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沙發薯仔乃crunch potato是也。攤在沙發對著公仔箱﹐盡看無聊有聊的電視節目。

Prime Original Tom Clancy’s Jack Ryan

在讀書的時代有一段時間我很喜歡Tom Clancy,最初因為看了《追擊赤十月》電影,繼而硬啃英文原著小說,然後一連兩套福伯夏李遜福演Jack Ryan的《Patriot Games》同《Clear and Present Danger》,到蝙蝠俠Ben Affleck演的《Sum of All Fears》,當然少不了最出名的《Red Storm Rising》同《Rainbow Six》。可惜小說寫到Jack Ryan當了美國總統,故事太過天馬行空,我放棄再也沒有追看Ryanverse。早幾年Jack Ryan拍新電影版,我見是原創故事,並不是改篇小說,不用急著看,結果完全忘記了看。今年Amazon Prime Video落重本自家製的Jack Ryan電視劇,Twitch上推廣宣傳,看第一集送五百粒bits,結果看完第一集後欲擺不能,一口氣看埋餘下的七集,滿足久違了的煲劇癮。

這次重拍時間線貼近現代,Ryan仍然是退伍海軍陸戰隊,仍然有個當醫生的女朋友,仍然是CIA文職人員誤打誤撞當上前線特工。有點不滿意是他原著中是在股市賺夠錢退休後讀歷史博士,劇中變成了懶清高嫌華爾街錢腥的經濟博士,角色的魅力大打折扣。劇中的經濟學元素只是裝裝樣子,除了一開場說Ryan用大數據找到恐怖份子洗黑錢外,完全沒有在劇本中有任何其他發揮。每集都有動作場面不會悶,最精彩那場是在難民船前救出恐怖份子個老婆,Ryan的黑人上司雖然是中年肥佬乙名,但他的身手氣勢完全把主角Ryan比下去,這才是中情局前線精英特工應有的樣子。

以前Jack Ryan週旋於美蘇冷戰之間,蘇聯解體後俄國威脅性大不如以前,九一一拉登後回教恐怖份子成為美國頭號敵人。今集的大壞蛋是拉登二世,先在法國發動一場教堂沙林毒氣大屠殺,狠毒的使出連環連招去殺死最多人。劇集花了不少時間描寫奸角的過去,他與弟弟的兄弟情,在法國被人歧視,不過歧視他出身貧窮多於歧視他是回教徒,可惜刻畫依然流於片面,沒有辨法說解釋他為何會變成恐怖份子。最後決戰是Ryan化解國家級危機,恐怖份子要暗殺美國總統,計畫本身很有創意,三個步驟巧妙地一環緊扣一環。不過需要太多巧合才成事,最大問題是靠人質去帶依波拉毒病回美國,他沒有預料老婆會被Ryan救走,又如何預計美軍何時會空降拯救人質呢。一開場的謎面是恐怖份子洗黑錢,可惜到結局恐怖份子被打死了,都完全沒有交侍黑錢的來歷,不似是留結第二季的埋線,似是編劇寫下寫下劇本忘記了收線。

Jack Ryan系列應該長拍長有,後期小說中國是其一個主要敵人,不知道Amazon夠不夠膽拿中共當壞人,如果Amazon夠膽拍我一定捧場。

Stranger Things 怪奇物語 (第一,二季)

近年Netflix最熱門的劇集,相信是2016年推出的《Stranger Things 怪奇物語》系列,2017年十月上載第二季,不論口碑和收視皆有增無減。我一口氣連看兩季,一季八集一季九集,不太長全份量剛剛好,滿足久違了的煲劇癮。這套劇集的確好看,用A級的成本和A級的劇本,去拍八十年代的B級驚慄片類,就是當年史提芬驚當扎時候,最拿手的奇幻懸疑題材。劇集起用一眾小朋友當主角,販賣八十年代的懷舊風情。

故事大橋說穿了有點行貨,平靜小鎮暗藏政府秘密實驗室,開發超能力小孩實驗出了亂子,意外打開邪惡「顛倒世界」之門。其中一個小孩某天忽然失蹤,被怪物捉了去入「顛倒世界」。他的朋友另外三個小孩,誓要找出失蹤的真相救出朋友,途中遇上從實驗室逃出來的超能力少女,捲入世界毀滅級的大陰謀。故事分老中小三組主要人物平衡發展,除了小朋友外,還有高中生的哥哥姐姐,還有成人組的發顛阿媽和正義警長,三路人馬分開各自尋追找真相,最後眾在一起合力打敗怪物救回小孩。

