New Year Resolution 2007

Last year was the first time I wrote new year resolution. Looking back last year, I am surprised to find that I have accomplished most of my goals set in my new year resolution. Writing a new year resolution is a very effective way to motivate myself into action, since putting it down in words solidify your thoughts.

In 2007, there are still many things up in the air and outside of my control. I will focus working on what I can determine. I will continue to work hard in PMC, and keep up my good works from last year. Once my plan for the coming fall is finalized, I will rethink whether I want to switch job again.

I will continue practice skiing and take lessons. I will take the level 2 instructor preparation class and determine whether I can take the exam at the end of the season. In the summer, after I put away my skis, I will find a sport and force myself to exercise. I will pick up golfing again, take some advance classes and swim at least once a week.

I will continue to study philosophy part time in SFU. I want to learn philosophical theory as well as to improve my writing. I know I can be a B student, my goal is set to be an A student. I will keep joining the internet readers club, so I have friends to read difficult philosophy books together and I can share my thoughts through discussion of the books.

Last year, learn how to play piano is the only goal that is not fulfilled. I will have piano from Pat regularly every week and practice piano at least once every two days. It is quite embarrassing to be a tone deaf and knows nothing about music. If I can finish the two beginner piano lesson books, I will take the grade 1 exam, so that I can proudly say I know how to play piano.

I have moved my website to a new hosting company. I am not going to run my own linux sever, which is too much trouble. After I re-organize the files in my XP PC, I will reinstall linux on the old PC for experiment purpose. I am going to create a nice theme for my blog, that will have a better interface. Having a nice website is the first step to become a popular blogger. I will keep writing articles or blogs everyday. I will cut down the time I spent in useless debate on the web, and use the time to write quality articles instead. I have to remind myself that I go there to refine my thoughts, not to win any arguments.

PHIL220 Social and Political Philosophy 社會政治哲學

Kymlicka我個學期讀的哲學課是現代政治入門﹐最開心莫過於今次的成績有很大進步。我第一篇巧課只有C-﹐但考試與第二篇功課很用力﹐最後總分有B。雖然遠差A一段距離﹐但至少是個可以見人的分數﹐證明我還有多少讀哲學的料子。以前讀的認知論和形上學的哲學課﹐內容雖然有趣但始終與現實抽離﹐討論議題也只象牙塔內的風波。今次讀政治哲學則與日常生活有切身關係﹐對課題有投入感得多。在課堂中學到的理論﹐讓我可以更加清楚地分析新聞時事的脈絡﹐看穿政治評論背後那些相當然矣的假設。古典政治政學主要是探討權力﹐國家﹐人民和政府的關係﹐現代政治哲學則探討政治制度與公義的關係。公義是所有現代政治理念的共同目標﹐可是不同政治理論底下﹐對公義的定義以及如何達到公義的看法也不同。這門課採用加拿大學者Will Kymlicka的課本﹐每章介紹一個不同的政治理論﹐先講解其定義以及將其合理化的推論﹐然後再與之對比其他政治理論﹐檢視該理論可以解決及不能解決的問題。第一章先從功用主義入手﹐簡述所有其他政治理念也是基於這個基礎之上﹐只不過功用本身的解釋不同﹐才衍生出不同的政治理論。接下來的三章分別講二十世紀三大主流政治理論﹐自由主義﹐新自由主義﹐以及共產主義。上半學期教的三大主義互不兼容﹐互相批評對方的理論在本質上不公義。下半學期的課程有社區主義﹐公民主義﹐多元文化義﹐以及女性主義的政治哲學。這些政治理論本身沒有完整的解構﹐只嘗試修正三大主義中的某些問題﹐各理論可以獨立檢視﹐亦可以把部份理論抽出來相互配合使用。

這科有一個考試加兩份功課﹐分別是千五字的短文與及三千字的長文。第一篇功課是做功用主義﹐第二篇功課則是自選題目﹐我選了資本主義自由經濟的理論﹐去批評馬克思主義中剝削勞工的推論不合理。我甚至為此找馬克思的原文來讀﹐這篇功課除了拿到好成績拉高總分外﹐還使我在寫哲學文章上獲益良多。我前後總共寫了三份初稿給教授批改﹐第一稿給教授刪去接近三分之一篇幅﹐說很多內容言不及義﹐兼在行文間帶情感因素貶底馬克思主義﹐不乎合哲學文章著重理性的基本條件。這課的教授不單教我們政治哲學的知識﹐還補課教我們如何寫篇四平八穩的哲學論問。在批判不認同的哲學理念之前﹐首先要能夠清楚無誤地解理要批判的對象﹐才不會犯了攻擊稻草人的謬誤。單寫推論去作出批判並不足夠﹐還要預期對方會作出什麼回應﹐並加以深入檢視對方的回應是否合理。要暫時放下自己的思維﹐代入理批判對象的思維去思考﹐並不是一個件易的事﹐但這種深入思考的能力﹐就是哲學家與沒受過哲學訓練的普通人的分別。沒有過正反兩邊理論的反覆思考﹐文章只能算是舒發自已的意見﹐並不是思想嚴緊的哲學論文。

