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Suicide Squad 自殺特攻 :超能暴隊

在飛機上看完《蝙蝠俠大戰超人》,很順理成章便看埋這套《自殺特攻》。兩者同屬DC宇宙的世界,片頭借用BvS的結局,連蝙蝠俠亦客串出場,一開場把壞人捉入監獄。平時正義英雄拯救世界,今次輪到壞蛋雜牌軍充當英雄。這套電影在宣傳和片頭中,用彩色繽紛的字體,給觀眾一個不用認真,只不過是看在漫畫的感覺,所以觀看前調較好心態,不求深度不求交戲,只求有打有笑輕輕鬆鬆兩句鐘,而這套電影算是交到功課,娛樂性尚可,不妨一看。

自殺特攻隊美其名是一隊人,其實只有兩角色有些少描寫。其一是巨星Will Smith飾的Dead Shot,百發百中的神槍殺手,戲中算是自殺小隊的非公認領袖,而導演亦刻意為他漂白加入好父親的元素。其二當然是女主角兼宣傳重點小丑女Harley Quinn,不過我略嫌她劇中未夠顛未夠喪,而任務中小丑攔途劫人,她與小丑過去的回憶,她的愛意如何打動小丑,大慨是劇中唯一認真的文戲。我好奇她那枝棒球棍是什麼物料製造,機關槍都打不死的喪屍,她可以一棍卜死他。

其他隊員全部是來湊腳的大咖喱啡,團隊合作精神就別指望了。火男是隊中唯一的超能力者,戰力最強不過全程行行企企,最尾打大佬才出點力,亦是唯一合乎隊名的隊員,真是與大佬一同自爆死了。回力標佬與鱷魚男是汎用型,不是特別好打又不沒有什麼戲份。女忍者和軍佬不算是壞人,不過是政府請回來的監工,軍佬還有和正牌大奸角女巫有一腿。最後還有一個逃走被爆頸,連名字是誰都不記得就死了。

我明白看這套電影講故莫駁故,不過大橋實在有太多漏洞了。女巫和她哥看似很強,把整個城市變成喪屍,又可以遠距離射地圖炮。不過自殺小隊全部不是超能力者,她哥先被小隊用炸彈KO掉,然後小丑女近身把女巫的心挖出來,就這樣打贏完場。其實黑婆上司不是一直拿著女巫的心嗎?在女巫失控時,立即把女巫的心破壞,便不用上演這場大龍鳳,還是她認為可以回收女巫。另外中段在指揮中心救出黑婆,手拿引爆器的軍佬和黑婆同在一起,槍神大可以同時把兩人的引爆器打掉,然後大家一起逃亡。

最後不得不提小丑,第三代小丑完全沒有魅力,與初代的Jack Nicholson和Nolan時代的Heath Ledger相差太遠了,戲中的小丑純萃是用來襯托小丑女。

Rogue One: A Star Wars Story 俠盜一號:星球大戰外傳

自迪士尼天價購入《星球大戰》版權,重新啟動整個《星球大戰》系列,每年聖誕檔期推出一套新電影。我與幾位星戰迷朋友,相約一起入戲院欣賞星戰電影,已經是每年這個時候的指定動作。去年的第七集Force Awaken,一洗佐治魯卡斯那三集前傳的頹風,讓星戰迷重拾元祖星戰四五六集的感覺。可惜Force Awaken只有雖形似神不似,兼新故事內涵強差人意,主線太多犯駁和漏洞,未能更上一層樓。這套星戰外戰《俠盜一號》,講述第四集A New Hope前的故事,反抗軍敢死隊偷取死亡星設計圖,為星戰宇宙整個舞台拉開敘幕。作為一個老星戰迷,《俠盜一號》完全超出預期,非常好看,比Force Awaken更盡得的元祖神髓,劇力甚至直逼被譽為星戰系列顛峰之作的《帝國反擊戰》。

下文含劇透,未看慎入,不過歷史不能改寫,《俠盜一號》的結局,一早已經寫死了,劇透也無妨。

《俠盜一號》故事非常簡單,直線發展沒有任何機會出錯,一句到尾夠熱血爽快。帝國終極武器死亡星建造完成,與反抗軍力量懸殊,完全是以卵擊石。絕望感貫穿整齣電影,在大時代中小人物的主角群,在絕望中抓著一點希望之光,明知是死路一條亦無懼向前,那一份悲壯氣氛很有感染力。這集故事解開星戰迷多年的疑團,為什麼死亡星設計有嚴重缺陷,讓Skywalker一炮打爆整個死亡星。原來死亡星的總設計師身在曹營心在漢,雖然被迫為帝國開發殺人兵器,但秘密地在設計中隱藏漏洞,讓帝國軍的最強兵器,成為帝國軍的致命罩門。

劇中男女主角的性格描寫十分細膩,刻劃出在沒有Jedi沒有原力的保護下,一般人在帝國的強權下如何自處。女主角是總設計師的女兒,父親被帝國帶走後,由革命軍養父撫養成人。她從只顧自保不斷逃避,到選擇站出來挑戰命運,知道真相後原諒父親,完成他最後的遺志,把死亡星設計圖偷出來,為絕望帶來希望的曙光。男主角為向帝國復仇加入反抗軍,以服從命令為藉口放棄獨立思考,到被女主角和她父親感染,憑獨立意志邁出第一步,先違抗命令不殺總設計師,然後與志同道合的戰友擅自出擊,去把那份百份之一的希望變成可能。最後一場相倚在沙灘上看日落(誤)的美景,為本劇寫一個美淒的結局。

