼可以操控。目前Google Home不支援中文,不過Google的語音識別非常強勁,完全聽得明我的香港口音英文。

Google Home Mini放在電視機前面

Google Home還有兩項殺手鐧。第一是它可用來打電話,免費任打北美任何號碼,Mini當免提電話使用。第二是它支援不同家庭成員的聲音,我老婆用iPhone,下載了iOS版本的Google Home App,設定好她的account後,Mini認得出我和她不同的聲音,問它行事日曆或叫打電話時,懂得使用不同人的account,這點比起Alexa更勝一籌。我把Mini放在客廳電視機前,它的音質清楚夠大聲,但不要有不切實際的期望,始終只是一個細喇叭。收音非常準確,在有播放背景音樂的情況下,可以坐在沙發上以普通說話的聲線發號司令。

智能家居這一場科技大戰,今個聖誕購物檔期正式拉開序幕。目前Amazon排頭位領先,不過Google憑著手機和Gmail的生態系統,配合割價速銷搶佔市場,坐穩第二位然後急起直追,有望重現當年Andriod強攻打下iOS的情況。蘋果還在起跑線準備開砲,不知道一出閘狀態會如何。論佈局Amazon和Google最好,把語音技術開放授權給其他喇叭廠商使用,買喇叭從來不是重點。把用家綁定在他們的生態系統才是重點。蘋果把HomePod定位為高級無線喇叭,而非智能助理,是否看錯了市場趨勢呢?

Star Trek Discovery S1 星空奇遇記:發現號 (第一季)

《星空奇遇記》對上一套電視劇已是十二年前了,NX-1 Enterprise最後收視慘淡,草草結局埋單收場。然後三套新電影版重新講述Kirk和Spock的故事,為《星空奇遇記》注入新的生命力。新電視劇只聞樓梯響有好幾年,原來打算2017年一月上演(向元祖企業號的編號NCC-1701致敬),可惜一波三折等到九月才出街。今次故事依然是前傳,時間是初代前十年,講述聯邦與元祖宿敵Klingon的戰爭。時間線應該又開一個新平行宇宙,歷年各輯《星空奇遇記》的歷史論述或多或少有矛盾,只要大事件大至發生的先後差不多,就不要深究官方歷史的細節。

Discovery未上映先聲奪人,多個大膽破格的設定,首次起用黑人女演員擔正主角,首次主角並非船長。不過船長依然非常搶戲,一係他根本是正印主角,一係他其實是最終大佬。大慨劇集想打入中國市場,首兩集邀請了楊紫瓊客串演船長,太空船還有戒介事地命名「神舟號」,可惜船長短命早死「神舟號」慘當炮灰。Discovery最特別之處,是一改以住《星空奇遇記》電視劇的模式,主旅律不再是聯邦的和理非非大愛左膠精神,而是在一場你死我亡的戰爭中,想求存就要不擇手段取勝。

今集的船長是一個梟雄,手上太空船有最新秘密武器,強調將在外軍令有所不受,要用自己的方法去打倒Klingon。有趣是女主角是Spock的義妹(不知從那兒爆出來的新設定),雖然是地球人但自少接受Vulcan的極端邏輯理性教育,從純理性推論得出的結果,也是認為與Klington示好講和沒有用,反而只會讓他們覺得你好欺負,只有打贏了他有會願意和你坐下來傾。

第一季上半部有九集,從聯邦與Klington開戰之始,到Discovery發明跳躍航行法Spore Drive,一路到Discovery單艦破解Klingon的隱身術,擊破Ship of the Dead為「神舟號」復仇,除了第七集為獨立單元外,劇情緊湊一氣呵成。採用傳統編劇手法而非舊作的單完劇模式,好處是可以吸引觀眾追看,不過因為要推主線難免忽略其他角色的描寫。除了女主角,艦長,靚仔武官,人肉GPS科學官,生為獵物星人因而能感受死亡的大副以外,艦上的其他人全是咖喱菲,連名字也沒有。說得上名字兼有幾句對白的配角,就只有主角的室友和科學官的基友。

第七集玩時間輪迴,我覺得無厘頭不好看,無啦啦不知那兒跑了粒時間水晶出來。不過網上評論卻大讚特讚,可能是因有元祖重要滑稽奸角Mudd出場吧。原本以為聯邦與Klingon之戰會是貫穿全劇的主線,不過第一季上半已連續殺死兩個Klingon大汗,兼破解了Klingon戰艦的隱身術,看來Klingon應該不能對聯邦再構成威脅,未來劇情不知會如何發展。

第一季下半部好懷參半,我認為鏡中宇宙的故事拖得大長,不過楊紫瓊再次出場確實是一大驚喜。鏡中宇宙的最主要作用,是用法西斯地球帝國,去反襯上半部不再大愛左膠的聯邦。最叫觀眾不解是艦長忽然變路人甲,然後被楊紫瓊送他去領便當。上季一路鋪排艦長有什麼陰謀,原來他只是愛回家,想搭順風車回去鏡中宇宙。靚仔武官那條支線完全不知所謂,Klingon變人類實在異想天開,謎底解開後不知可以安排他的角色做什麼,於是結局時索性送他走,讓他去Klington做男寵當後官。

發現號從鏡中宇宙回到現實,不過時間線遲了九個月,故事才開始好看。上半部破解隱身未能及時送回聯邦,九個月中聯邦節節敗退,Klingon一路打到去地球,人類到了被趕盡殺絕的生死存亡關頭,而然大家又好像忘記了有破解隱身這回事。不過戰況太過一面倒,大慨聯邦軍力已經削減到就算Klingon沒有隱身術,只是普通艦隊戰也可以以數量取勝。幸好死了個半吊子的梟雄艦長,換來一個貨真價實的地球帝國女帝楊紫瓊。講到行軍打仗,愛好和平的聯邦又怎及得上地球帝國,畢竟女帝在鏡中宇宙戰勝了Klingon。