課本的作者Kymlicka和﹐我的教授也是自由主義者﹐他說這是在北美學院派政治哲學的主流。所以課程教授的內容偏重自由主義﹐探討其他主義時也是以自由主義作為比較批判的基準。自由主義的觀點某程度上很合理﹐所以在西方社會的政治體制中﹐連奉行資本主義的美國﹐施政也帶有自由主義的影子。可是若自由主義的問題﹐若沒有其他客觀條件管束﹐則會變成不切實際的空想﹐所以絕對自由主義的社會也不可能存在。所以所有現今西方的民主政制﹐也是實行混合主義。問題只是自由主義與新自由主義應佔的比重。我倒奇怪班上有些鬼仔同學竟然是馬克思的信徒﹐他們大力支持馬克思主義的觀點﹐還以為馬克思主義已名存實亡。大慨他們沒有經產過共產主義的恐怖﹐才會對共產主義有不切實際的浪漫幻想。共產主產乍聽起來是一幅很美好的圖畫﹐可是那只是建築在浮沙上的空中樓閣﹐經不起現實的殘酷考驗。班上的女生多數支持女性主義﹐這也是很想當然爾的事。可能我身為男生﹐總看不到女性主義有什麼特別﹐看起來好像只是把相同的說話﹐用不同的言語再說一遍。大慨我是班中唯一的資本主義支持者﹐教授說他教了這科六七年﹐也很少見以資本主義理論為基礎﹐去質疑其他理論的學生。他說我提出的問題帶來學術火花﹐讓他從不同的角度看同一個問題。有些問題當然是我對其他理論有誤解所至﹐但有些問題則是合理的批判﹐指出自由主義與共產主義的內在矛盾。社區主義與多元文化主義﹐並不是有統一整合性的政治主義﹐課程主要是講解其中不同的單元﹐以及解釋這兩個主義對社會的功用。諷刺的是社區主義與多元文化主義的理論﹐竟然可以用來支持我向來讚同的全球化一體化主義。政治哲學這課很有趣亦很有用﹐我會在第三年的哲學課也選條這科。

相關文章﹕
哲學功課﹕馬克思主義與勞工剝削
淺論馬克思主義 (Marxism)
淺論新自由主義 (Libertarianism)
淺論自由主義 (Liberalism)
淺論功用主義 (Utilitariainsim)
哲學功課﹕ 關你叉事定律

Charlotte’s Web

Charlotte's Web 這電影改篇自E.B.White的經典童話故事﹐有趣緻可愛的動物明星﹐也有一個感人勵志的故事﹐是套很適合一家大小觀看。故事是講述一隻在春天出生的小豬Wilbur﹐他沒有看見冬天下雪的機會﹐因為他將會成為聖誕大餐的主菜。他農場中遇上蜘蛛Charlotte ﹐他們成為好朋友亦救了她一命﹐她答應會想辨法讓小豬逃過被屠宰的命運。在農場的一眾動物幫忙下﹐Charlotte用她的蛛蛛網織出奇蹟﹐讓小豬贏得農夫節的動物比賽﹐不用變成豬肉香腸烤豬排﹐可以做負責傳宗接代的種豬公。

這套電影的主要觀眾對象小孩子﹐ 拍攝技巧電腦特技以至演員也不能有太高要求﹐各方面的水準也不過不失。戲中加插一些原著沒有的角色﹐例如負責搞笑的烏鴉兄弟﹐有點兒影響影片的連貫性。不過由於原著篇幅太短﹐若不加插幾段過場劇情﹐恐怕沒有足夠長度﹐所以多出來幾場戲情有可原。在看這套電影時﹐不期然把它和另一套也是小豬當主角的Babe比較。我個人就喜歡Babe的故事多點。Baba能夠逃過變豬排的命運﹐是因為他有牧羊的技能﹐可以幫助農夫為農場作出供獻。Wilbur可以活著見到下雪﹐他自己所作的努力不多﹐全憑Charlotte和小女孩Fern的幫助。 故事說小豬僅有的供獻﹐是改變了農場的眾動物﹐令牠們學會融洽相處讓農場充滿生氣。不過導演乎似功力不夠﹐拍不出小豬來農場前後的改變。