香港觀眾的注意力,必定在宇宙最強,一個打十個白兵的甄子丹身上。他飾演的聖地守護者盲俠武僧,雖然片中大顯身手和笑位十分搶鏡,不過角色則沒有多少描寫有點平面,他和重炮手姜文在戲中的作用,只不過是編劇替女主角安排的私人保鏢。看丹爺的身手,在戲中不是Jedi也沒有原力,盲眼也可以射箭打爆TIE fighter,若果他早生十幾年在舊共和,有機會拜師Yoda門下學習原力,恐怕黑武士都不夠他打。只是他最後一場戲有點低能,疑似原力上身口唸唸行去開掣,為宇宙最強留下一個污點。其實丹爺和姜文一個擅長近戰,一個擅長遠程攻擊,戲中沒有他們二人互相配合作戰的戲份有點浪費。若我改寫劇本的話,改為他們二人守護輸送器據點,力戰一浪接一浪的白兵,死守到最後一刻力竭而亡,結局便更加悲壯。

既然故事作為第四集的前傳,嚴格來說是第三點九九集,戲中的設定忠於本傳原著,反抗軍的森林基地,X-Wing大戰AT-AT Walker,讓人欠違了的紅藍金小隊,只有第六集出過場的反抗軍艦隊,一眾反抗軍將領熟悉的角色,讓老星戰迷緬舊一番。製作組用電腦特技,把死亡星指軍官和公主,再次重現觀眾眼前,讓這套前傳與本傳更絲絲入扣。最後一幕黑武士出場,砍殺反抗軍雜兵,更讓老影迷喜出望外。結局與第四集開場一氣呵成,公主的太空船及時逃出,讓我看完《俠盜一號》後,很想立即把第四集翻出來繼續看下去。

迪士尼接手後,新星戰一套比一套好看,讓我對明年的第八集,萬份期待。今年看完戲散場去吃飯,已經與老朋友約好,明年準時再見。

註:中文戲名其實譯得不好,沒錯他們是去盜取死亡星設計圖,但他們不是傳統定義上的俠盜。Rogue這個英文字,在軍隊的語境中,Go Rogue是指違抗命令,Rogue One就是指擅自行動的小隊。在軍事史上,因為士兵個人意志的決定,左右整個戰局大勢的例子也有不少。Rogue One便是向這一班反抗軍無名英雄致敬,他們的犧牲為銀河帶來新的希望。

Batman v Superman: Dawn of Justice 蝙蝠俠對超人:正義曙光

DC和Marvel是美漫兩大巨頭,上世紀末DC開創漫畫改篇電影的先河,憑《超人》和《蝙蝠俠》系列大幅領先Marvel《蜘蛛俠》。到了廿一世紀,DC後勁不繼只餘Nolan的《蝙蝠俠》三部曲勉強支持,被Marvel憑大雜燴《復仇者聯盟》系列反領先,連二線角色如《蠖俠》和《死侍》也雞犬升天,獨立發展擔正開戲當主角。等到2016年,DC終於出招反擊,把DC宇宙所有英雄炒埋一碟的《正義聯盟》姍姍來遲,先拔頭籌來一場DC兩大主將的宿命對決《蝙蝠俠大戰超人》,結果眼鏡玻璃碎跌滿一地。

我遲了半年坐飛機剛好有機會才看,先前讀過不少影評,早已預知地雷度甚高,沒有期望所以沒有失望。若果我不是半個蝙蝠俠擁躉,看遍歷代所有蝙蝠俠電影(包括那套非常爛的Batman Forever),應該會索性略過不看,反正我對2013年那套《超人》完全沒興趣。一如所料,這套電影結構鬆散,早段超人和蝙蝠俠兩條線沒有交雜,不停翻炒舊作英雄自我懷疑的冷飯。超人那邊非常沉悶,反正和女友老老土土的橋段。蝙蝠俠那邊好些少,至少老管家有點新意,新蝙蝠車很型。不過這個蝙蝠俠與Nolan那個基本上是兩個人,每次看見蝙蝠俠死阿爸阿媽的新場面,就知道背景個性一切又再推倒重來。

後半部同樣沒有多少劇情,不過至少打到飛起,打鬥一場接一場,起碼不會悶。反派角色Lux非常煩膠,完全不似劇本所講的高智能罪犯,他的陰謀非常白痴,難得超人和蝙蝠俠陪他一起白痴,給他講兩句便自相殘殺。最頂癮是超人臨被KO叫阿媽救命,巧合地超人和蝙蝠俠的阿媽名字相同,因為阿媽同名於是兩人化敵為友,蝙蝠俠更豪氣地說,既然你阿媽同我阿媽同名,咁你阿媽即係我阿媽,等我去救佢。不知是導演偷懶還是監製要省錢,蝙蝠俠單人匹馬攻入Lux研究所強搶綠石那段cut了。至於本片的掛名女主角神奇女俠,劇份少得可憐,對白也沒有多少句,原本我還以為她和超人蝙蝠俠會有三角關係,結果她唯一作用是臨尾出場打大佬。最後大佬又是不知所謂,超人你唔好企係度聽Lux係度吹水,係個大佬叮一聲焗好前,用死光炸了台外星飛船,便一了百了幹手淨腳。總括來說,這套劇只有低能兩個字。

網上少數DC死忠粉絲的影評,獨排眾議為BvS護航,死雞撐飯蓋為本片作深度分析。一派考究戲中場面的漫畫淵源,說蝙蝠俠望住件舊衫睹物思人,想起被小丑殺了的羅賓,蝙蝠俠發夢那場戲,又是引用自某漫畫經典。說觀眾應該給DC宇宙多點耐心,看埋之後幾年將會上映的幾套電影,就會對這套第一部改觀云云。我算是熟悉DC宇宙,但沒有看遍所有漫畫的人,也一時間想不到出處,要回家上網看參考資料方能補完。一套戲未能完整獨立,要觀眾熟知漫畫歷史才懂欣賞,那就是導演的失敗。若果那些只是隱藏彩蛋,倒可說是有趣的小枝節,但放在故事重要場面上,只會讓一般觀眾看得莫名奇妙。

