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海底奇兵2 Finding Dory

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當年《海底奇兵》,創新的海洋CG技術,加上故事賺人熱淚,令我成為Nemo的擁蠆,更購入巨型Nemo毛毛公仔,霸佔我半邊床好幾年。時隔十三年出續集,竟然由上集中最惹人討厭,最煩膠的失憶魚Dory當主角。試想像下如果星戰前傳出續集,由JarJarBinks當主角,想想也覺得難頂,雖然Finding Dory未有咁恐怖,程度至少也有其一半。在商言商,Pixar不食老本就笨蛋,不論最後好看與否,《海底奇兵》開拍續集,肯定一早封了蝕本門。至少我明知會踩地雷,都心甘情願第一時間購票入場觀看。

這套戲的名字騙人,故事根不是尋找多莉,而是多莉的千里尋親記。失憶魚某天忽然記起兒時回憶,思念父母很想回家,於是Nemo,Marlin和Dory一行三人穿洋過海,到位於加洲的海洋世界,從大海走進水族館,讓Dory與父母相見。故事與上集時隔一年,Nemo竟然完全沒有長大,小丑魚不是只有數年壽命,一年左右便已完全成長嗎?

今集Nemo和Marlin戲份不多,淪為大配角讓舊擁躉十分失望。新角色中最搶戲是七爪魚Hank,帶著Dory在水族館大玩潛行,他扮鬼扮馬的變色龍絕技,是劇中最重要的笑料,完場片尾加演尋找Hank的遊戲,十分過癮。不知是否導演剪片計錯數漏了,Hank和Dory說過他不想回大海,寧願在與世隔絕的水族館孤獨終老,最後到故事都沒有交代Hank對大海的陰影的來龍去脈,亦沒有交代Hank為什麼回心轉意跟Dory回到大海。娛樂性上Hank十分成功,他出一場觀眾笑聲四起,但以戲論戲,這是劇本的一大敗筆。

Dory的兒時好友近視鯊魚和小白鯨,角色設計很明顯是經商品化的精心計算,大大隻又可愛的毛公仔,一定十分好攬,大受大小朋友歡迎。反而我很掛念上集的善良鯊魚,可惜他們完全沒有機會出場。至於主角Dory嘛,上集已經不喜歡她,今集亦沒有任何好感。小魚時代的Dory說話不多,還勉強可以裝可愛賣萌,成年Dory一開聲講野,我就覺得她好鬼煩。上集Dory玩失憶製造笑位還可以,今集用失憶做主軸大橋,為拍續集夾硬作故事。

最後一幕海底舖滿貝殼路標,引領Dory與父母重聚,感動指數與上集Nemo和Marlin的重逢相比,感覺相差太遠了。上集很多人看到眼濕濕,這集完全沒有feel,哦~ 就快完場嗱。如果Dory與父母相認一刻,忽然失憶反問他們是誰,出奇不意來個悲劇結局,可成為名留青史的催淚神作。可惜兒童電影指定要大團圓結局,只差還未好像TVB一起食圍爐BBQ。

Pixar電影一向有明確的中心思想,有些具深度能激發觀眾思考的主題。看完這套《海底奇兵2》,我完全沒有深層次的領悟。主題是說魚不應住水族館,要自由自在住大海嗎?還是說大家要學Dory的(不)思考義術,盲目衝出去就船到橋頭自然直?上次Good Dinosaur已經失手,今次Finding Dory又再失手。Pixar的魔法是否開始失效,再拍不出表裏兩層意思,外行人看熱鬧,內行人看門度的動畫片。總括來說,這齣電影不外乎就一齣小朋友看得開心,大人勉強未悶死的卡通片。說起來,開場前的短片Piper,比起電影本身還精彩。

關於揀科,誤人子弟的三句話

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又到放榜季節,眾多莘萃學子拿著成績單,有人歡喜有人愁。除了成績太差,升學完全無望,被迫提早投身社會的那些,有幸升讀大學的同學,無一不為揀科而煩惱。成績章越數星星的,煩惱有太多選擇;成績不上不落的,煩惱能否入讀心儀學科;猛車邊僅僅合格的,煩惱最後有沒有書讀。這陣子網上很多講揀科的文章,不論是以過來人身份分享經驗,還是純萃趕潮流呃like,我發覺有三句誤人子弟的說話,特此撰文指出其錯誤,希望同學不要誤入歧途。