看完戲去吃晚飯時﹐女朋友說因為小豬太可愛﹐所以今天決定吃素﹐我則看完小豬後食指大動﹐特地點了客黑豚肉排。這套電影原來的行貨教育意義可以略過不說﹐我倒看到戲中隱藏的另一層意義。豬本來就是用來吃﹐不過小女孩把小豬當寵物養大﹐和他建立了感情才不忍心讓他被宰。小女孩畢竟也是農家孩子﹐明白動物的食用價值﹐她與小豬玩耍完一同睡覺後﹐依然可以很心安理得地吃煙肉。雖然她在感情上不捨得小豬﹐但她也明白爸爸說豬是用來吃的話是正確。小豬最後沒有變豬排﹐是因為牠贏了農夫節的動物大獎﹐身份由食物變為交配工具﹐可以對人類有另一種的供獻。小女孩的媽媽看見她與小豬交朋友﹐很擔心地問心理醫生小女孩是否正常﹐醫生回答說這是小朋友必經的階段﹐大個成長後就不會再有這些傻想法。我看現今社會中很多支持動物權益的人﹐想法其實也如小女孩般單純﹐他們不明白人與動物的正確關係﹐對動物投入過量感情不希望牠們被殺。不知道那天那些動物權益支持者﹐才會長大不再抱有那些天真的觀念呢﹖

從天星事件評獨立媒體(後篇)

Central Land Reclaimation Plan

上文檢視過獨立媒體反清拆天星的抗爭手法﹐這篇文章則主要檢視反對清拆者要求原地保留舊天星碼頭的理據。他們的抗爭行動﹐是建基於一個假設之上﹐就是天星碼頭有原地保留的價值。若果這個前設的理由不充份﹐則他們的抗爭只是一場沒有意義的鬧劇。我將會從功用﹐銅鐘﹐美學﹐歷史價值﹐集體回憶五個方面﹐去衡量舊碼頭有沒有保留的必要性。在開始論述之前﹐有兩點事件我想讀者特別留意。

第一﹐容我不厭其繁的再三引述古蹟辨事處的專家報告﹐當中指出舊碼頭應覓地重置﹐而我亦贊成這個建議。政府沒有跟從報告的建議﹐在碼頭新址興建橦翻版古董﹐是政府在重置上的處理不當。可是不論新碼頭的建築如何﹐也不會影響舊天星碼頭有否值得原地保留的價值。若不聽從報告的建議﹐興建翻版古董碼頭是錯誤決定﹐則不聽從報告的建議﹐不清拆原有碼頭也同樣是錯誤的決定。兩個錯誤相加不會負負得正﹐只會造成更大的錯誤。

第二﹐有不少反對清拆者有一個通病﹐就是很喜歡上線上綱批評支持清拆的人﹐說沒有歷史文化﹐自私自利﹐愚昧無知﹐冷漠短視等等負面形容詞。這樣將對手妖魔化﹐不是理性討論的應有態度﹐亦犯了人身不相干論證的謬誤。支持清拆的理由是否合理﹐與支持者的身份背景﹐是沒有有任何必然關係。反清拆者亦有一個思考盲點﹐就是忽略了支持清拆者不一定不尊重歷史文化﹐他們的眼光可以是更遠大更高尚﹐對歷史文化所定的標準比反清拆者更為嚴格。 強行保留一橦不合資格的建築物﹐才是對歷史文化的不尊重。他們支持清拆碼頭﹐正正是出於守護真正的歷史文化的使命﹐防止有人魚目混珠﹐把次貨古蹟偽裝成正貨古蹟。

