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潮與虎

不知是否近年新漫畫不爭氣,要改篇漫畫拍動畫版,製作社只向舊世代的蒼海遺珠入手。《潮與虎》是九十年代的長篇漫畫,很多年前我曾經看過,故事差不多完全忘記了,很王道熱血的標準少年漫畫。一少年一妖怪的組合,手持妖怪剋星的獸矛,從初段的公路電影的故事,一路打倒白面者拯救世界,主線非常簡潔。

劇情很慢熱,過了一半才開始跑主線,開頭只是在旅途中打壞妖怪,遇上好妖怪結為伙伴,為妖怪世界平反,建立人類與妖怪的橋樑。中段開始解開獸矛的秘密,到最後大佬被封印的白面者出場。白面者是近年罕見的單純邪惡型大佬,沒有自以為是的正義,甚至沒有什麼可憐身世,就是一頭要純萃要毀滅世界的怪物。或許白面者代表著的邪惡太明顯,人心的恐懼,破壞一切的慾望,正邪善惡分明,反而打起來十分爽快。由白面者的嘍囉打起,到被洗腦控制的人和妖怪,白面者的分身,時間旅行打過去的白面者,最後白面者本體復活,打了差不多半季。潮與虎集合全人類和妖怪,僧侶和科學的力量,憎恨等負面情緒不能戰勝白面者,戰勝它依靠希望友愛團結等正能量,有點老土但真係好熱血,現今漫畫沒有這份味道。

十幾年前《潮與虎》出過OVA,只是拍了初段幾個故事,然後便不了了之。今次電視版有三十九集,不過仍然不夠篇幅,要大量刪減故事,北海道篇和東西妖怪大戰全刪了。雖然不太影響與白面者之戰的主線,但不是原汁原味有點遺憾,如果可以拍五十二集更好了。動畫版的人設忠於原著,在萌系角色濫泛的今天,初看時有點不習慣,不過看順眼之後,上世紀的人設反而更感親切,更有性格。不似萌系角色的頭髮面相屬性,千篇一律的模組隨機配對生成般沉悶。

這套漫畫的一個特點,是不論是男女主角,第二男女主角,都比第一男女主角更搶鏡。第一男主角潮是很典型的熱血少年,由於故事不需努力練功,有獸矛變身代勞,除了是個懶好人外,使用獸矛過度會有獸化危機外,沒有什麼值得一提。一路以來能吸引觀眾,很明顯是第二男主角虎了。虎被封印三百年後放出來,古代妖怪撞上現代文明,為故事帶來不少笑位。他性格傲嬌(那年頭應該還未有這屬性分類),旅途中與其他人和妖怪相遇,口裏說不關心其他人,最後總是心軟出手。整天說著要把潮吃掉,其實心裏十分緊張他,每次潮遇到危險時,總是用不能讓他被其他妖怪搶了來吃來當藉口。

正印女主角麻子是潮的青梅竹馬(那年代真的很流行青梅竹馬,夠簡單不用刻畫愛情線,就有女主角可以用),不過她沒有多少戲份,差不多所有重要場面,石妖,海妖,梳頭等,全都是與第二女主角真由子一起。真由子最初麻子一起暗戀潮,讓愛後移情別戀喜歡上虎,餵虎食漢堡飽,與虎一起扮新郎新娘,給觀眾留下深刻印像,人氣把麻子比下去。除此之外,真由子本身是決眉轉生,是對付白面者的重要戰力,最後一戰有很多戲份。另外漫畫中有一章故事講述,真由子把人造人霧雄收兵的經過,不過動畫版刪去一大半。其本上故事中除了潮以外,最好打的第二和第三名,都是她的裙下之臣。甚至連第三女主角白髮巫女小夜的劇份也比麻子多,全世界受白面洗腦失去潮的記憶,她是少數還記他的人,在最後一戰時打開鬼門關,讓以前領便當的角色再出場,功不可抹。在一套熱血瀑畫中,不能打的女主角很蝕抵。

盡管畫面和聲優都是名星級陣容,可惜《潮與虎》的收視麻麻,大慨新一代早已離棄的熱血故事,只有老鬼們仍守著那份熱血魂。

亞爾斯蘭戰記

中學時期迷上了田中芳樹,《銀河英雄傳說》讀了不下十數次。愛屋及烏,連帶他的其他小說也讀了不少,不過除了短篇小說偶有佳作外,其他長篇小說差不多全部爛尾。當年曾經讀過《亞爾斯蘭戰記》,故事內容全部水過鴨背,差不多沒有留下任何印像,唯一記得只有書中的軍師常常強調,打仗時資源調度的重要性,有別於比起其他一味講戰略戰術的軍事作品。很多年之後,我多看了點軍事歷史,才明白以資源角度行軍打仗,原來只是軍事的基本常識,不過因為太過實際到很沉悶,很難為故事加添色彩,所以在軍事作品中常被刻意忽視。

田中芳樹有一段時間停筆不寫《亞爾斯蘭戰記》,我想又多一套爛尾的作品,估不多二十多年後竟然咸魚翻生,先由《鋼鍊》作者牛媽荒川弘改篇漫畫,然後以之為籃本拍動畫版,最叫人感動是終於寫到結局,《亞爾斯蘭戰記》擺脫爛尾的命運。動畫改篇忠於原著,兩季拍到小說第六本,不過我很奇怪第二季只有八集,明明還有時間,怎麼不拍埋第七本《王都奪還》,至少好歹第一部告一段落。看網上新聞說導演想等埋牛媽漫畫的進度,不過第二季一早已經超越了漫畫,反正又有原著小說的故事,又不是動畫收視差被電視台砍番,完全不明白為什麼動畫中間忽然斷了。