說在前頭,嚴格來說這三句話並沒有錯,講者亦非不懷好意,只是他們誤墮思考盲點,只看到自已成功的經驗,誤以為是訴諸四海皆準的真理。

1. 大學揀科要按興趣,唔好為賺錢

除非閣下家境富有,畢業後不用擔心賺錢養家,我勸你還是腳踏實地,讀些「有用」的學科好了。重點是「有用」這兩個字,讀什麼科才有用,因人而異。讀神科讀到幾乎不合格畢不到業,還是讀頹科但充滿熱情,精通學科所涉及各方面知識畢業,誰人出來搵到好工的機會多些呢?說到底有沒有用,全繫於在市場上,有沒有人願意出一個合理的價錢,去購買你腦袋中的知識。任何一個科目,必定有其用處,否則早已被淘汰。每項知識有其供求曲線,一般而言,市場對神科知識的需求量大於質,所以神科(如發三師)的起薪點相對比其他學科為高。市場對頹科的知識需求的量較少,但不代表市場最高端沒有對質的需求。很多人認為中文系是頹科,但看看教中文的補習天王年賺過億,又看看李嘉誠請文膽人工高福利好,只要夠叻夠勁,最頂尖的人材,讀任何一科都不愁出路。

最理想當然是讀既有興趣又賺錢的學科,做那行厭那行很痛苦,若果真的很不喜歡某一科,勉強讀下去亦沒有幸福。但興趣不能當飯吃,在兩者之間要作出取捨,不妨反過來用減法思考。在有興趣與完全討厭之間,有很大段的灰色地帶,先以不討厭做揀科的先決條件,再評估一下自已的能力,若果揀最有興趣的科目讀,有沒有機會當行內最頂尖那一小撮人,還是畢業後與平庸大眾一起乞食。若是後者的話,大可以退而求其次,選擇有多少興趣或不喜不惡但錢途不錯的學科,其實興趣某程度上是可以培養的。揀科不要盲目向錢向,要問自已讀完後畢業出來,你在大學中學到的知識,可以幫什麼人去解決什麼問題。你有解決某個問題的能力,而那個問題又正好有人需要解決,工作的供求關係成立,自然不愁沒有筍工。

2. 讀人文科,可以訓練思考,培養創意

說這句話的人沒有騙你,讀人文科,的確可以訓練思考,培養創意。只是他沒有告訢你,其實在大學讀任何一科,都一樣可以。訓練思考,培養創意,在乎學習的態度,不在乎讀什麼學科。若果源用「求學只是求分數」的學習態度,功課不計分就hea做,考試花心思貼題目,考試前臨急抱佛腳,考完試就水過鴨背,就算你讀哲學都沒有用。只要用心去讀書,抱著追求知識的精神,讀神科都是創意和思考的訓練,在BBA認真去研究一份case study,不是隨便上網抄資料,認真探索事件默絡前因後果,所學到不比讀人文科為少。不論中外講起頹科,哲學必定眾望所歸,而講起讀人文科,訓練思考和創意,哲學往往用來拿來當樣板例子。在undergrad本科生的程度,用求分數式學習,畢到業甚至拿hon的大有人在。但上到grad-school,一到要做研究寫論文,每科的思考心法大同小異。所以為什麼所有博士學位,都叫哲學博士(Ph.D = Doctor of Philosophy),因為任何一個學科,去到最根本之處,都是純萃對知識的追求。

3. 讀神科,人工高,出路好

何謂神科?看看最新的就業數據,那科畢業出來賺最多錢,令一眾同學掙崩頭報讀,那一科就是「今天」的神科。可是畢業是四年後的事,就業市場也許早已面目全非,還記得二千年科網泡沬時,很多人一窩蜂去讀電腦嗎?就算是傳統「發三師」(醫師、律師、會計師)或近年尖子趨之若騭的商管環球金融,一世人生漫漫長路,難保十幾二十年後,神科行業委縮轉型,人到中年才被裁員,想轉換跑道亦已太遲。我沒有水晶球,不能預測神學的興衰,不過大方向倒是有跡可尋。下一個十年,人工智能將會顛覆所有行業(其實己經正在發生),不要以為低技術的工種(麥記收銀,司機)才是被電腦取代,不少要「用腦」的白領甚至專業工作,被電腦代都只是遲早的問題。不過電腦不是萬能,它只在重覆性的工作(不論是勞力或是腦力)上有優勢,目前還不用擔心電腦完全取代人類,有一些工作始終是要人做的。

