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Zipang 漂流艦隊

Zipang 漂流艦隊(大陸譯作次元艦隊)是沉默艦隊的作者川口開治的最新漫畫﹐故事現在還連載之中。而從漫畫改篇的電視版﹐則剛剛上映完第一季二十六集。以現今的動畫潮流來看﹐這齣作品和其他動畫有著根本上的不同。角色中沒有任可大眼晴的可愛女孩﹐甚至連女性角色也是寥寥可數。在萌系作品和服務鏡頭嚴重泛濫的今天﹐可以說得上是一個宏宏異數。這齣動畫在畫功﹐配樂﹐人物造型方便﹐比同期的其他作品略為遜色。因要忠於漫畫原著的關係﹐人物造型不能作出太大的改動﹐而然這方便一向不是作者的強項。至於在動畫場面的處理上﹐雖然運用不少電腦特技﹐但只給觀眾留下實而不華的感覺。配樂是並不怎樣用心創作的行貨﹐某一種場面就必然配上會某一種罐頭音樂。可是這些種種的視覺包裝上的缺陷﹐絲毫沒有影響這齣作品的可觀性。因為它的賣點本來就不是花巧的表面功夫﹐而是編寫嚴緊富有深度的故事內容。川口老師的專長是畫軍事漫畫﹐在他作品中出場武器戰爭場面全都有根有據﹐可謂是日本的Tom Clancy。當然在這齣以軍事為主題的作品中﹐亦能夠同樣忠實地展現出戰爭的本來面貌。

劇情開始和荷里活經典電影﹐核子空母遇險記(Final Countdown)很相似。分別的就是回到二戰大次時期的船﹐變成一艘日本海上自衛隊的神盾級駒逐艦。劇中自然少不了現代高科技戰艦﹐與六十年前的大炮巨艦對決的精彩場面。作為一個軍事愛好者﹐單是看神盾艦以反潛戰術對付海狼潛艇﹐以地對空導彈截擊大和號的主炮﹐以及神盾系統全開對付空母戰鬥群﹐就已經完全值回票價了。最初開始看這作品時﹐我有點擔心這作品會否是﹐日本軍國主義的宣傳工具﹐把歷史改寫去美化日軍的罪行。但在看了幾集劇情開始明朗化後﹐這個憂慮亦一掃而空。故事的主題其實是去探討﹐把現代人視之為真理的價值觀﹐如各國之間人民的也是平等﹐拯救人命是最高原則等﹐放在二次大戰中的環境會帶來的影響呢。這齣作品沒有像電影回到未來般﹐拘泥於時空的連續性。在神盾艦回到中途島戰役的那一刻﹐歷史就已經出現了斷層﹐讓故事是在一個平衡世界中發展。藉著對劇中幾位主角性格的描寫﹐把各種不同價值觀的比較流露出來。

神盾艦在不知明的原因下回到過去﹐大多數船員的反應是只想回到現代﹐不希望介入任何事件而引起歷史改變﹐而導致他們熟悉的現代消失。劇情的轉折點是在基於人道理由的情況下﹐拯救了一名被擊落的日軍情報員。一個在歷史上應該已經死去的人﹐卻偏偏在船上洞悉了未來的秘密。他不相信歷史是命中注定﹐要用未來的知識和力量去扭轉日本戰敗的命運。雖然他也不認軍國主義發動﹐日本無節制無策謀的向外侵略。他理想的和平路線﹐正是發動偷襲珍珠港的山本五十六所主張的﹐在戰況對日本有利時和美國講和﹐放棄南太平洋以換取中國東北的控制權。在不想改變歷史的情況﹐和不能乾坐著看因戰事拖延令大量無辜軍民喪命﹐神盾艦的船員要在這兩個難題之間作出選擇。他們是喝著可口可樂﹐受美國文化熏荼長大的人﹐不能單純把美國視作敵人﹐而去盲目作戰。同時鷹派當道的日本聯合海軍﹐亦不把不願受其指揮的他們視作盟友。諷刺的是﹐船上第一個犧牲的人﹐是給舊日軍的戰機打死的。在過去的世界中﹐他們只能孤軍作戰﹐去灌徹公義平等自由的信念。一路上他們也迴避戰鬥避免傷亡﹐使用現代戰術展視壓倒性優勢的威嚇警告﹐一方便以非暴力的手段來達到目的﹐另一方便保存沒有辨法補給的導彈戰力。而然在日本海軍令神盾艦介入戰事的陰謀﹐令到他們和現代的歷史正式斷裂。在艦長決定動用戰斧導戰還擊美國空母的一刻﹐充分表現出要承受改寫歷史﹐踏上不歸路的責任和誘惑所展現的張力。

