Facebook Page


墨西哥坎昆Cancun自由行(二)- 渡假酒店,陸地上的郵輪

民以食為天,去全包式渡假酒店,一定要揀間餐廳好食的。這次我們入住的Ocean Coral & Turquesa Resort,有七間餐廳,食物水準不錯。正如郵輪一樣,自助餐廳是必然預設,早午晚都開放,一定有位,不用等位。自助餐是早餐的唯一選擇,主打是即叫即煮客制奄列,還有種類繁多的生果,沙律,冷肉,芝士,腸仔,蓍餅,甜品等。食物不似港式酒店自動餐那麼豪華,雖只是普通食材但勝在豐富新鮮,可以想像似是citysuper超市開放任吃。最開心是三餐必定有一大盤salsa(墨式粒粒番茄醬)和guacamole(牛油果醬),平時食taco很孤寒的只給一小盒,現在可以成殼成殼咁食,可來撈抄蛋和蓍餅最好吃。

自助餐廳

午餐和晚餐的食物與早餐差不多,換上新的即叫即煮主菜,每天都有不同的菜單,有客製意大利粉,烤牛排豬排,燒牛仔肉,海鮮,全條煎魚,炸大蝦等等。當然一些早餐食物,亦換成一般鬼老正餐的熟食,如薯蓉,炒西式蔬菜,雞脾,魚柳等。午餐還有多幾個選擇,可以去泳池旁的露天cafe,吃法式班㦸crepe,也可以去美式快餐店,吃熱狗,漢堡包,比薩pizza。若果早餐太遲吃或食得太飽,只想吃過簡單的午餐,可以去咖啡店吃件三明治,或索性食蛋榚當午餐。另外美式快餐店開門至凌晨二時,是吃宵夜的唯一選擇。

 即叫即煮意大利粉

晚餐的選擇最多,四間正式餐廳晚上才開門,進入正式餐廳有衣著規定,短褲背心拖鞋赤腳,恕不招待。基本上著游水裝冇好野食,游水完要返房沖涼換衫才可以食飯。正式餐廳座位有限,普通房的住客要排隊先到先得,VIP房的住客則可以打尖或訂位留座。我們這些有小孩的家庭,一定要早吃飯早睡覺,六點鐘餐廳便去一定有位。七點八點是高峰期要等個多小時,不如九時過後才臨關門去吃,或肚餓不能等便去吃自動餐。四間正式餐廳分別是:意大利餐廳,普通西餐fine dining,好吃但與平時差不多。日本鐵板燒,味道一般,但勝在娛樂性豐富。廚師在客人面前邊煮邊玩雜耍,把剷和刀拋來拋去,用雞蛋在鐵板燒畫圖畫寫字,更和食客大玩拋食物用口接的遊戲。

日本鐵板燒

墨西哥餐廳最有特色,原來墨西哥餐不是只有taco和burrito,其實賣相與西餐分別不大,食材同樣是煎魚煎鴨燒雞燒牛扒等,只是改用墨西哥的香料調味,有點徵辣十分香口,大慨師承西班牙菜。最後一間是不招待小孩,只限成人的浪漫餐廳。我阿仔年紀還小,放不底給其他人帶,該餐廳我無綠。反正我沒有得吃,本著犧牲小我完成大我的精神,我自告奮勇帶全團人的小孩,一個帶六個做多仔公,讓其他父母可以安靜地吃頓浪漫的燭光晚餐。

 地道墨西哥餐廳

足不出門也不會悶,酒店內的節目都十分豐富,每天也有安排一大堆康樂節目。除了自已游水曬太陽外,食得太多想健康keep fit的,可以跟教練晨早到沙灘跑步,在泳池旁做瑜珈,跳健康舞,有人陪更努力。下午舉行不同的綜藝遊戲,從沙灘排球,打乒乓球比賽,到古怪有趣水中競技,玩的人開心,睇的人更開心。酒店有間小劇院,每天晚上有不同的歌舞表演,有魔術雜耍,唱經典金曲,百老匯歌劇,甚至迪士尼的卡通人物騷。很不幸我的房間鄰近劇院,每晚九至十時都很嘈,要侍劇院完場才能安靜睡覺。不過有時日間玩得太累,外面有什麼聲音都可以倒頭大睡。說到噪音,我還未算最慘,面向泳池酒吧才是最慘,每天晚上泳池酒吧都會變成露天的士高,DJ播放勁歌熱舞,大群年輕人飲酒clubbing直至深宵。

 早上做瑜珈

 下午的水中遊戲

雖說是全包酒店,但若果想享受豪華一點,可以花錢去做spa,不過價錢比加拿大還貴。若果天朗氣清,每天中午有浮潛團玩snorkeling,在酒店的沙灘上船,出海去珊瑚礁看熱帶魚,三十五美元玩兩個小時,很划算。酒店也有潛水器出租,可以自已租船租導遊出海。不懂潛水也不用怕,可以請私人教練學潛水,兩天速成PADI認証班。我沒有留心看價錢,反正帶著小孩也不能玩潛水。就算只是在酒店閒逛,久不久便有有趣的東西,過來邀請你合照,如打扮成瑪雅戰士的演員,很乖站在你膊頭的鸚鵡,讓你當頸巾的巨型蜥蜴。你不能用自已的相機,要由酒店的攝影師拍,然後當然是賣相給你了。貴不貴我不知道,反正我一定不會買,所以連去看相也費事。