揀科要看得長遠點,不要單看今天某科能賺多少錢,更加要看那科會否面對人工智能的威脅。說幾個例子,在美國律師供過於求,好多新律師要乞米。點解?以前律師行請大量新人做case discovery,現在這些粗重工夫人工智能代勞,律師行大幅減少初級職位。外科醫生大既可見將來都不會被電腦取代,可是放射科醫生恐怕是第一批受害者,人工智能看X光片斷病,已經比真人醫生更加可靠準確,正等待通過FDA檢定程序推出市場。在香港金融材俊一向是港女磁石,可是在華爾街,金融材俊已是瀕臨絕種動物,全世界最大的Vanguard和BlackRock基金,早已是不經人手全電腦操盤,回報跑贏人腦操盤傳統的基金經理。更不要提千分之一秒內幾億上落的高頻交易,全自動由電腦程式卜鎚決定交易,比手指按鍵盤輸入一個數目字的時間還要短。

說個勵志故事作總結,話說我上次去開conference,識到個讀哲學的朋友,他主修心靈哲學,剛剛畢業,你估邊間公司請佢?Google請左佢去做AI研究。世界風水輪流轉,只要「有用」,頹科都可以變神科。

Concrete Revolutio 超人幻想

不論從畫面風格似古老四色CGA電腦螢幕的色盤,故事中對世紀特攝片和英雄片的致敬,設定上借用七十年代反戰浪潮學生運動作背景的架空歷史,《超人幻想》是一套販賣懷舊情懷的動畫。當然女主角要賣萌要可愛就當然與時並進,一個是傻姐頭的魔法少女,另一個則是成熟美艷型的妖怪狐仙,各有市場各有擁躉。不過這套作品沒有什麼愛情線,甚至乎連角色描寫都沒有多少,一味玩時間線跳躍狂推主線劇情,前因後果要觀眾自行補完,看得明白跟得上故事的話,倒也有玩拼圖的趣味。

劇中的超人定義十分廣泛,總之能力超越普通人就算是超人,超能力者,基因改造人,外星人,魔法少女,妖怪,改造人,機械人,鬼魂,時空旅行者,立立雜雜炒埋一碟。幸好超人之間的戰鬥不是重點,能力嚴重不平衡的問題不太明顯,戰鬥很有氣勢畫面華麗,但基本上誰勝誰負直接為劇情務服,最後一招KO對手達到編劇想要的結果。以時間跳前跳後的方式說故事,起初幾集很有點習慣,不過看多幾集,摸熟模式便很易上手。

第一季是以現代為主時間線,過去來交代表面上的前因,而未來則是放伏筆,一環緊扣一環,埋下很多謎題,主角爾朗為什麼在未來離開超人課,與昔日戰友反目成為敵人,養大觀眾的口胃,吸引我每集追看。第二季以未來為主時間線,現代則多是回憶,交待超人課兩女一男的關係,或則另一個角度重看過去,講出前因不為人知的真相。可惜第二季收線凌亂,開了頭埋不到尾,去一半還不停有新角色出場。謎底解開爾朗體內封引了原子彈的威力有點鬼扯,不過這套的設定明顯亂來,爾朗身世如何不必深究,反正就是主角威能的藉口。最要命是大佬臨尾幾集才忽然出場,廣告公司的幕後老闆,不知那兒弄來可以匹敵超人的高科技,要把全部超人捉起來當人肉電池。最頂癮是最後決戰他無啦啦發力,原來體內封印了掉落西伯利亞大殞石的能量,原子彈對大殞石,救命。

這套的主題美劇早已講幾十年,由X-Men到Heros,一路也在探討人類與超人的關係。沒有能力的人類,害怕能力強的超人,弱者以數量反過來迫害少數的強者,超人登記名冊,用科技去封印超人的能力,希望人類和超人和平共存,夾在中間左右做人難的超人,要讓人類全部進化為超人的極端份子,國家政權把超人當作兵器,只想過普通人生活,想要隱藏自已身份的超人。《超人幻想》野心太大,但眼高手低,用二季講完人家美劇美漫講好十幾年的主題。其中有幾集的單完的故事寫得出色很感人,如不死人家族,地球子發好夢,合體男女機械人,可惜主線太過支離破碎,主角爾朗從支持國家到反對國家的描寫不足,最後大戰前他陷入的自我否定危機更是不明所以。故事花了不少編幅寫過去的前因,可是全部挖出來加起來,構成爾朗行動的理由依然十分牽強。

第一季我對曾這套寄以厚望,不少橋段玩很出位過癮,兩位女主角亦十分討好,可惜第二季讓人大跌眼鏡,爛尾了。

Visual Quickstart Guide Ruby – Larry Ullman

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這本書買了好幾年,一直提不起勁去認真看,此書當年出版時Ruby版本還是1.9,現在已經去到2.3。因為要架設網站,才臨急抱佛腳去讀書,先學慬基本的Ruby程式語言,才可以進階學習Ruby on Rails網站framework。架設網站為什麼不用近期流行的Node.js?一來我對Javascript沒有好感,Javascript周身刀冇張利,二來據說寫後台Ruby比Javascript寫起更得心應手,最重要是除了弄好個網站外外,我還想順便學習新的程式語言,做電腦這一行,若果不與時並進,很快便給淘汰了。

