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SQL Clearly Explained 3rd Edition – Jan L. Harrington

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學習架設網站,要一步步慢學,不要妄想一步登天。原本學完Ruby後,打算直接學寫RAILS,然後發現自已不懂SQL。沒有SQL的基本功夫,不能有效地架設網站,任何網站都要用database來儲存資料啊。說起database程式,很多年前我學過dBase III,在中學電腦科被迫學了一個學期。當年覺得學一個過時的軟件很浪費時間,想不到database程式設計的最基本慨念,廿幾年後會從封塵的記憶中找出來有用。

我挑選了好幾本學習SQL的書,思前想後到底用那一本好,最後決定用這本SQL Clearly Explained為主幹,再用兩本O’Reilly的書為輔助參考。很多SQL的書只會教某一個SQL server的應用,很容易見樹不見林,分不清到底那些是SQL語言本身,那些是某一個server的syntax。這本書從SQL標準入手,第一章不是教你安裝軟件,而是很有系統地講解relational database的理論。只要基本知識清楚明白,學syntax很簡單,可以邊用邊學,查document摸摸下就上手。那兩本O’Reilly的書,一本教SQLite,另一本教MySQL,兩大常用的database。那兩本書不是好的入門書,內容太著重講syntax,不過卻是十分有用的reference書。

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Relational database的理論,說難不難,說易不易,領悟到就一理通百理明。Database是什麼,不外乎一堆table。Table就好似Excel的spreadsheet咁,打橫打直一行行,每格就是一項資料。每一行有一格係primary key,用來look up那一行。一行之又可以有foriegn key,連結另外一個table的primary key,表明table與table之間行與行的關係,謂之relation是也。檢查搜尋database只有6個基本操作,所有都只是萬變不離其中。6個操作包括,filter行(WHERE)或filter列(SELECT),把兩組行的行加起來(UNION),找出相同的行(INTERSECT),找出不同的行(EXCEPT),而最重要的操作是JOIN,即係連結起primary key同foreign key既relation。

此書的第二部份教SQL Syntax,實習第一部份的SQL理論。這本書的另一個優點,是書中附帶現成的database,一間二手書店的存貨買賣資料,不似其他書只講空談syntax。我把書中的例子輸入了SQLite檔案,並附上各table的csv檔案,有興趣的朋友可以在此下載SQL Clearly Explained Sample Database。學習SQL的次序,最先學搜查,如何在database中找出你想要的資料,其次學如何更新資料,最後才學如何建立設計database的table。所以有一個現成的database,再跟著書中的不同應用例子,學搜查很方便,事半功部。更新資料的syntax很簡單,有很輔助function讓你可以寫少幾行code,最重要的慨念是ACID transaction,說穿了就是multi-threads的synchronization problem,只是改了個好聽的acronym。設計table那一章教CREATE的syntax,不過我想沒有人會用SQL去直接起table,不是有其他GUI工具更好用嗎。起一個有效率的table是門很高深的學問,入門書教syntax只是教了table design的皮毛。

餘下的第三部份和第四部份,我只是快速略讀。SQL本身是一個turing-complete的程式語言,第三部份教SQL寫一般程式的syntax,只是我不明白有什麼人會用,SQL的PROCEDURE和TRIGGER只是search filter的輔助工具,真正要做heavy lifting資料運算,為什麼不把資料讀出來後,用host功能更強大的programming langauge去process。第四部份教SQL中XML的功能和Object Relational Data Model,不過除了Oracle或Microsft那些商用級的server,SQLite和MySQL都不支援這些功能,不過要搜查更新XML,用DOM不是更方便嗎?我想不到有什麼理由,要把XML直接當數據儲存在database中,為什麼不先解讀了XML中的資料,再有系統地儲放入table中呢?Open Source的server中,只有PostgreSQL支援Object Relational Data Model,簡單來說就是把OOP中的object儲存在database中,懂OOP的人學Object Model很簡單。Object Relation就在table的一格內,可以儲存一個object,或array,set等等,原本table的一格只可以儲存一個數值。另外一行可以用pointer直接link去另一行度,比用foreign key更有效率,因為不用做search。

學完SQL,忽然引起我對database的興趣,暫時放下RAILS,(反正要等RAILS-5的新書出版,沒有理由走去學RAILS-4),決定先學其他No-SQL database,看看還有什麼其他儲存資料的其他方法,才決定網站該採用那種database最好。

維多利亞自由行(四) – Colwood海景民宿,昆蟲館摸蟲蟲

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最後一天行程,我們離開維多利亞市中心,前往西方三十分鐘車程的海邊小鎮Colwood,入住無敵海景的Birds of a Feather B&B。這間B&B不是很大,只有三個房間,坐落於Esquimalt Lagoon雀島自然保護區湖邊。房中備有望遠鏡,方便住客觀鳥,或者看對岸燈塔和海軍基地的景色。B&B有私家碼頭,碼頭盡頭放了兩張木椅,可以坐在湖水中賞鳥。B&B提供獨木舟和救生依借用,可以划出湖中親近雀鳥。可惜那天大風不能出海,我們只好在屋前湖畔的花園過了一個悠閒的下午,坐在鞦韆木椅上和阿仔讀故事書,躺在吊床上,吹著海風睡午覺。B&B還有露天海景hot-tub,可惜我忘記帶泳褲,無緣享受。