這齣動畫的第一輯在神盾艦千辛萬苦﹐回到六十年前的潢濱基地後就告一段落。這輯主題是在改變與保存歷史的掙扎﹐最後以一艘船決戰一隊艦隊改寫了歷史。下一輯將會是不同值價觀之間的角力﹐決定塑造出新歷史的方向。很期待下一輯劇情發展的方向﹐回答現代軍力在二次大戰出現假設性問題。不過由於動畫已追上漫畫出版的速度﹐不知道下一輯何時才會改篇播映。希望這次漂流艦隊不會像上回沉默艦隊般﹐只出了四集OVA就無影無蹤。若喜歡軍事題材﹐愛看硬科幻﹐或對政治歷史有興趣的朋友﹐千萬不要錯難得集合上述所有元素於一身的漂流艦隊了。

Elfen Lied 妖精之旋律

Elfen Lied 很多人認為在日本動畫界中﹐自從九五年的新世紀福音戰士後﹐已經沒有劃時代創新之作。至今所有後來推出的動畫作品﹐只是在現有的題材上作技術性改良﹐新瓶舊酒翻炒舊日流行元表之作。而在零四年度﹐卻是出現兩齣完全令人眼前一亮的動畫﹐足以為動畫界寫上新的一章。這兩齣動畫不單在動漫界引起廣泛的話題﹐亦在氣勢上足以比媲當年的福音戰士。那就是已介紹過的鋼之煉金術士﹐以及在這裏介紹的妖精之旋律。動畫的名字Elfen Lied本身是德文﹐直譯的意思就是妖精的歌曲﹐香港台灣譯法比較優雅含蓄一點﹐那就成了妖精的旋律。基本上作為一齣劃時代的作品﹐畫功設定造型和配樂也是無懈可擊。這作品是總共十四集的OVA製作﹐畫面水準自然比一般電視作品優勝。在動作場面的流暢度上﹐使用的電腦特技效果亦和同期的其他作品看齊。動畫中的音樂悅耳動聽﹐更難得的是把兩種截然不同的風格融合在一起。主題音樂有很重的歌德風格﹐歌詞引用了聖經中詩篇的章節﹐配合為開場而特別繪畫的後現代插畫﹐以及第一個鏡頭中貞子滴眼淚﹐完全表達出這作品詭異的氣氛。片尾插曲的風格則是完全相反﹐是流行的輕鬆愛情小品﹐亦是這動畫的另一個賣點。

不得不佩服導演和編劇的技藝。在這齣作品大量的裸露鏡頭下﹐完全不帶有色情成分。在被譽為史上最血腥暴力的動畫中﹐可以同時平衡發展純情房東俏房客﹐那種一男多女同住一屋的愛情小品。劇情可以從在陰暗恐怖的場面﹐一下了轉到可愛惹笑的場面再轉回去﹐而當中沒有任何不銜接之處。難能可貴的是這作品故事性很強很有深度﹐劇中探討包括人性﹐愛情﹐友情﹐基因進化等﹐哲學性的問題。在劇中人物的舖排上﹐每個角色因應其戲份得到恰到好處地發展﹐沒有只為拖時間的多餘場面﹐亦沒有因時間不足以勿勿帶過。結局清楚交待事件的來龍去脈﹐亦若有若無的為觀眾留下想像空間。由於這齣是屬於短篇作品﹐我不便把劇情透露令讀者失去驚喜﹐只可以說看這齣作品前要有心理準備﹐不要把一般動畫的公式套用其中。這劇在顛覆傳統框框之中﹐劇情的發展卻依然顯得合情合理﹐甚至比起觀眾的老土預期來得更巧妙。

很可惜這齣動畫由於取材的關係﹐相信很難在電視上公開播映﹐只可以流出專為動畫迷而製作的OVA市場。沒有大眾傳媒的崔谷﹐這作品只能靠動畫迷之間互相推介﹐成為慢熱長青的經典。

Irresponsible Captain Taylor 無責任艦長泰勒

Taylor 無責任艦長泰勒是九十年代初的經典動畫﹐以地球和外星人的太空戰爭為背景﹐襯托出情節輕髮惹笑的故事主幹。當年初映時在A-Club雜誌上的介紹﹐讓我對這齣作品留下特別的印象﹐一直以來也想看看為什麼有這樣高的評價。卒之在幾個月前給我網上下載回來﹐總共有最初播放二十六集的電視版﹐以及後來乘勢加添的十集OVA版。我自然是急不及待的打開了來看﹐最初的十多集的確的不負所望很有看頭﹐笑料抵死有趣劇情出人意表﹐人物的描寫更是讓人留下深刻印象﹐不禁喜歡上那艘戰艦上古靈精怪的船員。但在中段以後笑話沒有了新鮮感﹐生硬地讓故事發展而令劇情變得沉悶﹐故事在後段更是完全失去方向﹐末能給觀眾一個滿意的結局。雖然這齣動畫虎頭蛇尾﹐但在收視上十分成功﹐並建立起一批忠實的支持者。有見及此﹐製作公司在三年後推出新一輯OVA﹐把故事延繼下去再賺一筆。不過這新一輯的無責任艦長劣評如潮﹐把原本電視版留下的聲名完全破壞了。原本電視版的畫功和配樂並不特出﹐只是普普通迅的九十年代初水平﹐由於觀感效果不是這齣作品的賣點﹐所以這也不太影響它的可觀性。一般觀眾對於OVA版的視覺上會有更高要求﹐但是三年後推出新一輯的泰勒﹐畫面和電視版沒有多大分別﹐有些場面甚至連前作的水準也不如﹐不知是製作公司沒錢還是技不如人﹐唯一可取的只是主題曲還算悅耳。十集的作品中除頭尾四集是外﹐每集也是只說一組角色的獨立單完故事。沒有了把眾角色凝聚一起的戰艦﹐故事性也相對到顯得失色了。而OVA版結局雖說是真正的完結篇﹐但留下來的空白比起電視版結局還多。