《亞爾斯蘭戰記》是一個亡國王子復國的故事,發生於中世紀發展程度的奇幻大陸,不過沒有太多魔法和怪物,主要都是人類國與國之間的戰爭。以前看小說只覺故事讀起來很爽,不覺得有什麼大問題,今次再看動畫時故事的問題才浮現出來。主角陣營實在太強了,有料事如神的軍師,還有其他五個好打得的伙伴,七個人無驚無險戰無不勝,對面的敵人實在弱得過份。初期只有七人一起走難時,動作場面處理還可以,到了後期兩邊大軍隊對陣,動畫完全沒法重現小說中兩軍戰鬥的氣勢。畫面上只是一味人多,完全不知道士兵在打什麼,到底如何打贏法。不知是因為動畫砍掉太多文戲,所以戰鬥的戲情交待得不清不楚,還是導演根本不懂拍古代戰爭。雖然戰爭拍得差,主角威能太一面倒外,故事本身其實不差,有貫穿第一部的身世之謎,主角眾人時不時輕鬆搞笑,軍師把現代人眼光套中世紀世界觀的思維,保持田中芳樹的一貫水準。

漫畫進度緩慢,不知道第三季何開拍,若果要等埋漫畫,恐怕要等三五七年。小說第二部完結了,我有空找小說版來看看,難得有生之年系列竟然有結局,一定要捧場。

魔王勇者 Maou Yuusha

一般的日系RPG情節,總離不開勇者和伙伴一行人,千辛萬苦排除萬難打倒大魔王,從此世界和平遊戲破關完場。尚若當勇者遇上魔王時,魔王向勇者伸出友誼之手,衷心與勇者手攜合作,改變人類和魔族不是你死便是我亡的世界,那故事又會如何發展呢?「魔王勇者」便是基於這一個顛覆傳統的提問,很認真地玩轉傳統RPG的世界觀。

魔王要改變世界的力量,並不是武力的統治,而是把現代的科技,經濟,政治,軍事知識,投入相當於中世紀的RPG世界。把人類長達三個世紀,農業革命,啟蒙運動,工業革命,平權精神等等的歷史,壓縮在短短數年時間內改革完成。RPG世界中人類與魔族戰爭經過數百年,戰爭已淪成為人類和魔族的權貴欺壓人民的手段。權貴宣稱要把敵人趕盡殺絕,可是他們自身的榮華富貴,卻是建立在敵人繼續存在這大前是之上。弱小但充滿智慧的魔王,與擁有無可匹敵力量的勇者,能否從最根本去改變這個世界,讓農奴和人民得到解放,人類與魔族通商建貿易伙伴,互惠互利的共存關係,達到真正的和平呢。

「魔王勇者」的原著是網絡小說,後來結集成五卷小說出版,中文版則只出版到第三卷。小說的體裁很特別,內容是一篇又一篇的對話,沒有任多餘的描述文字。作者已假定了讀者對於日系RPG,與書中引用的現代知識有一定程度的認識,作者只寫下最核心最有趣的觀點,和其引發的重大事件與世界變遷,其餘不那麼重要的旁枝末節劇情,讀者可以自行運用想像力補完。

把這樣的原著改篇為動畫版有好有壞,好處是原著留白地方很多,動畫版有很大發揮空間。壞處是原著內含海量資訊,動畫版因篇幅所限和保持情節緊湊關係,書中對白必定要有所取捨,有些地方無可奈何地要輕輕帶過。幸好我看了第一集動畫,便已急不及待上網追看原著小說,所以能夠好好享受接下來十二集的動畫。沒有看過原著小說,對日系RPG和現代知識又不熟悉的朋友,恐怕會看得一頭霧水,不能理解劇中情節安排精妙之處,只會不停吐嘈說這裏不合理,那裏說不通。那是因為他們不理解劇中世界的邏輯,又或者可以說其實他們也不了解現實世界的歷史和邏輯。描寫得太真實反而在動畫中看起來不合理,那是因為動畫世界中不合理才是常態。

雖然故事的主題十分認真嚴肅,但也需要加插些輕鬆的元素,去保持觀眾的興趣。大乳魔王,純情勇者,與女騎士三人之間的戀愛線,為故事加添不少笑話作點綴。好色老賢者,跳線火龍公女,天然呆女魔法使,吐嘈弟子組等人,初時以為他們插科打諢為主,想不到後來他們也各自擁有自已的故事,是魔王改革世界計畫中不可缺少的重要部份。不過始終受原著文體的影響關係,故事以事件推進為主,角色描述在動畫中比較弱,觀眾沒有足夠時間去了解和喜愛劇中的角色。事實上角色連名字也沒有,原著中只是以職任作稱呼,可見作者只不過把角色當作劇情道具。

很可惜這套動畫的收視並不理想,可能是目標觀眾層太窄,要懂門路的人看起來才過癮。若果只看表面賣點的話,賣萌又不夠萌,動作場面又不夠刺激,名乎其實口水多過茶,講多過打,笑位又不夠多,製作水準也只是一般,的確很難吸引膚淺的主流觀眾。儘管製作組在片尾舖路會有第二季,但情況不太樂觀,畢竟投資者也要看收視作掏荷包的指標。動畫版結局看來無望,唯有耐心等待中文小說版吧。

以下內容包含劇透,未看小說者慎入:

時隔兩年,終於看完小說版。整本書以對話形式行文,好處是資訊密度高,基本上沒有癈話,所有對白都在推劇情。壞處則讀起來很費神,閱讀速度很慢,要三個多小時才看完一本。魔王勇者聯手改革世界,到最後發現世界停滯不前的元兇,竟然是創世神光之精靈。不過故事始終貫徹文戲為重心,打大佬不是用暴力,而是用言語去說服她,開解她的心結。光之精靈並非壞人,不過是保守與進步理念之爭,有點像羅德島灰色之魔女的理念,讓世界在勇者打魔王的無限輪迴中,無知的人民在小衝突小戰鬥中生存下去。當魔王引進現代科技和想思,打破了停滯世界的平衝,天秤可以向兩個方向發展,好那方面可以是社會進步,為人類帶來幸福,反之亦可能帶來滅亡。身為現代人,作者的取向十分明顯,寧願打破安逸平靜的生活,換取自由去尋找更好的可能性。其實不外乎是絕大部份RPG的正面思想,魔王與勇者在最後一戰前退場,讓各人用自已力量守護人類的未來,倒是少有的故事發展與主題互相乎應。不似W高達無盡華爾滋那樣,主角這邊廂在講同樣一番說話,在那邊廂以主角威能大殺四方,豈不是成為以絕對武力鎮壓一切的無上權威。若果魔王與勇者用自身力量左右戰局,他們不過是取代光之精靈的人類家長地位,空談人類自由發展便顯得偽善。