IMG_9867 湖(準確來說是礁)畔B&B

IMG_9888 睡吊床,看海景

IMG_9862 每間房也有望遠鏡

Esquimalt Lagoon的地理環境很獨特,幾萬年前原本只是一個海灣,但長年累月河流把浸積物沖入海灣,慢慢變成一道天然堤壩,把海灣隔開成了一個湖(準確來說是礁)。堤壩盡頭有一小缺口與大海相連,海水隨潮夕漲退湧入湖內,湖內鹹淡水交會,孕育很多豐富魚類,繼吸引覓食的季候鳥,成為鳥類的棲息處。堤壩向海那一邊是長沙灘,太平洋海水很冷,不太適合游泳,遊人多數是吹海風日光浴,也有小朋友在玩沙和放風箏。

IMG_9907 Esquimalt Lagoon沙灘

IMG_9908 雀鳥自然保護區

Colwood有兩大名勝古蹟,Fisgard Lighthouse和Hatley Castle。Fisgard燈塔是加拿大西岸最古老的燈塔,燈塔公園內還有二次大戰的海防炮臺,而燈塔內側的海港是加拿大海軍太平洋艦隊的基地。不過因為天雨關係,我們只好路過其門而不入。Hatley堡壘由十九世紀卑詩省首富兼省長Dunsmuir興建,與歐洲的古堡當然沒法相比,它可是加拿大唯一的蘇格蘭式堡壘,而且X-Men電影更在此取景拍攝,充當光頭教授的變種人基地。可惜我們去參觀的時間,正好撞正堡壘放午飯關門,堡壘外的花園當日亦被租用作婚宴場地關閉了,只好拍幾張相便繼續行程。

IMG_9901 加拿大西岸最古老的燈塔

IMG_9944 Hatley堡壘

IMG_9951 不開屏的孔雀

由於天雨關係,戶外活動的計劃被迫取消。原本我極努力迴避去看昆蟲館,看來無可避免,難逃一劫了。維多利亞的昆蟲館Bug Zoo,大慨是很多害怕昆蟲的人的惡夢。館內除了有三十多種珍貴奇異的昆蟲外,遊客還可以把昆蟲拿在手上,體驗觸摸昆蟲的感覺,想起都打冷震。昆蟲館地方比想像中細,只有兩個大廳,跟隨導賞員講解,看畢全部昆蟲,大約需一個小時。導賞員每種昆蟲都說故事,告訢參觀者不為人知的特性,如某甲蟲的爪很大力,可以打穿人的手指,又如雌性螳螂在交配時會把雄性吃掉,而雄性螳螂被咬掉頭後還可以努力交配直任務完成。

IMG_9976 昆蟲館

IMG_9980 巨型毛蜘蛛

IMG_9990 摸蟲蟲

若果只是聽故事就很沉悶,最有趣的部份當然是摸昆蟲。導賞員把昆蟲很小心從箱子拿出來,然後叫觀眾申出手板,把昆蟲放在手板上,又或者申出手指,輕 輕的摸昆蟲的甲殼。我發現小朋友很湧躍地去摸蟲,反而大人們則反應冷淡,不是出於害怕還是壓惡。我怕蟲,所以我沒有摸,阿仔也有摸毛毛蟲,反而老婆最大 膽,把巨型毛蛛蜘捧在手上。昆蟲館設有禮物店,除了有關昆蟲的書籍和益智玩具外,最吸引人想買就是昆蟲零食,蟲蟲波板糖,一盒盒不同味道的炸螞蟻等。買回去當然不是自己食,而是最佳的旅行手信,尤其是請公司同事吃,看看誰最大膽。

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IMG_0003 毛毛蟲鬍鬚

IMG_9997 蟲蟲糖

五天四夜維多利亞之旅暫告一段落,維多利亞的主要旅遊景點都去過了,下次再去維多利亞渡假,可以主攻溫哥華島的大自然生活了。

維多利亞自由行(三) – 在皇后酒店嘆下午茶,乘馬車漫遊市中心

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維多利亞除了必遊三寶外,其他的景點各花入各眼,時間充裕的可以看多些,沒有時間只好選擇來看。市中心有hop-on-hop-off旅遊巴總站,幾間巴士公司車身不同風格,但路線其實大同小異。自助旅遊循環巴士線在市中心上車,穿梭往來市內各主要景點,購了票可以全日任搭。每個景點喜歡停留多久就多久,看夠了便坐下一班巴士去另一個景點,不過始終不及自己駕車方便。

我們前往維多利亞的那個週未,正好舉行Northwest Deuce Days老爺車展,那是三年一度的車壇盛事,北美西岸最大型的同類活動。超過一千多輛老爺車,從加美各地前來參展,老爺車收藏家聚首一堂,交流車經收藏心得,星期日市中心還會封路巡遊,在街上開嘉年華會。街上泊滿不同年代的老爺車,每輛都細心打理如新一般,若果不是路上有新車行走,會以自己坐了時光機回到過去。因為露天車展會封路的關係,我們提早離開維多利亞,不然那天又迫又塞車,什麼地方都不用去。