 晚上歌舞表演

和瑪雅戰士合照

如郵輪一樣,酒店設有托兒服務,你可以扔下小朋友自已去玩,有大姐姐幫他安排一天的遊玩節目。不過我個仔太細,不放心扔低他,只是放他入去玩陣間,自已留在兒童池那邊hea。青少年有自已的club house,有PS3,Xbox 360,Wii機打,有桌球,有foosball,有大屏幕看電影,最有趣是那個用足球來玩的桌球。很奇怪teen’s club沒有年齡限制兼沒有人去,我們大人帶著明顯不是青少年的細路去,大人細路玩了一晚。來到渡假酒店就要放鬆自已,不要密密麻麻排滿節目,學習如何放慢腳步。在酒店中的園林漫步,浸在泳池中嘆啤酒,躺在吊床上吹海風睡午覺,坐在沙灘上聽浪聲看看書,才是真正的渡假享受,舒適寫意的生活體驗, 一字記之曰hea。

托兒服務的BB床

 幽雅的走廊

 睡吊床,吹海風

題外話,回程時在Denver轉機,在機場隨便找間餐廳吃晚飯。打開菜單一看,怎樣每道菜後面有寫價錢。過去整個星期,過著飯來張口,酒來申手,想吃甚麼便點甚麼,完全不用理會價錢。一下子回到正常生活,點菜要考慮價錢,實在有點不習慣,被全包式酒店縱壞了。

墨西哥坎昆Cancun自由行(一)- 渡假酒店,包飲包食嘆世界

這個假期,我逃離了冰天雪地的加拿大,來到陽光與海灘的墨西哥坎昆Cancun,過一個藍天碧海暖洋洋的聖誕節。我朋友在網上找到好價錢,三個人機票連酒店盛惠三千美元,於是一行五個家庭十七人,浩浩蕩蕩來到墨西哥嘆世界。有些人擔心墨西哥治安不好,墨西哥其他地方我不敢保證,坎昆是主攻美國遊客的渡假勝地,感覺基本上與身在美國差不多。酒店,餐廳,商店,景點,全部都收美金,出門可以完全不用兌換墨西哥披索。坎昆十二月到四月天氣最好,是旅遊旺季,夏天太熱,秋天有颱風。十二月的氣溫二十至三十度之間,在蔭頂下有海風很舒服,烈日下卻熱得汗流夾背,最適合跳進水裏涼快。

除了訂酒店機票外,不要忘記訂機場接送,坐的士非常貴,沒有其他公共交通公具。我們上網訂了USA Transfer的Van仔,一出機場,看見很多司機舉牌尋人,USA Transfer最威水,有自已的易拉架。上前打個招呼,負責人打電話叫司機開車過來,一架大Van載晒十七人。我們的酒店離機場三十分鐘車程,因為落機時已九時多,車外黑漆漆一片,沒有什麼風景看。

 坎昆機場等候客人的Van仔司機

今次我們訂了位於Riviera Maya的Ocean Coral & Turquesa Resort,有四個泳池兼半公里長的私人沙灘,七間餐廳和無數酒吧 ,飲食酒精全包,只需要給貼士。有旅遊網站給它四星,有的三星半,屬於中間級數,但我已經覺得十分豪華。第一次來坎昆,先不要住最貴的酒店,入住中價已經夠好享受,下次再來時才升級有新驚喜,若第一次已住最好,下次便失望。渡假酒店基本上是陸地上的遊輪,住進去足不出門,嘆足一星期也不會悶。坎昆主要有兩大酒店區,位於坎昆市東岸Lagoon的酒店區,一般價錢較貴亦較高級,而沿著307公路由坎昆到Tulum,一個小時車程的Rivera Maya區,則有更多經濟的選擇,很多大學生年輕旅客。揀酒店先訂好預算,然後再在價錢笵圍內,挑選最好評價的那間。我的條件很簡單:第一,一定要有私人海灘,來坎昆就是要碧波暢泳嘛。第二,餐廳一定要好食,包食如果不好食,將會十分痛苦啊。