鋼之鍊金術師劇場版 – 嘆息之丘的神聖之星

「鋼之鍊金術師」前年番拍,砍掉了初次電視版的原創結局,按照漫畫版原裝結局,把後半部重新製作,大獲好評。接著乘勢推出新劇場版,吸取了上次劇場版「仙巴拉的旅人」的教訓,今次學精了不再賣弄很玄沒有人看得明的世界觀,而平實地說鋼錁兩兄弟在尋找賢者之石旅途中的外傳故事。與其說這是新版鋼鍊的劇場版,倒不如說是舊版鋼鍊的劇場版。尋找賢者之石在漫畫版並不重要,只不過是用來帶出主線國土鍊成陣的引子,鋼鍊兩兄弟要做拯救世界的正經事,也不再把找回身體這些小事整天掛在口邊。

這套電影的故事十分普通,在國境的城市發現賢者之石的線索,兩兄弟前往調查。其間遇到要復國的少女和難民的游擊隊,又引來帝國軍和敵國合成獸的襲擊。國境的城市原來是一個小型賢者之石鍊成陣,少女的父母因為破解鍊成陣的秘密被殺。少女打算借用賢者之石的力量復國,但她並不知道賢者之石用活人做原材料。在游擊隊發動反攻的時用,冒充少女死去的哥哥的壞人,借機發動鍊成陣把帝國軍士兵鍊成賢者之石。少女的直正哥哥又忽然出現,還投靠敵國成為心理變態的將軍,要用溶岩把當年趕走父母的難民趕盡殺絕。結局大打一場,最後邪不能勝正,兩兄弟打倒壞人救了難民,喚醒入了魔道的哥哥,而難民亦復國成功,少女救哥哥時用賢者之石作通行証,她看見到真理之門。炎之鍊金術師也有客串出場,帶了軍隊來收拾殘局。

新版鋼鍊的畫功已經十分精美,重要場面的質素與這齣電影比較也不遑多讓。這齣劇場版很有看電視的感覺,好像是把一個普通的兩集過場故事,拉長成為兩個小時的電影。電影的故事沒有帶來什麼新發展,不外是重彈等價交換的老調,作者似乎在食老本,搾乾鋼鍊的剩餘價值。

Fullmetal Alchemist Brotherhood 鋼之鍊金術師

荒川弘的漫畫《鋼之鍊金術師》﹐二零零三年首次改篇為動畫﹐隨即捲起一陣鍊金術熱漸﹐引來不少以此為題材的動漫。劇中的「等價交換」和「一即是全﹐全即是一」等慨念﹐更從動漫界打進日常生活中﹐讓不少自以為追貼潮流的文化人爭相引用。《鋼鍊》更衝出日本和東南亞﹐瘋靡西方的動畫迷。可惜當年漫畫版只連載到一半﹐動畫版要自行創作結局﹐故事虎頭蛇尾大玩哲學﹐觀眾投訴結局看到一頭霧水。後來的劇場版更是評劣如潮﹐純萃借動畫的名氣趁機賺錢之作。

二零一零年《鋼鍊》動畫版砍掉重鍊﹐跟足漫畫版原著的故事﹐重新製作六十四集的新電視動畫版。更難得是荒川弘和動畫企畫的緊密配合﹐史無前例動畫和漫畫在同一個月完結的創舉。當年看完舊動畫版後﹐我也有斷斷續續追看漫畫版﹐基本上休斯遇害後兩者的發展完全不同。原著可以說是很王道大路的少年冒險故事﹐鍊金術和找回失去的身體等等﹐不過是用來帶起後來故事的契子﹐不像舊動畫版由始至終著找這點不放。

六十四集動畫看似很長﹐但漫畫版要說的故事實在太多﹐每集動畫的劇情也很緊湊﹐完全沒有多餘的拖戲情節﹐才可以在把故事主線交待清楚。不過細節難免有所刪減﹐早期作舖排介紹的短篇冒險﹐因為與舊動畫版重覆被大幅略去﹐只留下對日後伏筆有影響的重要事件﹐保持故事的完整性。

漫畫版的壞人不再是鋼鍊兩兄弟的父親﹐而是外貌似父親的燒瓶裏的小人﹐發動國土練成陣﹐用國民生命製成賢者之石﹐達成他要吞下神的野心。鋼鍊兩兄弟開始旅途只想找回自己的身體﹐到了發現關乎全國人民性命的大陰謀﹐他們已將自己的身體拋諸腦後﹐與其他主要角色一起努力﹐阻止末日的發生。

漫畫版的故事規模更龐大﹐出場人物更多﹐結局收線合理而巧妙﹐沒有舊電視版亂來局的問題。舊動畫版刪去了清國王子﹐小梅﹐北方軍等重要角色﹐在漫畫中斯卡更是逆向國土鍊成陣的關鍵。新版結局弟弟用自己的靈魂﹐在生死關頭換回哥哥的右手﹐打倒大壞蛋後哥哥用真理之門換回弟弟的身體﹐是熱血感人的神來之筆﹐比舊版真理之門通住現實世界的結局合情合理。

人物作畫以漫畫為根據﹐新舊版感覺差不多﹐只不過溫莉在新版比較萌﹐但鷹眼上尉則舊版樣子好看些。新版所有戲份集中在主線發展上﹐我倒有點懷念舊版用來攝時間﹐炎之鍊金術士和他一眾手下的輕鬆劇情﹐特別是可愛的黑色疾風號﹐新版牠只有剩下過場客串的出場機會。

喜歡舊版《鋼鍊》的朋友﹐一定不能錯過新版《鋼鍊》﹐補完原著漫畫版真正的結局。認為舊版《鋼鍊》不知所謂的朋友﹐更加一定要看新版《鋼鍊》﹐因為這將會令你對《鋼鍊》完全改觀。

