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光年正傳 Lightyear

自從Pixar比迪士尼收購後,恍忽以前的創意不復再,最近幾套動畫不是出續集賣玩具,就是成績強差人意。《玩具奇兵》是Pixar的鎮山之寶,拍到第四集仍然叫好叫座。身為兩大主角之一的巴斯光年,被迫出來打工,拍了這套戲中戲的正傳作品,就是《玩具奇兵》中賣玩具的卡通電影。若果不是頂著Pixar這塊招牌,《光年正傳》作為一套入門級給小朋友看的科幻動畫,其實還可以的。不過用Pixar的品質標準,這套電影明顯地不合格,問題只是到底有《Cars 2》般的爛,還是《The Good Dinosaur》般的爛。

不是玩具的巴斯光年,在外星殖民船當宇宙騎兵,一次意外讓殖民船滯留異星球。巴斯光年堅持進行超光速飛行實驗,去努力嘗試修復超光速引擎。每次實驗對他只過了四分鐘,但地面卻因為相對論過了四年。巴斯與司令這對老朋友原本可以拍得很感人,每次回來與司令見面看著她逐漸老去,結婚生子走過一生,卻被迪士尼左膠政治正確夾硬把司令拗孿了。我寧可巴斯其實一直暗戀著司令,然後和她的孫女開花結果。

最後一次實驗成功,時間一下子推前廿年,回來發現殖民基地受到不明機械人攻擊,巴斯與三傻勇救殖民船。很多人喜歡劇中那隻機械貓,我則只喜歡是藍的機械貓,牠出場是劇中唯一的笑點,可見這套電影是多麼的沉悶。三傻的硬笑話完全是搵戲來做,巴斯的所謂成長老土得十分肉麻,讓我想起迪士尼黑暗時期那些尷尬的手繪動畫。

Zurg的真正身份原來是來自平衡宇宙的巴斯光年,他執意要回到過去改寫歷史,抹掉讓殖民船滯留的意外。巴斯要守護主時間的理由十分牽強,他一向對殖民基地沒有什麼感情,與三傻也沒有什麼深交。若果說巴斯愛上了孫女,願意為她放棄一切倒也說得通,不過巴斯在劇中守身如玉,連這唯一的理由也不成立。Zurg叫巴斯回到過去,若果改寫歷史會抹掉其他時間線,Zurg自已也會消失,他可是抱著必死的決心去拯救殖民船,戲中未免對他過份黑化。若果改寫歷史只是增加多一條時間線,那所有人都沒有任何損失,只不過給巴斯機會活多一次。

很可惜《光年正傳》沒有更深入探討改寫歷史這個科幻命題,當年殖民船意外墜毀,異星球有不少食人樹,應該也死了不少人才成功建立基地。巴斯一句不想抹掉三傻的一生,他的選擇卻抹掉死去船員的一生。回不回到過去改寫歷史,本身就是一個電車兩難題,無論巴斯如何選揀,總會有一些人被消抹掉。

我不明白迪士尼的行銷邏輯,上一套有Pixar一貫水準的《Turning Red》被直接送去Disney+,這套只有電視卡通片水準的《光年正傳》卻上戲院,把這兩套電影的發行掉轉就差不多。

殺手列車 Bullet Train

我夏天在戲院看Top Gun時,看到這套《殺手列車》的預告片,已經決定上映時一定要看。電影改篇自伊坂幸太郎小說,殺手三部曲中第二本。小說我沒有看過,據網絡資料是比電影較嚴肅和有深度,會講點殺人的人手哲理,不是改篇後這個版本完全是爆谷爽片。

靚佬Brad Pitt是個想金盤洗手的殺手,當替工接一件以為是十分容易的任務,誤打誤撞坐上從東京開住京都,卻坐了五個各懷胎的殺手旳子彈火車。我不知道該批評故事過份地巧合到不合理,還是該讚原作者的伏筆寫得出色細膩,一個水樽一條毒蛇一張貼湯瑪士火車貼紙,都能自圓其說成為殺人手法的一環。

