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It is better to be roughly right than precisely wrong.

— John Maynard Keynes

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靈能百分百 Mob Psycho 100

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同樣都是改篇自網絡漫畫家ONE的作品,上一季的《一拳超人》比今季的《靈能百分百》更有話題性,不少平時不看動畫的人也來湊熱鬧評論一番。不過兩套作品比較,《一拳》的惡搞玩票的成份居多,恐怕眾評論過份解讀,崎玉只是在玩轉英雄漫畫的公式。反而這套《靈能》才是ONE馬力全開之作,不單繼續玩轉超能力漫畫的公式,更有清楚的中心主旨,在眾多超能力作品中,別樹一格。

ONE的畫功實在讓人不敢恭維,不似《一拳》般完全砍掉重畫,在BONES社傾力改造下,《靈能》人設十分忠於原著,但沒有了原作糙粗馬虎之覺,反而在動畫臉相千篇一律按屬性剪貼的今天,給與觀眾耳目一新的獨特風格。畫面製作精美無需置疑,應該冠絕今季其他動畫。漫畫版ONE的畫功如此爛也可以火紅,肯定故事必有過人之處。動畫版改篇漫畫版的頭五十話,並把按時序收錄些外傳的短篇故事,在路人攻破「爪」的支部救出弟弟後完結。我看完《一拳》動畫版第一季,完全沒有意欲去看漫畫,等第二季播映才看也不遲。這套《靈能》便完全不同,我很心急想知故事如何發展,漫畫畫得爛也無所謂,一口氣直追看到最新一期連載。

在主角的設定上,《一拳》的崎玉和《靈能》的路人,都是在劇中能力絕對最強,都是用平常心去看自已的能力,不知算不算是ONE的套路。與其他超能力漫畫的最大分別,是路人對超能力的態度。雖然身為最強的超能力者,路人卻認為超能力沒有什麼了不起,自已只是一個普通人。正如有人頭腦聰明,有人音樂運動有天份,超能力只是眾多技能之一。其他漫畫在有意無意間,過份側重超能力者的能力比拼。超能力成為達成目標的唯一手段,不論是正義還是邪惡一方,都不斷地追求更強的力量。

路人對超能力的超然態度,才是對超能力的最大反諷,從現實去檢視超能力,道出超能力者也要吃飯這個簡單道理。不論超能力多麼強,就算有毀滅地球的力量,一個人也不可能獨立生存,必須依賴人類社會這台巨大機器,去製造一切生活必須品。超能力者可以當大魔王統治地球,但除非打算退回原始時代,單靠一個人的武力,根本不能有效統治現代社會。路人對於超能力的哲學,與《魔法禁書目錄》中的一方通行有點相似,明白一個人就算多麼好打,他的影響力始終有限。路人則向前多走人一步,沒有被超能力牽著走,走屬於自已的人生道路。

Google Pixel 第一天實戰測試

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望穿秋水,終於等到Google Pixel寄到。我是Google手機的忠實擁躉,先後擁有平價王Nexus 5,和Mo記大機Nexus 6。三叔,小米那些不是純正統血的Andriod,只有Google原味版才是正宗。開盒報告不用我寫,網上有很多影片可以看。有趣是跟機有兩條USB-C線,一條兩邊都是USB-C頭,用來插叉電器,另一條是舊USB-A大頭,用來插電腦。有一舊細USB-A to USB-C dongle,說明書是用來駁iPhone條lighting線,讓iPhone用家可以一鍵把資料轉到Pixel上。盒內沒有耳機,其實那些跟電話的平價耳機大部份是垃圾,家中堆了不少,Google索性不送,一來可以省成本,二來減少癈物,夠環保。

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開機亳無驚喜,與其他Andriod機一樣,登入Google賬戶,自動把你用開的apps裝過來。我買細芒32GB最平價的型號,夠用就可以了。我喜歡五吋機,大機放入褲袋梗著不舒服。以前用Nexus時,大部份storage都是用來裝相片和影片,Pixel送無限Google Drive相片和影片原size儲存,除非長時間offline才需要128GB。雖說是32GB機,但除去OS後,還有27GB左右。我部Nexus跌爛了後,用了先後用了兩台16GB的平價Andriod機(Moto E2和Samsung某平價型號),完全滿足到日常工作需要,只是沒有空間安裝遊戲,電話不能打機。我不是重度手機遊戲玩家,同一時間只會玩一兩個遊戲,玩完就刪,32GB夠用有餘。

昨晚安裝好apps後,沒有什麼時間測試。今天如常用了一天,早上七點斷電,整天正常用量,開車時聽下Spotify,無聊時上網,正常用量講幾個電話,不過影了好多相測試功能,又成日玩OK Google語音助手,五點回家還有50%電。與我以前的電話比較,部Nexus 6很大食,用一日只剩30-40%,而四吋芒的Moto E2非常省電,用一日還有70%,Pixel中中間間,不算很大食,但亦不是省電。網上廣告主打的Google Assistant,老實說我不覺得有什麼特別,不就是上一代的Google Now換了新衣,以前好用現在一樣好用,新功能不用開機都可以聽指令就真係幾方便。

Pixel的賣點只有一個,就是部相機非常強勁,冠絕所有Andriod機,同iPhone7可以一較高下,所以與iPhone7同價亦非無道理。電腦雜誌甚至給Pixel相機的評分比iPhone7還高幾分,不過我就看不出有什麼分別。天朗氣清影靜態畫面,任何中價手機以上沒有分別。Pixel的相機勁在,低光暗的環壞下,拍出的照片非常清晰。第一張相是昨晚隨手影阿仔的Lego,客廳沒有開大燈,只有一盞LED裝飾燈,暗到看書都看不到,影出來顏色很清楚。第二張相是返工地下停車場影,影出來的效果與其他手機拍戶外差不多。最後一張是放工停紅燈,見到運車車覺得有趣,拿起手機便拍,打開相機app和快門都非常快,用以前的手機架車走了個app都未load完。另外一秒十二張HDR連環快拍超強,按著個相機製便擦擦聲不停拍,張張都拍得非常清楚,不過拍完後感覺到部機有點暖,因為HDR要用很多CPU。