Scrapped Princess 廢棄公主

Scrapped Princess 自從發現了BT分享以來﹐不論是每季新翻或是經典名著﹐下載回來的動畫裝滿超過二百多套。可惜正如古巨基的愛得太遲中歌詞說的一樣﹐而影碟都掃光﹐但從來 未看﹐因有事趕。這個月給公司放逐了去印度公幹﹐Bangalore的交通出名差﹐每天從酒店來回公司要花兩個多小時坐車。返正坐在車上沒事幹﹐正好可以 清理歷年下載回來的動畫。「廢棄公主」是零三年BonesStudio出品的動畫﹐改篇自原著輕小說﹐在網上推介備受好評。我一向不太好劍與魔法的動畫﹐ 一來總不可以只獨沽一味看機械人動畫﹐二來這動畫評價著實太高﹐是套不能不看的經典作品。

這動畫開場的故事是很典型的RPG設定﹐主角 Pacifica是被詛咒的廢棄公主﹐保護她的有義兄劍客Shannon和義姐魔法士Raquel﹐一行三人逃被追殺流浪冒險。神殿預言她十六歲生日那天 會帶來世界未日災難﹐皇上於是下令處死廢棄公主﹐但皇后不忍心殺掉女兒﹐暪著皇上送她出宮外給人收養。在外間公主平安地渡過十五個年頭﹐但癈棄公主還在生 的密秘外洩﹐於是引來軍隊和神殿雙方的追殺。故事初段有點Slayer的感覺﹐連場打鬥中帶點輕鬆笑料。公主的性格很跳線﹐時常和義兄時常鬥嘴﹐身為長女 的義姐則要姊代母職﹐常常給兩人沒有乎。

儘管一般無知百姓﹐不是為著賞金想加害公主﹐就是害怕詛咒視公主為不祥人遠之。公主有時也會質疑是否自己不應來到 世上﹐但生性樂觀的她不想這樣白白送死﹐希望可以過一個平凡幸福的人生。義兄義姐始終是對公主不離不棄﹐相信若果要殺一個無辜女孩才可以取悅神拯救世界﹐人類就應該反抗這個不是正義的神。當然他們守護公主也有感情因素﹐他們早己視公主有親生妹妹妹﹐保護妹妹免受傷害是天經地義的事情﹐儘管這可能要與全世界為敵。在旅途中三人行遇上不少伙伴﹐有對公主一見鐘情的見習騎士小子﹐有不怕詛咒與公主成為朋友的女侍應﹐也有懷疑神的預言的刺客等人﹐為這動畫豐富了不少有趣好笑和感動人的情節。

在中段開始故事發展出人意表﹐若果以為這套只是通普劍與魔法動畫﹐肯定會被劇中的科幻背景設定弄得大跌眼鏡。我事先從網上影評中知道故事大網﹐也不禁為這突然而來轉變拍案叫絕﹐讚嘆編劇把劍與魔法的世界與科幻世界結合得天依無縫。原本故事的舞台發生中世紀的國度﹐在偽廢棄公主那一章竟然出現城市廢墟﹐繼而下一章出現沉睡中的太空船﹐才驚覺故事世界並不是龍與幻想的國度﹐而是在說人類在遙遠未來的故事。防衛地球的電腦系統為了阻止人類因自相殘殺的天性而自取滅亡﹐將大殺傷力科技和通住太空的道路封印起來﹐讓人類活在中世紀的世界中﹐無憂無慮地通大至上和平﹐就算有戰爭也不會導致人類絕種的生活。世界中的魔法是五千年前大戰殘留物質控制的力量﹐上半部出場的龍神機則是反抗軍留下來解放人類的兵器﹐而癈棄公主正正是解開封印的鎖匙。

諷刺的是劇中眾主角對這些我們觀眾耶熟能詳的科幻情節一竅不通﹐對於生活在中世紀世界的人來說﹐飛出太空在星星之間航行超乎想像之外。廢棄公主仍舊只渴望正常生活﹐義兄義姐也不過是想守護妹妹的安全。他們不理解反 抗軍要解放人類的理想﹐他們只是被動地徵召加入與神對抗的戰爭。無疑下半部動畫交代了背景設定﹐解釋癈棄公主被詛咒的理由﹐但這些宏觀上廣大人與神之間的 戰爭﹐並沒有改變主角們在微觀下簡單的行動理念。也許他們的基因被設計成要作人類的保衛者反抗神統管﹐但事實上他們並不是在追逐什麼遙遠尚高的理想﹐只是切實地為求過安穩生活去戰鬥。下半部再沒有劍與魔法的小規模打鬥﹐取而代之是龍神機與神使者在天空對招﹐從RPG動畫順利過渡成為科幻動畫。

「廢棄公主」沒有時下商業主失動畫般賣萌﹐癈棄公主這樣跳線的角色怎樣也萌不起來﹐魔法師姐姐也只適合御姐族的口味。這動畫也沒有亂搞愛情線玩收集後宮﹐主角三人行強調的是家庭和親情﹐見習騎士對公主的單戀只為故事加插清純的笑料。公主在失憶時遇上穩退江湖的殺手﹐結果是一場不能開花的慘烈愛情﹐為故事注入一絲扣人的傷感。 「廢棄公主」得到動畫愛好者的一至好評﹐就只是憑著出色的故事佈局﹐討人喜歡的角色設計﹐輕鬆愉快的過場情節﹐洋溢親情友情的角色關係。這些條件才讓一套動畫經得起時間考驗﹐成為一套必定要看的經典之作。那些只靠大打廣告令上映時人氣急升的動畫﹐在數年後在勢潮過後還有多少套有觀賞價值﹖

Blood+ 血戰

Blood+ 血戰的女主角音無小夜該有點像西片Blade﹐自已本身是吸血鬼﹐但因為著保護人類﹐拿起長劍對抗自己的同類。當然穿校服的美少女﹐比起著黑板褸的黑鬼好看得多﹐而且內容的深度更是有天淵之別。畢竟Blade只是少本製作的電影﹐扣除打鬥場面外沒有多少時間說故事。血戰是則的五十集長篇動畫﹐不論劇本人物描寫各方面是近年少見的佳作。