這樣平舖直說大橋不感到恐怖,不過追看時一層層解開謎題,特別是怪物未現真身,主角們還未在「顛倒世界」自出自入前,是套很能嚇人的驚慄片。當我看完某一集熄燈去睡覺時,心中也忽然寒了一寒,自已錯覺以為家中有怪物。雖然主線很王道很容易估,在怪物正式登場後,就只有等侍被宰的命運,變得完全不嚇人,把劇集帶去結尾高潮不是解謎,而是老中小三組人吸引觀眾的魅力,小朋友組講的是友情和初戀,青年組當然講是三角戀,成年組主打親情,為了救仔發顛阿媽可以進化成不怕死的英雄。

此劇好看故然好看,讓觀眾追看到不願停,但是否稱得上神劇呢?我有點保留。《怪奇物語》把那些經典懷舊驚嚇完全抄賣一碟,煮出來卻不是大雜燴而是很精緻的高級晚宴,編劇和導演The Duffer Brothers簡直技藝高超。論懸疑和驚嚇性,拍劇最基本的人物故事都拿滿分,不過這套劇一般也被歸類為科幻,可是劇中科幻元素科幻元素熟口熟面,只有薄薄的外表缺乏深度,沒有科幻最重要的what-if式提問,成為此劇最大美中不足之處。

第二季的大橋與第一季很類似,平靜的小鎮危機再演,「顛倒世界」之門仍然存在,怪物仍然威協小鎮。上季當大佬的怪物,今季大量繁植當嘍囉。新一季的大佬是巨大黑影怪,一來在小鎮地底鑽隧道網絡,二來附身上季失蹤那小孩,要穿過門來到現實世界,吞食所有人類。同樣都是老中小三路人各施其職,合力打把門關上暫時解決危機,不過大佬還未消滅,大慨下季又那個笨蛋政府科學家把門再次打開。今集有三個主要新角色,因超能力少女先被禁室培育後離家出走,出鏡的機會不多,於是四人組加入新的強氣小女孩轉校生。今集阿媽不用發顛,還有肥佬舊同學男朋友,不過那個肥仔左看右看都是短命相,他不死阿媽就不能同警察湊成一對。至於青年組今季相對失意,上季的高校王道橋段很好看,花弗靚仔狂追靚女高材生,中途殺出個共患難的雞純情仔。今季家姐阿哥修成正果,上季臨尾幫拖打大佬的靚仔成功漂白,當上一眾小朋友的保姆大哥哥,雖然在三條線中劇份最輕,反而因為超能力少女和驅魔那兩條線太正路,大哥哥和一班小朋友合力打雜魚怪獸意外地最好看。今季特別有一集講另一個超能力少女008,011離家出走去找大城市當良心犯罪首領的008。這集主要功用是給011外出練功升級,好讓她可以趕回來打大佬,不過這集為下一季舖路的意圖太過明顯,與第二季中小鎮的故事有點格格不入。

第三季明年才播放,希望這套劇集可以保持水準,不要有美劇越拍越爛然後斷尾的通病,拍多幾季就好來個真真正正的結局。不過那班小演員也拍不了多少季,現在小朋友模樣可愛好看,過多幾年長大變了死靚仔就不再好看,《哈利波特》系列就是最佳的反面教材。

Altered Carbon 碳變

誰叫Netflix發明了一季電視劇一次過放上網,害我連續兩晚一口氣煲完今季科幻大作《碳變》,令我嚴重不夠瞓熊貓眼。原本想立即寫影評也有心無力,要先補充睡眠瞓過夠,腦袋才開始轉動懂寫字。電視劇改篇自Richard K. Morgan的同名科幻小說,講述未來世界每個人都植入腦晶片,可以把意識記憶備份儲存,若果肉身不幸死亡,只要腦晶片無損傷,重新插入新的肉身,就可以讓人無限復活。

主角是二百年前革命軍的死剩種,精通各類武器格鬥戰電子戰,原本被政府判處無期徒刑,腦晶片永不見天日,實際上與被判死刑無異。擁有不死身的超級富豪,因為他本人死唔去的離奇自殺案(嚴格來說是本尊死了,記憶備份補上取而代之),動用關係把主角召喚回人世,以自由為報酬命令他調查自己死亡的懸案。故事是cypberpunk科幻和偵探劇的混合體,劇本兩者都能蒹顧並加以發揮,謎底很巧妙地把所有伏線回收,把劇中的幾宗懸案連繫起來。