這齣動畫最精彩吸引人之處﹐就是劇中的人物性恪設定獨特﹐在同類的科幻動畫中罕見。在表面看來主角泰勒可以說是一個無賴﹐做事沒有任何計畫整天吊兒朗當﹐雖然機緣巧合地當上了艦長﹐但無論裏裏外外也不像是一個艦長的料子。對比起其他科幻動畫的角色﹐像泰勒如此不似樣的艦長﹐也可以說是前無古人後無來者矣。而然雖然他這樣的不中用﹐他做事總是抱一著自己那套簡單的想法﹐最後總能傻人有傻福地吉人天相﹐每次也很幸運的化險為夷。圍繞著泰勒身邊眾多船員的性格也各不相同﹐有典型軍人的副官﹐有泰勒暗戀正經嚴格的情報員﹐有怕女人的王牌機師﹐有柴娃娃的孖女天才菜鳥機師﹐有一大隊終日無所事事的海軍陸戰隊﹐有當和尚的靚仔戰艦駛駕員﹐有暗戀泰勒的貪靚通訊員﹐有嗜酒如命的醫生﹐以及他的機械人間碟護士助手﹐有迷戀泰勒將他變為寵物的敵軍女王﹐有誤認泰勒為軍事天才的敵軍將領﹐還有在已方司令部想將泰勒置諸死地的將軍。眾人最初是都不認同泰勒的作風﹐甚至發生船員集體叛變。但隨著故事發展大家相處日子久了﹐他們或多或少也被泰勒的魅力感染﹐打開自我不再拘緊原本的執著。動畫中的泰勒精神可以說是跨張到極點﹐放在現實世界中自然行不通﹐泰勒有一百條命也不夠用。但是想深一層﹐換一個角度去看泰勒這個人﹐這可能是劇中刻意安排對現實的反諷。藉著泰勒那超出常理的巧合經歷﹐去說明總是有些事情在我們掌握之外﹐過份緊張擔心也是沒有用的﹐倒不如順其自然隨遇而安。只要抱著善良直正的心﹐總是會得出好結果的。這個道理正好和宗教信仰上﹐人要把事情交託給神的想法不謀而合。

總括來說﹐若只是每個星期看一集的話﹐無責任艦長這齣動畫是不錯的選擇﹐當中的笑話可以日常生活提供鬆馳的機會。但是因為這齣動畫的情節薄弱﹐不適合一氣呵成的連續看﹐以至造成我對這齣動畫的種種不滿的主要原因。其實我看完了差不多有一個月﹐至今還沒有心機動工為它寫篇影評。不過拖了這麼久也不是辨法﹐一日未寫影評一日不看其它新戲﹐所以今天還是立心還了這篇文債﹐把應該要做的事做完後才鬆口氣。

Initial D Fourth Stage 頭文字D 第四輯

Initial D 頭文字D的近年賽車年動畫的作表作﹐其首創的電腦合成動畫賽車場面﹐大量在現實生活中常見的名車﹐以及天馬行空但又不過份失實的駕駛技術﹐吸引了不少愛好玩車的非動畫迷。這作品亦衍生出一系列週邊商品﹐由電玩模型到汽車改裝零件也有。主角的座駕本田八六更因此被受追捧﹐不少玩車人士更沉迷劇中的瓢移甩尾技術。在日本甚至香港台灣的漫畫市場中﹐模仿其風格的作品多得雨後春荀﹐但都是東施效顰不能威脅頭文字D的地位。自一九九八年第一輯動畫版開始﹐頭文字D至今已經推出至第四輯﹐亦追上了原著重野秀一的漫畫版連載速度﹐相信要等一段日子才會有下一輯。主角藤原拓海已由最初不喜歡汽車﹐但幫老爸送豆腐特訓成的天才駕駛者﹐成為高橋涼介Project D旗下的皇牌車手﹐連同高橋啟介一同創下四出征戰﹐挑戰所有其他地方的賽車隊﹐要創下日本街道賽全勝的記錄。