Ruby易不易學?我覺得很容易學,只用兩個星期左便上手,每晚看書太約一兩個小時。不過我的C/C++功夫扎實,加上因工作需要用了tcl這個非常古怪的程式語言十多年,Ruby的object orient programming部份有C++底子很易明,至於Ruby的dynamic programming部份,相信沒有任何程式語言比tcl更dynamic。Ruby的最大特點是所有東西都是object,包括任何variable,任何literal,甚至class和module definition都是object。因為所有東西都是object,在程式執行時,可以重寫任何method,加減class中的variables,寫code起來十分方便,不過一不小心亦很容易出錯。因為所有binding都是在run time進行,在傳統static或dynamic typing外外,Ruby獨有的duck typing,只要個object有同名的method,不理那個object是什麼就可以call。

這本書寫得十分淺白,書中的例子以irb實時執行,作者一邊教寫syntax,一邊用irb的output去解釋,為什麼執行這個指令,會得出這個結果。不過我認為Ruby並不適合初學程式者,因為它內建太多好使好用的魔法,不利學生觀測電腦如何執行程式。書中對一些高級Ruby魔法略過解釋,只是叫學生背書般不求甚解記下syntax和用法,如symbol,class attr,module include/extend等。我看書時完全看不明白,要另行上網看ruby.org的官方課本Ruby Monk的網上教材,結果我一口氣看了三本Ruby課本。真正讓我開竅,明白Ruby的精髓,是官方課本講ruby.h那一章。Ruby整個程式言是用C寫成,ruby.h便是C程式的源碼,讓開發員把Ruby程式連結其他語言的程式。當我看見ruby.h中,Ruby是如何create一個object,每一個object之間的關係,一份熟悉的感覺油然而生, ruby.h不正就是tcl.h的孖生兄弟嗎。

書中最後一章講Rails,不過Rails比Ruby本身進化得更快,書中教的那個舊版本2.x已完全過時,只有十幾頁紙完全不夠時間去教Rails,看完也是水過鴨背,還是去Rails的官方網站看user guide。其實學寫程式,真的不用俾錢上堂,網上有很多免費教材,買本書也十分便宜,自已跟著例子去玩下,寫下寫下便自自然然學識了。目標Ruby達成,下一個目標Rails。

睇波啫,犯法呀?

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話說樂視網頁程式有漏洞,讓用戶可以免費看歐洲盃。某網媒公諸同好益街坊,教用家如何簡單更改網頁程式碼,召來道德之士責罵,說他們教壞人(詳情見明明自己犯錯,唔好講到人地打壓,好唔好?)。該文作者與《謎米》的恩怨,恕我無從插手,不過身為一個電腦人,倒可以從技術角度,去評一評理。

在商言商,樂視發表聲明,譴責有人以非法途徑收看歐洲盃,他們發樣板新聞倒也無可厚非,畢竟這是任何大公司法律部的例行公事。不過更改網頁程式,免費看歐洲盃,有犯法嗎?到底犯了什麼法,不誠實使用電腦罪乎?樂視搞七秒直播的噱頭,七秒後自動彈你去入會廣告,在網頁的程式設計上,基本上與其他網媒的強迫讀者看十秒全版廣告是相同的技術。網頁的所有內容,一早已經下載到用家的browser上,再用javascript設timer,讓廣告定時幅蓋內容。由於browser屬於用家全權擁有,用家有權選擇執行或不執行任何網頁傳送過來的javascript,用家可以指令browser不執行彈出廣告的程式,即是跳過廣告直接看內容。這個避開廣告的方法不是什麼安全漏洞,根本是browser設計的基本元素。網上眾多阻擋廣告的plug-in,甚至蘋果iOS8加入的新功能Adblock,都有使用這個方法。(當然阻擋廣告還有很多不同方法,如host table等)。既然阻擋廣告不犯法,那阻擋樂視的入會廣告,當然也不是犯法了。