另一派DC死忠則哲學家上身,煞有介事地辯論超人和蝙蝠俠的兩種不同正義,可是他們全部都打空氣了。蝙蝠俠那種是私刑者的復仇正義,今次他除了放下不殺人不用槍的包伏,其餘的一如以往還好理解。他出於人類的身份,對超人未知能力的恐懼,為了地球安全要除之而後快,想法與一眾國家元首同出一轍,畢竟蝙蝠俠白天的兼職是地球首富,他是地球領導階層的一份子。漫畫傳統中超人的正義,是基於秩序從上而下的和諧正義,戲中完全看不出超人應有的正義理念,反而他比蝙蝠俠更像一個私刑者。他看似嫉妒蝙蝠俠在報紙人氣高,所以才不爽他,要拉他下馬。

結局超人戰死,完全不能叫人感動,明知超人下集一定復活,不然正義聯盟湊不夠腳。蝙蝠俠能夠與超人化敵為友,我認為最主要原因,不是因為兩人的阿媽同名,而是蝙蝠俠打贏了超人,克服了對超人未知能力的恐懼,不再視超人為地球的末日威脅。反正超人是個熱血傻仔,可以把輕易地操控他,有用的戰力當然要留在身邊,慨然知道超人的死穴,隨時殺他易如反掌。有一個外表黑,心更黑的蝙蝠俠,明年那套《正義聯盟》應該會好看吧。

Ghost Busters 2016 捉鬼敢死隊3

《捉鬼敢死隊》是七十後的童年集體回憶,1985年的電影版開創科幻搞笑捉鬼的先河,然後大部人最深印像應該是電視的卡通版,1989年還有套續集,不過沒有什麼印像。荷里活流行翻拍舊經典,重拍《捉鬼敢死隊》是遲早的事。今次《捉鬼敢死隊3》重新出發,把初代的故事新瓶舊酒重述一遍。今集主角變了性,改由四位「中女」主演。網上不少評論不滿意女性主演,甚至上升到女權主義,黑人種族歧視的層次,我認為隊員是男是女是黑是白沒有所謂,最緊要好笑。

隊長Melissa McCarthy擔正多齣喜劇,另外三人都是SNL出身的資深喜劇演員,四人默契略兼不足,但精警劇本搭夠,整體保持娛樂性豐富。舊《捉鬼敢死隊》的性感女秘書一角,改由Chris Hemsworth演出白痴無腦小鮮肉,跨張地賣弄性感騷大隻,笑位非常低能很夾硬來,但反轉性別定型又幾好笑,只是為什麼沒有男權組織走出來,投訢這套電影物化男性?電影基本上沿用初代的公式,世人不信相鬼魂的存在,深信靈界失意科學家,開發出可以捉鬼的死光槍,正好消滅暴走鬼王拯救地球。新作刻意保留舊作的賣點,主題曲,標誌,棺材車等,讓新舊觀眾一眼認出這是《捉鬼敢死隊》。上集主角Bill Murry和Sigourney Weaver,舊吉祥物為食鬼和棉花糖人,今集以不同型式客串出場,為觀眾帶來驚喜。至於故事細節有所改動,但佈局骨幹幾乎直抄舊作,演唱會初陣對應舊作的在酒店第一次捉鬼,上集女主角被鬼王上身,今集輪到男主角被上身,鬼先生變大四處破壞,明顯向上集的棉花糖人至敬。

若只是把《捉鬼敢死隊》當作一般的動作喜戲去看,嘻嘻哈哈笑完散場,未免流於表面膚淺,它影響一整代的世界觀,至少看完後我從此不再怕鬼。有鬼?捉了它便不用怕了。從前的鬼片主打恐怖,恐懼源於對靈界的未知,就算主角最尾擊退惡靈,他也是依靠超自然力量,如神靈等。當年的《捉鬼敢死隊》,戲中的核能捉鬼槍很不科學,但劇中帶出人類科學萬能的訊息,憑科學力量捉以戰勝鬼怪,可以說是科學主義的代表。當人類可以如自然現像般觀測鬼怪,靈界從超自然被拉落入自然,人類便不會再害怕它。正如古代人害怕敬畏雷電,現代人知道雷電不過大氣中正負電子釋放能量的自然現像一樣。《捉鬼敢死隊》不只是一套合家觀電影,更是非常有教育意義。若果家有怕黑怕鬼的小孩子,便要和他一起看,家長只要作出適當的引導,小孩子便能從故事中學懂克服恐懼,明白科學理性是人類最大的力量。

Google Daydream VR 初玩感想 – 虛擬實境會步3D的後塵嗎?

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買了Pixel電話,沒有理由不買Daydream View。Daydream未推出時已經預定,美國出了好幾個星期,等到頸到長終於收貨。急不及待,馬上開來玩。身在公司,為免玩VR的傻樣被拍下來公諸於世,當然不能在座位玩,book間會議室躲起來玩。返工時玩耍倒沒有所謂,在高科技公司工作,只要準時交到貨,基本上不返工也沒有問題。開盒沒有什麼驚喜,未到手前上網早已看過不少開盒報告,不過VR這玩意,讀他人的文字完全不能身同感受,要自己試過才有知好壞。

15192556_10154552264280269_1350863380915190959_n 布織VR眼罩和遙控器

15284180_10154552264295269_1647874060556351606_n 可以把遙控器放入眼鏡收藏

15220178_10154552264340269_5049843559083814150_n 外觀有點像滑雪鏡

除了在商場試過三叔的VR Gear幾分鐘外,我沒有玩過其他VR,所以無從比較優劣。Daydream眼鏡十分輕盈,初戴時覺得對焦不準,後來上網看正確的戴法,才知那條帶不是放在耳仔上,而是要像戴滑雪鏡般放在額旁。下載Daydream的App後,把部電話放入去作螢幕。我的Pixel不是XL,解像度不是最高,放入去看VR會看到LCD點陣的網紋,看多一陣眼睛自動適應,除非特別去留心看,玩時腦袋會自動無視網紋。據網上說用XL也會看到網紋,只是網點細些比較難察覺。玩VR原來是要帶眼鏡,雖然個電話放得很近,但那塊鏡片把焦距拉遠,大約等於平時看書的距離。如果你近視深,不帶眼鏡看不到字,那玩VR時就要帶眼鏡。由於Daydream用布做,可以在VR內戴普通眼鏡,戴時有少少技巧,把眼鏡放入VR對正才戴上面,就不會不舒服。那其他用硬膠殼的VR系統,是否要戴隱形眼鏡才可以玩?由於Daydream用布做,VR眼罩鼻位有空隙會漏光(大慨設計要照顧鬼佬的高鼻樑),解決方法很簡單,把房間的燈關掉了就可以,反正玩VR都係一個人自己玩。