頭文字D的故事連續性不強﹐總括來說只是一山還有一山高不繼的比賽﹐而每一個賽事的至勝秘決也比之前的不同﹐從而吸引觀眾不斷地追看下去。今集在平面上的畫功和第三輯沒有大分別﹐人物的臉型沒有第一二輯那麼古怪﹐由於受制漫畫版人物計設的關係﹐人物方便始終和其他主流動畫有一段距離﹐但也可以說是有其獨特的風格。至於佔多於一半時間的電腦效果賽車場面﹐每一集在技術上也有新的突破﹐不單是繪畫得更加緻仔細﹐車子動作更加流暢﹐下雨天賽道上發濺的水點和光射的反射﹐華麗炫目得可以比媲真實鏡頭。在拍攝角度上也更加多樣化﹐分鏡組合明顯的比以前定鏡追車有力得多。配樂沿用上幾集Eurobeat風格的歌曲﹐用以配合賽車時的緊張氣氛。主題曲和片尾曲則只是不過不失﹐半Rap半舒情式的快歌也算動聽﹐但不令讓人留下特別深刻的印像。

今次的主要對手是以訓練職業賽車手的東堂塾車房﹐和埼玉縣的當地車隊。在賽事的編上排亦有能保持新意﹐拓海的第一場賽事內彎胎子淩空﹐以用外彎的兩個胎子行駛超前。第二場賽事涼介使詐讓對手掉以輕手﹐在第一圈時隱藏實力把引擎只用九千轉﹐第二圈拓海就很輕易的贏了。和東堂塾車房的最後較量中﹐拓海使出的在比賽中關掉車頭燈的戰術﹐使車子從對手的倒後鏡中消失更是一絕﹐在最後的比賽中他亦重用這一招。

上半部東堂塾和下半部埼玉中間﹐以兩個短單元賽事作為連結﹐第一個短篇是文太的掃把佬初次出場﹐在秋名山道上很輕易的把拓海拋離﹐還差點讓拓海失去賽車的自信﹐結果發現那只是自己的老爸換了新車。照劇情編排來看﹐文太應該是頭文字D中所有車手中實力最強﹐大慨最後會是以拓海超越自己老爸作為最終結局。第二個短篇是以搞笑為主﹐拓海再次以阿樹給人侮辱的八五應戰﹐他自然是結局駕什麼車也贏的車神。

琦玉的第一戰卒之輪到啟介當主角﹐最後還與駕FD的對手恭子墮入愛河。愛情線在頭文字D佔的篇幅比較少﹐拓海的女朋友夏樹今集就完全沒有出過場﹐也不要指望在這愛情線方便的劇情﹐會有比一見鐘情有更深入的描寫﹐不過人物的感情關係從來不是這作品的賣點﹐相信觀眾也是可以原諒這些不足。依我估計下一個會發展浪漫關係的主角﹐應該也輪到涼介了吧。第二戰算不上是正式的賽事﹐只不過是用作交代在第三輯出過場的秋山﹐如何在理論上找出戰勝八六的方法﹐而在最終戰上想出了用輕型車的戰術。面對比八六強項入彎還優勝的超輕型車﹐在第三戰中拓海陷入苦戰。最後拓海反常的靠馬力在直路取勝﹐令他超出了拘泥於形式的層次。完結前還加道有半場啟介和秋山的上坡賽﹐不過第五輯就不要何時才會推出了。

相信在一直建立起來的擁躉基礎上﹐憑著每星期在少年JUMP雜誌上的漫畫連載﹐以及不定期推出的動畫版幫助下﹐頭文字D的熱潮應可以持繼好一段日子。今年暑假由周杰倫主角的頭文字D真人電影版﹐相信會把這系列捧上新的高潮。希望真人版不會原本漫畫動畫的情節改得面目全非﹐不然極有可能會引起公憤。不知道頭文字D的故事會何什麼方向發展﹐而劇中最大的謎題﹐涼介Project D背後的目的又是什麼﹐大慨觀眾要慢慢的耐心等侍了。

Grenadier 微笑之閃士

Grenadier 在零四年的動畫中有一齣類型與眾不同﹐以男性動畫迷(otaku) 為對像度身訂做﹐集合了這觀眾群所喜愛的所有元素﹐這齣動畫就是Grenadier微笑之閃士。這是一齣頗具爭議性的動畫﹐喜歡這十二集的的短篇單元的人不少﹐但討厭它認為它譽過其實的人也很多。主要是由於在故事劇情上出現嚴重失誤﹐主線的發展簡單得讓人失望﹐伏線過早暴露失去神秘感﹐結局更是全完不合理。人物隨機的出場就只為了和主角對打﹐而故事的作用就只把情景牽強地串連起來 。另外女主角跨張的身材造形﹐也令不少女性觀眾卻步。

故事的設定以明治時代為基礎的幻想世界﹐一方便有槍械大炮等先進科技﹐另一方便亦有忠於劍道的武士。女主角是女王麾下的神槍手﹐在遊歷四方的過程中﹐結交上叛軍中名劍士的男主角。他們二人初時一起冒險打壞人﹐後來給冒牌女王下了追殺令﹐便一路過關砍將打入首都﹐和假女王大決戰並救出直正的女王。主題是以女主角和真正的女王﹐用愛心去化解敵人的戰意﹐
以達到世界和平的理想。可是在訊息的傳達上則完全相反﹐我看到的只是女主角以超強武藝打敗敵人﹐讓敵人不得不服輸。