功用 ﹕

反對清拆者認為舊碼頭有兩大功用﹐一是作為香港給引外國遊客的地標﹐二是作為給一個公共空間。首先必需要澄清一點﹐當說起天星碼頭和鐘樓時﹐絕大部人也認為那是指尖沙咀那個碼頭和鐘樓﹐而不是指中環的碼頭和鐘樓。論名氣和受遊客歡迎程度﹐尖沙咀碼頭也是遙遙領先中環碼頭。若要把舊碼頭視作為香港地標﹐也只是一個次等地標﹐與黃大仙﹐大佛﹐山頂等頂級地標有差別﹐沒有必需要保留的價值。地標故明知義是指土地的標誌﹐既然只是一個標誌﹐只要新標誌比舊標誌有更佳的宣傳效用﹐就沒有不可更改的理由。很多公司和組織會定時更新標誌﹐把公司重新地位給顧客耳目一新的感覺。作為地標的功用上﹐新天星碼頭完全可以取代舊天星碼頭﹐假以時日必定成為比舊碼頭更廣為人知的地標。第二﹐舊碼頭地方太小﹐本來就不是一個合適的公共空間。嚴格來說那公共空間只是碼頭前的空地﹐而不是碼頭建築物本身。若公共空間作為理由的話﹐反清拆者應該是要爭取保留碼頭前的空地而不是碼頭建築本身。在中區填海計劃中﹐已在海賓公園留預留充足的公共空間﹐所以沒有必要為此保留舊天星碼頭。歸根究底一個碼頭的最大功用是給小輪停泊﹐在填海後舊碼頭將為變成一座陸上的孤島﹐一言而之就是沒有用。當然可以將它改建作其他用途﹐可是碼頭的設計和建築物本身不適合改建﹐所以還是清拆滕出地方興建摩地大廈功效更大。香港大型商場的租金一直高企﹐可見大型商場的供應不足﹐興建摩地大廈正好迎合市場的需求。反而香港對古蹟改建的需求不多﹐還有很多空置丟閒的古蹟建築物。所以在功用層面上﹐舊碼頭沒有保留的價值。

銅鐘﹕

天星碼頭的銅鐘是香港絕無僅有﹐依現運作良好的機械鐘 。該銅鐘由英國大笨鐘的製造商鑄造﹐奏出西敏寺式的報時旋律﹐極有歷史價值。鐘聲已是市民生活的一部份﹐而鐘聲也有藝術的價值﹐新碼頭的電子鐘絕不可代替。我是絕對百份百肯定銅鐘的價值﹐早陣子政府以維修技術不足為理由﹐讓銅鐘退休進入博物館是絕不可以接受的決定。肯好政府能夠接受有道理的反對聲音﹐從善如流從外國請專家回來商討維修銅鐘的方法﹐並承諾在填海區內重建鐘樓﹐讓銅鐘繼續服務市民。銅鐘並不是與舊鐘樓或碼頭建築不可分割﹐維修專家亦保證搬遷銅鐘的安全﹐那反清拆就沒有理由以保留銅鐘為藉口﹐反對清拆舊碼頭的建築。

美學﹕

反清拆者認為舊碼頭有美學的價值﹐該建築物表達出六十年代現代主義的簡約美﹐所以不應被清拆。 在美學的論點上﹐他們有兩個思考盲點。第一﹐舊碼頭只是一橦很普通的六十年代舊建築物﹐並沒有代表現代主義簡約美的資格。若應用他們相同的邏輯﹐則任何有現代主義簡約美的建築物也不可以清拆﹐這是不切實際亦與他們的抗爭理念不乎。所以只建築風格具代表性的六十年代建築物﹐才應該有被保留的價值。其次﹐他們只見樹木不見森林﹐忽略整個新海濱計劃的美學考慮。保留一橦不淪不類的陸上碼頭﹐只會把新海濱設計的美感徹底破壞。再者舊鐘樓與新鐘樓相隔太近﹐不單會互相影響鐘聲報時訊號﹐兩座鐘樓並排而立亦有礙海岸線的觀瞻。新海濱區經過建築師的精心設計﹐不會有與鄰近的大會堂和愛丁堡廣場不配合的問題﹐只會比現在的舊碼頭配合得更好更美。

歷史價值﹕

這是反清拆者堅持原地保留碼頭的兩大理由之一﹐他們說舊碼頭有重要的歷史價值﹐指碼頭標誌著六六年的暴動﹐並引發六七大暴動﹐最終令到港英政府正視社會民生問題。拆御碼頭就等同抹去歷史﹐並指控支持清拆者沒有反省好好歷史的教訓﹐並引中外著名古蹟的保育工作為支持。我想指出反清拆者在歷史價值的問題上﹐用了兩個慨念滑轉的謬誤去轉視市民的視線。第一﹐六六年暴動發生在九龍彌敦道﹐原因是因為天星小輪加價﹐事件的主角是天星小輪公司﹐不是中環天星碼頭。天星碼頭只是蘇忠守絕食抗議的地方﹐但他並非什麼歷史偉人﹐只是一名無名小卒。他的抗議就如每天在政府總部外也上演的抗議一樣﹐沒有任何值得紀念的歷史價值﹐只不過是六六年暴動的小注腳﹐連鑑鏘集探討天星去留的特輯也沒有提及。第二﹐既然天星碼頭沒有重要的歷史值價﹐把它與中外名勝相題並論是不恰當的比喻。那些名勝受到保護是因為它們有價值﹐天星碼頭要清拆就是因為它沒有價值﹐這是一個很簡單的道理。第三﹐拆御碼頭就不等同於忘記歷史﹐真正有價值的歷史不需要寄生在硬件上。就算強行留下建築物也不能改變蘇忠守的歷史價值。每天進出碼頭的市民﹐根本沒有多人知道或關心這段毫不重要的歷史。這件歷史事件甚至連放入中學教科書的價值也沒有﹐又如何可以作為保留碼頭的憑據呢﹖反而真正有價值的歷史事件﹐就算空間改變也不會被遺忘。法國大革命發源地的巴士底監獄已不再屹立﹐但沒有一個法國人會不知道法國大革命的歷史價值和意義。反清拆者那套要看到硬體才會記起﹐看不見就會被遺忘的歷史觀﹐才是真正侵蝕香港下一代心靈的歷史健忘症病毒啊﹗