劇中世界的設定很宏大,從換肉身如換衣服這個命題開始,由很個人層面如何面對不死的漫長歲月,到不死如何宗教上影響死後靈魂的何去何從,進而到有錢人不死令社會結構性的殭化,窮人依然要營營役役賺錢購買肉身。當然最吸引觀眾視線的不死副產品,是劇中所佔篇幅甚多與主線有莫大關係,由不死衍生出各種出賣肉身市場。從打黑拳要打死才分勝負,到妓女販賣死亡性虐待,基本上就是獵奇式地催毀肉體,反正有腦晶片就可以復活。另外劇中活用不死的特點去嚴刑迫供也很絕,現實在用嚴刑最怕囚犯一命嗚呼,問不出任何情報就掛了。有記憶不死就不怕囚犯不說,迫死了也可以復活繼續迫供。故事中法律也與時並進,傷害肉體甚至殺人的罪名很輕,大約只有刑事毀壞的程度,反正肉體是身外物,不過破壞腦晶片讓人真正死亡,依然就是謀殺的重罪。人的定義不再拘泥於肉體,記憶和意識才是真正的人。

下文有劇透,未看慎入

主線的推理頗為精巧複雜,中段刻意誤導觀眾的偽解謎,到接近尾聲時主角自圓其說騙富豪的逆向推理,到最後水落石出解開真正的謎底,喜歡推理的觀眾相信會看得過癮,合情合理之餘亦有意外驚喜。推理過程在此無法簡單說明,所以索性略過不談,只說句整事件源於兄控求愛不逐。劇中有幾條副線很豐富有趣,很吻合科幻精神以故事探討不死身的問題。女主角在萬聖節讓死去的嫲嫲復活,把她的腦晶片放入黑幫犯人的肉體,外表是紋身大漢思想是老婆婆,帶她去家庭聚會很搞笑很溫清,亦同時探討不是每個人都渴望不死,特別是有宗教信仰的人,死後的世界才是他們靈魂的歸宿。劇中主角的黑人拍檔的天材駭客老婆被拉了去坐牢,主角動用關係救她出來幫手打電子戰,不過救人時出了點小問題,腦晶片放進了男人的肉身,兩公婆重逢的情景感人又搞笑,不知算是異性戀還是同性戀。

整個故事是建基於腦晶片和換肉體的科幻設定上,單看推理破案的主線沒有什麼不合理犯駁之處。不過劇中其他附幫的科幻設定,令整個世界觀加起來有點說不通。故事中有錢人可以大量培殖複製身體,並可以腦晶片無線上存至衛星備份,連腦晶片被破壞也不怕死亡。看那複製身體培殖場相信都價格不菲,不過那邊廂主角弄了台3D生物打印機回來,不消幾分鐘便複製多一個主角出來。雖說劇中明言3D生物打印機是違禁物品,除非很陰謀論地說政府刻意操控肉體的供應,否則肉體應該可以廉價地大量供應,不會出現中產也要按揭去買肉體的情況。其次是劇中腦晶片不需用肉體也可以生活,可以連接虛擬世界也可以上網,若果肉體真的太貴負擔不起,乾脆放棄肉體做純靈魂的存在更划算。最後有錢人那個衛星備份看來不太可靠,中一次病毒就會破壞以前所有備份,還未計衛星遭到破壞的風險,難道沒有定期的離線備份嗎?腦晶片明顯是廉價貨,劇中每個人包括窮人也有,主角亦證明複印腦晶片可行,所以腦晶片才是又平又安全的最佳備份。其實有3D生物打印機和複印腦晶片的技術,革命運領袖又是單人匹馬扺得上一隊軍隊,應該索性學星球大戰弄隊複製人兵團出來,一早就能夠推翻星際政府了。

《碳變》會不會開拍第二季很難說,原著小說有兩本續集,不過故事方向與第一集很不同,變成失落的史前外星人科技大尋寶。不過Netflix大可以不理小說另寫第二季劇本,繼續科幻加推理這個組合有市場。不過有一點可以肯定,第二季男主角會換演員,反正故事主題是肉體如衣服,沒有理由主角還留戀第一季的肉體。

Star Trek Discovery S1 星空奇遇記:發現號 (第一季)

《星空奇遇記》對上一套電視劇已是十二年前了,NX-1 Enterprise最後收視慘淡,草草結局埋單收場。然後三套新電影版重新講述Kirk和Spock的故事,為《星空奇遇記》注入新的生命力。新電視劇只聞樓梯響有好幾年,原來打算2017年一月上演(向元祖企業號的編號NCC-1701致敬),可惜一波三折等到九月才出街。今次故事依然是前傳,時間是初代前十年,講述聯邦與元祖宿敵Klingon的戰爭。時間線應該又開一個新平行宇宙,歷年各輯《星空奇遇記》的歷史論述或多或少有矛盾,只要大事件大至發生的先後差不多,就不要深究官方歷史的細節。

Discovery未上映先聲奪人,多個大膽破格的設定,首次起用黑人女演員擔正主角,首次主角並非船長。不過船長依然非常搶戲,一係他根本是正印主角,一係他其實是最終大佬。大慨劇集想打入中國市場,首兩集邀請了楊紫瓊客串演船長,太空船還有戒介事地命名「神舟號」,可惜船長短命早死「神舟號」慘當炮灰。Discovery最特別之處,是一改以住《星空奇遇記》電視劇的模式,主旅律不再是聯邦的和理非非大愛左膠精神,而是在一場你死我亡的戰爭中,想求存就要不擇手段取勝。