IMG_9483 紅色雙層巴士

IMG_9427 老爺車展

皇后酒店是維多利亞的地標,加拿大其中一橦最歷史悠久的酒店。酒店建築是法式城堡設計,面向維多利亞港,很有古典氣派,當年英女皇曾經下榻。皇后酒店咖啡室的正宗維多利亞式下午茶很出名,每位茶費盛惠七十五加元,比吃頓豪華晚餐還貴,不過仍然大排長龍,一定要網上預早訂枱。我老婆小時候與父母遊維多利亞時吃過,她很懷緬當年吃下午茶的味道,於是我們一家便去喝下午茶當午餐,那三層蛋榚點心三明治,絕對可以食到飽飽。平常在溫哥華喝high-tea也要五十加元,皇后酒店的雖然價錢貴一半,但值得一試更高級的下午茶享受。茶譜的設計有別緻,除了文字說明外,還有茶葉的樣本看,不過看看茶葉就知杯茶好不好飲嗎?茶壼端出來,附上沙漏計時,讓客人準確計算最佳的泡茶時間。阿仔也有自己的花果茶(無咖啡因)和兩層點心,兒童餐價錢是大人的一半。坐在咖啡店大窗前,看著海景一邊喝茶一邊吃點心,很優悠地消磨二個小時。

IMG_9457 皇后酒店咖啡茶座

IMG_9460 茶譜

IMG_9470 飲茶

IMG_9474 三層下午茶美食塔

省議會大樓旁的街上停了很多馬車,遊客可以坐馬車看風景。在市中心海旁馬路繞個圈,十五分鐘要五十加元,坐遠一點有不同路線選擇,我們坐了四十五分鐘的路線,去看維多利亞北岸的燈塔公園。馬車司機穿得很師氣,乘客感覺像古代的貴族。她沿途充當導遊,介紹市內的街道景色,說些關於當地的小故事,如這橦屋的著名畫家的老家,那橦屋的主人有什麼歷史,這間教堂以前的市內第一間女子學校等等。原來維多利亞市中心的房子,有很多是法定古蹟,雖然依然是一般人的住宅,但必需要保持古式古香的外觀,不能隨便折御起新樓。我這麼大個人第一次坐馬車,馬蹄行走時格咯格咯聲響,在馬路上左搖右擺緩緩慢行,其他汽車見到馬車都要讓路,還有不少孩子向我們揮手。大慨小朋友天生喜歡動物,阿仔坐馬車十分開心,下車後還要和拉我們的馬Betty合照,結果我抱起他拍照時,隻馬低頭我的褲子,弄得我條褲一陣馬口水味。

IMG_9407 坐馬車

IMG_9566 這隻馬叫Betty

IMG_9556 名畫家Emily Carr的老家

這次旅程我們沒有特別挑選餐廳,行到邊肚餓便食到邊,除了去皇后酒店下午茶外,就只有這間Floyd’s Diner指定要吃。餐廳沒有得訂位,想食就要排隊,排隊時待應會請你飲咖啡,可以一邊排隊一邊飲。全日供應大件夾抵食的美式早餐,很典型美式菜單,各類蛋與早餐,漢堡,奶昔,薯條,家庭式餐廳的味道。最特別是菜單中的早晨全餐,非常大碟什麼也有,到埋單的時候,食客可以選擇玩擇銀仔,贏了早晨全餐免費,輸了要付雙倍價錢。

IMG_9667 著名的Floyd’s Diner

IMG_9668 大大碟全日早餐

維多利亞自由行(二) – 維多利亞三寶:植物公園,博物館,省議會

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去溫哥華島旅行,若不介意住得貴些少,住民宿Bed & Breakfast比住酒店更有風情。住酒店大多是千篇一律的沉悶房間,住B&B則可以體驗不同屋主的品味。當然若果去旅行,早出晚歸玩到盡,住宿只求一張床睡覺,住B&B便有點兒浪費了,住B&B一定要留些時間hea在B&B。在維多利亞我們入住Albion Manor B&B,地址在市中心西端,離市中心只有十五分鐘腳程,很方便不用駕車。它是一橦維多利亞式大屋,有九間房間出租。屋子四週是很漂亮的英式庭園,小橋流水,鮮花樹蔭,完全不覺得身在鬧市之中,彷如置身鄉郊田園。另外這間B&B的早餐十分出名,精心飪調豐富美味,有如fine dining般的早餐。高級餐廳通常只做午市晚市,普通餐廳的早餐又很行貨,很少機會食到高級早餐。

IMG_9392 位於市中心的Ablion Manor B&B

IMG_9611 B&B的庭園

IMG_9394 英式客廳

IMG_9398 美味的早餐

維多利亞有三寶:植物公園、博物館、省議會,基本上任何旅行團都一定包括的景點。我第一次來維多利亞,又怎能不去三寶打卡簽到呢。植物公園Butchart Gardens在維多利亞以北三十分鐘車程的Brendwood Bay,每次吸引超過百萬遊客參觀。園內分為不同主題的花園,有意大利花園,日本花園,玫瑰園,水池花園等。你問我植物公園有什麼好看,我真的答不上來,不外乎有好多好多花。我老婆就說那兒的花很漂亮,又很有心機研究什麼季節開什麼花,我想大慨女人天生比男人喜歡花。