15235359_10154558287445269_1304156188857872367_o 系統教學模式

15304531_10154558287470269_935083658488211014_o VR Home Page

初次使用時有教學模式,基本上是在show off技術。把玩家放在一個虛擬森林內,叫玩家轉頭追看蝴蝶飛夢,抬頭看天上的星星,又把遙控器當電筒用,照森林中的各種動物。畫面非常流暢,轉頭時完全感覺不到有lag,同三年前用Nexus 5玩Cardboard有天淵之別,當年lag到頭暈。遙控器手感還可以,主要是用來指畫面當mouse用,靈敏度大慨和Wii控制器差不多。目前Google的VR平台並只有很少app,最失策是不支援舊有的Cardboard apps。我看了不少Youtube VR的360影像,下載了幾個免費VR App來玩,還買了一個恐怖類遊戲,然後趕在半小時內退貨不收錢。玩了個多小時,眼睛便已十分疲累,好像開通宵長途車般辛苦,該是時候休息回去工作了。玩VR十分食電,電話非常溫暖,不過這都是意料中事。有點意外是玩VR不能用藍芽耳機,因為藍芽同樣食電,玩了十幾分鐘後Daydream自動提示電話過熱,要我轉回用有線耳筒。

15304628_10154558287420269_4668906876678167971_o 虛擬博物館

15259209_10154558287430269_5260076932932947002_o 360度看球賽

15259499_10154558287585269_8143722669207502736_oBBC的怪獸VR遊戲

親身深度試玩過VR後,我預測VR將會是另一個3D,在一輪hype過後,市場便會尋找更新奇好玩的東西。事實上VR有著3D相同的死症,就是看得長時間眼睛會很累。有些所謂的「大屏幕」的VR app簡直是除褲放屁,戴著VR眼罩文字或2D影片很辛苦,我寧可在廿四吋大芒看得舒服。看360度影像很有趣,頭鱷鱷可以看鏡頭後面,但新鮮感過後,其實鏡頭後面沒有什麼好看。例如看球賽當然是向前望看比賽,擰轉頭看其他觀眾來幹什麼。VR唯一的生存空間是打機,開賽車,揸飛機用VR玩很有代入感。恐怖遊戲與VR簡直完美結合,坐在梳化對著電視玩不會太驚,始終你知道電視入面是另一個世界, 用VR玩則完全不同感覺,真的以自己處身遊戲之中,好驚驚。至於其他遊戲類別,我想不到VR有什麼優勢,電子競技類的講操控準確,VR對一心求勝的玩家只是分心負累。運動類遊戲走Wii和Kinect的老路,新鮮感過後不能留著玩家。戴VR的膠樣和眼罩的衛生問題,VR也吃不到Wii和Kinect的party game市場。至於動作射擊類遊戲,對於玩開實彈射擊的我,射擊遊戲根本是個笑話,感覺與現實相差太遠了。只靠模擬和恐怖類遊戲,市場夠不夠養起VR開發商呢?我不太樂觀。

Oculus,Vive和PS4 VR那些獨立VR系統,除非真是深度玩家發燒友,買了回來若覺得不好玩,幾百美元就浪費了。用手機為平台的VR,過多兩年入門級手機也合乎Daydream的規格,Daydream View一百美元不到,遲些第三方廠商或山寨貨肯定更平,如果手機技援VR的話,不妨平平地買個VR眼罩回來試玩。只要每次不玩多過半小時,玩VR應該不會傷眼吧。

Mobile Unleashed – Daniel Nenni and Don Dingee

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考考你,你知道你手機入面的CPU是那間公司製造的嗎?多得Intel多年來咚咚棟冬的廣告,一般人都知道電腦的CPU主要由Intel製造,但說起手機,只會聯想起蘋果和三叔,完全沒有聽過ARM這間公司。現今的智能手機,甚至早年的2G手機,手機CPU市場佔有率,ARM差不多是百份百,可說是獨市生意。《Mobile Unleashed》這本書,講述ARM的發跡史,如何從十二人的小團隊,三十年間發展至二百億市值的高科技王國。這本書不單是ARM的歷史,更加是整個手機業界的歷史。

ARM全名Advanced RISC Machine,原本個A字代表Acron電腦公司,ARM只是其研發部的一個實驗項目。當年IBM如日中天雄霸整個電腦市場,其他電腦公司一邊抄考IBM電腦賣錢,另一邊則希望開發新產品打破IBM的壟斷。RISC就是這樣的環境下開發出來的CPU架構,與Intel的x86系列CISC CPU完全不同的設計概念,犧牲複雜的功能換取精簡的指令架構。當Intel搶佔商用家用電腦市場,其他RISC晶片廠商如SUN和MIPS,則憑著RISC架構的高運算速度,在server市場開拓出另一片天空。而ARM的RISC晶片,論功能不夠x86強,論速度不及其他RISC廠商,只有一項優點就省電。

不過當年電腦不能移動,反正都是插著電源,省電完全不是賣點,ARM晶片完全沒有生意。Acron準備解散團隊止蝕,這時命中註定的救星出現,蘋果要開發平板手提電腦(還不是iPad,二十年前那個叫Newton),需要開發更省電的CPU,於是找上門來。商討後ARM從Acron獨立出來,蘋果佔一半股權,Acron和VLSI佔另一半。雖然新公司有蘋果這個大客支持,可是實際上還是窮得要命,相傳ARM的初代CEO上任第一個工作,就是四出尋找平價二手家俱。Newton是蘋果第一次後教主時代的滑鐵盧,走得太前技術完全未成熟,功能未如人意成本天價,最終全球只賣出六萬部。