若果上面那一段技術文太深看不懂,讓我用一個簡單的比喻來說明。有人在街上派免費書,不過除了第一章外,其他的頁數用一張膠紙貼著,書中有指示要先付費才可以撕開膠紙看其他章節。有人拿了本書回家,心想既然本書係我嘅,我喜歡點就點,自已撕開膠紙看書,他有犯法嗎?樂視網頁的技術設計失誤,把歐洲盃的直播免費放上網,用戶沒有責任一定要跟著指示做,不跟指示不等同犯法。也許該文作者志在借題發揮乘機插人,網絡技術和版權法律不是重點,不過在指控別人侵權之前,最好弄清楚版權條例,以免誤導讀者。

Dimension W 維度戰記

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大叔配機械少女,算不算是一個科幻動畫的分類?印象中上一套這個類別的動畫是《Solty Rei》。《維度戰記》改篇自岩原裕二的漫畫,十二話動畫版改篇漫畫第一部的內容。除了小孩與癈車那個故事,刪減與主線無關管家的陰謀,改為事件純屬意外,動畫版非常忠於原著。故事背景在不久的未來,天材科學家發現新能源,從異度空間把電力源源不絕抽出來使用。世界秩序重新洗牌,新能源公司成為凌駕國家之上的存在。六十座分佈地球的巨大線圈能源塔,隔空為攜帶式線圈產生提供電力,驅動全世界大部份機械和電子設備。主角京馬是一個賞金獵人回收者,回收在黑市流通的非法線圈。他非常討厭線圈技術,堅持使用傳統能源,駕駛汽油驅動的老爺車。他天生一幅好身手,例不虛發的飛針和飛索,是少數能以肉身戰勝線圈武器的世外高人。在一次回收任務中,撿了一台謎之機械少女回來,乃天材科學家被殺前最後的遺作。從此不喜歡機械的大叔與機械少女成為收回搭檔,身不由已隨事件發展,掀開異度空間的秘密。

第一部份由四個故事組成,劇情推進十分緊湊,一口氣把線圈的主線逐一交待清楚,完全沒有浪費多餘篇幅,花在無關痛癢的支節上。隨著故事發展,陸續加入新角色,每個角色都恰如其份,不單有屬於自已的感人故事,亦從不同角度帶出線圈的秘密。異度世界是可能性的世界,由無數平衡世界壓繪而成。合法線圈加了深度限制,只能從異度世界抽取能量,但試作的號碼線圈沒有限制器,能夠從異度世界中抽取任何東西讓其在現實中實物化,威力遠遠在合法線圈之上。但號碼線圈有暴走的危險,當實物化的過程失控,便會吞食週圍的現實世界。

故事中大叔與機械少女的互動很好看,大叔嘴裏叫機械少女作「癈鐵」,其實心底裏卻很關心她,時常保護她照顧她。機械少女與大叔的淵源很感人,原本她的身體是製造出來,是供大叔患絕症的未婚妻作移植用。可惜移殖手術中途線圈暴走,未婚妻的頭顱消失於異度空間,手術失敗只剩下義體。在復活節島篇出場的非洲王子,原先我以為他是第一部的大佬,想不到他竟然是好人。大佬最後三話才出場,天材科學家的天材入室弟子,研究異度空間走火入魔,開發了一個萬能許願機的邪惡線圈,令異度空間大暴走的元兇。若果故事就此完結,這個大佬的舖排完全不合格,不過想到他只是用完即棄的中佬,那這樣的安排便很合理。真正的大佬應該是新能源公司的內部高層,那個樣子很似Steve Jobs的總裁最可疑,雖然他出場次數不多,但他似是所有事件的幕後黑手。

漫畫目前還在連續當中,第一部份只解開了主角身世之謎,四年前線圈大暴走的前因後果,真正的敵人還未出場。不過以目前漫畫的進度來看,剛剛開始追尋非法線圈的來歷,還有機械少女身上的二重線圈伏線,沒有八九卷漫畫單行本不會告一段落。大慨第二部動畫化遙遙無期,現在我只好追看漫畫連載,來望梅止渴吧。

The Love Market – Marina Adshade

Almost every option, every decision and every outcome in matters of sex and love is better understood by thinking within an economic framework

愛情經濟學

經濟學假設人是理性的動物,愛情會令人失去理性。經濟學和愛情,兩者看似背道而馳,偏偏經濟學家Marina Adshade研究兩者之關係,運用經濟學理論,解釋人在愛情上作出的選擇,從而衝量政府的經濟政策,如何影響人民的婚姻,尋找伴侶,性行為等等,她可以說是「愛情經濟學」之母。她全球首創的「愛情經濟學」大學課程,以愛和性的相關數據作為例子,深入淺出地教授基礎經濟理論。該堂課深受學生歡迎,報讀者大排長龍,每次上課坐無虛席,而《The Love Market》一書就是她為該課程編寫的課本。