 四星全包渡假酒店

 歐陸式建築

 藍天碧海

這間酒店在坎昆不算很大,只有二十幢建築,從一端走到另一端,慢行也只需十五分鐘。其他超大型的酒店,從一幢建築去另一幢不是用腳行,而是要坐小火車的。酒店太小娛樂設施不夠,酒店太大去沙灘太遠,中型的酒店剛剛好,行出門便看到沙灘。酒店房間沒有什麼特別,兩張雙人床,有沙發有餐枱,可以叫room service在房間吃飯,最特別是有個細雪櫃,啤酒汽水任飲,每天執房時會順便補充飲品。我們住的是園景房,只看到內庭的森林,特價不可能要求有海景了。不過想要看海,行兩步出沙灘便可,反正除了睡覺外,也沒有多少時間留在房中。酒店的私人沙灘,水清沙幼,一字排開的沙灘椅和草傘,看見沒有人的便可以坐下去。坐下來不久有待應走過來,問要點什麼東西喝,我點了杯Corona,著名的墨西牙啤酒。躺在沙灘上啤酒吹海風,十分輕鬆寫意。我去的那幾天風大浪大,可以在安全線內抱著浮板玩浪,不過想游水最好去泳池。酒店泳池和沙灘有毛巾服務,不用從房中帶毛巾出來那麼麻煩。入住時除了房門匙卡外還有毛巾卡,憑卡可以在泳池換取乾凈毛巾一條,用完抹乾身著好衫回房前,把毛巾換回毛巾卡方便攜帶。

 酒店的私人沙灘

 沙灘上騎電單車巡邏的警察

 在沙灘上喝啤酒

這酒店有很多酒吧,任何地方到可以拿東西喝,酒精,汽水,鮮搾果汁,全部免費任飲。我平時是不太愛喝洒的人,在這一個星期裏,我大慨喝了過去十年酒精的總和。從早餐開始便喝,先來一杯Margarita,加了Tequila的青檸思樂冰。行過覺得口渴,便點一枝Corona,每天至少兩三枝。晚餐時看食什麼菜,配紅酒白酒或日本清酒。房中雪櫃那兩罐啤酒也不放過,等老婆阿仔沖涼換衫,無聊又開一罐來飲。有兩晚小孩睡了後,我們幾個男人出來,玩啤牌吹水喝啤酒外,衰劈Tequila shot。自從大學年代以來,我沒有這麼醉過,要人扶著才能走回房,躺下床立刻斷片。講下講下,怎麼我好像變成了一個酒鬼,免費酒的魔力真的沒法擋。

 泳池酒吧,邊泳水邊喝酒

 泳池旁任拎的啤酒汽水

 二十九杯Tequila,應該還有些沒有拍入鏡。

When to Rob a Bank – Steven D. Levitt & Stephen J. Dubner

2015-04-16-2-46-50-867-when-to-rob-a-bank_5000x500

Morality, it could be argued, represents the way that people would like the world to work, wheareas economics represents how it actually does work.

怪誕經濟學

一般人對經濟學家的印像,總是滿身銅臭,話題離不開金錢,股市,國民生產總值等枯燥的數字。2009年出版的《怪誕經濟學》反轉經濟學家必然市儈的印像,從最基本的經濟學出發,研究人類供求行為的原動力,從而解釋社會上千奇百怪的現像。很多我們習以為常的傳統觀念,往往經不起經濟學的分析。任何政策若漠視經濟定律,不論出發點的動機如何良好,結果只會好心做壞事。要改變社會造福人類,先要解理其運作原理,而經濟學正是其不二法門。

《怪誕經濟學》引用大量數據,通過嚴緊的經濟學推論,結論得出來的真相,完全令人意想不到,甚至情感上難以接受。書中最具爭議的案例,便是作者從70年代美國墮胎合法化開始,分析各洲墮胎率與犯罪率的數據,得出墮胎合法化是美國近30年犯罪率下降的主要原因。結論說出來很震撼,推論卻十分簡單易明。在單親家庭的小孩,長大後學壞變成罪犯的機會較高,墮胎變相從源頭減少未來的罪犯,20年後犯罪率自然下降。

這次介紹的《When to Rob a Bank》是《怪誕經濟學》系列的第四本著作,收錄作者博客過去十年來的精華文章。若果不怕麻煩,大可按目錄按圖索驥,在相關網誌上免費閱讀文章。作者用樽裝水來比喻此書,樽裝水只是自來水入樽(外國的自來水可以直接飲用),為什麼要花錢買樽裝水而不喝免費的自來水,不外乎比較方便而已。作者從8000篇博客文章中挑選,去蕪存菁重新校對,按類別題材編排成章,讓讀者更容易閱讀。

文章分為兩大類,第一類是前作中案例的補充或跟進,佔篇幅大約一半左右。例如前作中提及,當教育局把教師薪金和學校資源與學生的考試成績掛勾,而教師又同時負責批改學生的試卷,從校長到教師皆有極大誘因在考試中作弊,不是事前偷看試卷幫學生作特別補課,便是把試卷錯的答案塗改成對的答案。此書有一章研究各種不同作弊行為,從搭地鐵逃票,小說偽裝成回憶錄,運動員服用禁藥等。作弊與否純萃出於理性計算,當回報巨大而被捉的機會少,作弊便是一個理性的選擇。作弊也有分高手與低手,書中講述網上撲克的員工,利用內線透視對家底牌,在賭桌上每局必勝,引起賭客的懷疑,過不了幾天便被揭發。若果他們不是「衰心急」,有輸有贏慢慢劏客,也許能一直作弊下去。