Pixel值不值得買?如你好似我,是Google的死忠,一定要買。如果你用開Android機又有錢,這部是最好沒有第二的Android機,好過用會爆炸的三叔,唔知有冇偷你資料的大陸機。果粉當然一定不會買,Pixel目前還未目超越iPhone的必殺技,不過下個月Daydream出街,有可能靠VR一起蘋果尾注。至於不介意手機OS用什麼的朋友,通街都係iPhone亳無新意,出部Pixal可以扮hi-tech友以示與眾不同,至少別人問你點解買Andriod機,不用答因為買不起iPhone咁失禮。

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買新車講價心得

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買車是除了買樓之外,人生中購買最昂貴的東西,就算平時多麼不喜歡講價,買車時也一定要講價,因為相差可以是幾個%的車價。我不是一個精於講價的人,不過為了買車省錢只好硬著頭皮去學,在上網閱讀很多殺價的技巧,亦向精於殺價的朋友請教學習,講價的成果尚算滿意,談到的價錢比網上議價平台unhanggle和carcostcanada還平幾百元(位單為加幣,下同),還送多了一套floor mat。不過賽後檢討,我認為自己仍有進步空間,若果是我朋友殺價之神肥J,應該可以叫dealer多送cargo tray。總結這次講價的經驗,寫下心得和大家分享。

講價其實沒有什麼特別技巧,最重要是心態,不要怕麻煩,不要怕浪費時間,不要心想只不過1%差價便由得它。要記著車價若是二萬元,1%就是二百元,要返半天工才賺回來。就算我要花兩小時去講價減二百元,時間成本上我還是有賺。更何收人工是稅前的錢,講價省回來是稅後的錢,花兩三個小時講價,抵得上辛苦工作一整天。只要這樣想,便可以克服怕講價的心理障礙。

講價屬於談判的一種,在買新車這個談判中,套用game theory的術話,你與dealer是一個zero-sum non-repeated game(無仇報零和遊戲)。不同於能達致win-win的商業合作關係,dealer所賺取的一分一毫,都是從你的口袋中搶回來,他賺等於你蝕,他賺多還是賺少,你獲取售後服務不會有任何分別,因為那完全不關sales的事。不要誤信售車時有「良好」的服務,就應該有合理利潤的鬼話。任何高於他絕對底線的利潤,就是不合理的利潤。你試車時他回答問題的時間成本,已經包含在原廠車價內,是你應份得到的服務。他花在你身上的絕大部份時間,目的只有一個,就是套取你的議價底線,本質上就是從你袋中偷錢。請記著,汽車sales不是你的朋友,他是你的敵人,除非你常常去買車,你不需要和他保持任何關係。不要可憐他,不要理他會賺多賺少,除非你當他乞兒,施捨幾百元小費給他。

孫子兵法有云:知己知彼,百戰不貽。講價是一場資訊戰爭,誰擁有更多資訊,誰便佔上風。只要你肯上網做功課,不要犯錯把自已的底價不少心洩露了,dealer在資訊戰上是處於劣勢,因為dealer的低線是公開的秘密。你可以不用理會任何車廠的減價優惠,那是任何人行入去也有的,你的目標是盡量降低dealer的利潤,越接近他的底線你省越多錢。一般網上說法dealer的底線是invoice price 加3%,換一句話說那就是你講價的起點,因為車廠還有其他回佣,所以他的真正底線一定是再低一點。invoice price可以很容易上網查,另外一些網站如redflagdeals,汽車品牌迷的論壇,都可以找到其他人詢問買車的價錢。當然買車的日子也很重要,每個月dealer都有銷售quota,若果他那個月還未達標,他賺些也會買給你,因為失去車廠的回佣,他的損失更加大。不少車廠的網站有一個很重要的資訊,就是inventory清單,看看dealer有多少現貨,多現貨等於多議價空間。至於年底等下一年新型號推出後,才買本年度型號的車,沒錯車廠是有減價促銷,但dealer並不一定急著賣,若果存貨少而顧客多,他們不愁沒有生意,便不用給你減價了。若果要預訂幾個月後才有貨的車,即是供不應求,更不要期望有減價了,dealer可以安心賺到盡。

關於你的任何資訊,都有可能間接洩露你的底價,我的原則是講多錯多,不講不錯,盡量不要提供任何資訊給Sales。除排你自問講價技巧高超,不要刻意說謊想去誤導他,因為說謊是基於真實的相反,有可能潛意識洩露你資訊。他問你的任何問題,你的回答都是以無陵兩可為大前提,禮貌地回答一定些人所共知的大道理。通常你行入車行,Sales第一個問題會問你買車的預算是多少,千萬千萬不要回答,任何情況都不要告訴他任何數字,因為任何數字都會洩露你的底線。你可以隨口答他,你想來試車,與其他車廠比較。不要回答任何有關職業,家庭狀況,汽車用途的問題,你可以說汽車feature的陳述當作回答,如「原來這架車有自動開尾箱的功能」,把話題轉回汽車上。當Sales在介紹汽車功能時,有些人喜歡把車子批評到一文不值,我依然奉行不講不錯的原則,禮貌地和應一句說「幾好,幾有趣」點到即止。你的任何批評也會洩露資訊,洩露你想要你沒有批評的功能的重要資訊。