坊間很多半桶水的「愛情經濟學」專家,拿著供求定律便順口開河分析男女關係。這本書完全不是那個層次,書中的理論建基於學術研究,資料來自正式的統計數據,不是隨隨便便的街頭問卷調查。例如書中指出女性嚴重傾向選擇相同族裔的伴侶,儘管很多讀者認為自己愛情上不會種族歧視,甚至答問卷時毫不猶疑地說種族不重要,推已及人地認為其他人也是同樣想法,但婚姻註冊處和網上配對網站的數據不會講大話。書中涉及不少性的議題,但經濟學並不衝量道德上的好壞對錯,只是解釋行為的成因,以及左右行為多寡的因素。不論讀者的道德立場如何,多麼不喜歡某些行為,總不能說成因是「世風日下,道德淪亡」,只要立法禁止便可以解決問題。若想對症下藥,總得明白成因,那就需要經濟學了。

很多人說西方的大學生私生活不檢點,事實上從性病和未婚懷孕的數據顯示,考不上大學的人,性行為更加活躍,擁有更多的性伴侶,甚至進行更多不安全的性行為。私生活與學識沒有直接關係,反而與未來的收入掛勾。男人娶妻求淑女,女生的私生活不檢點,或影響她將來婚姻市場的價值。大學畢業女生,有獨立經濟能力,在婚姻市場的議價能力高,有條件尋找高質素的丈夫。若因為不檢點染上性病或未婚懷孕,她們便會喪失巨大的婚姻價值,不安全性行為的成本十分高,所以她們擇選保護好自已。反觀低學歷的女生,在婚姻市場比較沒有議價能力,部份人偏頗地認為反正找不到好老公,不檢點的成本相對較低,自暴自棄也沒有所謂。這個現像申延至青少年的性行為,若果一個地方的大學學費低廉,能有效減少青少年性行為比率;因為青少年有望升讀大學,私人活不檢點的成本相對提高。反之,若大學學費昂貴,學生們升學機會大減,對自已前途的考慮便相應忽略。

為人父母,特別是有女兒的,總害怕她被壞男人騙。若果她考上大學,有兩間可以選擇,一間男多女少,另一間女多男少,假設其他因素如修讀學科、大學排名等一切相若,應該如何選擇呢?直覺會告訢我們,挑女多男少那間安全點吧。錯!大學拍拖是一個供求市場,在生理上男生是不負責的動物,他們總是想著如何睡更多的女生。若大學女多男少,女生的市場供應過剩,議價能力下降,更難找到固定伴侶,於是有更多逢場作興的男女交往。反而男多女少的那間大學,女生物以罕為貴,拍拖後也可以看清楚男友真面目才同意更進一步。不論是男友專一的數目,或女生守身如玉的比例,男多女少的那間都高出接近兩倍。

這本書還有更多有趣的題目,例如酒精稅與性病的關係、網上配對網站如何改變單身人仕的求偶習慣、為什麼一夫一妻制是經濟學上最有效率的婚姻制度、結婚後如何決定夫婦誰做來家務,避孕藥如何導致婚後出軌偷食、房屋價格與離婚率的關係、忘年戀的經濟學等等。單看這些題目,讀者心想不外乎「阿媽係女人」式的結論,不要被自己的直覺欺騙,真相往往多出人意表。未讀過經濟學的讀者,這是一本十分有趣的另類經濟學入門書藉;修讀過經濟學的讀者,更能欣賞Adshade精彩的經濟學推論,如何把課堂學過的知識應用在日常生活之中。

作者簡介:Marina Adshade,加拿大UBC經濟學教授,美加報紙雜誌和電視台常客,各大媒體的御用愛情經濟學者,於《Psychology Today》雜誌發表「Dollars and Sex」專欄。

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原文刊於《閱刊》2016年五月號。

只有我不存在的城市

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以回到過去改寫歷史,為題材的故事不少,不過大多像《回到未來》,《蝴蝶效應》般,改來改去改出個大頭佛。這套改篇自三部敬的漫畫的《只有我不存在的城市》,劇本創新故事出色,回到過去加入解謎追兇的元素,讓觀眾緊張主角能否成功改寫歷史。

主角是個一事無成的癈青,夢想成為漫畫家,投稿屢屢被退,只好在便利店打零工混日子。他擁有把時間「回帶」的特異功能,在危險發生之際,如小孩被貨車撞倒,會自動倒回危險發生之前的時間,好讓他找出危機關鍵救人。他在一次改寫歷史拯救誘拐謀殺小孩的事件後,被兇手釘上,殺掉他的母親,更插贓嫁禍於他。危機一刻觸發時間倒流,一下子跳回小學生時代。就在那一年連同一兇手殺死他三個同學,只要能拯救同學的生命,便可以改寫歷史,出走母親遇害自已被追捕的困局。