第二類基本上是雜項,作者天馬行空,想到什麼題材便寫甚麼,因為每篇文章的篇幅所限,非如前作般詳細分析數字,只運用簡單的經濟學推論,這樣可觀性雖更高,但真確性便可能打了折扣。甚麼時間去打劫銀行最好?根據FBI的統計,星期五早上是打劫銀行的繁忙時段,每次劫案的平均收入有5000美元,高於其他日子平均的4000美元;最差是週未下午打劫,回報只有3000美元。不過打劫銀行有三分一機會被捉,若把坐牢的時間成本按最低工資計算,打劫銀行的實際回報其實是負數,所以還是不要打劫銀行。

年老牙醫很怕病人問他幾時退休,時常回覆不勝其煩,讓病人自動收口的最佳方法,替診所換全新傢俬,病人便收到他未打算退休的訊息。環保份子常說駕車浪費,其實行路帶來更多污染。駕車兩三分鐘,走路可能要半小時,所消耗的卡路里,人要進食來補充,可是生產那些食物所排放的二氧化碳,遠高於汽車使用些少的汽油。同樣環保份子常說食物包裝浪費,可是他們忽略了若沒有包裝,食物在運送過程中容易受損,外表受損的食物沒有人買,最後倒掉更加浪費。

早年張五常的《賣枯者言》也是走這條路線,以經濟學來解釋日常生活,讀來充滿趣味之餘,亦能廣闊思考。可惜近年他多寫風花雪月,文章質素無復當年。幸好近年有一眾後起之秀:徐家健、梁天卓、曾國平、阮穎嫻等人接棒,期待他們寫本香港版的《怪誕經濟學》。

申延閱讀:Freakonomics,SuperFreakonomics,Think Like a Freak

作者簡介:Steven D Levitt,芝加哥大學經濟學教授。Stephen J. Dubner,自由記者,作家,並擔任「怪誕經濟學」網上電台節目的主持。

原文刊於《閱刊》十二月號。

香港民族論 – 香港大學學生會學苑

買了這本書好一段時間,那時還未開始雨傘革命。買後放入待看書單排隊,然後雨傘革命爆發,網上太多類似的資訊,尤其是對這本書的評論,未讀便彷如讀過一樣,於是把這書打入冷宮。現在雨傘革命過了一年,我才把它翻出來看,用平常的心情,以這書原來的學術角度,去細讀這本「港獨」名書之一。

這本書並不足以構成一個完整論述,內容有點立雜,有一點政治學理論,有一點社會學理論,香港開埠以來的歷史等等。與其說是「港獨」理論,不若說是中共或國民黨的「大中華」論述的解毒劑。什麼同一個民族同一個國家,血濃於水,香港是中國自古以來不可分割的一剖份,不論在是歷史,或政治理論上,本來就站不住腳。天下久分必合,合久必分,政治以利益為最終考慮,方是常理。

這本書煞有介事的,拋外國民族主義學者的書包,構建一個香港民族的身份,與中共國口中的中華民族以資識別,為「港獨」背書,恐怕完全捉錯用神,到最後還是在逃不出「國族論」的框框。美國當年獨立,才不會說什麼美國民族,有別於英國,所以才要獨立。美國獨立純萃經濟原因,因為英國向殖民地抽取苛稅,就是這麼簡單。誠然作為香港的文化考究,特別是第八章「城邦述事:香港本土意識簡史」,資料豐富,生動有趣,值得一看。

與另外一本「港獨」名書陳雲的「香港城邦論」相比,教主的城邦自治論述,傳統中國已於中共手上亡國,香港是保存中華文化的遺民,組成中華聯邦論等,格局比「香港民族論」大得多,思想更具前膽性。說到底「香港民族論」,頂多只是文化究研的層面,如比較美國紐約,德洲和西岸加洲文化異同,恐怕不足以用來支撐港獨的理據。

當然我這麼說,肯定某些本土派會說我是大中華膠。也許是吧,始終我是在殖民地教育下的產物。不過我並不堅持中國統一,春秋戰國,中國不也四分五裂,那可是中國思想發展最快的年代耶。我比較務實,嚴格來說我不支持港獨,香港地方實在太小了,我支持廣獨,當年孫中山提倡的兩廣獨立是也。

Portal 2

初代Portal空前成功,出續集是意料中事,2011年Portal 2再下一城,橫掃多個遊戲獎項。遊戲核心玩法依舊,打開藍橙兩度隨意門,找方法從起點走到出口。不過今次加入新元素,反射鏡,彈跳板,光橋,力場隧道,三種不同的啫喱液體,藍色彈跳,橙色加速,白色開洞,玩家要用盡物理常識去解謎。不少玩家投訢初代故事太短,這集加入大量新場景新關卡,單人任務要差不多十小時才破關,另外還有二人合作任務,不過可惜找不到人陪我玩。