今集的船長是一個梟雄,手上太空船有最新秘密武器,強調將在外軍令有所不受,要用自己的方法去打倒Klingon。有趣是女主角是Spock的義妹(不知從那兒爆出來的新設定),雖然是地球人但自少接受Vulcan的極端邏輯理性教育,從純理性推論得出的結果,也是認為與Klington示好講和沒有用,反而只會讓他們覺得你好欺負,只有打贏了他有會願意和你坐下來傾。

第一季上半部有九集,從聯邦與Klington開戰之始,到Discovery發明跳躍航行法Spore Drive,一路到Discovery單艦破解Klingon的隱身術,擊破Ship of the Dead為「神舟號」復仇,除了第七集為獨立單元外,劇情緊湊一氣呵成。採用傳統編劇手法而非舊作的單完劇模式,好處是可以吸引觀眾追看,不過因為要推主線難免忽略其他角色的描寫。除了女主角,艦長,靚仔武官,人肉GPS科學官,生為獵物星人因而能感受死亡的大副以外,艦上的其他人全是咖喱菲,連名字也沒有。說得上名字兼有幾句對白的配角,就只有主角的室友和科學官的基友。

第七集玩時間輪迴,我覺得無厘頭不好看,無啦啦不知那兒跑了粒時間水晶出來。不過網上評論卻大讚特讚,可能是因有元祖重要滑稽奸角Mudd出場吧。原本以為聯邦與Klingon之戰會是貫穿全劇的主線,不過第一季上半已連續殺死兩個Klingon大汗,兼破解了Klingon戰艦的隱身術,看來Klingon應該不能對聯邦再構成威脅,未來劇情不知會如何發展。

第一季下半部好懷參半,我認為鏡中宇宙的故事拖得大長,不過楊紫瓊再次出場確實是一大驚喜。鏡中宇宙的最主要作用,是用法西斯地球帝國,去反襯上半部不再大愛左膠的聯邦。最叫觀眾不解是艦長忽然變路人甲,然後被楊紫瓊送他去領便當。上季一路鋪排艦長有什麼陰謀,原來他只是愛回家,想搭順風車回去鏡中宇宙。靚仔武官那條支線完全不知所謂,Klingon變人類實在異想天開,謎底解開後不知可以安排他的角色做什麼,於是結局時索性送他走,讓他去Klington做男寵當後官。

發現號從鏡中宇宙回到現實,不過時間線遲了九個月,故事才開始好看。上半部破解隱身未能及時送回聯邦,九個月中聯邦節節敗退,Klingon一路打到去地球,人類到了被趕盡殺絕的生死存亡關頭,而然大家又好像忘記了有破解隱身這回事。不過戰況太過一面倒,大慨聯邦軍力已經削減到就算Klingon沒有隱身術,只是普通艦隊戰也可以以數量取勝。幸好死了個半吊子的梟雄艦長,換來一個貨真價實的地球帝國女帝楊紫瓊。講到行軍打仗,愛好和平的聯邦又怎及得上地球帝國,畢竟女帝在鏡中宇宙戰勝了Klingon。

楊紫瓊的謀略加上可以時空跳躍的發現號,等於直接跳去炸掉的Klingon母星。這個計畫原本非常完美,不過女主角到了最後關頭忽然良心發現,不想屠殺Klingon母星上手無寸鐵的平民,於是用炸彈去做籌碼講和,要Klingon退兵和嘔回佔領的星系。劇中講到女主角好有原則好有大愛,不過我認為用炸彈逼和是Vulcan的理性邏輯。試想Klingon大軍已經兵臨地球,如果他們知道母星被炸,肯定會夷平地球報仇,結局是兩敗俱傷。現在女主角用Kingon母星作威協,恐怖平衝也是達至和平的其中一個途徑,就好像冷戰時期美蘇的核彈一樣。

新一輯《星空奇遇記》雖然是電視劇,但除了頭兩集外不在免費電視播映,美國CBS的網絡平台獨家streaming,美國以外則由Netflex購入版權播放。《星空奇遇記》雖然算是中上之作,但還未好到讓人付費加入沒有其他重頭戲可看的CBS All Access。《星空奇遇記》粉絲是科幻迷,科幻迷大多也是科技geek,想看的總有辨法免費看。不放在免費電視播放的決定,我認為對劇集弊大於利,粉絲不會特登付費去看,反而沒法吸納可看可不看遊離觀眾,無法裁培新一代星空迷。