IMG_9386 植物公園

IMG_9318 日式禪園

IMG_9331 清幽水池

IMG_9340 顏色鮮艷的花朵

植物公園除了賞花外,還有其他一些靜態活動。園內有座古董旋轉木馬,正確點來說不是木馬,而是各種不同的木動物,小朋友阿仔當然要玩了。我們去參觀的那天,剛好植物公園舉行露天音樂會,以花為伴的戶外舞台上,有好幾隊爵士樂隊表演,而遊人則隨便坐在草地上欣賞音樂。有些住在附近買了年票的公公婆婆,還帶了私家摺凳來坐。植物公園的餐廳十分出名,價錢亦不算很貴,在優雅的花園嘆下午茶,是旅遊書的精選推介。可惜我們錯過了時間,反正玩到晚餐時間,索性在植物公園食fine-dining。晚餐的菜單很有特色,每一道菜都以花為主題,採用食用花為烹調材料,其他餐廳很少機會吃到。

IMG_9253 旋轉木馬

IMG_9298 公園內的餐廳

IMG_9357 用鮮花做的菜式

卑詩皇家博物館是一間中型博物館,一個下午兩三個小時可以行完。博物館分三個展館,第一個展館是每定更新的主題展覽,這一期是冰河時期的長毛象,有一幅完整骸骨和冰封遺體的石化,還有不少模型和多媒體展出。原來古代的大笨象的鼻子很短,看起來似一隻長鼻的豬。第二個展館是卑詩省的自然生態,有很多動物標本,放在假樹林和海灘佈景之中,加上背景音效,有點置身大自然其中的感覺。第三個展館是卑詩省的歷史,從原住民開始講起,一路到英國殖民時代,直至加拿大立國。有很多從前原住民的長尋,西部拓荒者,採礦,起鐵路的生活情景,帶遊客回到過去認識歷史。博物館附屬的花園上有間鬼屋,是維多利亞最古老的建築物之一,相傳前屋主的鬼魂在二樓走廊出沒。日間鬼屋開放給遊客參觀,屋內擺設重現十九世紀的日常生活,不過二樓則遊人止步,相信不是因為猛鬼,應該只是為免麻煩。

IMG_9504 長毛象化石

IMG_9496 長毛象標本

IMG_9522 溫哥華船長的船發現號

省議會大樓在皇家博物館旁邊,正前方是市中心公園,面對維多利亞港,旅遊巴士停車拍團體照的指定地點。議會大樓開放給遊人參觀,不過老實說,沒有什麼好看,不過就是一橦英式的議會大樓。大樓大部份地方是政府辦公室謝絕參觀,可以看的只有側門大廳,到圓頂底下的大堂,若省議會當日沒有議程,還可以上隔著鐵柵看議事廳大堂。議會大樓沒有什麼展品,只有些掛畫和彩色玻璃,當年她出巡時來宣示主權用過的權杖。免費導遊每半小時出發,好似講故佬般加鹽加醋說歷史典故,那幅畫有什麼來頭,那塊玻璃是什麼人捐贈等等,我沒有什麼心機留神去聽,要看著阿仔不要四處亂走。

雖說三寶不能不到此一遊,植物公園很值得去,博物館見仁見智,視乎你是否愛看知識性的東西,至於省議會大樓很搵笨,在門口拍張照打卡就夠了。

IMG_9618 市中心公園

IMG_9437 省議會大樓

IMG_9634 議事廳

維多利亞自由行(一) – 海邊小鎮Sidney,蒸汽火車Duncan

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位於溫哥華島的維多利亞,一個充滿英國風情的小鎮,亦是卑詩省首府。它距離溫哥華只是一步之遙,只需個半小時渡輪加半小時車程,是夏天週未渡假放鬆的好去處。我住在溫哥華十多年,竟然從來沒有去過,去過溫哥華島幾次旅行,每次都經過維多利亞過門而不入,今年夏天終於有機會到此一遊。

每次去溫哥華島,坐汽車渡輪總是特別興奮,把車子駛進船倉甲板上,好像一隻大海怪把車子吞進肚子裏。汽車搭BC Ferries,一定要上網訂位,雖然每隻船可容納三百多架汽車,但若繁忙時段沒有預約留位,隨時要等兩至三班船才有排到隊上船,每小時只開一班船,便要在碼頭乾等兩三小時,旅程被延誤多無癮。今次搭船我有預約兼早到,我的車子有幸坐船頭第一排,從擋風玻璃向前看,海浪隨船前進迎面而來,感覺自已好像在開船一樣,很有趣。

IMG_9197 汽車渡輪

IMG_9220 汽車甲板

渡輪不是郵輪,隨了快餐店和咖啡店外,沒有什麼特別娛樂設施,不過上甲板吹海風看風景,看溫哥華海灣上眾多小島,與對岸開來的渡輪嗚汽笛打招乎,偶然追著渡輪的海豚,個半小時的船程毫不沉悶。上次坐渡輪時阿仔還膽小,不敢出甲板行怕跌落海,今天他膽子大了,拉著我圍繞甲板走。夏天卑討省郊野公園部門,在渡輪上安排導遊,向小朋友介紹島上的野生動物,有個大姐姐在說故事,假裝划船到不同海灘,遇上毛公仔扮的野生動物,阿仔看得十分開心。