關卡的難度適中,我只是其中一關要偷看攻略,不過看完我都覺得自已白痴,這麼簡單為什麼看不到。故事發生在初代後的幾百幾千年,主角從冬眠裝置中睡醒,整個實驗室變成癈墟。畫面場景比旁白更能交代背景,頭幾關重玩初代關卡,不過關卡已破爛不堪生滿植物,不知經過了多少年,很有蒼涼末世的感覺。遊戲分為五部份,組合成一個完整故事,交代Aperture Science的過去,GlaDOS的真正身份,不過主角身世依然一空白。在遊戲中額外附送的漫畫,倒有提及主角是人造人,GlaDOS造出來的實驗品。

第一部份主角睡醒後要逃出實驗室,關卡很容易,主要是讓玩家熟習操作。第二部份宿敵GlaDOS復活,主角再一次被迫參加實驗。第三部份與初代後半相似,主角走進實驗室後台,再一次要打敗GlaDOS。首三部份有個很低B煩人的人工智能Wheatly插科打葷,打倒GlaDOS換上Wheatly當電腦核心,一如所料主角一手製造了新大佬。

第四部份佔遊戲超過一半篇幅,主角掉進了實驗室最低層,玩懷舊復古七十年代風格的舊實驗,順候交代實驗室的來龍去脈。背景故事半搞笑半認真,聽下笑完算便了,反正與關卡解謎沒有直接關係。GlaDOS更變成了薯仔電池,附在開門槍上不停吐嘈,與之前的邪惡態度反差很大,為故事添加不少歡樂。最後一部份從地底回到現代,理所當然的打大佬完場。最後一戰比初代容易,值得一讚是最後一擊設計很有心思,不是這麼容易想到,但又十分合情合理。

這集雖然依舊好玩,依舊贏市面其他遊戲贏到開巷,甚至平心而論可玩性比初代更上一層樓。可是始終活在初代的陰影下,初代的理物解謎玩法空前創新,獨腳戲的說故事表達手法充滿驚喜,這集只是繼續將那些優點發揚光大。論在玩家心中留下的印像和影響,遠遠及不上首次接觸玩初代時帶來震撼。

 

Software Engineering for Embedded Systems – Mark Kraeling, Robert Oshana

說起寫程式,一般人會聯想到寫手機apps,架網站,電子遊戲,在PC或server跑的傳統應用程式。其實生常生浩中能接觸的程式,只佔總程式數量的小部份,有更多程式躲在我們看不見,摸不到的地方。從小至玩具,電庭電器,大至汽車,飛機,工業機械,無一不是依靠內嵌軟件(embedded software)去運作。一個手機軟件幾十萬行code已經很巨型,強如MS Office或Windows也不過數千萬行code,可是一台最新款汽車或飛機,輕易便過一兩億行code。

最近因工作需要開發embedded軟件,只好臨急抱佛腳看書惡補。這本Software Engineering For Embedded Systems是行內的天書,從最初的project planning,requirement,hardware integration開始,一路講到落手寫code的如何揀embedded OS, real-time system的特性,不同種類的optimization, multi-core, 到testing strategy,management, regulation standard都有講。全書一千二百頁,寫給行內人看,或用作大學課本,沒有一定的程式開發經驗,並理解CPU的結構,基本上完全看不明白。

Embedded軟件與其他一般軟件性質完全不同,最大分別是real-time和reliability的限制。舉例若寫個手機遊戲,某段code跑得慢,畫面甩了一兩個frame,不是什麼大不了的事情。甚至程式有bug,在某古怪的corner case下hang機,只要不太過離譜又fix得快,用家也不會過份苛責。可是embedded軟件就不同了,跑得慢或有bug可以死人。如汽車的ABS系統,軟件反應時間必需是幾毫秒以內,而且任何情況下都不能出錯。早幾年Toyato的控制油門軟件出了問題,儘管只是幾百萬份之一機會出錯,但只要有一宗幾乎死人,便要全線recall兼巨額罰款。

寫一般軟件的程式語言五花百門,寫embedded軟件則是清一色C/C++,佔超過九成市場。當軟件講求速度和predictability,又要直接去操控硬體位址,C這個古老的低階語言,基本上上是唯一選擇。全書最精彩的章節是講real time OS,講解interrupt service routine, context switch, thread priority,semaphore, mutex, mailbox等embedded軟件最基本的單元。之前我死啃threadx的document時看到一知半解,這本書便把那些慨念解釋得十分清楚明白。另外multi-core那一章也很好看,講解不同的memory架構,程式parallelize要注意的事項,與super computer軟件有不少相同之處。不過目前工作上還未用到,只是停留在認識理論層面。另外講軟件安全standard,如ISO 26262(汽車),DO-178C(飛機)等的章節,悶雖然有點悶,但那些standard中使用technical terms分類,也是必需要認識。軟件界近年流行Agile,書中也有一章講Agile和embedded軟件開發,不過我覺得傳統的project managment比較適合,embedded始終有太多外在因素的限制。