這套動畫在2005年上映﹐在沒有同類對手下輕易成為年度最矚目的大作。製作公司是攻殼機動隊的I.G.Production﹐單是這個名字已經是質素的保證。作畫風格與攻殼近似﹐人物採用寫實造型﹐沒有身材跨張面孔耍萌的女角﹐沒有古靈精怪的配角。在分鏡和場面設計上有很重的電影感﹐其他動畫常犯一般的毛病﹐如偷格定鏡很少出現。打鬥場面同樣著重現實感﹐不會熱血地互喊招式名字﹐一出手就是一刀起兩刀止取敵性命﹐這以少贏多的最有效打法。所以實際打鬥的鏡頭不多﹐但出手的每個動作﹐都能夠清楚地看見。不用快線定格拉鏡的偷懶方法﹐認真的每格畫一張畫﹐令動作異常流暢接近劇場版的水準﹐其他低成本的電視動畫望塵莫及。音樂方便也是十分出色﹐每季的歌曲也有驚喜﹐聽落味道各有點不同﹐配合那一季劇情的氣氛。片頭和片尾音樂影片的構思很有心機﹐不是隨手把劇中片段剪輯交貨﹐而是嘗試以不同風格表達去畫面﹐可以看成為一件獨立存在視覺藝術。

製作精美足可以製造人氣吸引觀眾﹐但血戰在眾多同樣精美的動畫中脫穎而出﹐是全靠劇本寫得十分出色的功勞。血戰的故事龐大背景複雜但毫不凌亂﹐劇情推進起承轉合恰到好處﹐前段留下的伏筆在中段發揮出契子的作用﹐結局高潮後再有高潮捉緊觀眾心理﹐所有伏線也有圖滿的答案沒有尾巴留下。有些看慣普通不需用腦動畫的朋友﹐發現沒有他們期待的動畫元素﹐如密集式的笑話服務鏡頭大灑狗血﹐可能會覺得血戰初期比較閒慢。不過他們誤解了血戰﹐這套其實是套劇情片﹐以人性這個最傳統的戲劇元素﹐讓觀眾感受角色心中內心的爭扎﹐引起共同克服困難面對成長的共鳴﹐找緊觀眾去追看下去的心﹐從而達到思考人生的終極問題的目標。

竟然動畫的中心想思是成長﹐讓我們看看男女主角的成長過程﹐有著截然不同的取向﹐產生出很強烈的對比。在開始的日本篇中﹐小夜和Kai只是平凡的高中生。Kai對小夜那份感情既簡純又複雜﹐介乎於兄妹和男女朋友之間﹐而這份感情一直到最後也維持這份曖昧。畢竟生命有限的人類與不死的吸血鬼﹐愛情始終隔著一道不可跨越的牆﹐在同一屋簷下的親情就沒有這種隔漠。小夜的成長是典型的失憶少女故事﹐無憂無慮的生活給闖入學校的怪獸打破﹐意識到自己不是一個平凡人﹐身內流著有對抗吸血鬼能力的血。其後的越南篇和蘇聯篇是解謎之旅﹐讓她回憶起過去二百年的記憶。從單純要保護身邊的人所以作戰﹐到明白打倒孖生妹妹歌后是她的業﹐一切由她開始就要從她的手去結束。不少科幻小說也有用過雙生兒實驗為題材﹐辯論性格是天生還後天的問題。小夜的童年在人類社會中呵護長大﹐感受到人類的感情和溫暖﹐成為她日後保護人類的源動力。相反歌后的童年是冰冷無情﹐只是給困高塔中的實驗動物﹐她對人類的憎恨和任性就這樣培養出來。

在頭三篇的故事中Kai的成長很慢﹐甚至懷疑他是不是只是個配角﹐小夜的不死騎士Haji才是直正的男主角。Haji出場到完場沒有太大改變﹐那雙睡不醒的眼神﹐憂鬱拉大提琴很師。分不清他守護小夜是出於愛情﹐還是因為血的契約而成為忠心的僕人。Kai在故事上半部著墨不多﹐只是個很典型的衝動少年。他的最大作用就和弟弟一起給小夜家的感覺﹐成為小夜守護人類的牽絆。他成長的轉捩點是小夜為救弟弟﹐而把弟弟變成不死騎士。他爭扎了很久才接受到兩個最親不是人類的事實﹐他開了竅明白人類與吸血鬼是可以互利共存﹐而不一定要互相殘殺。

故事突變發生在最尾十三集﹐當一切好像變得很美好目標慢慢達成時﹐吸血鬼對抗的組織紅盾給連根拔起。這個事故令到Kai完全成長了﹐站出來成為能夠獨當一面的大人。一直充當老師角色帶領著眾人的大衛先生﹐因受到太大打擊每天要借酒消愁。小夜在失蹤回來後變得性格自責﹐不想身邊的人受到傷害而封閉自己﹐為責任去打一場沒有任何希望的仗。雖有Kai的力量有限﹐他卻成為支持團隊的靈魂﹐為所有人帶來希望。最重要是他告訴小夜她不是一個人﹐讓她重振新作找戰鬥的意義。只向後望掉念著過去是必敗的哀兵﹐向前看捉緊那百分一的希望﹐才能夠創造出把不可能變成可能的奇蹟。特別值得稱讚的是人設師﹐隨著角色在故事中成長﹐他們的面相造型和表情也跟著起變化﹐捉摸到角色當時的心理狀況﹐用面部畫面線條些少不同去表達出來。

血戰中的人物的描寫實在很出色﹐不論是主角配角也有真性情的一面﹐沒有其他動畫用紙板人樣的問題。在這篇短短的影評中不能逐一分析﹐要讀者自己觀看這動畫﹐才能夠感受到那份細膩的感情。血戰是本年度我看過最好看的動畫﹐很久沒有追看這樣有滿足感的動畫﹐到最後一集高潮後轉歸平淡﹐雖有對這套動畫要完結有點依依不捨﹐但也覺得那是個不流於套俗的最好結局。