IMG_9207 吹海風,看風景

IMG_9692 說故事介紹野生動物

渡輪碼頭位於Swartz Bay,附近有一個海邊小鎮Sidney,下船後到此稍停留休息吃個午餐。在海邊的遊艇會旁有幾間餐廳,我們隨便選擇一間有露天茶座進去。食物是很大路的鬼佬西餐,沒有什麼特別,不過吹著海風,曬著太陽,看著海上的遊艇,倒十分舒服寫意。吃完午飯可以參觀Sidney僅有的兩個景點,遊艇會旁有間小型小族館,與溫哥華水族館是蚊比與牛比,不過阿仔也玩一個小時。另外Sidney市中心大街有個Book Town,其實只是六間書店,一個小朋友專門書店,一間賣新書的大書店,四間不同類型的二手書店。其中一間二手書店專門賣軍事和歷史類書藉,我進去溜灠大開眼界,發掘很多有趣的題材。可惜家中已很多本書等著看,只好忍手不買新書,舊(書)債未清,新(書)債免問。

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IMG_9707 停車場停了一輔坦克車

第一天晚上我們住在維多利亞以北一小時車程的Duncan市,住宿沒有什麼特別,上priceline訂Ramada有折扣。專程前來Duncan,只是為了參觀BC Forest Discovery Centre,那兒每逢週未,便會出動鎮館之寶古董蒸汽火車頭,載遊客沿鐵道暢遊博物館。這座博物館原的展品本是林木業大享Gerry Wellburn的私人真藏,他的嗜好很獨特,喜歡收集古舊的林木業重型機械,從火車到貨車,巨型機械臂樹鋸,工人的流動房間等。他晚年時捐出珍藏,成立這間林木業博物館,讓公眾認識林木業的歷史。上兩個世紀砍樹很破壞生態環境,卑詩省很多原始森林便這樣消失了。現代砍樹有點似種菜,比較環保,分別只是要十幾年才收成。砍一棵樹製成原木的過程很有趣,不同的木材有不同的切割方法,這些冷知識很有教育意義。

IMG_9739 最古老的燒木火車頭

IMG_9747 古董蒸汽火車頭

IMG_9754 蒸汽貨車

IMG_9826 戶外火車頭展品

平時去火車博物館,蒸汽火車頭多是不能動的展品,還能運作良好的蒸汽火車頭比較罕見,據我所知全卑詩省只有三台能動的蒸汽火車頭。阿仔十分喜歡Thomas,平時帶他搭普通火車已經十分開心,今次乘坐與Thomas差不多樣子的蒸汽火車,他出發前便已經萬分期待,去完旅行更加念念不忘,說坐蒸汽火車是他最愛的節目。坐蒸汽火車是一件很浪漫的事,從煙囪噴出的水蒸氣,讓人置身霧中。從水箱汽笛發出的嗚嗚聲,比起柴油或電動火車的假汽笛聲,更柔和更有層次質感。坐蒸汽火車每半小時開一班,環繞博物館一週,其中一段鐵道建築在湖上,火車忽然從樹林走出水面,看著藍天綠地清水,那一刻很心曠神怡。鐵道只有兩個車站,在博物館大樓上車,可以坐去湖邊的公園下車,在鐵道主題的小朋友遊樂場玩半小時,然後坐下一班火車回去,或者沿著樹林中的小征步行回去亦不是很遠。林木博物館可以消磨一個上午,在Duncan吃過午餐後,便南下前往維多利亞。

IMG_9829 今年一百零五的火車頭Samson

IMG_9787 乘坐蒸汽火車

IMG_9813 火車頭到水塔喝水

火星異種 Terra Formars

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《火星異種》別名《火星小強》,是個一班基因改造人,去火星打蟑螂人的熱血故事,改篇自貴家悠和橘賢一的漫畫。這套作品的賣點是暢快打鬥,畫面斷手斷頭非常血腥,還有登陸部隊在火星上被成千上萬隻巨型蟑螂圍困,每集都有主要角色被殺的情況下,要殺出一條血路返回地球的絕望感。我看完第一部的前傳動畫OVA後,因為設定和伏線實在太過吸引,急不及一口氣把漫畫追到最新連載的進度。

未來世界人類在火星進行綠化計劃,把青苔和蟑螂送去火星改造環境,讓火星產生大氣層和海洋,變得適合人類居住。不知什麼原因火星上的蟑螂發生基因突變,進化成為巨型肌肉蟑螂人,還誕生出有高度智慧的個體。第一代火星探測船BUG1登陸後,船員被蟑螂人秒殺,隊員臨死前把真相傳回地球,那是第零部的故事。第一部時間推前二十年後,BUG2探測船上的基因改造人,每個人變身後擁有昆蟲的能力,前往火星掃蕩蟑螂人。可惜隊員寡不敵眾,在連場激戰後差不多全員陣亡,只有兩名逃脫乘坐逃生船反回地球,兼帶了幾隻蟑螂人回來研究。