拯救同學的故事很窩心,主角雖然小孩外表,成人心智,但在盡可能不干預其他歷史發展下,也只能以小孩子的方法去救人。為免讓兇手有機可乘,他堅持不讓目標同學落單獨自一人。女主角是受到家暴的問題兒童,在班上沒有朋友,放學後在公園流連不願回家。主角先從與她做朋友問始,贏取她的信任後,便名正言順當起護花使者。故事很有兩小無猜初戀的感覺,主角一心想救人,沒有其他非份之想,只是很純真地手牽手。情節發展當然不會一帆風順,第一次救人失敗,強制跳回到現代,歷史軌跡移動少許,死亡日期推遲了一天。危機再臨,再次跳回過去,重新一次機會改寫歷史。

以下內容包含劇透,我會儘量不穿揭謎底,但完全不提很難評論。始終這套是推理懸疑劇,未看的朋友慎入

失敗,再嘗試,獨自一人不能成事,找好朋友一起幫忙,幾個小朋友之間洋溢著溫情。不單止要阻止同學被殺,更要進一步去改變她的境況,從家暴中把她拯救出來。竟然上天給他重來一次的機會,就不要讓生命留下遺憾,不單止是對女主角,對身邊的所有人亦然。故事中誰是兇手有點難估,編劇故佈煙幕,描繪兇手善良的一面。不過謎底亦有少許沙石,在現在主角看見到兇手,竟然認不出他來,回到過去時便要提防他。被殺的母親一眼便認出,找報社記者追查當年懸案,招來殺身之禍。小學版的主角被兇手擄走,用個扣做了手腳的安全帶綁在車上。若果是小孩子有可能嚇呆,但主角在精神上是成人,怎會亳無反應束手就擒,大可以在公路上來個同歸於盡,只要撞車引來警察便能成功脫身。

主角成功拆旗救回三個同學,主線的故事已經完滿結束。主角回到過去改寫歷史後,不直接跳回現在的時間,兇手要殺主角滅口不逐,害他變成植物人一睡十六年。跳回過去再睡到現在,前後一加一減,沒有多出或失去任何時間,不失為一個保存新時間線,讓主角回到未來的好方法。動畫版最後兩話結局篇,主角醒來後與兇手的終極對決,因時間關係有很大的改動。我沒有看過漫畫版,但我認為動畫版的結局寫得很好。不把重點放在兇手的犯罪動機上,將視線焦點集中在主角改寫歷史之後,突出主角縱使得到理想的結局,但人與人之牽絆像粉筆字般被抹掉,那份患得患失的心情。成功救回女主角,她與好朋友結婚生仔,畢竟不存在於舊時間線之上,沒有失去什麼,只會替他們高輿。在舊時間線上,那位在便利店打工的少女,堅信主角無辜,更幫助他逃跑,一起經歷了很多事情。主角曾救了她一命,但在新時間線的現在,這件事從來沒有發生,兩人只是互不相干的陌路人。最後一幕主角與少女在橋下相遇,很公式很意料之中,但若果結局不是這樣,反而會感覺故事差了一點點。

石膏男孩

原本是美術用品公司的宣傳企畫,因為意外的人氣高企而動畫化。每集只有短短十分鐘,製作非低成本,不少鏡頭拍著不動的石膏像,只是靜止畫面加配音,而這個非常另類的題材,偏偏卻是笑話一籮籮,花樣百出瘋狂惹笑,想出男子偶像組合X石膏像這個點子的人,真是個鬼材。

初出茅蘆的大學畢業生,應徵唱片公司經理人一職,照顧新晉男子偶像組合。一般而言,美少女經理人加男孩樂隊,故事應屬輕鬆浪漫的類型。只是這套的定位很另類,劇中男子偶像組合的成員,竟然是四個美術館的石膏頭像。不要問石膏像為什麼會唱歌,可以飲酒食飯,有時他們自已可以動,有時又要經理人搬來搬去,只死物卻承繼了石膏像原來希臘或羅馬神祗個性和記憶,擬人化石膏像就是全劇的賣點。