鋼之鍊金術士劇場版 – 仙巴拉的旅人

FMA movie 去年播出的鋼之鍊金術士﹐在不論成人青年中﹐也揪起了一股等價交換的熱潮。不少正經八百的人文學科學術研究者﹐也用鋼鍊的等價交換原則來大做文章。電視版故事的結尾﹐主角愛德華穿過黑色之門﹐來到二次大戰前夕我們的世界。弟弟阿魯也恢復身體﹐但失去了與哥哥四年間一同經歷的所有記憶。那時候已經傳出了電影版的消息﹐這樣的結局定是給電影留下伏線。戲中我們的世界有個有關平衡世界傳說﹐那地方的名字就是叫仙巴拉﹐也就是指愛德華原本所屬於的鋼鍊世界。

開場的第一幕是愛德華兩兄弟去對壞人﹐我還以為劇場版只不過是外傳故事。不過鏡頭一轉﹐那原來是在我們世界中﹐愛德華對著我們世界的阿魯說回憶。劇場版承接電視版的結局﹐兩兄弟分隔在兩個世界﹐分別去找打開門的方法﹐讓愛德華返回原來的世界。劇中有很多熟悉的人物出場﹐不過由於片長關係﹐只能粗略交代他們的近況。最特別是愛德華在我們世界中﹐遇上了很多和鋼鍊世界中人相貌相似﹐但完全是另一個平衝人格的角色。角色的忠奸也來個大兜亂﹐大總統在我們世界只是個平凡的導演﹐幫愛德華告訴他仙巴拉的秘密﹐反而劇中的大奸角卻長得像Hawk少佐。最叫人懷念的情景是阿魯穿上愛德華的裝束流浪﹐背負著哥哥的影子。

這次劇情的編排比較遜色﹐雖然把納萃德國的歷史穿插其中很有新意﹐但主線只集中在如何打開黑色大門上﹐相對電視版的劇情就顯得單調。而奸角入侵鋼鍊世界的理由十分牽強﹐原來以為要借助鋼鍊的力量去統治世界﹐最後說出來只不過是奸角的精神有問題﹐大費周章通過黑色之門到另一個世界﹐只不過是想過去大肆破壞一切未知的東西。最終結局也不能令人滿意﹐兩兄弟為了破壞門﹐兩個人一起留在我們的世界﹐再沒法子使用鍊金術。最慘的還是溫蒂﹐只能和愛德華見到一面後﹐連阿魯也一起失去了。原本在電視版中﹐他們三人間若隱若現的愛情﹐沒有開花結果變成了遺憾。

原本期望劇場版的製作水準會很高﹐不知是我下載的版本不行﹐還是製作公司偷工減料﹐畫功和音樂的水準﹐只和電視版相差不遠。鋼鍊因而聞名的等價交換原則﹐在劇場版中鮮有提及﹐兩個世界好像無掩雞籠﹐任何人只要有鍊成陣就可以隨意出入。納萃奸角要揮兵入侵鋼鍊世界的首都﹐就只帶了一架運輸機去。那些盔甲人明明不怎厲害﹐只是中幾槍就會死的喪屍﹐中央司令的守衛卻節節敗退。整個首都就好像只是有主角那班人﹐不是有其他國家鍊金術師﹐還有兵精糧足的軍隊主力呢﹖我對鋼鍊的劇場版很失望﹐原本的結局反而給觀眾留下想像的空間﹐追加的結局不單破壞鋼鍊的平衡﹐甚至當成獨立故事也沒有足夠的價值。除非是鋼鍊的死硬派支持者﹐普通的動畫迷大慨不會喜歡這齣戲了。

Fullmetal Alchemist 鋼之煉金術士

FMA 鋼煉在零三年是人氣最旺的一齣動畫﹐五十一集的長篇電視版改篇自漫畫原著 。值很一題的是原著作家是位女性﹐而鋼煉則是她第一部的漫畫連載﹐她可以說是一鳴驚人前途無可限量。可是我對這齣動畫一直提不起興趣﹐可能是因為某些先入為主的偏見。首先左看右看兩個主角樣子也不大討好﹐一個是平平無奇裝上機械手臂的小子﹐另一個則是設計古怪的機械人。其次故事簡介也不怎樣吸引﹐兩兄弟用煉金術讓死的母親復活失敗﹐哥哥Edward失去一條手臂和一條腿﹐而弟弟Alphonse則失去了整個身體﹐只剩下靈魂依附在鎧甲之上。為了尋找回覆本來身體的方法﹐他們展開了冒險旅程。再者鋼煉世界設定也讓人摸不著頭腦﹐一方面有現代化的軍隊﹐而另一方面也有法術魔陣和格鬥戰為主的對決﹐不知這一套動畫該歸類為科幻還是RPG。而令我留下最差印像的是﹐不知在那兒我看過半集鋼煉﹐內容就只有鍊金術士打鬥和人物變為SD搞笑。給我的感覺是一套胡鬧無聊的作品﹐勾我起上次看Slayer的陰影。我心想大慨鋼煉也只是虛有其名﹐只適合無聊地觀看去浪費時間吧。

可是我正式由第一集開始看鋼煉後﹐我對它有一百八十的改觀﹐先前的偏見一掃而空﹐這齣動畫不愧被譽為零三年度最出色之作。以長篇電視作品而言﹐鋼煉的畫功十分出色﹐電腦效果運用得天依無縫﹐亦沒過份濫用定格的毛病。音樂也做得恰到好處和主題吻合﹐配樂在現代風格中帶有RPG的浪漫﹐四個版本的主題曲和片尾曲也入耳動聽。而能夠令鋼煉在其他動畫中突圍而出的﹐是原創獨特的鍊金術世界作為舞台﹐加上中立體真實的人物描寫﹐和曲折引人帶有深度的劇情發展。