很多人說做IT寫軟件入行門檻底,技術更新速度快,很容易被後浪取代。Embedded軟件則接近傳統工程行業,很多知識大學只教皮毛,寫程式很講實戰經驗, embedded debug更是一門易學難精的藝術。C語言和CPU架構基本上過去十幾二十年沒有大轉變,在可見的將來亦不會有甚麼大轉變,工作環境相對穩定和較難取代。讀電腦科目的人,不妨考慮一下行embedded這條路。

Portal

Portal可說是經典遊戲中的經典,在FPS等於射擊遊戲的公式中,開創唯一的FPS智力解謎玩法。當年不記得什麼原因,玩了一半沒有玩完,剛巧這陣子Steam大減價,便買回來花幾日打爆機。雖然是2007年的老遊戲,畫面完全不覺得過時,不知是畫面已經進步到,不留心便看不出分別的地步,還是我近來常手機遊戲,習慣了手機級數的畫面質素。

遊戲的玩法很簡單,玩家操控一枝傳送門槍,可以射擊牆壁地下天花板,打開藍橙二色兩度傳送門,讓玩家從門中穿過去。每一關設有不同的障礙,玩家要利用傳送門,從入口走到出口。謎題設計由淺入深,最初的很簡單,如沒有樓梯要如何走上二樓(在一數打開一面門,在二樓打開另一面門,然後行過去),到中段要應用物理學常識,結合傳送門加慣性引力去長距離跳躍,去到後期打機械炮台,(在它地面開門讓它掉下去,或者在彈道前方開門讓它自己射自己),謎題變化多端難易適中,最難的試多幾次一定過到,非常富有趣味性。可惜遊戲短了點,若果一口氣直踩,大慨兩三個鐘便可以爆機。

解謎玩法固然創新吸引,讓這遊戲名垂千古,是其充滿黑色幽默的故事。其實也算不上是有什麼故事,只不過是人工智能GlaDOS的妙語連珠的獨白。主角參加傳送槍實驗,人工智能責負解釋實驗內容,開始時實驗很正常,後面的實驗連番出錯,先是很細微的門打不開,然後實驗室出現殺人自動武器,而實驗室本身亦出現崩壞,後台寫上很多塗鴉警告。人工智能仍然表現友善,還打趣地說實驗結果有蛋榚吃,網絡名句「蛋榚是謊言」(The cake is a lie) 便由此而起。打破十九關到達終點,等候主角只是死亡火海,而然遊戲下半部才正式開始。主角展開後台逃亡之旅,人工智能開始連環吐嘈,最後打大佬單挑人工智能本體。遊戲完結的片尾曲Still Alive同樣經典,GlaDOS的聲音實在太有性格十分突出,為不少其他遊戲,電影,電視客串玩惡搞,人氣高企。

玩完第一集,很自然接著玩第二集,行文間正與Portal 2苦戰當中。趁第一集的記憶未被第二集重寫時,要趕快把評論感想寫下來。

Atlas Shrugged – Ayn Rand

人不欠我 我不欠人

Let me give you a tip on a clue to men’s characters: the man who damns money has obtained it dishonorably; the man who respects it has earned it.

若果說社會主義的代表作是馬克思的《資本論》,那資本主義的代表作,Ayn Rand的《Atlas Shrugged》便當之無愧。這本厚千多頁的小說,描述一個架空歷史的美國,社會主義和左翼思想成為政治主流,政府逐步扼殺私人企業和自由市場,國家如何從繁榮走向衰亡。性質有點像George Orwell的《1984》一樣,兩本都是寓言小說,分別是讀Orwell會感到絕望,而讀Ayn Rand則看到希望。她藉著筆下人物反抗政府的爭扎,陳述她的客觀主義哲學思想,高舉理性自私,個人權利和資本主義等價值,以古典自由主義精神,對抗歪曲人性,漠視現實的左派思維。

現今社會,資本主義一詞彷彿帶有貶義。Rand筆下理想的資本主義,接近亞當史密夫的原形。資本家不是金錢遊戲的莊家—不事生產只慬錢搵錢,而是帶領社會進步的工業家和發明家,憑知識去創造財富。資本主義的精神,在於私有產權,財富由誰生產出來,所有權便屬誰。交易必需出於雙方自願,以暴力威嚇手段去強行徵收等同搶劫。社會主義的「各盡所能,各取所需」,聽起來很美好,但實行起上來,卻是無生產力的人在勞役有生產力的人。書中有一段故事講述,車廠老闆受到大愛的感召,決定在車廠推行社會主義。薪金不是論功行賞,而是看誰有需要,要鬥慘才獲分配金錢。除最基本的食飯和生存之外,老闆說你沒有其他需要,你便休想拿取最低以外的工資。結果有能力的員工,不甘受到剝削,辭職另謀高就,車廠挨不了多久便倒閉了。