不過若關掉腦袋去觀看的話﹐以這齣動畫預定的市場策略來看﹐它絕對是一齣十分成功之作。在畫面和人物的繪製上十分出色﹐除了女主角胸部過大外﹐人物造型可愛性格鮮明﹐不過就是內心描寫著墨不多。每集中女主角大戰奸角的場面設計很有心思﹐可以說是槍戰動畫的經典﹐對決中詳細的變化我不便在此透露﹐以免破壞讀者觀看時的驚喜。

這齣動畫的音樂水準非常高﹐片頭歌曲悅耳動聽﹐旋律很自然的深印在腦中﹐我最初也是在看預告片時﹐給這首歌曲吸引而開始觀看第一集。在槍戰時的西部拉丁風情配樂﹐更把牛仔神槍手電影的氣氛注入日本風格之內。

劇中為男性觀眾大灑鹽花(fan service)﹐但總算是樂而不淫沒有色情下流。女主角胸前上彈的絕技令人拍案叫絕﹐而她在對戰中總是巧合地給打破衣服﹐在二級程度內露出最大量的肌膚。她在劇中過份喜歡洗澡的習慣﹐純萃為了在每集中加插出浴鏡頭。她的巨型胸部更是觀眾焦點的所在﹐不單多次用來包圍其他男性角色﹐在走動跳躍時更大幅上下震動。

總括來說這是一齣很有潛質的作品﹐以男性動畫迷為市場定位沒有問題。但是在表面上有打有笑之餘﹐還應該花資源時間去創作一個有深度劇本﹐才不至變成現在浪費動畫中其他上佳部份的情況。

Howl’s Moving Castle 哈爾的移動城堡

Howls Moving Castle 早幾年傳出了宮崎駿退休不再製作動畫的消息﹐而然他的新作卻一齣緊接一齣。在零一年上映的千與千尋衝出了日本﹐得到荷里活奧斯卡的重視﹐為宮崎駿奪取了最佳動畫的獎項。在零四年底觀眾期待已久的新作﹐哈爾的移動城堡上終完成了。今次跟以住不同的是電影不使用原作劇本﹐而改篇自英國的兒童文學作家,黛安娜.韋恩.瓊斯所寫兒童故事。這齣電影一改以住的日本地道風格﹐取以代之是濃厚的歐洲氣息﹐不難看出宮崎駿面向全世界市場的雄心。

現今的動畫電影以立體電腦動畫為主流﹐有人甚至認為傳統的平面製作己過時。宮崎駿的作品正好是對那些人的回應﹐並展現出平面動畫的生命力。這齣作品在畫功方便沒有任何可以挑剔之處﹐不單只人物動作流暢背景細徵﹐無論構圖著色也流露出立體動畫所沒法表達的藝術氣質和魅力。由於我急不及待欣賞這齣電影﹐在網上下載質素頗差的人頭版看。將來在戲院上映或推出DVD時﹐我必定會仔細地把電影重溫一遍。電影的配樂是由宮崎駿的老拍檔久石讓創作﹐在保持他一貫風格的同時﹐為觀眾帶來驚喜加入了歐陸風情。特別值得留意的是片尾的主題曲﹐由當女主角的配音的倍賞千惠子主唱﹐十分舒服閱耳動聽。這陣子我更是不停的只聽著這齣電影的原聲大碟。

故事是講述家中開帽子店的女主角蘇菲﹐有天在街上遇上了一個魔法師哈爾﹐和他一同經歷逃避下妖怪的捉捕。正當蘇菲還在回味和哈爾在天空漫步之際﹐她在帽子店中遇上了荒野之女巫﹐因為無意間在言語上得罪了她﹐被她用法術由十八歲的少女變成了一個九十的老太婆。於是蘇菲只好離開城鎮一個獨自去荒野尋找解咒的方法。在途中她遇上了好心的稻草人﹐誤打誤撞下住進了哈爾的移動城堡中﹐認識了火之惡魔卞西法﹐哈爾的小徒弟馬魯克﹐亦知道了移動城堡的秘密。無家可歸的她只好在城堡中當上了清潔女佣﹐慢慢地和眾人建立起深厚的感情。與此同時他們所在的國家正和鄰國交戰﹐戰火正蔓延到蘇菲所居住的城鎮﹐國王為了扭轉戰局劣勢﹐把擁有強大力量的魔法師被徵召入伍﹐身為王室魔法師莎利曼夫人入室弟子的哈爾﹐自然也不能例外。

雖然背景設定很龐大複雜充滿各種可能﹐有魔法有機械化的武器也有戰爭﹐但這齣電影的主題是圍繞著主角蘇菲﹐由少女變成老太婆的心路歷程。蘇菲的角色讓人十分喜愛﹐變了老太婆的她亦能保持開朗樂觀的心。亦能原諒對她施法的荒野之女巫﹐還在她被莎利曼夫人奪去法力後﹐心智還原為嬰身時收留照顧她﹐做到用愛心去包容別人。