Newton雖然失敗了,但為ARM爭取多幾年的時間,繼續改良CPU的技術,終於等到流動電話時代的來臨。最初1G電話用Analog技術,上了年紀的都記得當年大大舊的水壺電話。2G GSM改用Digital技術,對於CPU的需求增加了,但手機的電池容量有效,省電便成為最重要的決定性因素。ARM的第一個大客是Nokia,雖然Nokia現在執了笠,當年可是手機的一哥,比今天蘋果還厲害,高達過半的市場佔有率。之後ARM逐一攻陷其他手機廠商,差不多所有手機都是用ARM。與Intel自已生產CPU不同,ARM其實是一個IP智識產權公司,ARM開發CPU的程式,然後授權給其他公司生產,每台電話都收取專利稅。每粒CPU的利潤雖然不如Intel多,但與廠商共同建立開發生態環境eco-system,在有錢齊齊搵的大前提下,各手機廠商都樂於和ARM合作。雖然人人都用ARM,但有不少生產商可供選擇,不怕有像Intel壟斷市場後,獨市生意抬高價值的問題。

蘋果今日貴為全球最有錢公司,但當年教主第一次出走後幾乎破產。教主回歸蘋果重新掌舵,展開救忙大行動,賣掉了ARM的全部股份,把資金投放在iPod開發上。當年蘋果出手救了ARM,現在輪到ARM救蘋果。蘋果手提開發部早對ARM十分熟悉,iPod很自然源用ARM的晶片。iPod取很空前成功,然後就是Newton的終極完全版,遲來了二十年的iPhone,從此改寫了手提電話的歷史。三星與ARM亦很有淵源,早在2G手機年代便已用ARM,更把ARM用自家mp3機和DVD機上,從低能手機過渡至智能手機,很自然繼續便用ARM。有玩開Andriod旗艦機的朋友,都聽過Qualcomm的Snapdragon晶片,裏面的程式都是ARM授權生產。當年Qualcomm發明CDMA通訊技術,是整個3G/4G手提通訊的理論基礎,它從radio晶片做起,一路從外至內把radio與CPU整合。

說來諷刺,最初Qualcomm是原本與Intel合作,不過Intel嫌手機市場太細,賺不到錢索性退出市場,把Qualcomm拱相讓給ARM。當年蘋果整初代iPhone,同樣也是打算和Intel合作,Intel亦用同一個理由推掉,結果Intel白白錯過整個手機市場。不過看ARM的歷史,學懂了一件事,在高科技行業的世界中,技術實力固然是必要的本錢,但一間公司最後能否成功,最重要還是要講運氣。ARM轉捩點的幾單大生意,不論是蘋果還是Nokia,基本上ARM都不是首選。可是首選交不出貨,ARM冷手執過熱煎堆,然後一切才成為歷史。今年九月日本軟銀集團,宣告全面收購ARM,目前還等候政府批準合併,不知道ARM的未來會如何,一代手機王朝會否從此衰落?

Prototypical: The Emergence of FPGA-Based Prototyping for SoC Design – Daniel Nenni & Don Dingee

Prototypical cover front

高科技與歷史,兩樣風馬牛不相及的事情,今次竟然放在同一個句子上。這是一本關於高科技行業歷史的書,作者Dan Neenni是半導體業界的老行尊,他建立的semiwiki.com網站,是矽谷業界重要的資訊來源。這本書是去年我去Design Automation Conference(DAC)免費拿回來,還有作者親筆簽名。剛好今個project要做FPGA prototyping,這本書正好有用,短短一百頁,半晚便看完。

FPGA Prototyping是什麼?在半導體中,最為人熟識是CPU,即是電腦的運算核心,汎用處理器,只要寫軟件,什麼程式也可以執行。不過由於CPU行軟體,不論在速度和耗電,遠遠不及把程式寫在硬體的ASIC。不過ASIC有一個大問題,就是程式寫了入硬體就不能更改。軟體出錯要修正行簡單,下載新的軟體版本就行了,但ASIC有錯要修正就要重製,還未計算要回收市面上有問題晶片的成本。大慨就如古代要刻石板寫字,寫錯一個字要成塊石板重寫一般麻煩。FPGA是集CPU和ASIC兩家之長,執行速度比媲ASIC,程式相對容易地修正,不過價錢卻十分昂貴。一般而言,如果產品講求靈活彈性,用CPU。如果產品的件數夠多,重視執行速度和耗電,而程式可以寫死不用更改,就用ASIC,兩頭唔到岸的就用FPGA。

設計ASIC由於不能出錯,投產前的測試十分重要,一般用CPU軟體去模擬程式,缺點是運行速度非常慢,FPGA的運行速度和可以重寫的特性,正好適合用來測試ASIC。當然不是買一顆FPGA回來自已砌,FPGA prototyping已是一個完整的eco-system,發展出不同的設計工具和流程,讓工程師很輕鬆的把ASIC放入FPGA上測試。詳細的內容十分技術性,說了也沒有人看得明白,從略。

這本書外行人完全看不懂,一大堆公司名稱和產品號碼,對一般人更加是丈八金剛摸不著頭腦,不過我倒覺得十分有趣味。那些歷史或多或少也有所聞,畢竟我在行內也混了十多年。這本書很有系統地,把我零碎的記憶串連起來,道出半導體工業中,一個小小領域的興衰史。看這本書才驚覺有些公司,當年曾經是業界龍頭,今日已被對手收購,品牌從市場消失,沒有留下一點痕跡。

靈能百分百 Mob Psycho 100

mob-psycho-100

同樣都是改篇自網絡漫畫家ONE的作品,上一季的《一拳超人》比今季的《靈能百分百》更有話題性,不少平時不看動畫的人也來湊熱鬧評論一番。不過兩套作品比較,《一拳》的惡搞玩票的成份居多,恐怕眾評論過份解讀,崎玉只是在玩轉英雄漫畫的公式。反而這套《靈能》才是ONE馬力全開之作,不單繼續玩轉超能力漫畫的公式,更有清楚的中心主旨,在眾多超能力作品中,別樹一格。