反黑

近日最熱門的港劇是什麼?《使徒行者2》?錯!當然是《反黑》,不過,《反黑》算是港劇嗎?《反黑》是大陸資金拍輯的網劇,主力放在優酷平台播放,大陸境外看不到優酷,可以上Youtube看(目前已下架,據聞會放上另外一個收費平台)。此劇幕前和幕後99%香港人,除了當花瓶女主角的大陸演員,在劇中演新移民角色。現今政治環境下,這類角色原本不太討好,不過她在劇中大講半鹹半淡廣東話,沒有叫其他角色講普通話遷就她,合乎劇中九七前的史實,看著看著對她也看順眼了。

《反黑》是一套很「傳統」的港劇,硬橋硬馬式的舊式警匪片,沒有無記那些婆婆媽媽支線,亦沒有全世都係臥底的荒謬。故事就是很平實的警察vs黑社會,小成本製作沒有什麼大場面,來來去去就是十幾個差人,廿幾三十個古惑仔,差不多全部都是文戲,打鬥場面一隻手算得完。不過劇本寫得扎實,劇情緊湊,讓我每天追看。男主角一號陳小春演技一向麻麻,不過今次他演木獨差人,也不用太考他演技,勉強收貨。監製兼男主角二號陳國坤,又靚仔又識打功夫,可惜太過chok,可以同林峰有得比。自己開拍套劇捧紅自己,陳國坤憑《少林足球》《功夫》和《李小龍傳》在大陸已經是一線男星,現在加上這套為自己度身訂造的《反黑》,事業應該會更上一層樓。

劇中當配角的綠葉,全是港產片古惑仔年代的資深老叔父和差人,陳惠敏,吳孟達,吳岱融,李燦堔,陳欣健等,比那兩個木口木面的男主角更搶戲。女主角除了大陸女新人陳雅婷外,還有湯怡,和陳國坤老婆黃伊汶,不過這套是百份百男人劇,女角(除了吳家麗外)全部是花瓶。張健聲演的變態奸角招積,明顯是仿效蝙蝠俠的小丑,加入香港黑社會大佬的元素,演得跨張得來卻讓觀眾信服。招積殺死火屎那場戲,繨口挖眼支解食人,無記肯定無可能拍出如此尺度,全劇最出位的角色非他莫屬。

在Youtube上看劇集有一個好處,可以在留言看到其他觀眾的反應。有人批評劇本某些情節反駁,不過用港劇一貫標準來衡量,其實這劇本算是很嚴緊,至少不是無記那種不用腦看都覺得兒嬉,這劇要找漏洞一定找到,不過細心留意才會發現。另一個批評說它是維穩劇,抹黑殖民地年代的港英政府。黑社會背後撐腰是英國軍情五處,警察政治部與黑社會私相授受,黑社會只是英國用來控操殖民地和轉移財富的工具。我不會說這是維穩劇,政府是幕後黑手是正路的陰謀論佈局,港英年代掌權是英國政府,把矛頭指向英國也無可厚非。劇中也沒有歌頌中共如何清廉偉大,反而有點借古喻今的意味,英國佬會操控黑社會,你估共產黨沒有嗎?黑社會也有愛國的嘛。

《反黑》大體上沒有讓香港觀眾反感,不過劇本為迎合大陸市場,有些地方讓我們看不慣一定有。林嘉華演的警司,滿口民族大義說要打鬼佬,聽到我有點起雞皮。另外每集完場後,該集死去的角色出來導人向善,說後悔加入黑社會,很娘很肉麻很大陸,跳過不看就是了。唯一讓我最在意的失實細節,是劇中的警察說「咪郁,香港警察」,而不是說「香港皇家警察」,很明顯是為免大陸電檢出麻煩。

反正結局已下伏線,和興盛太子回朝,張少軍當上坐館,龍頭棍的真正秘密還未解開,第一季既然收得,鐵定會開拍第二季。用美劇一季接一季的模式去拍,《反黑》也許開創出新一代港劇,只不過不知《反黑》還能否保持港劇的靈魂,還會是變成講廣東話的大陸劇呢?