在愛情主線的發展上﹐這齣電影保持宮崎駿情竇初開少女的純真。宮崎駿把少女因為老太婆的樣貌而對愛情猶疑卻步﹐但在不經不覺下還是流露出來的心態刻劃得很仔細﹐而蘇菲的樣貌隨愛情的表示而改變更是神來之筆﹐愛情真的是可以令人如淋春風﹐年紀也會變得年輕啊。最終她和哈爾之間的感情開花結果﹐更是解破魔咒的關鍵。不得不讚的是蘇菲的配音實在十分出色﹐把少女到老婦也演譯的十分傳神。由於注意力太過集中在蘇菲身上﹐其他角色和情節的發展顯得不足夠。馬魯克﹐卡西法和狗狗佔的戲份太少﹐觀眾甚至弄不清楚他們的性格來歷﹐給果祗淪為搞笑製造氣氣的紙板人物。而在結尾部份有點匆匆忙忙收場﹐故事中很多問題沒有交代清楚﹐稻草人變回王子和莎利曼夫人一句說話﹐就這樣把戰爭結束了。故事中另外一個主角哈爾的角色設計﹐則只可以用失敗兩個字來形容。他的個性是先天性問題兒童﹐施的魔法亦不算特別精彩高強﹐最常用那招就只是變身大黑島。除了樣貌英俊和由萬人迷的木村拓哉配音外﹐可以說是一無是處。像蘇菲這樣好的女孩愛上了哈爾﹐有點兒一朵鮮花插牛糞上。

宮崎駿的動畫一直是以一家大細也可以一同欣賞為準則。在現今美日的動畫作品兩極化﹐把目標觀眾分為成人和小童的情況下﹐這一齣老少咸宜任何年紀也會喜歡觀看的電影實在難能可貴。我本身是宮崎駿的動畫的忠實擁躉﹐小時候看已經在追看他的動畫。哈爾的移動城堡始終未能帶出清楚動畫想表達主題﹐和他以前的作品比較是略遜一籌﹐論名次我會把它和紅之豚排在最後。宮崎駿作品之中我最喜愛的﹐始終還是最早期的天空之城和風之谷。

Kimi Ga Nozomu Eien 君が望む永遠

Kimi Ga Nozomu Eien Kimi Ga Nozomu Eien 的日文名字是君が望む永遠﹐譯成中文意思大約是願此刻留住。是一齣改篇自同名電腦遊戲的動畫﹐原作是由日本的Age公司於零一年出品﹐推出後迅速成為約會故事類遊戲的熱門﹐而潔淨版更被移稙住Playstation上﹐建立起一系列這個遊戲的週邊產品以及愛好者社群。我一向對這類以愛情為題材情節沉重的動畫不大感興趣﹐主要是集中看科幻類和輕鬆若笑的作品。但在網絡上這齣動畫的評價十分之高﹐而很多主攻機械人動畫的網友也對它讚不絕口。於是我便下載回來看看究竟它有什麼特別吸引人之處。

這齣動畫只是十四集的OVA作品﹐由原著遊戲的小組負責製作﹐人物設定亦和遊戲沒有太大分別﹐保留了每一個人物獨特的性格。畫面構圖和畫工亦十分出色﹐可以說是新一代製作水平的橙路。背景音樂也是由同一人作曲﹐風格和編排方面不比遊戲中的音樂遜色。主題曲和片尾曲十分動聽﹐配樂是以鋼琴為主﹐配合主題而帶著懮愁的氣息。在每集片尾有一小段搞笑的Q版人物劇場是這齣動畫的特色﹐而當中有些笑話更是特別製作給遊戲版的忠實支持者﹐例如綠色頭髮女護士扮貞子從電視中走出來﹐不知道在遊戲中她變態恐怖結局的觀眾是不明白的。不過也有些笑話是取材自劇中的內容﹐如假的下集預告也是別開生面之作。