終於來到第二部主線正式開跑,二十年轉眼間又過去,人類基因改造技術更加進步,不單止昆蟲的基因,任何物種的特徵均可改造。不明火星病毒在地球擴散,於是人類再次遠征火星,去活捉蟑螂人製造疫苗。吸取上次的教訓,今次派出聯合國精英部隊,分別由美日中俄歐領軍,大幅提升戰鬥力,與蟑螂人再次一決高下。上次逃回地球的改造人,一個當了日本首相,另一個當艦長率領今次的火星部隊。今次的男女主角比較特別,其他角色不外乎擁有不同物種的戰鬥能力,男女主角遺傳了上一代改造人父母的先天改造基因,加上基因改造手術的新能力,可以開外掛作多段變身。

若果只是人類齊心協力打小強,故事那未免過於平淡了。蟑螂人只是人多勢眾,正面交戰以力取勝便何。人類才是最可怕的敵人,國與國之間的陰謀,各懷鬼胎另有目的。美日同盟前面要打蟑螂人,背後要應付隊友的偷襲,飛船才剛便出意外被內鬼破壞,登陸部隊坐逃生飛船兵分六路。到底誰是內奸,他們的目的是什麼,誰在背後暗通蟑螂人。始終故事以打鬥為主,不同物種基因能力之間的戰鬥,謎題和伏筆只是襯托,目前漫畫火星篇剛完結,登陸部隊死了大半,只剩下最好打的主角群。蟑螂人大舉入侵地球,戰鬥亦從火星一路打到回地球,至於蟑螂人進化之謎,中俄歐在美日背後的陰謀,看來一時三刻不會有結果,作者姑且也算解開了半個謎底,讀者不必深究是否合理。

這套漫畫有讓人放不下書不停追看的魔力,雖然說穿了有點似龍珠,總之就是不停打升級,殺了一個大佬,下個大佬更強。動畫版則毀譽參半,戰鬥場面故然精彩,故事亦非常跟足原著,不過問題就是出在這裏。漫畫中很喜歡加插領便當角色在地球時的故事,一來可以加深角色的描寫,讓角色被殺時更加有感染力。漫畫那些文戲可以快速跳讀,不會影響戰鬥的節奏,的碓做到了感人的效果。可是在動畫版中,文戲變成拖戲,打亂了戰鬥原本緊張的節奏。動畫第一季甚至悶得我中途砍番,第二季開播我才花極大耐心追回第一季。一來大既導演也有自知問題所在,二來要死的角色都死得七七八八,第二季文戲從簡令節奏有所改善。

漫畫和動畫人氣高企,製作社開拍真人劇場版。一如過往大部份真人版電影,改篇自漫畫動畫都十分爛。《火星異種》真人版是黑歷史,在擁躉們的心目中,它從來未曾出現過,不小心看了要洗腦。我想動畫很快便開拍第三季,可以一直拍到漫畫第二部完結,完成中國隊叛變篇的故事。

波音飛機廠開放日(2016)

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今年是波音飛機公司成立百週年,位於西雅圖以北Everret的飛機廠,在上週未舉行開放日,招待員工家屬參觀。我有幸認識一位在波音工作的朋友,有機會搭單參觀飛機廠。波音飛機廠是全世界最大的建築物,佔地差不多四十公頃,有兩個維多利公園般大。與平時旅行團參觀飛機廠,只能在瞭望台上遠觀完全不同。飛機廠開放日讓參觀者走在生產線上,近距離觀看飛機的生產過程,有員工講解工序細節,更加可以觸摸飛機部件,可惜廠房內禁止拍照。

Everret廠房有三條生產線,生產747-8,777和最新型號的787。飛機的部件先在世界各地的工廠造好,然後運來Everret的廠房裝組。在生產線的一端開始,由吊起來一截截圓筒型的機身,尾翼和主翼,連同整架飛機的組合工作平台,慢慢移向生產線的另一端。每一個步驟好像砌LEGO一樣,看著飛機逐漸完成。裝上起落架後折去吊臂,讓飛機自行站立。最後一步安裝引擎,然後打開廠房的大門,飛機便滑出跑道試飛首航。787採用全新的碳纖維機身技術,與舊款使用鋁合金機身的飛機比較,最大方別是機身非常光滑,近看沒有鋁合金機身的鍋釘減低風阻。參觀者可以用手觸摸787的機身,碳纖維敲落去的感覺很膠,大慨飛機叫作鐵鳥的別名,遲些可要改稱為膠鳥了。每台在生產線上的飛機,垂直尾翼在裝組前已噴油,可以從機尾的半截標誌,知道那架飛機賣給那間航空公司。