試完車,不論多喜歡那輛車子,都不要當日即刻講價,告訢Sales你還要去試其他車子,然後離去。時間是你的最大武器,不要信他說即日購買會有優惠,任何他說出口的數字,都是既定的事實,只要還有存貨,你過幾日後回去,他一定只會減更多,不會減更少。他會叫你選擇顏色,又或都叫你選擇add-on options,除非那些option是原廠跟車(如天窗,引擎等),統統不要選,任何把汽車價格提高的行為,都在暗示你的底線。顏色可以說你不在意,options可以說你選定車子後才慢慢考慮。問他拿名片,寫下他說的數字,便說跟他說再見。

第二次回去才是講價心理戰的開始,我採取的策略是以靜制動。若果你一開始開天殺價,他很有可能索性不理你,費時浪費他的時間,直接告訢你那個價位不可能。而且開天殺價犯了洩露底價的大忌,你總不成開得比廠價還底。我採用問問題的方式,和他慢慢消磨時間,選擇不同trim-level去看看不同價位,細問任何賬單上會出現的項目,我甚至叫他拿張單出來,給我逐行解釋,耐心地聽他說一些我早在網站上看過的資料。當時間越久,Sales見你不為所動,亦沒有任何講價的行為,他便會逐少逐少把減價拋出來。一開場他先強調不用收文件費,和磨他了半句鐘,他減多二百,再磨半句鐘,送多張floor mat,再磨多半句鐘,暗示可以和經理「爭取」多一些減價。這時候我說得有點累,知道二百元和floor mat已落袋,要下次回來才能「爭取」經理特別優惠,於是和他禮貌地道別。

第三次回去要有deal or no deal的心理準備,你可以讓他先準備invoice,但不要心急簽。任何寫下來的東西都是囊中物,可以不用理會(如輪胎保險,nitrogen充汽等)。他會向你推介一些售後服務或汽車配件,就算你不想要不想聽,也不要打斷他的說話,任何你表現出心急的行為,等於告訢你的低線已到。當然更加不要買那些項目,任何增加價錢的行為,同樣告訢你的低線已到。也不要主動求他送其他配件,你的主要目標是錢,那些不值錢但售價markup很貴的配件,留到最後才用來討價還價。記著,那經理特別優惠,此刻還未落袋。我耐心地聽完他說了半句鐘,續繼用我的以發問來拖延時間的策略。他向我推銷終身VIP會員卡,以後換油換軚免費。我很細心地問所我有想得出的情況,什麼包括什麼不包括等等,最後說句「若果我四年內搬家便會蝕本」這句阿媽係女人的話消磨他。

說了差不多一個鐘後,他終於拋出一數目字,說他可以向經理嘗試爭取減二百五十元,然後說昨天當值的經理是他朋友,可以給他好價錢,今天當值的經理很嚴格,可能沒有減價。你不用理會他說可能會失敗的任何藉口,我亮出walk-away這張王牌,答他要不要明天你朋友當值時才回來。這時候他已在我身上「投資」了前後四五個小時,心理上不想為了兩百元而失去這單生意,記著任何他說出口的數字,都是你囊中之物。原本我以為經理會還價減二百,我要轉策略爭改為取送配件,想不到經理竟然一口氣減三百元給我。賽後檢討,那意想不到的五十元打敗了我,讓我露出了滿意的眼神,於是Sales知道我的底線已到,不用再減價給我,之後再拖拉多十幾分鐘都無功而回,於是便乖乖簽紙付錢。我覺得應該還有空間爭取多一張Cargo Tray,可惜我講家功夫未到家,拿不到絕對的最好價錢。

老實說,我依然不喜歡講價,講價簡直是折磨人,我不明白為什麼有人會享受講價的過程。不過相比起講價的痛苦,我更加不喜歡被人當羊牯的感覺,沒有理由其他人買平幾百,我買要貴幾百?

後記:

取車當天,我還有最後一招。卑詩省政府有環保政策,鼓勵舊車換新車,減少碳排放。若把十五年車齡以上的舊車拿去報銷,可以從政府領取三百元,從參加計劃的dealer有二百五十元減價優惠。我的舊車正好十五年車齡,於是我上網申請把車子報銷,把表格帶去取車。在簽名付款前最後一刻,才把表格拿出來要求減價。負責做文件的小姐當然不會直接減價給我,只好請示經理,經理又叫那位Sales來應付我。他先來動之以情,說他給的價錢己很平,車行賺不夠二百元,不能夠減給我。我當然不會理會他,理直氣壯地爭取我應得的二百五十元。之後他講大話說那減價應該要一早展示出來,我當然不會被他嚇倒。文件的原文寫著:We have provided the $250.00 discount off the purchase price of the new vehicle,因為我的purchase price從沒有提及已包括這項減價,我同樣用大話來拋室他,說我打過電話問相關政府部門,我不用先前透露我報銷舊車的意向。我繼續堅持要減二百五十元,提醒他請遵守dealer對政府環保計劃的承諾。

他無計可施下用一招拖字訣,說減價要更改文件,要等到明天才可以取車。我很自然地回答他,等一天省二百五十元,十分划算。再者我知道如果今天不出車,而錯不在我,他的麻煩更大,因為政府轉名手續和保險已辦妥,必須今天生效,若果他要取消重來,所有文件費用的成本遠遠超出二百五十元。在我只是不停地重覆請車履行承諾,經過一個小時的拉鋸後,在車行快要關門時,他終於投降,進去叫經理重新做出車文件,不用五分鐘新文件己在我面前,足見之前他說的全是謊話。他放低文件時,半開玩笑地說,今回他要白做,車行蝕買給我,以後也不想再見到我。不知是他真的賭氣不見我,還是真的要招呼其他客人,另外一個職員在幫我取車做收檢。