ONE的畫功實在讓人不敢恭維,不似《一拳》般完全砍掉重畫,在BONES社傾力改造下,《靈能》人設十分忠於原著,但沒有了原作糙粗馬虎之覺,反而在動畫臉相千篇一律按屬性剪貼的今天,給與觀眾耳目一新的獨特風格。畫面製作精美無需置疑,應該冠絕今季其他動畫。漫畫版ONE的畫功如此爛也可以火紅,肯定故事必有過人之處。動畫版改篇漫畫版的頭五十話,並把按時序收錄些外傳的短篇故事,在路人攻破「爪」的支部救出弟弟後完結。我看完《一拳》動畫版第一季,完全沒有意欲去看漫畫,等第二季播映才看也不遲。這套《靈能》便完全不同,我很心急想知故事如何發展,漫畫畫得爛也無所謂,一口氣直追看到最新一期連載。

在主角的設定上,《一拳》的崎玉和《靈能》的路人,都是在劇中能力絕對最強,都是用平常心去看自已的能力,不知算不算是ONE的套路。與其他超能力漫畫的最大分別,是路人對超能力的態度。雖然身為最強的超能力者,路人卻認為超能力沒有什麼了不起,自已只是一個普通人。正如有人頭腦聰明,有人音樂運動有天份,超能力只是眾多技能之一。其他漫畫在有意無意間,過份側重超能力者的能力比拼。超能力成為達成目標的唯一手段,不論是正義還是邪惡一方,都不斷地追求更強的力量。

路人對超能力的超然態度,才是對超能力的最大反諷,從現實去檢視超能力,道出超能力者也要吃飯這個簡單道理。不論超能力多麼強,就算有毀滅地球的力量,一個人也不可能獨立生存,必須依賴人類社會這台巨大機器,去製造一切生活必須品。超能力者可以當大魔王統治地球,但除非打算退回原始時代,單靠一個人的武力,根本不能有效統治現代社會。路人對於超能力的哲學,與《魔法禁書目錄》中的一方通行有點相似,明白一個人就算多麼好打,他的影響力始終有限。路人則向前多走人一步,沒有被超能力牽著走,走屬於自已的人生道路。

Google Pixel 第一天實戰測試

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望穿秋水,終於等到Google Pixel寄到。我是Google手機的忠實擁躉,先後擁有平價王Nexus 5,和Mo記大機Nexus 6。三叔,小米那些不是純正統血的Andriod,只有Google原味版才是正宗。開盒報告不用我寫,網上有很多影片可以看。有趣是跟機有兩條USB-C線,一條兩邊都是USB-C頭,用來插叉電器,另一條是舊USB-A大頭,用來插電腦。有一舊細USB-A to USB-C dongle,說明書是用來駁iPhone條lighting線,讓iPhone用家可以一鍵把資料轉到Pixel上。盒內沒有耳機,其實那些跟電話的平價耳機大部份是垃圾,家中堆了不少,Google索性不送,一來可以省成本,二來減少癈物,夠環保。

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開機亳無驚喜,與其他Andriod機一樣,登入Google賬戶,自動把你用開的apps裝過來。我買細芒32GB最平價的型號,夠用就可以了。我喜歡五吋機,大機放入褲袋梗著不舒服。以前用Nexus時,大部份storage都是用來裝相片和影片,Pixel送無限Google Drive相片和影片原size儲存,除非長時間offline才需要128GB。雖說是32GB機,但除去OS後,還有27GB左右。我部Nexus跌爛了後,用了先後用了兩台16GB的平價Andriod機(Moto E2和Samsung某平價型號),完全滿足到日常工作需要,只是沒有空間安裝遊戲,電話不能打機。我不是重度手機遊戲玩家,同一時間只會玩一兩個遊戲,玩完就刪,32GB夠用有餘。

昨晚安裝好apps後,沒有什麼時間測試。今天如常用了一天,早上七點斷電,整天正常用量,開車時聽下Spotify,無聊時上網,正常用量講幾個電話,不過影了好多相測試功能,又成日玩OK Google語音助手,五點回家還有50%電。與我以前的電話比較,部Nexus 6很大食,用一日只剩30-40%,而四吋芒的Moto E2非常省電,用一日還有70%,Pixel中中間間,不算很大食,但亦不是省電。網上廣告主打的Google Assistant,老實說我不覺得有什麼特別,不就是上一代的Google Now換了新衣,以前好用現在一樣好用,新功能不用開機都可以聽指令就真係幾方便。

Pixel的賣點只有一個,就是部相機非常強勁,冠絕所有Andriod機,同iPhone7可以一較高下,所以與iPhone7同價亦非無道理。電腦雜誌甚至給Pixel相機的評分比iPhone7還高幾分,不過我就看不出有什麼分別。天朗氣清影靜態畫面,任何中價手機以上沒有分別。Pixel的相機勁在,低光暗的環壞下,拍出的照片非常清晰。第一張相是昨晚隨手影阿仔的Lego,客廳沒有開大燈,只有一盞LED裝飾燈,暗到看書都看不到,影出來顏色很清楚。第二張相是返工地下停車場影,影出來的效果與其他手機拍戶外差不多。最後一張是放工停紅燈,見到運車車覺得有趣,拿起手機便拍,打開相機app和快門都非常快,用以前的手機架車走了個app都未load完。另外一秒十二張HDR連環快拍超強,按著個相機製便擦擦聲不停拍,張張都拍得非常清楚,不過拍完後感覺到部機有點暖,因為HDR要用很多CPU。