集體回憶﹕

另一個反清拆者愛用的理由就是集體回憶﹐他們認天星碼頭是市民不可磨滅的記憶﹐在日常生活帶有深厚的感情﹐ 對城市的身分意識認同十分重要。第一﹐天星碼頭的回憶其實並不十分集體﹐搭小輪並不是大部份香港市民日常生活的一部份﹐相信有不少市民進出機場的次數比天星碼頭還多。第二﹐有某部份市民在天星碼頭的確有共同回憶﹐但那些回憶根本沒有多少價值﹐不過是約人等吃飯看戲的瑣事。這些事甚至連說給下一代的價值也沒有多少﹐除了可以給老人家懷舊地自我想當年一番外。再者共同回憶不會隨硬件拆御而消失﹐舉個我自己的例子﹐以前荔園對開是個小海港﹐我住美孚時父親常說他年輕時常在兒划艇。當然我看到的只是填了海後起的公園﹐但並無損我和父親分享他的回憶。說保留天星碼頭可以讓兩代人有共同的話題﹐根本就不了解兩代應如何溝通。若兩代關係良好溝通沒有隔漠﹐就算碼頭拆了指著空地也可以說故事。反之若溝通不足﹐碼頭仍在打不開話閘兒。其實就算小海港還在﹐也不見得我會在那兒划艇﹐更枉論說要新身感受那份回憶。 我們不是生活在歷史中﹐歷史只需要存在於回憶中就足夠了。第三﹐利用硬件去創造集體回憶﹐從而作為社會的凝聚力﹐是落後民智未開地方的社會現象。經過啟蒙思想洗禮的人民﹐懂得使用凝聚力更強的抽象慨念﹐如國旗國歌共同價值觀等﹐去取代低層次硬件的功用。舉例說﹐只有愚昧無知的原住民族﹐才會膜拜作為部落象徵的圖騰﹐而文明進步的加拿大社會﹐則用教育與文化去構建加拿大價值。把香港市民凝聚起來的核心價值﹐就是香港一直以來懶以成功的中環價值﹐並非對某特定建築物的留戀。深明只有變才是不變這個永恆真理的香港社會中﹐鼓吹對土地迷戀的鄉土情意結﹐不會讓香港人更加肯定自我的身份﹐只會讓香港人迷失在中國特色的小農思想中。

結語﹕

香港這個城市迷人的地方﹐是其永不止息的生命力﹐開放吸納任何外來文化的胸襟﹐不繼在重新構造中自我完善。每次我回港旅行﹐總是驚訝香港在幾年間的變化﹐不斷求新突破才是我所認識的香港。若果有天我回到香港時﹐看見所有景物在過去幾年間一成不變﹐那個已不再的我熟悉的有生命的香港﹐而只是一個把時間凍結的香港標本。堅持原地保留天星碼頭的朋友﹐你們可有在反清拆的抗爭中停下來想一想﹐反思你的所堅持的信念是否合理﹐還是讓感情蓋過理性的盲目抗爭呢﹖請你們不要好心做壞事﹐不要以保護香港名義把香港的前途葬送。

Internet outage

Last night, there was a earthquake in Taiwan.  The earthquake damaged the under sea optical fiber linking most of the Asia to North America.  As a result, I cannot access most of HK websites I visit daily.  No online news form Mingpao bothers me the most.  Although I am still connecting to the internet in the rest of the world.  I feel like I was isolated in the dark.  Communication network is vital to modern society.  The lack of reliability of the network means not only minor inconvenience for the users, but also means billions lost of money.  I can foresee a future that internet will be treated as a public utility just like power, water or telephone.  The government will step in the industry, making regulations to guarantee the service will be provided to all the people all the time.  If regulation is indeed involved, then someone has to assume the legal responsibility.  It is very likely that the duty and privilege will falls on professional engineers, just like those for other public utilities.  If we want to stay in the communication industry for the next 20 or 50 years, it is the time to make the invest to acquire a professional qualification.  When the field is still young, the requirement is often less demanding.  Once the field becomes mature, the existing stakeholder will subconsciously protect their interest when the regulation time comes.