我取車的最終價錢(不計廠方優惠,用原價計埋張二百元的floor mat),比廠價只高出八十元,差少少可以低過廠價,殺價的達標原本開開心心取車,竟然他耍古惑玩小花招,沒有安放那張floor mat。我當然不會放過他,立即詢問取車的職員,為什麼少了張floor mat。經過一輪擾讓,等多十幾分鐘,待他見完客過來。他先是賴工程部忘記了放,說馬上從貨倉取給我,然後又再等了一大輪,才回來說沒有現貨,要下星期才有貨到。我當然不會那容易簽字收車,逼他寫一張欠單給我。最後在另外兩個員工的見證下,他斬釘截鐵說已登錄在電腦,下星期一定不會走了我。我又即管看看他玩什麼花樣,反正dealer就在街口,每天放工回家途中去追債也可以。若果他真是走數,我一定會寫信投訴他,看他張floor mat重要,還是份工重要。講價真的很讓人傷神勞氣,那塊floor map上amazon買只要五十元,但不取回我應得的東西,我怎樣也下不了這一口氣。欲知後事如何,請看下回分解。

註:文中的買車講價策略只在加拿大美國適用,據聞香港車行,因市場細競爭少,不愁生意,沒有減價這回事。

Macross Delta 超時空要塞Δ

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歌姬,三角戀,變型機械人,一向是《超時空要塞》的三大支柱。最新作《超時空要塞Δ》,依舊以三項元素構成主要骨幹,可惜表現中矩不過不失,沒有上一套Frontier般燿目。平心而論在癈萌當道的今天,作為一套標準機人番Delta算是好看。不過大慨我期望過高,這套做不出超水準的表現,讓我有點兒失望。

先說歌姬,不像上回Frontier兩大歌姬對唱,今次改走少女組合的路線,五位成員組成戰術歌唱組合女武神Walkure,可以說是Macross 7中Jamming Birds的進化版。這次劇本把唱歌提升至武器層面,敵方的歌聲可以思想控制,讓人狂暴化兼洗腦,任你有多少艦隊也沒有用,沒有歌姬的保護,敵方可以讓你自爆全滅。友軍要靠女武神用歌聲防御,名正言順把空戰和唱歌合二為一。老實說我等老一輩超時空迷,對歌聲的神奇作用早已見怪不怪,甚至覺得唱歌當武器是很理所當然的發展,但不少新觀眾接受不到這個設定。至於主角聽歌後戰鬥力升呢,這種主角威能實在太跨張。前代的主角好歹也是有實力的王牌機師,今次聽歌開外掛打敗敵人實在太容易了,從真實系變成超級系。

今集主打少女組合的歌曲,好聽但我嫌曲目太少,唱來唱去都是那幾首。五位女武神的成員,女主角蘋果妹有Frontier蘭卡的影子,至於主音美雲很明顯是雪露女皇的化身。另外三位成員明顯淪為配角,其中兩人賣百合賣萌,隊長佔的戲份不多,但她可是五位成員中,性格最完整故事最吸引的一位,應該出外傳讓她當主角。最終決戰河森正治竟然玩小把戲,竟然讓黑化後的美雲唱「可有記起愛」,是想刻意討好舊超時空迷,還要破壞我們的美好回憶呢?不過按劇情來說初代名曲又確是原始文明留下來,用這首歌來啟動原始文明遺蹟的武器十分合理。

這次的三角戀平淡如水,三位當事人都非常遲鈍,完全沒有感情交流可言。男主角疾風當機師,保護當歌姬的女主角蘋果妹,很典型的超時空情侶。另一個女主角(?)米潔拉是麥斯和美娜的孫女,很明顯她是開飛機不是唱歌的,點像黑歷史Macross II的三角關係。不過米潔拉由頭到尾都是路人,與其說是三角戀,倒不如說是一對青梅竹馬,外加一個單戀的第三者。在網上討論區追劇情的老超時空迷,差不多全都是米潔拉派,對河森正治把米潔拉打入冷宮非常不滿。可憐米潔拉在Blueray中的Q版小劇場的戲份,比在本篇故事中還多。她身為天材機師的後代,遺傳不到天材駕駛技術,只能靠自已努力去學習飛翔,技術很好但總是差一點,若她當主角會是一個很勵志的故事。可是她的戲份實在小得可憐,故事大慨想說最後她終於看到了風,與疾風紅藍二機雙劍合壁天下無敵,不過最後一戰只是打雜魚,完全看不出她如何突破了自已。若果Delta出劇場版或續集,索性一腳申開疾風和蘋果妹,讓米潔拉當主角更好。

主角機VF-31是PS4遊戲VF-30的後繼機,將VF-30的菱型翼改成VF-19的倒翼,與VF-25的變型系統一脈相成,設計沒有新意有點看膩了。反而敵軍的SV-262讓人驚艷,外型像端典戰機Saab-35,名字也同樣稱作Draken,變型系統全新設計,中置單引擎分開變雙腳,入氣口變胸前護甲,尾翼打開變貭牌,河森政治寶刀仍未老。今集的空戰場面比較遜色,最大問題是戰鬥集中在大空層內,差不多全是戰機型態的dog fight,沒有以往飛彈漫天飛舞,沒有三種型態交差變型的招牌鏡頭。另外不知是否要節省成本,很多拉遠鏡用光點交代對戰,然後發金光開外掛忽然幹掉敵機,戰鬥很虛沒有實真感。反而全劇最好看的兩場戰鬥,是超時空號變身機械人,突破衝入敵艦開主炮。劇中有不少舊戰機客串出場,紅藍VF-1EX訓練機,風之國不知名上一代SV機,疾風老爸的黑色VF-22,米潔拉爺爺嫲嫲博物館的VF—9,大慨笨大不會放過任何賣玩具的機會。