廠房外的停機坪是嘉年華,有免費午餐,雪榚,樂隊表演,亦有員工康樂組織的攤檔等,不過最好看始終是飛機。波音放了兩架全新的747-8讓人入內參觀,可惜沒有開放駕駛倉,排隊十幾分鐘隊只看乘客倉有點搵笨,飛機座位平常搭飛機見得多了。反而近距離欣賞飛機的外部,仔細看地起落架和引擎,站在巨大的機翼底下看上面的marking,倒是非一般的體驗。除了747外,停機坪還停放了一台新出廠的777讓人近距離接觸,可惜787和巨型的飛機運輸機Dream Lifter行人止步,只能遠觀。除了新出廠的波音客機,Paul Allan的私人飛機博物館,亦借出三台二次大戰的古董戰機展覽,最特別之處是這三台飛機依然運作良好,可以飛上天,不似其他博物館的古董飛機淨係得個殼。除了飛機外,波音消防隊的機場消防車,亦吸引很多小朋友去排隊試坐拍照,幻想自已架駛消防車當消防員。機場消防車非常巨型,車內水槽比普通消防車的容量多十倍,車頭那枝大水炮更加醒目。

波音開放日每兩三年舉辦一次,飛機迷絕對不容錯過。若果想參觀飛機廠,但不認識波音員工怎算好,據說上網找找看會有門路,能讓你「認識」在波音工作的新朋友。

IMG_2631 飛機廠閘口

IMG_2527 廠房外人山人海嘉年華

IMG_2577 747改裝的Dream Lifter運輸機,從世界各地運送787的機身和機翼過來裝組

IMG_2579 剛出廠還未塗色的777

IMG_2582 機場消防車

IMG_20160821_141556288_HDR 747-8的引擎

IMG_20160821_141614005_HDR 747-8的翼底

IMG_2537 二戰古董戰機,F2G-1

IMG_2552 古董機,F7F和P-47D

IMG_2553 新出廠的777

IMG_2561 777前轆

IMG_2621 777後轆

IMG_2624 777引擎風車葉

IMG_2622 777引擎後方

IMG_2626 新出廠的787

全力扣殺

FullStrike

以羽毛球為題材的電影,不論古今中外,皆鳳毛麟角,上網查問Google大神,只有一套十幾年前印尼出品,《全力扣殺》是全球第二。我身為羽毛球愛好者,自然想看看《全力扣殺》拍得好何。戲中一眾演員,鄭伊健,何超儀等,連導演郭子健,全是圈中知名的羽毛球發燒友,拍一套打羽毛球的電影,自已開心又餘,又可以搵真銀,很理所當然。

《全力扣殺》是羽毛球版的《打擂台》,故事大網,角色設計和攝影風格都同出一轍。很多影評說郭子健抄自已冇新意,但從商業角度去看,羽毛球是冷門題材,若果走日式熱血青春的路線,不過在香港肯定是死路一條。既然最重要是羽毛球這個題材,倒不如新瓶舊酒保險些,玩cult玩懷舊功夫片風格。反正《打擂台》是零名星的小成本製作,就當《全力扣殺》是改良版《打雷台2.0》好了。可能我很多年前看《打擂台》,除了那幾句金句「強身健體﹐可以行山﹐游水﹐踩單車﹐練武係用來戰鬥」,「唔打就唔輸,要打就一定要贏」,「你明唔明?過多幾廿年你就明」,細節早已忘記得七七八八,所以看《全力扣殺》看得十分開心。抄不是問題,最緊要係抄得好唔好。

林敏聰和鄭中基很好笑,甚至連肥谷都比主角鄭伊健和何超儀搶戲,娛樂性豐富,沒有悶場。反正他們兩人從來不是演技派,觀眾都不會對他們有什麼要求,鄭伊健扮下浩南哥型下,做生招牌便足夠了。不同《打擂台》的硬橋硬馬的比武,戲中的羽毛球比賽場面,很明顯與真實羽毛球比賽不同。在氣氛張力和搞笑之間,我認為做到一個不錯的平衝。不過在沒有其他電影可作比較之下,實在不知道該如何評價。練功那段很頂癮,尤其是林敏聰的砍豬肉練扣殺,超級搞笑,可惜太短。若果可以加長些,多幾個鬼馬有趣,又不失真實的練功怪招,就大大加分了。

電影的中心思想,不計輸贏,喜歡打就盡力去打,不需要問原因,出於最單純的愛好,正正是運動精神的核心價值,與《打擂台》精神上一脈相承。戲中最能把這個精神發揮出來的,不是「浪漫失敗者」的主角們,而是成套戲都騎呢搞笑的鄭中基。在換人賽制中的最後一分,鄭中基原本打算繞起雙手不接球,利用賽制漏洞對手因為沒有人可換而自動落敗。可是他的拍擋罵醒了他,若果用這種方法來贏比賽,當初的訓練又有什麼意義呢?贏就要贏得光彩,打就要全力以赴。然後一如所料地,輸了分贏了比賽,鄭中基茫然若有所失的表情,面對訪問時的無言,這幾個鏡頭真係好演技,可以拿影帝。他回到座位對萍姐講:「我一直以為我拿到冠軍,就冇人會再睇我唔起。拿到後,又覺得無乜分別。同佢地練習,搏命咁打波,又流汗,又幸苦,又腳軟,反而覺得好實在,真係百思不得其解」,就係呢一段,從勝利者的角度去看整件事,讓《全力扣殺》比《打擂台》向前行多一步。