通靈少女

很多年沒有看過台劇,這次HBO塊招牌引起我的興趣,加上只是短短六集,結果看完頭兩集發現中伏後,依然看到結局。說中伏,並不是說這套劇集不好看,只是與我的期望有很大落差。看見電視劇的海報,女主角又燒符又拿桃木劍,我以為這套是有打有笑,講少女捉鬼的動作輕喜劇,想不到原來是溫情小品兼青春愛情劇,完全不是我那杯茶。雖然劇種不對口味,但不論拍攝手法,故事題材,演員的演出等,都比無記港劇優勝十倍,偶然看看其他類別的劇集,就當是拓闊視野,增廣見聞。

《通靈少女》是台灣公視與HBO Asia合製,地道台灣元表配上美劇的緊湊風格,打破台劇一貫拖戲沉悶的毛病。郭書瑤飾演在宮廟當仙姑,天生有通靈能力十六歲的少女。印像中郭書瑤是那個走性感路線,唱《愛的抱抱》的巨乳歌手,看她在劇中的土氣高中女生打扮,把長年混在宮廟裏男人堆長大的粗豪姿勢演得入形入格,完全讓我刮目相看。劇中演員的對白混合國語和台語,很有真實感,在劇集畫面上文下理的幫助下,其實台語也不是很難聽懂。劇集的靈感來自獲獎短劇《神算》,而主角謝雅真以《靈界的譯者》的作者索菲亞為藍本,講述她少女時代要兼顧學校生活和仙姑的往事。

仙姑就是靈媒,讓生者與死者溝通的媒介,劇中沒有鬼怪嚇人,完全不恐怖。第一集女歌手錄音和演音會時鬧鬼,原來是女歌手離世的情人放不低,仙姑解開了女歌手的心結,鬼魂亦可以安心上路。第二集的小孩子鬼上身,同樣也是走溫情路線,爸爸有外遇媽媽要離婚,唯有鬼上身才讓爸媽一起伴在身旁。劇集的鬼魂不是害人之物,而是死者綣戀塵世留下牽掛,很傳統東方的生死靈魂觀。仙姑的角色並並導人迷信,反而更像是傳統文化的心理治療師。劇中的其他的案件,自殺教師與校園鬼故事,篤信基督教母親因思念亡兒而求助仙姑,黑道大佬議員不能接受未期癌症妻子將死,每宗事件都帶出十分正面的訊息,讓觀眾思考生死的意義。

下文有劇透,未看慎入

女主角謝雅真除了晚上在宮廟當仙姑外,就是一個十六歲普通的少女,喜愛演話劇,暗戀靚仔學長。這套劇如果減去通靈元素,主幹其實是一齣很普通的青春偶像劇,俊男美女的主角,搞笑的女性好友,大美人情敵和左右婢女,劇社三傻男配角。而正正是通靈這個元素,替一套很平凡的高中愛情劇,注入完全不同層次的深度。愛情悲劇,男女主角其一中人必須要死。男朋友車禍意外身亡,常常替別人通靈的仙姑,能醫者能否自醫,走出陰影。編劇認為理應感人的老土情節,我當然不會有什麼感覺,不過我少有地沒有嘲笑劇本,大慨全靠演員演技出色,以及劇本寫得溫馨細膩之功。雖然結局是意料之內,但讓人看得舒服自然,不似其他情節雷同的老土愛情劇,肉麻到讓人混身不自在。

HBO首套中文電視劇叫好叫座,相信HBO的中文電視劇會陸續有來。《通靈少女》被譽為近年台劇代表作,連總統蔡英文亦不忘要打卡觀看,相信年底必定橫掃電視獎項。在引入美劇模式的衝激下,台劇會否迎來改革,充當中港台三地中文電視劇的先行者呢?

逃避雖可恥但有用

日劇熱潮每隔幾年又再掀起熱潮,自2013年《半澤直樹》以來,《逃避雖可恥但有用》(簡稱《逃恥》)相信是最具話題性的日劇,結局篇在日本更有超過20%的收視,雖然比當年《半澤》的45%還差一大截。《逃恥》原作改篇自少女漫畫,故事為女性觀眾受落是意料中事,不過劇集同時俘虜男性觀眾,相信女主角新垣結衣功不可抹。男主角星野源飾演草食系電腦宅男,進化成拒絕戀愛的絕食系,竟然陰差陽錯有個大美女住進他家,當起「月薪嬌妻」照顧他起居飲食不特止,還要主動積極地女追男,簡直是一眾宅男的最終幻想,難怪他們看得如此投入。

原著只是一本很平凡膚淺,甚至有點沉悶的少女漫畫。電視編劇改編寫劇本時,以三高女性就業因難和家庭主婦的生產力的角度切入,成功為劇集加上分析社會現像的包裝,引來一群平時不看日劇的時事評論員,亦乘機借此話題抽水,替劇集作免費宣傳。劇集的話題性吸引觀眾收看,編劇再落力加添搞笑的橋段,如女主角腦洞的妄想畫面,惡搞陳年舊電視節目,再加上無敵可愛的新垣結衣,留著原本只打算開來看話題的觀眾,慢慢累積人氣和收視。原著漫畫也有少量惡搞的跳線場面,但電視版的加料炮製則更上一層樓,特別是第四集玩福音戰士畫面文字,百合阿姨重遇舊情人插八十代日劇舊歌,簡直是神來之筆。