儘管動畫製作和故事細節上,今集很有多不盡人意之處,但主線大橋寫得非常好,把超時空的世界觀大幅推前,足以彌補其他方面的不足。前幾代(不計PLUS)都是移民船團打外星人的套路,今集世界觀完全轉型,變成人類之間的內戰,一下子把舞台拓闊許多。除了人類和天頂星人,銀河中還有其他原始文明的遺民,如今集出場的風之國,貓人星,魚人星等。人類的移民船團發現他們的星球,將他們納入新統合政府的管治內。銀河邊境地區星球風之國,發掘出原始文明留下的超級武器,先獨立繼而侵略鄰近星球,奪取三星地區所有原始文明遺跡,再向新統合軍和地球宣戰,宣稱風之國才是原始文明的正統繼承人,只是後段大魔王的原始文明版人類補完計劃有點鬼扯,可以不理。上輯Frontier主角已隸屬是SMS庸兵團,雖然移民船還擁有自已的軍隊,今輯新統合政府更索性把邊境地區的軍事防衛外判給Xaos。新統合政府無能腐敗,移民船團、邊境星球與中央政府的政治爭鬥,背後各軍工業商集團間的暗地角力,不失為超時空系列的新出路。河森正治在結局篇放了大伏線,暗示Xaos的幕後老闆Lady-M是初代的早賴未沙,失蹤多年的Megaroad-01重出江湖,恐怕在銀河中心發現原始文明的大秘密,才要退居幕後左右大局。希望河森正治不是隨口亂說,下一套超時空開更大格局,新統合政府有大陰謀擔正當壞人,然後Xaos,Macross 7,Frontier聯手推翻新統合政府。

星空奇遇記:超域時空 Star Trek Beyond

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不知不覺新一代《星空奇遇》已經拍到第三集,雖說故事發生在新時間線的平衝世界,前兩集還是煞有介事地用初代元素為主線骨幹。今集終於拋開初代的包伏,全新的世界,全新的敵人,全新的故事。可惜故事的格局很小,並沒有把世界觀向前推進,只是一件偶然發生的獨立事件,大慨只算一集豪華版的電視劇集。

下文內有劇透,不過透了也無妨,反正故事一條直路,知不知道壞人的真正身份,也是照樣的看特效場面。

一個世紀前的U.S.S. Franklin遇險失蹤,失事流落未知空間的太空暗礁。聯邦放棄搜索救援,落難船員只有三人生還。可是天無絕人之路,竟然給他們在落難星球上,找到史前文明的失落科技,征服世界三寶。第一件吸星大法長生不老術,不過副作用是越失去人性變做外星人。第二件是機械人和無人機生產工廠,於是輕輕鬆鬆便擁有超科技大軍。第三件是不知名生化武器,不過啟動鎖匙不見了。要等過了一百年後,「企業號」剛好從不識貨的外星人處入手,壞人才設陷阱引誘「企業號」前來,搶奪鎖匙。其實只需要長生不老和機械軍團兩樣,便足夠壞人去征服世界,根本不需要那中看不中用的生化武器。

我一直認為《星空奇遇》的真正主角是「企業號」,連電影海報也是她的大特寫,怎料今集「企業號」在開場不久,便被無人機群擊沉,叫人有點失望。無人機群的戰鬥方式,有新鮮感很好看,用無數小型戰鬥機自殺式撞擊為攻擊手段,像利刀一讓把「企業號」的空間引擎切割下來,可以當科幻空戰場面的範例教材。不過無人機群與傳統《星空奇遇》的世界觀有點格格不入,太過超科技好像在看另一套科幻片。至於最後擊敗無人機群的方法,我能說那是主角威能,開大喇叭播搖滾樂然後無人機自爆,我是在看《Mars Attack》嗎?約克鎮太空城的設計,很帥氣但完全不實用。敵軍來襲時,太空城的民眾,走難的模樣得啖笑,咖厘啡完全不專業。最叫人噴飯的一幕,U.S.S. Franklin飛出河道,撞落大樓的花園平台,民眾一湧而上的情景,似小朋友在公園見到雪榚車一樣。

今集的人物描寫頗為簿弱,連艦長和洗樸的基情也欠奉。編劇把洗樸和醫生編成一對,他們從初代已是鬥氣寃家,放在一起互相鬥嘴有笑位。被壞人捉了當人質的船員,完全沒有什麼發揮空間,洗樸女友和駕駛員Zulu的最大作用,就是為觀眾解釋劇情。工程師Scotty和外星孤女一對,大慨是唯一有正常發揮機會的角色。Scotty從初代以來性格便很geek,將他和其他「正常人」放在一起就已經很搞笑,配上新角色我行我素的外星孤女,產生有很有趣的化學作用。至於壞人的描寫接近零,什麼反對和平理念,人類要鬥爭才會進化,向聯邦復仇只是空口說白話,反正就歸類為征服世界的樣版壞蛋。

第四集《星空奇遇》已經落實開拍,希望下集導演著重科幻元素,不要再拍沒頭沒腦的特技片了,看特技片不用看《星空奇遇》。

Stork BB宅急便

Stork Movie Poster

長週未親子時間,媽媽有事忙,於是兩仔爺去戲院睇戲,剛剛過了暑假兒童片旺季,只有剩下《Stork》這套CG卡通電影還在上映。看什麼影片我沒有什大所謂,最緊要阿仔看得開心。這套電影由華納出品,與《Lego Movie》同一動畫工作室,所以開場前送上Lego Ninjago小電影《The Masters》攝時間。一人一雞兩大武林高手過招,爭奪天下第一武術大師的名銜,很無聊但好搞笑,某程度上比電影本身還好看。

電影的故事取材自送子鸛的北歐童話,相傳送子鸛用口擔著白布載著嬰兒,從天上把嬰兒送到人間。隨著時代進步,送子鸛不再運送嬰兒,轉型當速遞公司,還發展成大企業。在一次意外中,公司明日之星的男主角白鸛,與被公司收養的人類孤兒女主角,開動封塵多年的BB製造機,於是他們一起展開一場把嬰兒送到父母家中的大冒險。