最後不得不吐嘈,我知李寧牌贊助片中球拍,不過真正愛打羽毛球的人,只要有能力負擔,球拍一定係用Yonex,絕不例外。

少女與戰車劇場版 Girls und Panzer der film

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大冼贏了決賽故事講完,出劇場版有點兒意外,但看《少女與戰車》人氣這樣高,不乘勝追擊添 食才怪。大賽打贏,教育局卻反口,仍然殺校,會長四出奔走,殺出一線血路,要大冼打贏大學明星隊,不過其實故事什麼不重要,反正就是舖排坦克大決戰。開場 第一場決戰是表演賽,重回TV版第一場比賽的戰場,與英國隊再一決高下。熟悉的場境,玩出新戰術。中段是殺校後的日常回,輕輕鬆鬆用來過場,順便與敵方司 令偶遇介。中段沒有多少角色描寫,不過TV版也沒有多少,反正觀眾都是在等決戰。這套劇場版是設計給戲院4D放映,不少戰鬥場面採用第一視覺,如果有環迴立體聲,超級低音喇叭,加會震動的座位,相信觀眾更投入,可惜我只能在電腦前看。

主菜是打足一句鐘的大決戰,三十對三十的死亡賽,要殺光敵 人才分勝負。大學隊只有幾人有露面,我懷疑其他坦克全部是自動駕駛。大冼隊原本只有八架坦克,其他學校開戰前趕來增援,TV版有頭有面的角色,全部加入變 成中學聯軍。電影版由於時間關係,除了開戰前的會議鬥鬥嘴外,沒有花任何時間磨合隊員,上到戰場全隊人立即發揮最大戰力。

今次的戰鬥仍然十分精彩,但偏重花巧華麗,真實性退居二線,比TV版打鼠式的戰法更跨張。凌空飛車射擊火車炮台的炮口,坦克車行過山車路軌,扮潛水鴨子打游擊戰,連摩天輪都炸掉轆出來當武器。最後與敵方主帥的對決有點取巧,原本是倆姐妹二打三,不過敵方有兩台是無人車,很理所當然地先吃便當。變成二對一後依然刺激,最後一擊出絕招很爆,可惜沒有TV版最後一戰般打得清脆利落,感覺上是靠氣勢拉著觀眾,不似TV版中為美穗的奇襲拍案叫絕。

劇場版中提及坦克道的世界杯和職業賽,不知還有沒有可能繼續拍續集呢?

Code Geass 亡國的阿基德

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《反逆的魯路修》都差不多是六七年前的事,想不到時隔多年還推出外傳OAD,熱潮不是早過了嗎?自R2爛尾之後,《反逆》的剩餘價值沒有多少,不過是一套曾經的人氣作品。這套五集的《亡國的阿基德》,論述正式第一季和第二季之間,在歐洲戰場發生的故事。第一話於2012年推出,差不多拖了四年才完結。由於每集相隔太久,都不記得故事講到那兒,害我每次都要重溫上集。

開場時的故事設定頗吸引,主角是大不列顛帝國對抗的EU軍特種部隊,由流落歐洲的11區難民組成,用火箭把機械人送入敵軍大後方,作干擾作戰的傘兵敢死隊。被CC救回一命的美少女公主指揮官,受到Geass力量咀咒的男主角,部隊的其他成員只是用來湊數。老實說,我完全看不明白故事想講什麼?忽然間通街都係Geass,劇中大佬男主角的兄長,竟然有與魯路修相同的Geass力量,可以命令別人。他用Geass力量在東方不列顛(俄國)上位,這點倒容易明白,但為什麼他要叫阿基德去死,為什麼要搶奪火箭基地?公主的時間逆轉Geass力量,非常屈機兼來得全無先兆,結局那個代表Geass的神秘女子,很明顯是編劇把故事寫爛了,不懂得如何埋尾,又不能篡改本傳的歷史,只好弄個全能時空守護者出來收搭殘局。我知道魯路修和朱雀人氣高,夾硬把他們拉過來客串, 還以為會上演兩個相同的Geass力量正面對決,結果他們與故事亳無關係,百份百當路人。

雖然故事不知所謂,但作為一套機械人動畫,其戰鬥場面快速凌厲,主角機「亞歷山大」可變四腳爬蟲形態,鏡頭追著機械人跳躍轉動,尤其第二話翼龍小隊空降作戰,以及第四話在飛船內密封空間戰鬥,隊員腦部神經系統同步化,發揮出四機縱橫交錯如同一體的戰力,十分精彩,值得一看。戰鬥配樂選用爵士樂,很配合主角每戰求死的心態。可惜獨立出來超水準的機械人戰鬥場面,未能挽救劇情犯駁主線無力之弊端。大結局很夾硬求奇,基地升起城牆便攻不入去,難道沒有空軍沒有飛彈嗎?主角要拯救大佬扭曲的心靈,於是眾人化敵為友一起打醒大佬,又來晒互相理解世界和平那套陳腔濫調。我寧願看大佬成功奪取火箭,空襲首都謀朝篡位。不如索性把正傳的歷史重寫,反正通街都是Geass,不需要用機械人戰鬥了,直接鬥誰的超能力較勁,誰便當皇帝好了。