人沒有什麼犧性的話就什麼都很不到﹐為了要得到什麼東西﹐就需要付出同等的代價﹐這就是貫穿鋼煉主題的等價交換原則。鋼煉的世界設定在和我們不同的平衡世界中﹐那世界中科學不是指物理或化學的技術﹐而是把物質分析和重組的煉金術。雖然煉金術看來和魔法無異﹐先由煉金術士畫出煉成陣﹐再施法令物件屬性作出轉變﹐但始終煉金術還是受到等價交換原則的限制。

而然讓死去的人復活﹐又必需要付出什麼對等的代價呢﹖什麼人這個問題一直環繞著是鋼煉﹐鋼煉中就以不同角色嘗試把死人復活﹐以煉金術造出來的人造人﹐沒有肉身只有靈魂依附著的鎧甲﹐人體煉成造出來沒有記憶靈魂的軀殼﹐讓觀眾想考究竟什麼才是一個人。若什麼是人是鋼煉上半部的主題﹐那什麼是公平就在鋼煉下半部的主題。主角在經歷了種種危險和成長後﹐終於得到了可以突破等價交換的賢者之石。他們卻發現一直相信的世界真理﹐以等價交換為基礎的價值觀破滅。故事的結局很出人意表﹐當中對煉金術真相的解釋﹐也能堅守等價交換的原則。最後主角們明白到世界不是絕對的完美﹐亦沒有一套規則可以解釋一切。黑白分明的公平並不存在現實世界中﹐但人還是不能失去追求公平的心。

除了主角Elric兩兄弟外﹐鋼煉中的其他角色眾多﹐難得的是每一個角色也能按戲份地深入的演釋。人物與人物之間的關係交錯﹐隨著故事的發展﹐角色的們過去也一點點地披露﹐讓觀眾了解他們為何有現在的性格和想法。而同時間也看到角色們也在慢慢成長轉變﹐走出了舊日的陰影住前行。鋼煉的人物描寫充滿著人情味令人感動﹐這點也是鋼煉成功的重要元素。

Edward和Alphonse兩兄弟的手足情深是故事的主線﹐他們二人最初的目的只是為了找尋賢者之石﹐好讓他們回復本來的身體。為求達成夢想﹐他們不惜成為軍隊的走狗﹐當上國家煉金術士。由只是單純地追求賢者之石﹐以為只要得到了賢者之石就可以夢想成真﹐到發現賢者之石是由活人煉成的秘密﹐令他們重新衡量別人生命的價值。Edward曾經有機會煉成賢者之石﹐在最後關係卻因不能看著自己殺人而放棄。其後阻止無辜的人因為賢者之石而喪失﹐成為他們新生的關鍵目標。Edward初遇Warth時誓要奪回自己的手腳﹐和在最後他叫Warth即管拿去手腳﹐反正他有最好的機械師﹐可以安裝機械義肢﹐形成了很強烈的對比。第一集中他們從教主中解放了城市﹐以為從此就可以讓市民得自由。但後來他們得知由於他們的插手﹐而令原本和平的城市發生內戰﹐對他們也帶來了很大的衝擊﹐看清楚黑與白的世界有的只是灰色。旅途上的經歷的事和遇見的人﹐讓他們意識到自己的夢想原來是多麼的渺少。他們從只關心自己的夢想的小孩子﹐長大成了背負起守護其他人責任的大人。

在配角的描寫方面﹐Winry和Roy Mustang的關係就最為突出。Winry的雙親是醫生﹐因為在戰場上不分敵我的救助而給軍隊處決了。Winry在得知當年殺死父母的是Mustang後做成了很大的困繞﹐她找不到憎恨他去報仇的理由﹐因為她心底知道Mustang不是一個壞人。而殺死無辜醫生父夫婦的心理創傷﹐令Mustang發誓要向上爬﹐獲得到不用再接受無理命令的地位﹐亦立決心有朝一日要為大總統﹐去改變這個不合理的制度。外冷內熱做事有趣的Mustang﹐大慨是鋼煉中除了主角外最受人喜愛的角色。鋼煉中輕鬆惹笑的一集特別篇﹐就是以他焰之煉金術士為主角﹐講述他和他幾個手下的生活趣事。

鋼煉唯一的美中不足之處﹐就是缺乏愛情的描寫。Elric兄弟和Winry之間的像是兄妹的親情﹐而不是男女之間的愛情。勉強算得上的就只有Roy Mustang和Riza Hawkeye那淡淡的愛情。

鋼煉電視篇的結局並不是故事真正的完結﹐雖然劇的疑團大部份也解釋清楚﹐但兩位主角的際遇不令人滿意﹐幾個主要反派的去向也不知所蹤。已有消息傳出鋼煉會在零五年底推出劇場版﹐應該會有一個更好的結尾作交代。就在劇場版還未推出之前﹐大家可要先下載鋼煉的電視版來看。若因為先入為主的偏見而不看鋼煉﹐絕對是一個損失。

3×3 Eyes 三隻眼

3x3 Eyes 三隻眼經過十五年的連載﹐終於在二零零二年正式畫上了句號﹐高田裕三的這套超長篇漫畫﹐可說是和我結下了不解之緣。還記第一次看三隻眼是中二的事﹐那時不知那個同學從龍珠商場租來﹐大家就在上課時偷偷的傳閱。那時三隻眼還是頗新的漫畫﹐只看了十多集就沒有得再看下去了。第二次看是讀大學時候﹐從街口的租書店租來看的﹐也不記得看了多少集。第三次看是前幾年﹐在網上下載了三十集﹐那時曾想過放棄這套漫畫﹐心想大慨永遠也沒有機會看完全套。很幸運的這次給我找到了全套下載﹐自然急不及侍的一氣呵成讀畢全套﹐總算是了結一件童年心事。