《逃恥》的故事本體有點單薄,中段女主角要打開男主角心鎖那段,俊男配角和阿姨母子戀的支線,主線始終源於少女漫畫,劇情有點婆媽無聊。幸好編劇節奏掌握得好,故事中穿插的笑位和結衣賣萌,讓劇集保持愛情輕喜劇的魅力。除了首兩集受薪老婆這話題點子外,一直要到最尾一集才有新有見地的觀點。男主角想正式娶女主角當真正的老婆,用理性去分析婚姻,結婚不只是計算可以節省多少錢,而是從根本上推翻第一集老公是老闆老婆是顧員的點子。結婚是夫妻二人的合夥企業,家用只是等同最低工資,老公對老婆的愛是無形收入,最重要老婆擁有家庭這間企業的一半股權。故事中男女主角婚後的家務攻防戰很好笑,最後玩轉輪盤遊戲節目的多重平衡世界結局亦很精彩,若果全套劇集都有首兩集和最尾一集的水準,收視相信必定更加高開。

片尾曲新垣結衣跳戀舞,唱到街知巷聞變洗腦歌,更有不少二次三次創作。最有趣是後半段開始,隨了五位主要角色外,每集換入不同配角來跳舞。最抵死是其中一集,新垣結衣大頭拉手那個鏡頭,竟然變了男人,嚇死人但好好笑。其實片尾跳舞也不是新鮮事物,十年前的涼官春日動畫早已玩過,我有點奇怪為什麼這熱潮現在才吹到日劇。

每逢有日劇收視高開,無記很快便會抄橋山寨,不知道無記幾時會在劇中玩舊節目妄想,如果無記的婆媽劇中間,主角忽然妄想《獎門人》,應該會幾好笑。不過無記要抄片尾舞有點難度,無記劇大部份集片都砍掉片尾,片尾三十秒當然要用來賣廣告好要,廣告收入要分秒必爭賺到盡,不可能如日劇般慢工出細貨。

四年B班

在外國居住,要小朋友學中文說易不易,說難不難,看中文電視學中文,不失為一個好方法。早排不知是否暑假關係,無記一連兩套劇《一屋老友記》和《超能老豆》都是小朋友當主角,阿仔看得十分開心。每次有小朋友出場他都愛看,那些二三線的配角的婆媽支線,則看得非常不耐煩。

印像中香港很多年都沒有拍真正由小朋友做主角的電視劇,很懷念以前我細個睇的《晴天、雨天、孩子天》,《小柏林週記》。想起香港電視有這套《四年B班》,完全由小朋友擔正演出,於是陪阿仔一起看。套戲講小學生的學校生活,阿仔還是讀幼稚園,不知道他看不看得懂,但在電視機見到小朋友出場,他就眼仔定定地看。

《四年B班》只有四集,分別有,午餐飯盒不要吃紅蘿蔔,嘲笑家貧同學的教訓,阿爸係校工的秘密,結局篇是班際音樂比賽。每集故事都有教育意義,雖然有點老土的溫情行貨,但勝在小朋友演出可愛,很自然讓人喜歡看。有些笑位明明劇本很弱,但由小朋友演出來,不令你大笑都讓你會心微笑。小朋友人細鬼大,卻又不失童真,對白充滿意外驚喜。不過故事有點離地,怎麼戲中的學校生活,與和我從身邊朋友聽回來有點不同。劇本的主調很明顯反對怪獸家長,不過怪獸家長才是香港教育的主流啊。

很可惜,香港電視因為政治因素不獲發牌,創意佳作《四年B班》無疾而終。第四集片尾播的偽預告十分吸引,若果這套劇開拍第二季,相信應該不難找贊助商。小朋友生意可是龐大市場,一套能吸引親子一同收看的節目,廣告價值一定好過只靠慣性收視的無記師奶戲。

第二人生

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說起回到過去改變歷史,肯定首先想起經典科幻電影《回到未來》和《蝴蝶效應》。科幻片在香港不流行,以科幻作題材的電視劇更是少之而少。以回到過去作主題,很多年前有一套《回到未嫁時》,除了周海眉當主角外,後半劇情爆死爛尾外,沒有什麼印象。香港電視的《第二人生》再次挑戰這個題材,嚴格來說故事不是主打科幻,只不過是借題發揮,講人到中年的遺憾。

故事大慨跟隨同類戲的套路,劉活龍飾演中年男人,有妻有兒,返工放工,生活平淡。多年前音樂夢,早已丟低很久,機綠巧合下,讓他回到過去。有趣的是他不是只有記憶回去,而是整個人回到過去,中年自已會與年青自已對話。因為年青自已是另一個人,不能直接行動去改變未來,只能靠三寸不爛之舌,嚇又好,勸又好,去叫年青自已聽話。原本只是打算救自殺朋友一命,然後在來來回回之間,歷史越改越亂,雪球越滾越大,變成了完全不同際遇的另一個人生。