《Stork》是套不節不扣的小朋友電影,雖然故事中嘗試加添一些寓意,(如父母工作太忙錯過小朋友的成長,男女主角共患難見真情,大企業vs傳統社企等),但訊息只是停留在表層,觀眾不必深究有何含意。卡通故事不必合乎現實,所以請不要問BB製造機從何而來,亦不要問一夜間製造出成千上萬個BB會帶來什麼社會問題。

故事沒有壞人,非常和平,十分適合膽小的阿仔看。中段男女主角連同BB迫降雪山,原本以為狼群想吃掉BB,結果原來是BB太可愛,想搶了她回去領養。百變狼群可以變車變船,非常低能但好好笑,應該是電影中最重要的笑點。大奸角鸛企業CEO雖然是賺錢至上,但他也只是要把BB搶回去交給企鵝代養,沒有要殺死BB這些會嚇到小朋友的念頭。另外男女主角與企鵝的無聲大戰,因為BB睡著了不要吵醒她,是故事中另一重點笑位。

看完電影我問阿仔,想不想要個細佬妹,叫他不如寫封信去給送子鸛。個衰仔四歲半,思想卻很老積,竟然不受騙,回答說那是卡通不是真,細佬妹係從媽媽個肚出來,這算是聰明還算是沒有童真?

Thinking, Fast and Slow – Daniel Kahneman

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 《快思慢想》早幾年十分流行,真假知識份子差不多人手一本,報章雜誌網媒不停吹捧,彷彿不說說系統一二,就會顯得自已見識淺薄。我不知道這本書大受歡迎,當中有多少「光環效應」,作者Daniel Kahneman被譽為「行為經濟學」之父,他的心理學研究人類的非理性行為,並因而榮獲諾貝爾經濟學獎。這本書是他多年研究的總結,以(相對)淺白文字寫的科普書藉。老實說,眾多大力推薦這本書的名人,我懷疑有幾多人真的從頭到尾把全書看完。這本書厚達500多頁,以作者的心理實驗為主軸,內容頗為枯燥。若果要介紹「行為經濟學」,我不會推薦這本書作入門,其他性質相近書藉,如Stumbling on Happiness,Predictably Irrational,Superforcasting或Nudge等,比較有趣易讀。行為經濟學的理論由Kahneman首先提出來,不計他發表的學術論文,這本書是最接近原文的第一手歷史資料。儘管出版商推廣此書為科普消閒書藉,內容深淺其實與大學的心理學課本相若,讀者要有心理準備。

書中提出的心理學理論,兩個相輔相成的思考系統,善於理性思考的慢系統,依靠直覺思考的快系統,在不同的環境因素下,人類腦袋天生的因果迴路,如何誤導快系統作出錯誤的判斷。作者當年初提出之時,無擬是極具震撼性的創新突破,推翻傳統經濟學理性人的假設,不然他也不會拿諾貝爾獎。今時今日再看,這些理論已經是常識的一部份,心理學課本指定的內容。若果只是想知道那些理論,花時間看這本書倒不如看Ted Talk,來得更有時間效率。打個比喻說,數學科教微積分,絕大部份學生只是背熟公式,懂得考試如何應用來計算答案便足夠,很少學生有興趣從first principle去證明那些公式,這本書就是「行為經濟學」的first principle論證。

每個人都應該學習「行為經濟學」,正如讀哲學入門認識邏輯謬誤一樣,認清楚心理因素導至的思考錯誤同樣重要。理性的「慢想」十分懶躲,當你肚餓,疲累,精神不集中時,便很容易讓直覺「快思」主導決策,墮入虛構的因果關係直跳結論,轉移視線回答容易答的問題,「船輜效應」思想被框框定格,太多資訊花多眼亂,錯誤的統計學直覺等等思考陷阱。有些情況無何避免要作出即時決定,只好儘量減少依賴「快思」的速度,把決策權外判給思考公式,讓「慢想」可以事先從詳計劃。對自己要多訓練多用「慢想」,但對付別人則要令他「快思」,控制他獲取你想要的回應。應用上好的方面,政府使用心理因素手段,鼓勵人民多點退休儲蓄,登記器官捐贈,戒煙等等。壞的方面,大公司應用在銷售手法上,讓我們乖乖地從荷包,掏錢出來買那些沒有用的東西。不想作出錯誤的決定,首先要認識「快思」的陷阱,才能有效警剔自己不要誤墮其中。

題外話,《快思慢想》中文版的翻釋水平,在網絡上掀起了軒然大波,譯者洪蘭在台灣是著名教授,可是她的翻譯水準實在叫人不敢恭維。不只是手民之誤等級的不小心譯錯,而是她完全錯誤理解原文,甚至無中生有亂加新意思。有興趣的朋友,可以看以下幾篇文章,自行定斷誰是誰非(懶人包洪蘭事件不要臉的劣譯)。看中文版的朋友要小心了,若果英語能力許可,建議看英文版為佳。(我自已是聽有聲書版,前前後後聽了好幾個月,因為內容真的很悶,最後要1.5x倍速播放,才有耐心聽完全書。)

作者簡介:Daniel Kahneman,美藉猶太心理學家,2002年諾貝爾經濟學獎得主,行為經濟學(Behavioral Economics)之父。

Gundam Build Fighters Try Island Wars 高達創戰者TRY 島上熱戰

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何時才有《高達創戰者》第三季呢?不知道,不過笨大不會放過任何打廣告賣玩具的機會。去年的《高達創戰者TRY》人氣高開,玩具賣過滿堂紅,今年的《鐵血孤兒》叫好不叫座,於是在暑期賣玩具的旺季,乘機推出一集四十分鐘的OVA《島上熱戰》,順便替新機體賣廣告。OVA嘗試把第二季的故事連接上第一季,矢島開發第二代粒子系統,邀請所有主要角色去海島實驗室試玩,剛好遇上嶺司的女兒從異世界來地球玩耍,粒子系統失控暴走,重現第一季結局的情況,引發高達舞台實體化,殖民星撞地球的危機,於是一眾主角便齊心協力,打爆結晶體拯救地球,順便教教小女孩玩高達的樂趣。