從天星事件評獨立媒體(前篇)

Central Star Ferry Pier

中環舊天星碼頭終於順利清拆﹐事情亦可以暫告一段落。在這次的清拆過程遇到不少障礙﹐以香港獨立媒體為首的反對清拆人士﹐曾一度佔據地盤靜坐抗議﹐不肯讓工人如期施工﹐最終要動員警察清場。主流傳媒對反對清拆人士的報道不多﹐很多只是簡單敘述事發經過﹐並粗略地介紹他們抗爭的理據。報章的評論也太多集中在政府的施政方針﹐警察有否濫用暴力上﹐沒有深入分析反對清拆人士的理據是否充分﹐他們的抗爭手段是否合乎公義。筆者早在個多月碼頭還未關閉前﹐已在獨媒討論與反對清拆人士展開討論。我想在此總結個多月來﹐我在獨媒的所見所聞﹐分析反對清拆的理由是否充分﹐他們的行動是否乎合社會公義。

在開始逐點檢視獨媒之前﹐我們必需要緊記一點事實﹐中環填海工程與興建P2公路舒緩中區的交通問題是必需肯定的大前題。所有支持保留或清拆碼頭的理據﹐也不能推翻這個大前題﹐否則討論涉及笵圍太廣﹐只會沒完沒了。

這次抗爭的核心手段﹐是反清拆人士採取包圍天星碼頭的策略﹐阻止清拆工程進行。雖然這會為市民和承建商帶來不便﹐但基於民主自由的社會原則﹐和平的公民抗命行動是不應禁止的。在抗爭手段上有兩個小插曲﹐卻突顯出反清拆人士的問題。一是有網民在獨媒公開孫明揚家中的電話﹐二是有反清拆者進行四十九小時的絕食抗議。

公開政府官員家中的電話﹐並鼓勵反清拆支持者至電騷擾該官員與其家人﹐並非理性的抗爭行為﹐亦可能觸犯私隱法例。這本來只是個別網民的激進行為﹐不可以一竹篙打一船人說所有抗爭的人也是非理性。可是獨媒編輯部拒絕刪去該留言﹐等同暗中默許並認同這種不文明的粗暴行為。雖然目前反清拆者還相對溫和﹐可是若果將來政府不答應他們的要求﹐從這個跡象來看﹐難保他們不會有更激烈的抗爭行為﹐到時就可能會危害無辜市民。

反清拆者的限時絕食行動﹐是對絕食這崇高的抗議方式一種侮辱。印度聖雄甘地絕食爭取印度獨立﹐不惜自殘身體去爭取英國同意交涉。絕食的自殘本質﹐把道德包伏加在抗爭對象身上﹐讓對方不得不阻止抗爭者的自殘行為。可是反清拆者的絕食只是短短二天﹐不會損害健康還可以兼收減肥之效﹐根本沒有有任何控訴的力量。他們的限時絕食只是在演一場騷﹐藉此爭取民意支持撈政治本錢。可笑的是獨媒中人標榜他們是自發性抗議﹐與長毛那些只會做戲的專業抗議人士不同﹐最後郤自發地演一場沒有人看的戲﹐把絕食當成兒嬉玩意。

反清拆人士爭取原地保留舊天星碼頭﹐他們完全沒有任何妥協的空間。他們批評政府向市民隱暪古蹟事務處的報告﹐他們常引用該報告第五章去支持保留天星碼頭﹐可是他們與政府一般的不盡不實﹐他們刻意迴避報告的第六章中指出﹐碼頭沒有原地保留價值的結論。若細看報告的結論﹐對大會堂的建議是要保持原狀(leave intact)﹐而對天星碼頭的建議只是重置(relocate)。他們選擇性地引用古蹟專家的報告﹐只發表對自己有利的段落﹐隻字不提對自己不利的結論﹐這是雙重標準﹐不是理性討論的應有態度。

反清拆人士亦很喜歡引用所謂專業意見﹐說只要把P2公路移出數十米就可以保留舊碼頭。很可惜這些意見毫不專業﹐可信性比隨口亂說相差無差。當然技術上重新規劃建築圖則是有可能的﹐但他們卻忽略了額外成本與工程延遲的問題﹐有些建意甚至說公路可以改為隊道﹐若果改建成本超出市民所接受的笵圍﹐反清拆的的所謂專業意見只是不切實際的痴人說夢。最重要是那些所謂專業意見根本毫不專業﹐專業意見是必需由專業人士提供﹐如工程司或建築師﹐而提供意見的專業人士﹐將要為專業意見的真假負上法律責任。反清拆者口中所說的專業意見﹐不是基於任何有專業人士簽署的文件﹐亦不是以專業身份發表的言論﹐更加連要為言論負責的專業人士的名字也沒有。那麼反清拆者其實只是在說不負責任的言論﹐並不是在複述專業意見﹐他們只是在打著專業的晃子誤導市民。