Pixel值不值得買?如你好似我,是Google的死忠,一定要買。如果你用開Android機又有錢,這部是最好沒有第二的Android機,好過用會爆炸的三叔,唔知有冇偷你資料的大陸機。果粉當然一定不會買,Pixel目前還未目超越iPhone的必殺技,不過下個月Daydream出街,有可能靠VR一起蘋果尾注。至於不介意手機OS用什麼的朋友,通街都係iPhone亳無新意,出部Pixal可以扮hi-tech友以示與眾不同,至少別人問你點解買Andriod機,不用答因為買不起iPhone咁失禮。

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買新車講價心得

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買車是除了買樓之外,人生中購買最昂貴的東西,就算平時多麼不喜歡講價,買車時也一定要講價,因為相差可以是幾個%的車價。我不是一個精於講價的人,不過為了買車省錢只好硬著頭皮去學,在上網閱讀很多殺價的技巧,亦向精於殺價的朋友請教學習,講價的成果尚算滿意,談到的價錢比網上議價平台unhanggle和carcostcanada還平幾百元(位單為加幣,下同),還送多了一套floor mat。不過賽後檢討,我認為自己仍有進步空間,若果是我朋友殺價之神肥J,應該可以叫dealer多送cargo tray。總結這次講價的經驗,寫下心得和大家分享。

講價其實沒有什麼特別技巧,最重要是心態,不要怕麻煩,不要怕浪費時間,不要心想只不過1%差價便由得它。要記著車價若是二萬元,1%就是二百元,要返半天工才賺回來。就算我要花兩小時去講價減二百元,時間成本上我還是有賺。更何收人工是稅前的錢,講價省回來是稅後的錢,花兩三個小時講價,抵得上辛苦工作一整天。只要這樣想,便可以克服怕講價的心理障礙。

講價屬於談判的一種,在買新車這個談判中,套用game theory的術話,你與dealer是一個zero-sum non-repeated game(無仇報零和遊戲)。不同於能達致win-win的商業合作關係,dealer所賺取的一分一毫,都是從你的口袋中搶回來,他賺等於你蝕,他賺多還是賺少,你獲取售後服務不會有任何分別,因為那完全不關sales的事。不要誤信售車時有「良好」的服務,就應該有合理利潤的鬼話。任何高於他絕對底線的利潤,就是不合理的利潤。你試車時他回答問題的時間成本,已經包含在原廠車價內,是你應份得到的服務。他花在你身上的絕大部份時間,目的只有一個,就是套取你的議價底線,本質上就是從你袋中偷錢。請記著,汽車sales不是你的朋友,他是你的敵人,除非你常常去買車,你不需要和他保持任何關係。不要可憐他,不要理他會賺多賺少,除非你當他乞兒,施捨幾百元小費給他。

孫子兵法有云:知己知彼,百戰不貽。講價是一場資訊戰爭,誰擁有更多資訊,誰便佔上風。只要你肯上網做功課,不要犯錯把自已的底價不少心洩露了,dealer在資訊戰上是處於劣勢,因為dealer的低線是公開的秘密。你可以不用理會任何車廠的減價優惠,那是任何人行入去也有的,你的目標是盡量降低dealer的利潤,越接近他的底線你省越多錢。一般網上說法dealer的底線是invoice price 加3%,換一句話說那就是你講價的起點,因為車廠還有其他回佣,所以他的真正底線一定是再低一點。invoice price可以很容易上網查,另外一些網站如redflagdeals,汽車品牌迷的論壇,都可以找到其他人詢問買車的價錢。當然買車的日子也很重要,每個月dealer都有銷售quota,若果他那個月還未達標,他賺些也會買給你,因為失去車廠的回佣,他的損失更加大。不少車廠的網站有一個很重要的資訊,就是inventory清單,看看dealer有多少現貨,多現貨等於多議價空間。至於年底等下一年新型號推出後,才買本年度型號的車,沒錯車廠是有減價促銷,但dealer並不一定急著賣,若果存貨少而顧客多,他們不愁沒有生意,便不用給你減價了。若果要預訂幾個月後才有貨的車,即是供不應求,更不要期望有減價了,dealer可以安心賺到盡。

關於你的任何資訊,都有可能間接洩露你的底價,我的原則是講多錯多,不講不錯,盡量不要提供任何資訊給Sales。除排你自問講價技巧高超,不要刻意說謊想去誤導他,因為說謊是基於真實的相反,有可能潛意識洩露你資訊。他問你的任何問題,你的回答都是以無陵兩可為大前提,禮貌地回答一定些人所共知的大道理。通常你行入車行,Sales第一個問題會問你買車的預算是多少,千萬千萬不要回答,任何情況都不要告訴他任何數字,因為任何數字都會洩露你的底線。你可以隨口答他,你想來試車,與其他車廠比較。不要回答任何有關職業,家庭狀況,汽車用途的問題,你可以說汽車feature的陳述當作回答,如「原來這架車有自動開尾箱的功能」,把話題轉回汽車上。當Sales在介紹汽車功能時,有些人喜歡把車子批評到一文不值,我依然奉行不講不錯的原則,禮貌地和應一句說「幾好,幾有趣」點到即止。你的任何批評也會洩露資訊,洩露你想要你沒有批評的功能的重要資訊。

試完車,不論多喜歡那輛車子,都不要當日即刻講價,告訢Sales你還要去試其他車子,然後離去。時間是你的最大武器,不要信他說即日購買會有優惠,任何他說出口的數字,都是既定的事實,只要還有存貨,你過幾日後回去,他一定只會減更多,不會減更少。他會叫你選擇顏色,又或都叫你選擇add-on options,除非那些option是原廠跟車(如天窗,引擎等),統統不要選,任何把汽車價格提高的行為,都在暗示你的底線。顏色可以說你不在意,options可以說你選定車子後才慢慢考慮。問他拿名片,寫下他說的數字,便說跟他說再見。