打鬥精彩,花式殺人賞心悅目,有時打得太跨張,有時打得很搞笑。導演David Leitch拍過John Wick拍過Deadpool,加上Brad Bitt主演,根本只看這個鑽石陣客,又是有原著小說改篇,劇本不過甩皮甩骨,不必深究這套戲一定不會讓觀眾失望。唯一不滿意的地方,專業影評人極度看不到這類打到飛起的爽片,除了動作畫面血猩搞笑外,電影真的是亳無深度可言,甚至連賣弄高深也費事,明刀明槍由開場猛衝到完場,真是一分鐘冷場也沒有。

Top Gun Maverick 壯志凌雲:獨行俠

終於看了Top Gun 2,要等到阿仔放暑假,才有時間和他一起看。反正這套續集己經等了幾十年,也不差在等多幾個星期。這套電影一定要去戲院看,大銀幕超震撼的音效,才能感受到F-18的真實感,可惜我不是看IMAX,如果有機會一定要看多次IMAX。這套戲的掛名主角是湯告魯斯,正真的主角是F-18大黃蜂戰鬥機,至於故事說了什麼,其實不太重要,不外乎主角小隊去執行九死一生的機密任務。

這齣電影標榜真飛機真G-force拍攝,在CG電腦特效泛濫的今時今日,簡直有如一股清泉,讓觀眾重新認識何謂真正的電影。至於戰機的場面有多好看,絕非筆墨所能形容,一定要親身入場才能感受。他日電影若在串流平台上架,在家中電視或電腦前看,不論你的私人影院有多高級,亦不能完整重現戲院的體驗。如果用手機看的話,簡直是對這套電影的侮辱。

一開場響起Danger Zone的配樂,Iceman與Maverick這對好拍檔的重逢,到電單車追著戰鬥機,湯佬那件陳年皮褸,到Top Gun學校的一眾學生,很有Iceman影子的Hangman,上集去世Goose的兒子Rooster,很有Goose影子的武器官Bob,全部一一回應老粉絲的願望。有份出任務的學生才得坐戰機,其他學生連名字也記不起來。新一代的Rooster和Hangman理應似上集雙雄般,是亦敵亦友的競爭對手,不過湯佬實在太過搶戲,學生的戲份實在少得可憐。唯一例外是Phoenix,小隊中唯一有多幾句對白的女機師,不過她基本上只是不分性別的學生機師,反正她完全沒有感情線。

Top Gun 2成也F-14,敗也F-14。看見上一代的主角再次登場,我等老影迷感到老懷安慰。雖然現實中F-14仍然在伊朗服役,故事中偷製核子彈的國家也在影射伊朗,不過湯佬Mission Impossible上身,F-18被擊落後走去敵方基地偷架F-14開回家,在這套標榜真實感的電影中未免太兒嬉。老舊的F-14大戰最新型的Su-57,雖說dog fight是靠機師的真本領,但湯佬靠的只是主角威能。沒錯打得好看觀眾看得開心,以機槍對決更是失傳的空戰浪漫,但與之前F-18超真實的片段相比,這場戲拍得很CG很假,作為全套戲的最後高潮,未免有點兒掃興。

湯佬要耍帥當戰無不勝的主角,於是毀了這套電影的結尾。若果他肯放開主角光環,偷F-14回家當是向上集致敬無傷大雅的彩蛋,他只要乖乖地開飛機就好了,戰鬥交給前來支援的學生。也不用夾硬要拍些假Su-57,就讓那些第五代戰機被飛彈炸掉好了,反正美國也有些現成的Mig-29和Su-27,改為敵軍派第四代戰機來追截F-14,與學生趕來護航的F-18大戰一場,這才算是真正的經典。

The Accountant 暗算

在Ben Affleck未當蝙蝠俠之前,他先演了自閉殺手,我認為他當蝙蝠俠完全不合格,反而演自閉殺手卻十分出色。《暗算》從各種意義上,只是一部B級動作片,甚至其主菜的動作場面,也只能算拍得勉強合格。電影成本不是太貴,票房也賣得不錯,總算是一個成功賺錢的商業電影。電影最能吸引觀眾的地方,是成功地塑造出會計師自閉殺手這個角色,儘管各方面未如理想,但角色是電影的靈魂,為這部作品挽回不少分數。