這套漫畫到底有什麼吸引的地方﹐可讓我前後追讀了十多年呢﹖人物和背境的設定是最重要的了﹐三隻眼的故事讓作者足夠的發揮空間。三隻眼件迦邏是古老而法力強大的種族﹐擁有賜給人不老不法的力量﹐在三百年前不知何故忽然全族滅了。佩為最後幸存的三隻眼﹐在找尋變為人類的方法時﹐遇上了八雲更陰差陽錯的把他變為“無”﹐亦即是保護三隻眼的不死人。在八雲和佩找尋人化之法的途中﹐少不了遇上很多有趣的同伴﹐以及注定要面對的宿敵。讀者可以預見書中埋下很多伏線﹐而伏線的發展往往意想不到﹐令劇情發展一環緊扣一環地峰迴路轉﹐及至最後所有謎團解開完滿落幕﹐眾角色也有滿意的結局﹐沒有給讀者留下一大堆問號。即使四十隻的長篇漫畫﹐故事節奏緊湊而結構也十分完整﹐絲毫沒有給人拖長故事騙稿費的感覺。

雖然三隻眼是以冒險打鬥為主﹐卻不是一味只是練功提升能力﹐讓主角成為最強的戰士。反而主角由始至終也在戰鬥力上處於劣勢﹐多是運用不死身這項優勢﹐利用戰鬥的情況取勝。三隻眼是一部著重靠智慧﹐而非純靠力量取勝的打鬥漫畫。除了在官感上的刺激外﹐三隻眼也有一些有深度的訊息﹐讓人在追看故事之餘﹐也能思考一下有關人生的點點問題。

愛情是這部漫畫的重要元素﹐作者花了不少時間去架構﹐由身份錯亂而帶出的複雜愛情關係。三角戀是漫畫中常見的題材﹐但當要選擇的對像﹐是雙重人格中的兩個身份﹐就比較特別罕見了。八雲和佩的感情是很早就建立了﹐可以說得上是一見鐘情﹐而八雲和另一個人格三隻眼的關係則是細水長流。三隻眼最初只視八雲為奴隸保鏢﹐但在一起經歷患難﹐八雲屢次捨身相救後﹐雙方慢慢產生了愛意。可笑的是八雲不知如何在佩和三隻眼兩個身份中作出取捨。他潛意識視佩和三隻眼是兩個不同的個體﹐愛其中一方就是對另一方不忠。其實三隻眼和佩始終是同一個人﹐只是在不同時候顯示出不同的性格。愛一個人是要愛她的全部﹐不論是淘氣小女孩的佩﹐或是性格高傲的三隻眼﹐八雲也都能接受了喜歡﹐才能可以稱很上是對佩真心相愛。

淩小路是三隻眼中是一位很重要的角色﹐她的感情也充滿了悲劇色彩。她在早期的聖魔轉生之章出場﹐那時她的意識附在佩的身體中﹐用來封印原本佩和三隻眼的思想。八雲在最初不知淩小路不是佩﹐只是以為佩失憶未醒覺﹐於是和淩小路一起去找尋回覆記憶的方法。不知不覺淩小路間把自己代入了佩﹐並愛上了一直在保護她的八雲。從來淩小路從貝雷納斯中知道了真相﹐自己其實只是水妖化蛇﹐因為自己配不起八雲感到很痛苦﹐但由於她深愛著八雲﹐為了成全八雲和佩﹐最後還是選擇了解放三隻眼的意識。在擊敗了貝雷納斯後﹐三隻眼為感謝化蛇﹐把她附在一個新的身軀上﹐讓她過回正常少女的生活。在後來的篇幅中﹐淩小路的化蛇身份醒覺了﹐也加入八雲和佩一起對抗鬼眼王。後來雖然她和漢克為了一對。但一直到劇終時﹐淩小路還是沒有辨法忘記對八雲的愛意。雖然最愛的人不是漢克﹐淩小路對他也產生了很深厚的感情﹐甚至為了拯救漢克的生命﹐不惜和八雲及佩為敵而重投貝雷納斯。在淩小路的身邊﹐還有一個當愛的替身的複製漢克。複製漢克的感情很矛盾﹐一邊知道淩小路愛的是原本的漢克﹐一邊不求回報的為淩小路付一切。最後作者安排了大團圓結局﹐兩個漢克的意識合而為一﹐和淩小路快快樂樂地生活。大慨只有曾當佩影子的淩小路﹐才會真明白複製漢克的心情吧。

在設定中三隻眼和無的關係很特別﹐三隻眼把無的生命吸掉放入自己的體內﹐因而無擁有了不死之軀。但無的不死是維繫於三隻眼的安全﹐所以就很自然的為成了三隻眼的保鏢和僕人。有很多人不知詳細情況的人﹐為了不老不死而想成為無。但他們卻不明白﹐無只是三隻眼的奴僕﹐是一個沒有自由的人。若失去了自由的話﹐就算不老不死也沒有沒有什麼人生樂趣。八雲和佩的情況則不同﹐八雲對佩除了無對三隻眼的忠誠外﹐他們之間還有了一份愛情。就是這一份愛情﹐八雲自願成為佩的守護者﹐而不是沒有自由的奴僕。八雲和佩關係的特別﹐他成為無的經過有關。一般三隻眼在選擇無時﹐是以無的戰鬥力作為標準的﹐他們之間的關係是建立在利益之上的主僕關係﹐但佩選擇八雲為無﹐並不是因為八雲的能力﹐一半是因為佩的同情心﹐讓八雲成為無是唯一救他的方法﹐另一半是因為八雲捨命救佩﹐附合了三隻眼選擇無的要求。要一個不會死的人捨命﹐好像是一件很自相矛盾的事﹐但其後的經歷戰鬥中﹐就是八雲對佩無任何保留的愛﹐令他可能夠戰勝能力比他強很多的敵人。當然某些情況下﹐無也會對三隻眼發生愛情的﹐就好像馬托拉愛上了他所保護的胡蕾絲一樣。

不知到作者是看過了新世紀福音戰士才想到﹐還是一早已經構思好結局。鬼眼王的陰謀﹐和人類補完計畫很相似﹐也是把人類的靈魂思想結集。不過三隻眼的結局就完滿得多了﹐不像新世紀那般不知所謂。三隻眼絕對是一套經典級漫畫﹐在此我誠意推薦給大家。若有誰想看而找不到三隻眼的漫畫﹐可以電郵給我查詢下載的方法。