第二次回去才是講價心理戰的開始,我採取的策略是以靜制動。若果你一開始開天殺價,他很有可能索性不理你,費時浪費他的時間,直接告訢你那個價位不可能。而且開天殺價犯了洩露底價的大忌,你總不成開得比廠價還底。我採用問問題的方式,和他慢慢消磨時間,選擇不同trim-level去看看不同價位,細問任何賬單上會出現的項目,我甚至叫他拿張單出來,給我逐行解釋,耐心地聽他說一些我早在網站上看過的資料。當時間越久,Sales見你不為所動,亦沒有任何講價的行為,他便會逐少逐少把減價拋出來。一開場他先強調不用收文件費,和磨他了半句鐘,他減多二百,再磨半句鐘,送多張floor mat,再磨多半句鐘,暗示可以和經理「爭取」多一些減價。這時候我說得有點累,知道二百元和floor mat已落袋,要下次回來才能「爭取」經理特別優惠,於是和他禮貌地道別。

第三次回去要有deal or no deal的心理準備,你可以讓他先準備invoice,但不要心急簽。任何寫下來的東西都是囊中物,可以不用理會(如輪胎保險,nitrogen充汽等)。他會向你推介一些售後服務或汽車配件,就算你不想要不想聽,也不要打斷他的說話,任何你表現出心急的行為,等於告訢你的低線已到。當然更加不要買那些項目,任何增加價錢的行為,同樣告訢你的低線已到。也不要主動求他送其他配件,你的主要目標是錢,那些不值錢但售價markup很貴的配件,留到最後才用來討價還價。記著,那經理特別優惠,此刻還未落袋。我耐心地聽完他說了半句鐘,續繼用我的以發問來拖延時間的策略。他向我推銷終身VIP會員卡,以後換油換軚免費。我很細心地問所我有想得出的情況,什麼包括什麼不包括等等,最後說句「若果我四年內搬家便會蝕本」這句阿媽係女人的話消磨他。

說了差不多一個鐘後,他終於拋出一數目字,說他可以向經理嘗試爭取減二百五十元,然後說昨天當值的經理是他朋友,可以給他好價錢,今天當值的經理很嚴格,可能沒有減價。你不用理會他說可能會失敗的任何藉口,我亮出walk-away這張王牌,答他要不要明天你朋友當值時才回來。這時候他已在我身上「投資」了前後四五個小時,心理上不想為了兩百元而失去這單生意,記著任何他說出口的數字,都是你囊中之物。原本我以為經理會還價減二百,我要轉策略爭改為取送配件,想不到經理竟然一口氣減三百元給我。賽後檢討,那意想不到的五十元打敗了我,讓我露出了滿意的眼神,於是Sales知道我的底線已到,不用再減價給我,之後再拖拉多十幾分鐘都無功而回,於是便乖乖簽紙付錢。我覺得應該還有空間爭取多一張Cargo Tray,可惜我講家功夫未到家,拿不到絕對的最好價錢。

老實說,我依然不喜歡講價,講價簡直是折磨人,我不明白為什麼有人會享受講價的過程。不過相比起講價的痛苦,我更加不喜歡被人當羊牯的感覺,沒有理由其他人買平幾百,我買要貴幾百?

後記:

取車當天,我還有最後一招。卑詩省政府有環保政策,鼓勵舊車換新車,減少碳排放。若把十五年車齡以上的舊車拿去報銷,可以從政府領取三百元,從參加計劃的dealer有二百五十元減價優惠。我的舊車正好十五年車齡,於是我上網申請把車子報銷,把表格帶去取車。在簽名付款前最後一刻,才把表格拿出來要求減價。負責做文件的小姐當然不會直接減價給我,只好請示經理,經理又叫那位Sales來應付我。他先來動之以情,說他給的價錢己很平,車行賺不夠二百元,不能夠減給我。我當然不會理會他,理直氣壯地爭取我應得的二百五十元。之後他講大話說那減價應該要一早展示出來,我當然不會被他嚇倒。文件的原文寫著:We have provided the $250.00 discount off the purchase price of the new vehicle,因為我的purchase price從沒有提及已包括這項減價,我同樣用大話來拋室他,說我打過電話問相關政府部門,我不用先前透露我報銷舊車的意向。我繼續堅持要減二百五十元,提醒他請遵守dealer對政府環保計劃的承諾。

他無計可施下用一招拖字訣,說減價要更改文件,要等到明天才可以取車。我很自然地回答他,等一天省二百五十元,十分划算。再者我知道如果今天不出車,而錯不在我,他的麻煩更大,因為政府轉名手續和保險已辦妥,必須今天生效,若果他要取消重來,所有文件費用的成本遠遠超出二百五十元。在我只是不停地重覆請車履行承諾,經過一個小時的拉鋸後,在車行快要關門時,他終於投降,進去叫經理重新做出車文件,不用五分鐘新文件己在我面前,足見之前他說的全是謊話。他放低文件時,半開玩笑地說,今回他要白做,車行蝕買給我,以後也不想再見到我。不知是他真的賭氣不見我,還是真的要招呼其他客人,另外一個職員在幫我取車做收檢。

我取車的最終價錢(不計廠方優惠,用原價計埋張二百元的floor mat),比廠價只高出八十元,差少少可以低過廠價,殺價的達標原本開開心心取車,竟然他耍古惑玩小花招,沒有安放那張floor mat。我當然不會放過他,立即詢問取車的職員,為什麼少了張floor mat。經過一輪擾讓,等多十幾分鐘,待他見完客過來。他先是賴工程部忘記了放,說馬上從貨倉取給我,然後又再等了一大輪,才回來說沒有現貨,要下星期才有貨到。我當然不會那容易簽字收車,逼他寫一張欠單給我。最後在另外兩個員工的見證下,他斬釘截鐵說已登錄在電腦,下星期一定不會走了我。我又即管看看他玩什麼花樣,反正dealer就在街口,每天放工回家途中去追債也可以。若果他真是走數,我一定會寫信投訴他,看他張floor mat重要,還是份工重要。講價真的很讓人傷神勞氣,那塊floor map上amazon買只要五十元,但不取回我應得的東西,我怎樣也下不了這一口氣。欲知後事如何,請看下回分解。

註:文中的買車講價策略只在加拿大美國適用,據聞香港車行,因市場細競爭少,不愁生意,沒有減價這回事。