機體設計明顯遷就生產模型,用舊模換件換色翻印。主角三人小隊應該是換了改良機體,不過老實說我看不出有什麼大分別。強子的強人改良型是唯一看得入眼,敵方大佬機(即被奪去的新系統的試作機)是Z高達和命運的混合體,很沒有個性。泰坦斯版超級文奈只出了一個鏡頭,這樣賣模型實在太無良,明顯是主攻一眾宅男市場。詩雅的雙蛋Qant只是改塗綠色,而ZZII只是把ZZ的手腳裝在ZII身上,完全沒有創意,這樣交行貨怎能叫人掏錢買模型?

這集的對戰場面非常馬虎,完全沒有戰術可言,一味硬碰硬鬥氣勢。第一戰TRY小隊對強子,感覺只是在重覆第二季的戰鬥場面,雙方互喊招式然後閃光。最後一戰眾人打大佬,順便打一大堆雜魚機,製作組十分偷懶,全部雜魚機同一模子。中佬是兩台重高達和三台地圖炮,不過AGE的母艦出場有點意外。眾人打不贏打大佬機,於是所有機體與Burning高達合體,召喚出SD金龍高達的full-size版,看到我完全滴汗,這已經不算是砌模型,根本就是變魔法。

《創戰者》一直以來的核心價值是快樂對戰,大戰打完謎之小女孩竟然說愛上高達對戰,可是她根本是在開外掛犯規,力量極端懸殊下單方面大屠殺,請不要鬼扯什麼快樂對戰一較高下了。說不定小女孩其實是心理變態,喜歡當大魔王破壞世界多過認真的遊戲競技,第三季就讓她名正言順當奸角,帶領異世界高達大軍來侵略地球,名稱也想好了,叫《小女孩之逆襲》。笨大還是乖乖地用心畫新高達吧,搞這些亳無誠意的炒冷飯OVA,是賣不到玩具模型的呀。

SQL Clearly Explained 3rd Edition – Jan L. Harrington

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學習架設網站,要一步步慢學,不要妄想一步登天。原本學完Ruby後,打算直接學寫RAILS,然後發現自已不懂SQL。沒有SQL的基本功夫,不能有效地架設網站,任何網站都要用database來儲存資料啊。說起database程式,很多年前我學過dBase III,在中學電腦科被迫學了一個學期。當年覺得學一個過時的軟件很浪費時間,想不到database程式設計的最基本慨念,廿幾年後會從封塵的記憶中找出來有用。

我挑選了好幾本學習SQL的書,思前想後到底用那一本好,最後決定用這本SQL Clearly Explained為主幹,再用兩本O’Reilly的書為輔助參考。很多SQL的書只會教某一個SQL server的應用,很容易見樹不見林,分不清到底那些是SQL語言本身,那些是某一個server的syntax。這本書從SQL標準入手,第一章不是教你安裝軟件,而是很有系統地講解relational database的理論。只要基本知識清楚明白,學syntax很簡單,可以邊用邊學,查document摸摸下就上手。那兩本O’Reilly的書,一本教SQLite,另一本教MySQL,兩大常用的database。那兩本書不是好的入門書,內容太著重講syntax,不過卻是十分有用的reference書。

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Relational database的理論,說難不難,說易不易,領悟到就一理通百理明。Database是什麼,不外乎一堆table。Table就好似Excel的spreadsheet咁,打橫打直一行行,每格就是一項資料。每一行有一格係primary key,用來look up那一行。一行之又可以有foriegn key,連結另外一個table的primary key,表明table與table之間行與行的關係,謂之relation是也。檢查搜尋database只有6個基本操作,所有都只是萬變不離其中。6個操作包括,filter行(WHERE)或filter列(SELECT),把兩組行的行加起來(UNION),找出相同的行(INTERSECT),找出不同的行(EXCEPT),而最重要的操作是JOIN,即係連結起primary key同foreign key既relation。

此書的第二部份教SQL Syntax,實習第一部份的SQL理論。這本書的另一個優點,是書中附帶現成的database,一間二手書店的存貨買賣資料,不似其他書只講空談syntax。我把書中的例子輸入了SQLite檔案,並附上各table的csv檔案,有興趣的朋友可以在此下載SQL Clearly Explained Sample Database。學習SQL的次序,最先學搜查,如何在database中找出你想要的資料,其次學如何更新資料,最後才學如何建立設計database的table。所以有一個現成的database,再跟著書中的不同應用例子,學搜查很方便,事半功部。更新資料的syntax很簡單,有很輔助function讓你可以寫少幾行code,最重要的慨念是ACID transaction,說穿了就是multi-threads的synchronization problem,只是改了個好聽的acronym。設計table那一章教CREATE的syntax,不過我想沒有人會用SQL去直接起table,不是有其他GUI工具更好用嗎。起一個有效率的table是門很高深的學問,入門書教syntax只是教了table design的皮毛。