劇情惡搞樂壇新人初出道的典型橋段,上音樂節目表演,接拍廣告谷人氣,與女明星鬥緋聞,成員之間鬥嘴鬥氣,爭風吃醋,嫌經理人麻煩管束太多等等。石膏像爆桃色醜聞與女歌迷上床,畫面和聲音引人瑕想,原來只是女歌迷用棉花棒清潔石膏像的縫隙。石膏像獲邀請客串演出電視劇,角色竟然是兇手殺人的兇器,用來扑死受害者。兇器一面認地討論演技,這落差很無聊但好笑。有些笑話玩日語同音梗,雖然字幕組有解釋笑位,但不懂日文便不覺好笑了。

《石膏男孩》沒有什麼主線劇情可言,每集笑料充足,笑位另出心裁,非常無厘頭,總之看得開心過癮。

Rama II – Gentry Lee and Arthur C. Clarke

Rama II

《Rendezvous With Rama》是科幻大師Arthur C. Clarke的經典,早前看完第一集後,一直心思思想看續集。《Rama II》由Gentry Lee和Arthur C. Clarke合著,與《Garden of Rama》和《Rama Revealed》組成新Rama三部曲。讀完這本小說,我第一個感覺是踩中地雷,不論是文筆,劇情編排,科幻元素,與原裝正版Clarke的水準差很遠。儘管已有Clarke提供的主線骨幹,Lee很明顯力有不隸,作為一本小說《Rama II》欠缺吸引讀者精彩之處,中間雖有些Clarke風格的哲學提問,但整體結構鬆散,故事拖泥帶水,最大的敗筆是在採險隊中加入非常膚淺的壞人,而壞人的陰謀根本與主線亳無關係。

故事的主題原本很好,只是Lee沒有好好發揮。在超巨型外星飛船Rama離開地球後七十年,第二隻Rama再度光臨地球,人類派出探險隊,希望能夠解開外星文明之謎。今次探險隊有備而來,可是今次Rama與上次有不同的目的,它進入太陽系後改變軌道,目標直飛地球。故事中帶出兩個值得深思的提問,宗教與外星人的關係,為保護地球人類應否先發制人攻擊外星飛船。在西方天主教的教義傳統下,聖經該如何去解釋外星人的飛船呢。書中藉著其一個角色與教宗的對話,推敲神與外星人的關係,外星人是否神的使者,飛船會否是耶穌再臨的異像,若果聖經是真實的話,那神會曾否派耶穌去拯救外星人呢。

當Rama筆直地駛向地球之際,地球上各國政府慌作一團,不知道Rama會否撞落地球。最後恐懼壓倒理性,主張用核彈炸毀Rama的竟見佔大多數。探險隊為應付最壞情況早已帶上核彈,執行啟動核彈的重擔落在隨探險隊出發的將軍身上。他一個人按不按的決定,不單操控Rama上的外星機械生命的殺生大權,亦同時左右著地球全人類的命運。今次把Rama炸掉或許能避過一時之劫,下次第三隻Rama來到之時,若外星文明向地球展開全面復仇,人類可是全無還擊之力。

書中花了不少篇幅描寫角色之前的故事,可是那些故事大部份與主線無關,不單無助讀者了解角色,甚至淪為很便宜的劇情工具。例如女主角和英國皇帝的一段情,除了她讓從MI6特工獲取其他隊員的秘密外,基本上完全是無關痛癢,太多巧合反而削弱了故事的合理性。探險隊中的兩個奸角嚴重腦殘,把人類史上最高難度的探險任務,變成很兒嬉爭風吃醋的家家酒玩兒。若果陰謀涉及國家政治爭鬥倒也無可厚非,可是現在的陰謀只為名利,看誰回到地球後當英雄,實在太小兒科。

奸角完全沒有考慮先安全第一,保全條命才有資格談名利,退一步說更首先要保護地球的安全,地球都沒有了那來名與利。劇情很多沙石,實在不吐不快。其中一個奸角可隨意帶藥物上機,帶了很多用來毒別人的藥物,偏偏又沒有帶墮胎藥。擅自改變任務優先次序,捕捉機械蟹是有勇無謀之舉,地球太空署的總部不知去了那兒,怎麼不制止探險隊亂來。捉了一隻機械蟹後,可以全部隊員大覺瞓,不用派人輪班看更,不怕機械蟹的同伴來劫獄嗎。在外星太空船探險好像童子軍去露營,隊員可以隨便偷走獨自活動。搜索隊又不緊守三人一組的規定,見到喜歡便可以自已跑開去,完全不怕危險。

《Rama II》讓我十分失望,我原本期待第一集般嚴緊的太空探險故事,結果得出來只有青少年流行小說的級數,主線很勉強很夾硬才說得通。另外Rama三部曲的兩部小說,已經被我從待看書單中除名,不要浪費時間看Gentry Lee,有時間不如看Clarke的舊經典作品。