楊紫瓊的謀略加上可以時空跳躍的發現號,等於直接跳去炸掉的Klingon母星。這個計畫原本非常完美,不過女主角到了最後關頭忽然良心發現,不想屠殺Klingon母星上手無寸鐵的平民,於是用炸彈去做籌碼講和,要Klingon退兵和嘔回佔領的星系。劇中講到女主角好有原則好有大愛,不過我認為用炸彈逼和是Vulcan的理性邏輯。試想Klingon大軍已經兵臨地球,如果他們知道母星被炸,肯定會夷平地球報仇,結局是兩敗俱傷。現在女主角用Kingon母星作威協,恐怖平衝也是達至和平的其中一個途徑,就好像冷戰時期美蘇的核彈一樣。

新一輯《星空奇遇記》雖然是電視劇,但除了頭兩集外不在免費電視播映,美國CBS的網絡平台獨家streaming,美國以外則由Netflex購入版權播放。《星空奇遇記》雖然算是中上之作,但還未好到讓人付費加入沒有其他重頭戲可看的CBS All Access。《星空奇遇記》粉絲是科幻迷,科幻迷大多也是科技geek,想看的總有辨法免費看。不放在免費電視播放的決定,我認為對劇集弊大於利,粉絲不會特登付費去看,反而沒法吸納可看可不看遊離觀眾,無法裁培新一代星空迷。

Baby Driver 寶貝神車手

我不明白為什麼一眾影評人,把這套《寶貝神車手》捧到天上有地下無。沒錯,開場那兩場飛車場面非常精彩,正宗真人駕駛飛車不靠電腦特效,可是之後整套戲都沒有什麼好看,不知導演是在拍MTV還是拍電影。若果說那些是style,老實說我不懂欣賞。中間那些文戲悶場反正不礙事,一心期待結局來多場超勁的飛車就滿意收貨,想不到導演既然走數,停車場轉幾個圈,兩架車鬥大馬力推落街就算數,完全反高潮。

電影大橋老土陳舊,天材自閉神車手,替犯罪集團打劫銀行開getaway car。這個設定根本就很有問題,今時今日仲邊有賊佬打劫銀行,銀行現金就雞碎咁多,邊夠分贓。還要同一集團在同一城市活動十幾年,那有這麼多間保安有漏洞的銀行等你去打劫。動用如此火力以身犯險去搶錢,完全不乎合成本效益。本來故事是什麼都無所謂,反正只是飛車夠爽就行了,偏偏主打飛車的電影沒有飛車,難道觀眾來是為了看演技嗎?其他影評盛讚配角的演技如何好,不過低能劇本先天性不足,有幾好演技都沒有用,觀眾只會想你快些講完癈話,繼續給我飛車。

這套戲只看頭半個小時就夠了,或者上Youtube看看那兩場飛車,不用浪費時間看剩底癈嗡那個半鐘。若果被預告和片名被騙入場,可不可以向消費者委員會投訢,告他宣傳失實違反商路條例呢?

Monument Valley 2

《紀念碑谷》第二集在iOS上早己上市,Andriod版本則望穿秋水,等了四個月後才珊珊來遲。第一日出即買,玩了兩日打爆機。2004年《紀念碑谷》第一集橫掃多個遊戲大獎,取材自M.C.Escher的小清新解謎遊戲,成為Tim Cook蘋果發佈會的生招牌打免費廣告,在《House of Card》劇中亮相後,連不玩手遊的人也下載來玩。

第一集是劃時代的突破性遊戲,後來陸續推出的DLC外傳,玩法己經開始有點重複。到了第二集更開始呈現疲態,讓我感到這不外乎是隻行貨續作。在現有的基礎上加點小改進,畫面音樂比上集更靚,加入母女二人玩法多些變化,不過早已沒有第一集帶來那份嶄新遊戲類型的喜悅。

不知是因為我本人熟能生巧,還是Ustwo江郎才盡,第二集的謎題太過容易,全部關卡都是直行直過,完全不用思考,沒有一個關要用多過兩分鐘去破解。關卡大部份是炒冷飯,與第一集有點似曾相識,只有兩版的設計有新意思。母親有一關很像俄羅斯復活蛋,不斷向中心zoom in走入去,女兒有一關不用機械控制地型,改為控制陽光照到樹木便長高。遊戲雖說角色增添為母女二人,不過頭幾版女兒跟著母親走,兩個人等於一個人。中段關卡母女獨自冒險,變回一個人同第一集差不多。最後兩關母女重遇,可以同時分別控制二人,不過謎題未有充份發揮二人合作的特性,反而受制畫面大小所限,多一個人在畫面,反而更局限了玩家的選擇,二人沒有讓謎題更有趣味,反而變得更容易。

這個遊戲值不值得推介?如果你沒有玩過第一集,一定要玩第二集,畢竟從各方面來說,第二集的確比第一集優勝。如果你已經玩過第一集,不妨等減價才買來玩。人就是這樣矛盾,第一集打爆機時,祈望會出第二集,遊戲實在太美麗,不想它就此完結。到了第二集千呼萬喚始出來,照足第一集再加料炮製,又嫌第二集沒有新意。遊戲依然好玩,依然十分治癒,不過今次玩到結局時,我沒有期望出第三集,《紀念碑谷》兩集就足夠了。

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