初時聽說這齣動畫是由三級遊戲改篇﹐還擔心內容會充滿無聊的三級鏡頭。在動畫中的性愛場面只是點到即止﹐亦是乎合劇情的需要沒有過分造作。雖然在一般的日本動畫中比較少有﹐但程度和真人演出的日劇沒有太大分別。故事是圍繞兩女一男的三角戀情﹐兩個女主角的本是好朋友﹐其中一個女孩更幫助另一個去接近暗戀的男主角﹐讓他們成為一對情侶。頭兩集的劇情便是以他們的初戀為主題﹐交侍三人的關係的始未。這兩集的內容只是普通不過的校園動畫﹐雖然人物可愛情節也輕髮熱鬧﹐但不是我特別感趣興的動畫類別。正當我暗罵被騙了浪費時間﹐劇情在第二集結尾時來峰迴路轉﹐和男主角拍拖的那個女孩被車撞倒了。間接的原因是因為另外一個女孩拉著男主角要買生日禮物﹐讓男主角遲到了令那個女孩走進給車撞上了電話亭。第三集開始故事才正式進入主線﹐時間住前推進了三年。在這三年間被車撞倒的女孩一直昏迷﹐男主角自責地頹癈一年後﹐終於在另一個女孩的鼓勵下重新站起來﹐而他們亦順理成章地成為一對戀人。而就在這時昏迷了的那個女孩突然醒來。在新舊戀人責任和愛情之間﹐男主角無法作出痛苦的決擇。在女主角以為自己找到真愛時﹐才發現男友不能忘記過去﹐而她一直也為背叛了自己的女朋友感到內疚。昏迷了的女孩倒是最幸福的一個﹐因為她不知道發生了什麼事情﹐其他人為了保護她不讓她受到刺激沒有把真相告訴她知。昏迷女孩的妹妹是劇中我最喜愛的角色﹐她從小視女主角為偶像﹐要學女主角在游泳比賽中一樣出色。她看見男主角對姊姊昏迷後的深情後﹐也許在移情作用的關係下中喜歡了他。但她不能原諒女主角背叛了姊姊﹐在姊姊昏迷是乘虛而入偷去她的男朋友﹐原本是她偶像的人卻令她徹底的失望﹐可是當姊姊從昏迷中醒來後﹐妹妹卻發現自己原來只是姊姊的替身﹐在男主角心中根本沒有任何的位置。

這是一齣主題很灰沉的愛情小品﹐劇中加插的笑料也不能沖淡心中的苦澀﹐故事結局出人意表的十分感人﹐完全地交侍各人結局中又不失想像的空間﹐眼淺的人必定會為他們的故事流出眼淚。如此劇情豐富的動畫作品佷少見﹐也許有天它會被再改篇為真人電視版也說不定。

Appleseed 2004 蘋果核戰記

Apple Seed 今年對於來說士郎正宗可以說是豐收的一年﹐先後有兩齣動畫電影改篇自他的漫畫。先在上半年有攻殼機動隊第二集Innocent﹐而在下半年有蘋果核戰記的新劇場版。蘋果核戰記早在1998年已搬上過大銀幕﹐不過那齣動畫的成績並不特出﹐只是成為眾多被看過後遺忘掉的作品。我自己沒有看過舊作﹐亦沒有看過原著漫畫﹐所以很難作出比較﹐我只好單單的評論這一齣新的劇場版。

這齣以高成本製作的劇場版在畫面方便自然是交足功課﹐劇中大量使用電腦效果﹐背景和機械的繪製與近年其他3D作品的水準相若﹐人物則是採用嶄新的電腦模疑Cel效果﹐運用立體模型去模仿傳統的手繪人物﹐在製作上比Final Fantasy那種全立體人物簡單﹐在保持平面人物的親切感的同時﹐亦可以捕捉立體人物的細緻動作。不過始終這是第一次作出類似的嘗試﹐這齣動畫似乎太過賣弄人物效果﹐尤其在是頭髮和光影給有點怪怪的感覺。至於配樂沒有給我留下什麼特別印象﹐大慨只是普通的動作類動畫背景音樂吧。

故事是講述第N次世界大戰後﹐地球各地成了戰亂中的癈墟﹐只剩下唯一運作的城市Olympus﹐在這個城市中人和人造人和平地共存。但在人類有憎恨人造人的方子﹐企圖藉軍方勢力消滅人造人。而人造人也有激進分子認為人類已經過時﹐認為地球的未來是屬於人造人。主角是的該城市創建者以及發明人造人的科學家的女兒﹐她亦在父親的訓練下成為一個出色的戰士﹐在世界大戰中成為傳奇人物。她也同時掌握了人造人進化的重大關鍵﹐被稱為蘋果核的秘密。從她被城市的警察部在戰場中救起開始﹐故事圍繞著她發展雙方的陰謀﹐以及最終解開蘋果核的秘密。

劇本的篇排是這齣動畫的一大敗筆﹐原本很有潛質的背景設定白白浪費了。故事中很多重要的情節完全沒有交代﹐更離譜的是不論是正邪雙方的意圖﹐解開蘋果核秘密的過程﹐最終敵人的出現和弱點﹐甚至那台算是男主角的機械人對女主角的關係等等﹐也好像只是隨機發生的事件﹐令觀眾完全摸不著頭腦﹐不知道發生了什麼事。若這齣動畫在動作場面設計上出色﹐作為純萃不用思考的娛樂作品來看﹐劇本上的過失還是可以原諒。不過這作品的動作場面就只可以用沉悶來形容﹐這完全是出在導演上的問題了。很多機械人走動開鎗﹐配以大量的爆炸鏡頭﹐不就是等於出色的機械人戰鬥。在劇中的眾多動作場面上﹐由始至終觀眾也不知作戰雙方為何而戰﹐更加不知道戰鬥是如何發生的。