餘下的第三部份和第四部份,我只是快速略讀。SQL本身是一個turing-complete的程式語言,第三部份教SQL寫一般程式的syntax,只是我不明白有什麼人會用,SQL的PROCEDURE和TRIGGER只是search filter的輔助工具,真正要做heavy lifting資料運算,為什麼不把資料讀出來後,用host功能更強大的programming langauge去process。第四部份教SQL中XML的功能和Object Relational Data Model,不過除了Oracle或Microsft那些商用級的server,SQLite和MySQL都不支援這些功能,不過要搜查更新XML,用DOM不是更方便嗎?我想不到有什麼理由,要把XML直接當數據儲存在database中,為什麼不先解讀了XML中的資料,再有系統地儲放入table中呢?Open Source的server中,只有PostgreSQL支援Object Relational Data Model,簡單來說就是把OOP中的object儲存在database中,懂OOP的人學Object Model很簡單。Object Relation就在table的一格內,可以儲存一個object,或array,set等等,原本table的一格只可以儲存一個數值。另外一行可以用pointer直接link去另一行度,比用foreign key更有效率,因為不用做search。

學完SQL,忽然引起我對database的興趣,暫時放下RAILS,(反正要等RAILS-5的新書出版,沒有理由走去學RAILS-4),決定先學其他No-SQL database,看看還有什麼其他儲存資料的其他方法,才決定網站該採用那種database最好。

維多利亞自由行(四) – Colwood海景民宿,昆蟲館摸蟲蟲

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最後一天行程,我們離開維多利亞市中心,前往西方三十分鐘車程的海邊小鎮Colwood,入住無敵海景的Birds of a Feather B&B。這間B&B不是很大,只有三個房間,坐落於Esquimalt Lagoon雀島自然保護區湖邊。房中備有望遠鏡,方便住客觀鳥,或者看對岸燈塔和海軍基地的景色。B&B有私家碼頭,碼頭盡頭放了兩張木椅,可以坐在湖水中賞鳥。B&B提供獨木舟和救生依借用,可以划出湖中親近雀鳥。可惜那天大風不能出海,我們只好在屋前湖畔的花園過了一個悠閒的下午,坐在鞦韆木椅上和阿仔讀故事書,躺在吊床上,吹著海風睡午覺。B&B還有露天海景hot-tub,可惜我忘記帶泳褲,無緣享受。

IMG_9867 湖(準確來說是礁)畔B&B

IMG_9888 睡吊床,看海景

IMG_9862 每間房也有望遠鏡

Esquimalt Lagoon的地理環境很獨特,幾萬年前原本只是一個海灣,但長年累月河流把浸積物沖入海灣,慢慢變成一道天然堤壩,把海灣隔開成了一個湖(準確來說是礁)。堤壩盡頭有一小缺口與大海相連,海水隨潮夕漲退湧入湖內,湖內鹹淡水交會,孕育很多豐富魚類,繼吸引覓食的季候鳥,成為鳥類的棲息處。堤壩向海那一邊是長沙灘,太平洋海水很冷,不太適合游泳,遊人多數是吹海風日光浴,也有小朋友在玩沙和放風箏。

IMG_9907 Esquimalt Lagoon沙灘

IMG_9908 雀鳥自然保護區

Colwood有兩大名勝古蹟,Fisgard Lighthouse和Hatley Castle。Fisgard燈塔是加拿大西岸最古老的燈塔,燈塔公園內還有二次大戰的海防炮臺,而燈塔內側的海港是加拿大海軍太平洋艦隊的基地。不過因為天雨關係,我們只好路過其門而不入。Hatley堡壘由十九世紀卑詩省首富兼省長Dunsmuir興建,與歐洲的古堡當然沒法相比,它可是加拿大唯一的蘇格蘭式堡壘,而且X-Men電影更在此取景拍攝,充當光頭教授的變種人基地。可惜我們去參觀的時間,正好撞正堡壘放午飯關門,堡壘外的花園當日亦被租用作婚宴場地關閉了,只好拍幾張相便繼續行程。

IMG_9901 加拿大西岸最古老的燈塔

IMG_9944 Hatley堡壘

IMG_9951 不開屏的孔雀

由於天雨關係,戶外活動的計劃被迫取消。原本我極努力迴避去看昆蟲館,看來無可避免,難逃一劫了。維多利亞的昆蟲館Bug Zoo,大慨是很多害怕昆蟲的人的惡夢。館內除了有三十多種珍貴奇異的昆蟲外,遊客還可以把昆蟲拿在手上,體驗觸摸昆蟲的感覺,想起都打冷震。昆蟲館地方比想像中細,只有兩個大廳,跟隨導賞員講解,看畢全部昆蟲,大約需一個小時。導賞員每種昆蟲都說故事,告訢參觀者不為人知的特性,如某甲蟲的爪很大力,可以打穿人的手指,又如雌性螳螂在交配時會把雄性吃掉,而雄性螳螂被咬掉頭後還可以努力交配直任務完成。

IMG_9976 昆蟲館

IMG_9980 巨型毛蜘蛛

IMG_9990 摸蟲蟲

若果只是聽故事就很沉悶,最有趣的部份當然是摸昆蟲。導賞員把昆蟲很小心從箱子拿出來,然後叫觀眾申出手板,把昆蟲放在手板上,又或者申出手指,輕 輕的摸昆蟲的甲殼。我發現小朋友很湧躍地去摸蟲,反而大人們則反應冷淡,不是出於害怕還是壓惡。我怕蟲,所以我沒有摸,阿仔也有摸毛毛蟲,反而老婆最大 膽,把巨型毛蛛蜘捧在手上。昆蟲館設有禮物店,除了有關昆蟲的書籍和益智玩具外,最吸引人想買就是昆蟲零食,蟲蟲波板糖,一盒盒不同味道的炸螞蟻等。買回去當然不是自己食,而是最佳的旅行手信,尤其是請公司同事吃,看看誰最大膽。

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IMG_0003 毛毛蟲鬍鬚

IMG_9997 蟲蟲糖

五天四夜維多利亞之旅暫告一段落,維多利亞的主要旅遊景點都去過了,下次再去維多利亞渡假,可以主攻溫哥華島的大自然生活了。

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