印象中自閉當主角的電影不多,就算有只是描寫自閉症的可憐慘況。《暗算》的主角是一名會計師,他患有Asperger,俗稱高功能自閉症,基本上社交能力有多少問題,但某些方便可以是天材。今次的主角表面上是數學天材,專門替黑幫和犯罪組織核數,暗地裏他同時是一名武功高強的殺手,多得他特種部隊的父親從小對他進行嚴格訓練。

故事談線非常公式,主角去科技公司查數,發現賬目出問題,CFO被自殺,與他一起查數的女主角身陷險境。然後主角英雄求美,你追我逐激戰連場,使出主角威能擊斃所有殺手,順便幹掉請殺手殺人減口,虧空公款的科技公的司老闆完場。最後有點無厘頭重遇哥哥,為開拍續集舖路,細節其實無關重要,反正只找個理由去打架殺人吧。

電影在主角自閉症的描寫十分寫實,沒有刻意醜化或跨張失實,就如我認識的自閉朋友一樣。他是個獨行會計師,不需要與人有太多交流,殺手生意則透個天材黑客電話連絡,同樣不需要接觸別人,在戲中主角唯一非殺人的互動就只有女主角。男主角救了女主角回家過夜,兩人完全沒有身體接觸,只是大家各自坐在梳化上傾談,在電影恰如其份地表達出來,自閉人仕自獨有的社交方式。

過了這麼多年,續集仍然只聞樓梯響,不知幾時才有得睇呢。《暗算》系列不一定要拍電影,換個主角拍電視劇也可以啊。講開又講,其實蝙蝠俠都有些自閉。

Shit Actually – Lindy West

我最近開始在蘋果日報寫影評,雖然臨急抱佛腳讀了本電影系的入門課本,學習多少影評的理論基礎,但還是覺經驗不足得要繼續進修,於是隨便找了本新近出版最暢銷的影評書來看。

未看這本《Shit Actually》前,我完全不知道誰是Lindy West。原來她是非常有名氣的作家,在紐約時報和各大小報章網媒有專欄,以幽默辛辣的文筆見稱。最厲害是她不到四十歲,她的自傳竟然拍成電視劇,講述一個肥妹如何克服困難,成為出名的政治和文化評論人。她初入行當記者第一份工,就是在地區小報寫影評。疫症爆發封關被困在家,無聊重看二十套經典流行電影,於是重操故業寫了這本影評集。

書中評論二十套電影,我竟然看過十八套,我後生時真的看了很多電影。她的影評寫得好笑,用很抵死的角度,去把故事重述一次,無限放大劇中不合情理的地方,順口開作作個理由替劇情解畫,基本上就是英文版的谷阿莫。例如《阿甘正傳》中阿甘等巴士,同阿婆講身世講了三個鐘,阿婆就吐嘈話想去廁所。《Top Gun》中明明Val Kilmer對飛行安全有嚴格要求是好事,為什麼電影把他寫成針對刁難主角Tom Cruise的壞人,空軍應該開除妄顧安全又性騷擾女教官的Maverick才對啊。寫得最好笑的那篇,當然是書名諷刺的《Love Actually》。作者用女性主義的角度,徹底把這套愛情典經解構摧毀,在她筆下戲中所有男性角色都是咸濕佬,只是男性編劇的性幻想,現實中女性才不會那樣。

這本影評書其實冇乜營養價值,看字同看Youtube的感覺差不多,都是輕輕鬆鬆笑完就算。她的風格就算我想我學不來,嬉笑怒罵暗寸明踩不合理的劇情,讀者要看過那套電影才會識笑。我寫的影評主要是介紹新作品給讀者認識,中間加插一兩句插科打渾點綴一下,但不可能成篇學她那樣寫。