一間公司推行社會主義,員工可以辭職不幹,但當全國都推行時,工作崗位由政府分派,人民又可以逃往那裏呢。在「人人為我,我為人人」的國度,每個人只問分配不問生產,只講權利不講義務。當你看見別人比你窮,你會對所擁有的感到羞愧,有兩塊麵包不分他人一塊讓你內疚。當你看見別人比你有錢,你會痛恨他生活比你好,憤怒他不與你分享財富,從而想著如何把他的財產搶到手上。書中的主角John Galt,建立高科技的世外桃園,以$標誌為旗幟,帶領資本家反抗政府的苛政。他的武器不是暴力而是信念,他主張「人不欠我,我不欠人」,他以理念感召資本家和有生產力的人一起大罷工,從社會中完全抽離,撤退到世外桃園中,過著自給自足,公平交易的生活。當社會上有生產力的人都走了,剩下來沒有生產力的人,連養活自已也成問題,掠奪者再沒有可供掠奪的對象,社會主義政府最終難逃經濟崩潰。

Ayn Rand的理性自私常被人誤解為冷血無情,其實她的理念正確的解讀,乃為每個人都擁有自身的主權,延申至其生產的財富之上,亦同樣擁有絕對的主權。不論是勞力或金錢,沒有人能要求你無條件幫他。若以暴力手段強迫你去幫他,那就是強盜,若以罪惡感去讓你良心受責而幫他,那就是小偷;兩者之惡,只是程度之別。Ayn Rand並非說我們不應幫助別人,而是幫助別人應是等價的交易,換取的不一定是金錢,可以是親情,愛情,善心等無形財富。若果幫助別人非出於自願,兼且幫助完了並不快樂,那為什麼還要去幫忙呢?我沒有欠他甚麼!反過來若他因為我不幫而怪責我,那樣的人並非可以公平交易的對象,應該索性與他斷絕來往。在人與人之間很顯淺的道理,當提升至政治理念的層面,為何會180度反轉過來。左派財富再分配的政治理念,不正就是有生產力的人,奉旨要幫不事生產的人嗎?

這部書的評價十分兩極,左派固然恨之入骨,從作者的中心思想,到寫作技巧,無一不被批評得體無完膚。反過來對左派思想反感的人,不懂如何反擊左派「無私奉獻,大愛包容」的歪理,從這書能找到完整的道德論述,從此可以理直氣壯向左派說不。美國不乏商界菁英和大企業CEO,公開讚揚此書的思想,對他們人生產生深遠影響,而其中最出名為前聯儲局長格林斯潘。讀者要有心理準備,這本鉅著並不容易讀,我前後花了一年才看完。此書在說故事的外衣之下,迫使你重新檢視自已的值價觀,思考人生和社會的意義。若能閱畢全書,思想頓時啟蒙開竅,明白金錢並非萬惡之源,金錢乃生產之成果,人活著的見證。

何謂自私?在日常用語中,「自私」(selfish)是一項罪名,不顧別人,不是好人。Rand的「自私」並非如此解釋,自私的人一樣會顧及別人,只要前題是基於雙贏的交易。自私的相對是「專門利人,亳不利已」的利他主義(altruism)。利他主義的最大問題,是要不求回報自我牲犧,完全否定自已的權利。當一個人否定自已的人權,那他還算是一個人嗎?是故自私為人,利他非人也。

題外話,Ayn Rand到底是九流的哲學家,還是九流的小說家呢?總不成兩者都是九流吧,果真如此她早應被世人違忘。在哲學學術界的共識是,她的客觀主義基本上不入流,理論粗疏,主流哲學家連回應也費事。偏偏任何一本書哲學入門書藉,介紹二十世絕哲學家時,Ayn Rand必定佔一席位。

以小說評論來說,此書說故事的技巧,可謂完全不合格,描寫嚴重違反常理,故事欠缺主讓讀者追看的情節,不外是流水帳般事情圍繞著女主角發生。故事的主線,若把它極度簡化,就是一個中女的愛情狂想曲。女主角是個家底超級有錢,辨事能力超強的女強人,人到中年依然剩女,但不知何解桃花運極旺,裙下之臣每個都是了不起的人物。他們沒有理由地愛上她,圍著她團團轉,計有:青梅竹馬一號,表面是富二代花花公子,實際是反抗組織的核心幹部;青梅竹馬二號,好打得的下屬兼兵仔,最後為她死埋;情夫有夫之婦鋼鐵大王,大慨在書中等同李嘉誠級數的富豪;最後當然正印男主角John Galt,天材發明家兼反抗組織的領導。

不計書中的科幻「發明」,超級合金和永動發電機,故事中實在太多想理然爾的劇情道具。其他閒角和配角,必定自動配合主角們的需要起舞,他們出場的唯一作用,就是襯托主角們的正確性。例如其中一段情節是在雞尾酒會上,主角之一發表長達半小時的偉論,其他賓客竟然乖乖聽他演說,沒有人把他當瘋子扔他出去。又例如另一主角駭客騎劫總統的電視演講,向全國人民發表三個小時的聲明,竟然沒有人索性熄電視去睡覺。偏偏這兩篇演說,金錢演說和John Galt的話,正是全書最精彩之處。