天星碼頭的清拆計劃﹐政府有長達五年的資諮期 ﹐可是反清拆人士依然認為政府沒有足夠的資諮﹐不應該把碼頭的去留﹐放在整個中區填海計劃的資諮內。他們的犯了乞求命題的邏輯謬誤﹐他們先假定天星碼頭重要﹐所以必需要作獨立資諮。然而政府認為天星碼頭的價值不高﹐根本沒有獨立資諮的必要。若政府認同他們對天星碼頭的價值﹐就不會清拆天星碼頭﹐亦不會出現反清拆的抗爭。說服政府和市民碼頭有保留價值的責任在反清拆者﹐若他們也不能在中區填海計劃資諮中指出天星碼頭的重要性﹐他們又怎能期望政府會認為碼頭重要呢﹖

反清拆者一方面高舉民意﹐說他們有民意支持原地保留天星碼頭﹐另一邊廂卻說主流意見不支持保留碼頭﹐批評香港人文化質素低﹐不關心碼頭是否清拆。由於沒有準確的統計數字﹐我不知道香港有多少人支持保留﹐可是反清拆者卻在民意的問題上前後矛盾自打嘴吧。既批評大部份香港人沒有文化的同時﹐則不可能有大部份市民反對清拆。政府很喜歡標榜自己有民意支持﹐甚至不惜歪曲數據去製造支持﹐反清拆者在操控民意方便何嘗不是與政府一丘之貉﹐總是很方便地說自己有民意支持。再者退一萬步來說﹐就算真的大部份民意反對清拆碼頭﹐也不一定等與保留碼頭是正確的決定。人數多少與結論是否正確沒有必然的關係﹐就算很多人說碼頭有保留的價值﹐也不代表碼頭真的有保留的價值。碼頭的價值正正是反清拆者理據中最弱的一環﹐古蹟辨事處的專家報告已指出碼頭沒有原地保留的價值。在下一篇文章中﹐我會分析反清拆者要求原地保留碼頭的客觀理由﹐並指出其理據不足的地方。

Boxing day

December 26th is the boxing day. In this day of the year, shopping malls are packed with holiday shoppers who are looking for bargain sales and gift ideas. For those who have received gifts for the Christmas, they have to wait until this day before they can open the gift. I don’t like shopping at all, so I am not going to the mall today. However, when I went out for lunch in the afternoon, the street is jammed with traffics heading to Metrotown. The lineup going into the parking lot blocked the street three blocks away. I couldn’t understand why people love to shop in the first place and why they pick the busiest day to shop is even more puzzling to me. The discount in the boxing day sales is exaggerated. Only the clearance items the shop wants to get rid of have deep discount. There are indeed some hot items on sales, but they are usually limited in supply. Unless you line up early in the morning, you can never get the hot items. Never to say that you could not get any decent service when thousands of customers are storming the shops. The small saving in the sales doesn’t worth the trouble and lack of comfort to go shopping in the boxing day.

I didn’t receive any gifts this year, so I have no gift to open today. However I bought some toys before christmas and I was too busy to open them. I rewarded myself today by opening a new toy – Yamato Macross 1/60 YF-19. This toy is one of the most complex transform toys ever designed. It took me almost an hour to transform it carefully from fighter moid to battroid mode. I found a nice place inside my toy display cabinet for it.
VF-19 Fighter Mode  Yamato 1/60 VF-19

Merry Christmas

I would like to wish all my friend a Merry Christmas and Happy New Year!

I wanted to send each of you an email with personalized greetings. Unfortunately my computer is crashed again! The new 1G of RAM seems not compitable with the existing 1G of RAM, causing the machine to reboot every hour. That is not a very serious problem by itself, but combine with a reboot during a disk write corrupts the partition table. The C: driver in which I have spent a whole day installing software is lost again. I don’t have my address book in my laptop, so I can not send my blessing via emails to my friend this Christmas.

