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星際牛仔 Cowboy Bebop (真人版)

《星際牛仔》是日本科幻動畫殿堂級的神作,早兩年傳出Netflix將會開拍真人版,心想恐怕大事不妙,荷里活改篇日本動畫拍真人版,從來沒有成功的例子,分別只是很爛,非常爛,還是超級爛。終於等了一年多在Netflix上架,結果是雷聲大雨點少,用一般美劇的標準其實不算很差,但有動畫版珠玉在前,不論是影像還是故事深度均差太遠。唯一能夠和原著比媲的只有配樂,因為同樣由管野洋子負責。

與其說這套是《星際牛仔》的真人版,不如是Netflix花鉅資買了IP,然後請幾個演員cosplay動畫中的角色,借用動畫中某幾個出名的場面,然後自由發揮拍了套故事很行貨的科幻劇。預告片中的劍魚號和Bebop號讓我充滿期待,竟然兩台飛船就只是純萃的交通工具,全劇一場空戰也沒有,精彩的空戰場可是動畫版的賣點之一,沒有空戰真人版先癈了一半武功。然後流暢槍戰和打拳腳交是動畫版另一大賣點,真人版John Cho的身手認真的麻麻,完全演不出Spike那份從容和瀟洒,於是真人版的動作戲完全乏善可陳。單是比較打小丑改造人那集,不論是氣氛或是節奏,動畫版完勝真人版。我看完真人版再把動畫版拿出來重溫比較,真人版輸到連車尾燈都見不到,怪不得只拍一季就被砍,觀眾的反應是很誠實。

John Cho演Spike完全不似,但演Jet的黑鬼倒與原著有幾分相像。不過Jet的背景被大幅改動,原本冷酷被人陷害的幹探,變成低能搞笑的離婚爸爸,這一個改動把科幻淪為肥皂劇,Jet的整個人設被破壞了。更不要說在最後一集女兒被綁架,明明Jet之前還有點頭腦,忽然間變腦殘被低級的虛擬影像欺騙失手就擒。幸好Faye在真人版中保持水準,有點大顛大肺滿口吐嘈。她追查失憶前身世的那集,是少數改篇得比動畫版好看的故事,她的騙徒假媽媽更是那集的一大亮點。

原著動畫版本來是每集完單元劇,Neflix整季一次過上架的模式,讓劇本必需有讓人追看的主線。真人版選了動畫版中最弱的故事當主線,講Spike我在黑社會的日子的舊事,並加插他與Vicious兩人爭風吃醋搶女人。動畫版的Vicious本身是個很有魅力的角色,真人版就變成弱智黑社會大少爺,奸到七情上面嚴重浮跨。最叫老觀眾接受不了的是,原本Spike的舊情人Julia明明柔弱楚楚可憐,結局還要被流彈射中死於非命。真人版搖身一變成為笑到最後的大贏家,借刀殺人叫奸夫手刃老公,然後自已當上幫會揸弗人,完全破壞角色的形象,夾硬把她舖排做第二季的final boss。

與其拍真人版,Netflix倒不如出錢,重拍舊動畫版好了。

星際牛仔 Cowboy Bebop (動畫版)

1998年上映的《星際牛仔》(以下簡稱《星際》),以西部牛仔賞金獵人故事為骨幹,獨特的香港東方風格城市設計,加上管野洋子的爵士音樂配樂,可謂一代科幻動畫經典。不只在日本和亞洲地區受歡迎,連當年日本動畫是小眾口味的歐美也有大量擁躉,可以說是一代鬼佬的啟蒙動畫,與《攻殼機動隊》同是上了神枱之作。近年荷里活陸續開拍日本動畫真人版,這部作品被選中毫不意外。

不過說起來我卻從來沒有看過,在Netflix宣告開拍時,我馬上找出來觀看,準備迎接真人版。結果看了大半套半途而癈,因為是每集完單元劇,沒有一口氣追看的緊迫感,放底後就給其他東西分了心,一直沒有動力繼續看下去。終於由年頭拖到年尾,真人版快要上架期一週,我才怱怱忙忙把它看完,才可以開始看真人版。結果因為真人版太令我失望,看完真人版後,又把動畫版找出來快速重溫一次,更讓我確定《星際》是真.神作。

現今習慣一口氣看一季煲劇的人,會覺得《星際》的節奏太慢,慢到有點悶,每集之間沒有連續性,甚至沒有一個貫穿全劇的主線,只是一宗又一宗的新案件。要明白上世紀還未有串流平台,每個星期要準時坐在電視前收看。一個星期一集單元故事,有足夠時間和深度去建立人物關係和性格,是那個年代美劇的典型風格。只是《星際》只拍了一季,並沒有像美劇般長拍長有。每個故事獨立來看,大部份都是上佳的科幻小品,四位主角各有各自的包伏,劇本流靈一絲淡然的哀愁,管野洋子的配音
完全襯托出那份心情。至於動畫畫面製作之精美,空戰場面和埋身肉摶的流暢度,角色間互動擦出冷笑話的火花,全部一環扣一環恰到好處,即使過了四分一個世紀再看,依完全不覺得這部作品過時。

Spike雖說是一號男主角,他與過去身為黑社會殺手的自己和舊情人作出了斷的故事,反而是整套動畫中最不好看的故事。穿梭機老技師和遊樂場改造人那兩集,反而是我最喜關係Spike的故事。Jet是很典型的黑幫片退休幹探設定,連他與前女友和舊搭檔那兩集,也像是把黑幫片的搬上太空。Faye是這部作品的靈魂,兩個男人拍檔做償金獵人,只會拍出一套很行貨的西部片,加入Faye完全不按章出牌的個性,還有她那可憐又好笑的失憶身世,為劇本產生出意料不到的化學作用,更重要她作為劇中靚女主角,但編劇很難得沒有矮化Faye的存在,為她與兩個男主角胡亂加插感情劇,Faye與他們二人是對等的存在,坐在同一條船的償金獵人,是可以把背後交托生死的戰友。試想像如果編劇夾硬把Spike和Faye湊成一對,可會完全破壞整個故事的氣份和結構。天材駭客小孩和天材狗則是用來襯熱鬧的,為故事加添很多輕鬆歡笑。

看完電視版後,我還看了劇場版《天國之扉》,原本以為會解開故事中時常提及,地球門事件的來龍去脈。結果讓我有點失望,劇場版只是一個新任務,可以隨意加插在電版兩集之間。看完後故事水過鴨背,才不過是早幾個月看,現在寫影評時,不論電影是好是壞,風吹不留痕,已經記不起有什麼值得寫了。

預告,下一篇將會評論《星際》真人版。只可說,從來沒有鬼佬拍日本動畫真人版成功的例子,這次的結果並不意外。