其實故事本身根本不是重點,故事不過是用來搭建舞台,讓書中角色對話,去辯証客觀主義,並身體力行。不要當這書是小說來看,應把它當做拍拉圖式的對話錄般來讀,才能感受本書的精髓。一場又一場精彩的思辯,沉悶的過場故事算不上什麼。在中國文學傳統之中,以文載道是小說的最高界境,無異Ayn Rand做到了。

作者簡介:Ayn Rand俄裔美藉哲學家,小說家和劇作家,憑著其客觀主義(Objectivism)哲學理論,被譽為二十世紀美國最具影響力的思想家。她的兩部小說Fountainhead和Atlas Shrugged,長據美國暢銷經典小說榜首,更是不少學校的指定課外閱讀。

原文刊於《閱刊》十一月號。

JoJo 奇妙冒險 第二季(動畫版)

3

終於等到了JoJo第三部的動畫版,五十二話分兩期播,中段小休了一季。第一期由日本打到印度,第二期是埃及篇。第三部是JoJo最顛峰之作,空條承太郎和白金之星,沒有看過漫畫或舊動畫版,替身戰這麼經典,任何稍有涉獵日漫的也必定聽過。

動畫版跟足原著拍,我雖然很多年前看過漫畫,但內容差不多完全忘記了,所以可以當全新故事來看。不過就算未看過,故事其實很公式易估,不外乎每集打不同替身敵人,由日本一路打到埃及,最後打大佬Dio救老母。劇情雖然千篇一律,戰鬥過程才是主菜,鬥智鬥力出奇制勝,主角最後必定會贏,但逆轉勝的關鍵一剎,觀眾亦不禁佩服荒木飛呂彥的神來之筆。

不知我習慣了風格,還是導演收歛了些,第一二期那些漫畫名物形聲字,今期沒有那麼礙眼。今期的戰鬥場面,有些改篇得比漫畫好看,例如伊奇大戰冰鳥,搞笑的預言兄弟,賭徙和機迷兄弟,反老頑童替身等等,但有些戰鬥則頗為沉悶,儘管那不是導演的錯。原著是漫畫,悶場可以跳看,對讀者影響不大,但動畫把所有對白演出來,感覺有點拖戲。以前看漫畫時不太覺,有不少戰鬥頗為惡搞,不知是作者有意還是無心,總覺得荒木飛呂彥不太擅長玩幽默。

一直很期待看最後一戰,白金之星對世界,漫畫其他內容忘記七七八八,但這段實在太經典印像深刻。停止心跳,多出五秒等絕橋,完美重現很感動。劇中時間只有數分鐘,動畫前後打了兩集。把時間停止加起來也沒那麼長,明明是只有十秒的時間,可以花半分鐘講一大堆對白。漫畫沒有時間限制的問題,變成動畫就很古怪了。

第四部已決定動畫化,明年四月播映,我當然會繼續捧場。反正是改篇現成漫畫,JoJo系列可以長拍長有,若果收視OK,希望有機會看到第六部稌倫篇,那是繼第三部後最好看的。

Space Dandy 太空丹迪

spacedandy_2

這癈萌改篇當道的年頭,估不到BONES逆市而行,製作原創科幻瘋狂搞笑單元劇「太空丹迪」。更想不到它竟然拍足兩季二十六話,大慨這齣編劇和配樂陣容豪華,製作群玩得開心拍得過癮。而觀眾亦久旱逢甘露,飢餓這類型的動畫。

這作品沒有什麼主線可言,每集都是一集完的短篇科幻小品,連每集的作畫風格,題材都各不相同,重覆使用一眾角色。 主角是佬味很重充滿「男人浪漫」,外星生物獵人丹迪。 他的拍檔機械人QT,一隻混飯吃的貓型外星人。外星人登記中心的美女檢查員,不知可解要捉丹迪的猩猩博士。每個故事之間角色並不連貫,背景可以遷就劇情加減,上集死掉下集重新登場,每集開始一個新的平衝世界,只有角色的基本性格維持不變。

撇除輕鬆搞笑的外表,每集故事都很扎實有深度,有的探討科幻題材,有的淡淡感人,有的黑色幽默,有的諷刺社會。 劇情完全估不到,不按理出牌,常有意外驚喜。有幾集我特別喜歡,如「內褲與背心的戰爭」,丹迪捲入內褲星人和背心星人,因為衣著不同而打了一萬年戰爭,和解交敗最後同歸於盡。「植物也一樣生存著」,若果植物進化出智慧。「吸塵器也會談戀愛」,機械人革命反抗人類。「沒有悲傷的世界」,很意識流的一集,畫面很有意境,要細心品味。

這套動畫是深夜番,不是拍給小朋友看,人生要有一定經歷,才會懂得欣賞。除了在日本榮獲好評外,在歐美亦十分受觀迎,被選為2014年最佳日本動畫。這套動畫真的很啱鬼佬口味,特別是在鬼佬宅界中,以大學生的日本動漫會為主流,這作品大方得體出得廳堂,又有足夠材料給宅文青去文化分析。平時不看動畫的人,也許會喜歡看,因為它為腦袋,帶來有別於的一般電視電影的思想刺激。