I am very religious this Chrismas. I am going to attend 3 masses in 3 consective days. Yesterday, I went to the usual saturday evening mass. Tonight I went to the mid-night mass with my cousin. Tomorrow, I will go to the Christmas day mass as Pat will be directing the choir. In tonight’s homily, the priest cited a unofficial survey in the church that many Catholics think mid-night mass is the most attractive aspect of being a Catholic and I am one of them. I have no interest going to church every week, but mid-night mass is an annual ritual that I love. It is not about celebrating the birth of Jesus, it is all about the atomsphere that reminds me lots of good old memories. I enjoy going to the Mid-night mass which always gives me a hearty feeling.

A Christmas Carol

a christmas carol 今個聖誕節溫哥華的Playhouse Theatre﹐把狄更斯的名著聖誕頌改篇為音樂劇搬上舞臺。由十二月中開始公演﹐演出二個星期至二十三日晚最後一場。我從來沒有讀過聖誕頌的原著﹐每年聖誕節我總會想拿起來一看﹐不過每年最後總是沒有機會。我上星期駕車上班時﹐在收音機聽到介紹這個節目﹐心想千萬不要錯過這次機會﹐於是回到公司便立即購票。一來可以還了自己想看聖誕頌的心願﹐二來女朋友十分喜歡聽音樂﹐吃過燭光晚餐後到劇院看音樂劇﹐絕對是個高雅浪漫的拍拖節目。

聖誕頌的故事膾炙人口﹐相信很多人沒有看過原藉也聽過。主角是一個刻薄成性的孤寒財主﹐他自私自利眼中只有錢﹐聖誕節對他毫無意義。他寧可繼續工作賺錢﹐拒絕姪兒聖誕晚餐的邀請﹐甚至想要員在聖誕節也要上班工作﹐捐錢讓孤兒過一個愉快的聖誕節更是免問﹐連說一句聖誕快樂也吝嗇。在平安夜晚上﹐他如常地一個人吃過晚飯後睡覺﹐他死去的生意搭檔的鬼魂來找來﹐警誡他不要忘記聖誕意義﹐否則死後就會變成無主孤魂﹐要為生前的惡行贖罪。當天晚上他遇到三個神仙﹐帶他去看他過去﹐現在和未來的聖誕節﹐令他明白到聖誕節的意義是要和別人分享喜悅。

這齣音樂劇的編排很特別﹐舞臺上沒有任何佈景﹐只有白色作為的背景﹐劇中的演員要兼扮家具。樂師同時也是演員一分子﹐觀眾可以清楚地看見他們在臺上演奏配樂。音樂的編曲很有心想﹐主要的樂器是豎琴﹐木琴和大提琴﹐亦有加插小提琴和手風琴﹐演奏讓人耳目一新的音響效果。故事的有一半用是唱歌演釋﹐大部份歌曲都是圍繞著主旋律。主旋律表達的意思很清楚﹐十分動聽也很易入腦﹐讓我離場時也不自覺地哼著。演員的演唱技巧故然是專業水平﹐最矚目的是劇中那位七八歲的小演員﹐他的高音部份唱得特別出色﹐將來必定前途無限。

聖誕頌的小說本身已非常值得看﹐改篇為音樂劇更加值得看。小說的情節本身已經很有趣﹐導演在劇中不時加插些幽默場面﹐一會兒逗得觀眾捧腹大笑﹐ 一兒讓觀眾發出會心微笑。這音樂劇很適合生活繁忙的現代人看﹐讓我們在這個普天同慶的節目﹐學懂關懷身邊的親人朋友﹐做點善事為社會上不幸的人帶來歡樂。劇中主角回憶起多年前的聖誕節﹐女朋友因為他只顧著工作而與他分手的那幕﹐讓我想起古巨基那首愛得太遲。盲目地發奮﹐忙忙忙從來未知﹐幸福會掠過﹐再也沒法說鐘意。

Team event at Whistler

I went to Whistler instead of work today with half of the verification team from work.  Since our work is mostly done, we get a few free vacation days.  We decided head over Whistler to have some fun together, almost everyone is a keen skier in the team.  The snow condition is very good today.  We just had a big snow dump yesterday, so we can ski on fresh powder snow.

The highlight of the day is the new Symphony chair just opened last week.  The new chair open up many runs at the back mountain.  It has very nice terrains with a few groomed runs between trees that we can go through.  The new chair is not crowded at all, there was no lineup waiting to go on the chairs.  The only drawback about this chair is that it has no easy way out.  You cannot traverse back to the peak.  You can only cut through some steep runs, merge with the long and flat pathway  that leads back to the bottom of the Harmony chair.

Everyone, including the director and manger, in my project loves skiing or snowboarding.  We have already voted to have our tape-out (project-end) party at Whistler.  We like this idea so much that we are even willing to drive ourselves to Whistler provided that gas is reimbursed.  A casual dinner plus a lift ticket should not cost much.  This plan should be within the budget limit for the party.