故事細節拍得很溫馨感人,尤其是主角解開多年來誤會了父親那一段。飾演老婆的趙學而十分好戲,演活精明能幹的職業婦女,一直為家庭犧牲,少女時代的士多妹成很大對比。其他演員則表演參差,劉活龍平凡男的相反面,鑽石王老五尹子維與演他們二人一向追求的余魚,這對第二男女主角完全不懂做戲。至於太極的Joey和雷有暉,戲份不多加上演回自已,問題不大。最後四人再次踏上舞台表演,完成當年未能完成的夢想。主角最後很理所當然地想通了,與其改變過去希望現在變得更好,倒不如把握現在開創未來,非常正量能的結論。

中年人回看少年十八二十時,總覺得那些年很白痴,為追女仔爭風吃醋,為升學前途擔憂,一班朋友整天嘻嘻哈哈,還有不切實際的夢想。大慨我不相信童話故事,若果可以回到過去,除了想到抄股票發大達,這個非常實際的訴求外,沒有其他什麼想要去改寫。

導火新聞線

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《導火新聞線》是近年最好看的香港劇集,無記劇我不用fastforward很難挨完,這套劇則兩日內一口氣看完二十四集,讓我重捨通宵煲劇的樂趣。網絡上對《導火新聞線》的美言多不勝數,大慨要讚的都己經有人稱讚過了,我也能只是拾人牙慧,在旁搖旗吶喊支持一下。從香港首套美劇模式的劇本,以故事帶動人物,到製作嚴緊一絲不扣,每個場口佈景化妝如何連戲,到劇組預留時間讓演員圍讀劇本,到演員精碪的演技,最後總不免扯上香視不獲發牌的無奈與失落。

周家怡在無記當比路人稍高一級的女配角時,我已經十分留意她,她樣子雖不是很漂亮,但她演戲有一份從內而外的氣質,但不是女神那種仙氣,反而像女版黃秋生那股演員的氣場。很高興她在HKTV終於修成正果,網絡公認為零五年度香港的真正視后。梁小冰闊別螢幕多年,回來演總篇女魔頭皇阿媽,為買紙谷銷量不擇手段,但她最後總堅守著記者的操守,在為了理想與向現實低頭之間爭扎。皇阿媽和方凝,方凝與阿咩,交待三代傳媒人之間的傳承,今次的阿咩,昨天的方凝。至於方凝和阿咩的女同劇情,大慨是香港電視史上的突破,可惜方凝不敵男神王宗堯,未能奪得美人歸。

《導火新聞線》的劇本,無可否認並非完美,有不少過份巧合和牽強之處,但與無記婆媽劇比較,已經遙遙領先幾個世代。無記劇集不論是什麼職業,角色都是倒模一樣倒出來,不外乎多角戀,低能陰謀,一家人要齊齊整整。《導火新聞線》以故事帶動角色,首先是發生一個爭議的事件,沒有絕對的是非黑白對錯,眾角色因背景性格目標不同,採取行動和回應亦不盡相同,人與人之間的衝突讓劇情擦出火花。記者是天職是報導真相,故然有銷量與金錢等現實考慮,但真相報導出來後引發的結果,到底有沒有絕對客觀的真相,還只是記者一廂情願的主觀投射,劇集有意無意地引導觀眾去思考新聞的意義。

《導火新聞線》的電影版,老實說有點叫人失望,同一拍攝水準,在電視上是神作,在電影上才勉強合格。劇本很用心思,吳孟達很好戲,可是王宗堯,方凝和阿咩三個原裝主角,整套戲都是行行企企,故事未能帶動角色,角色太過平面,只是為故事服務。閃報和冏報為呃like可以鬥去得幾盡,最後有點落雨收柴,匆匆交待閃報國語老總被炒,然後就沒有下文,白白浪費閃報那兩個記者的出場。不過劇本想帶出來的中心思想,倒與電視版一脈相承,探討傳媒的存在意義。在電視版中,傳媒的角色很被動,只是報導真相,監察政府和權貴。在電影版中帶出傳媒的另一個形態,傳媒是輿論的創造者,足以左右社會對某事件的意見。電影中用一罪不能兩審作為引子,這議題的在法律觀點非常複雜,一般觀眾不可能有預設立場,因為與現實政治抽離,正好不偏不倚地傳媒作為意見領袖的角色。可惜結局有點兒戲做作,一廂情願地美化傳媒的力量,始終受電影長片所限,未能如電視版般帶出傳媒的自省。

無記那日才能拍出《導火新聞線》這級數的劇集,只要一天仍然有慣性收視,一台獨大缺乏競爭,大慨永遠都不可能拍出來。