總括來說﹐除非是蘋果核戰記漫畫的忠實擁躉﹐這齣動畫沒有特別的觀賞價值。相信應該它他會步前作的後塵﹐成為一起給人遺忘掉的動畫作品。

FLCL

FLCL FLCL是一套很獨特有趣的動畫作品﹐在2000年推出總共有六集OVA﹐由福音戰士的Gainax和攻殼機動隊的Production I.G.聯手製作。關於這套動畫的評價很極端﹐喜歡它的人視它為必看的傑出之作﹐不喜歡它的人說它不知所謂。不過無可否認的是這動畫的製作水準十分之高﹐不論在畫面處理﹐導演的拍攝手法﹐或是配樂方面也遠遠超越其他作品。在鏡頭的運用上作出大膽創新的嘗試﹐使用一般動畫或電影不曾用的拍攝角度﹐低空超三百六十度慢鏡飛行﹐半移動的黑白格格漫畫更是令人拍案叫絕。畫面上所有物件人物的動作十分流暢自然﹐而背景的色調圖案也交接也很仔細。人物作畫的風格包羅萬有﹐因應不同的場面風氛而作出改變﹐由唯美派的尖臉大眼睛﹐到硬朗型的粗線條臉﹐到可愛的大頭公仔﹐以至SouthPark般的剪紙貼圖也一應俱全﹐而然每一個造型也保留人物的神髓。背景音樂是以輕搖滾為主﹐由The Pillows樂隊作曲和演唱。歌曲本身很舒服耐聽﹐亦能夠和畫面配合得天依無縫﹐把動畫裏凌亂中不失輕鬆幽默的本色發揮很淋漓盡致。

故事方面我真的不知從何說起﹐這動畫給我的第一個感覺是雜亂無章。基本上每一集也是一個獨立單元﹐有齊搞笑動作人物發展所有元素﹐每一集之間的劇情看似沒有關連的隨意發生事件﹐但事件的前因後果卻間接影響到主線劇情的推進。主線是圍繞三個主角﹐一個是有問題的小六男生﹐一個是現在和他有曖昧關係﹐但原本是他哥哥的前女友的十六歲少女﹐以及一個不知所那兒冒出來﹐忽然間搬了進去和小男生同住﹐騎著會飛的黃色綿羊仔電單車﹐用藍色結他作為武器的粉紅色頭髮怪雞女人。六集加起來的發展大慨就是小男生的腦袋是亞空間連接點﹐一個超級機械人從他頭中長了出來﹐可以和小男生合體後和變型作大炮。每一集他和從其他人頭中長出來的手型機械人的戰鬥。怪雞女人為了要救出被困醫院組織的龍王﹐要利用小男生和機械人的能力。而小男生的感情就分別投放在少女和怪雞女人身上。

其實主線劇情反而可有可無﹐倒像是為了交功課而隨手貼來一樣。若細心察看這動畫內裏想表達的中心思想﹐留意每一個細節上種中的伏線﹐就會發現它的劇情張力是集中在鎖碎事上。主題是人物之間的感情關係。每一個人也遇到成長上的問題﹐不論是想快些成熟成為大人而抑壓自己﹐還是不願放棄過去的回憶而停滯不前。在故事中角色慢慢從經歷中成熟﹐最終找出自己應該走的方向。

雖然我沒有把這套動畫捧到上天﹐但我還是認為大家應該拿來看一看。喜不喜歡要自己看過才知道﹐若真的不喜歡的話﹐也不過是短短二個小時。再者以藝術角度去欣賞這動畫的畫面﹐或純萃不用腦去看瘋狂搞笑劇情娛樂﹐也已經值回票價了。至於能不能看得出更深一層的人生哲理﹐就當成額外的獎品好了。

Nadesico 遊擊宇宙戰艦

Nadesico 麻宮騎亞的遊擊宇宙戰艦Nadesico係列﹐包括了四集連載漫畫﹐於九六年改篇為電視版﹐以及在九八年上畫的劇場版後傳。基本上漫畫版和電視版是獨立故事﹐除了角色的造型和少數的機械設定﹐故事以及主題也沒有任何關連。漫畫版的畫功是麻宮騎亞一貫的風格﹐不過故事內容方面並不特出﹐所以只有短短的四集便草草收場。相比之下電視版的Nadesico則十分出色﹐在機械人動畫中有經典的地位。是第一套把機械人動畫兩大類別﹐熱血無敵大鐵人類和現實軍事類混合的作品。這套動畫是以瘋狂搞笑為主﹐宇宙船機械人等科幻背景設定﹐只不過是為角色提供表演舞台﹐並非故事的主要骨幹。仔細研究故事會發現錯漏犯駁的地方甚多﹐但這些小問題不影響這套動畫的可觀性。電視版在畫面和音樂質素方面比同期動畫遜色﹐雖然人物造型可愛獨特﹐但表情和動作則有明顯的平面剪貼痕跡。除片頭和片尾歌曲可取外﹐其他場面的音樂像是翻抄別的動畫作品﹐而很多時候甚至沒有任何背景音樂。

劇情發展則有充滿麻宮的特色﹐就是想到什麼便寫什麼﹐沒有什麼佈局可言。大量人物在故事中來來去去﹐不單很多角色的死法完全出人意料﹐除著劇情的發展也不斷加插新人物出場。主角本身的最大作用﹐就是把所有角色串連起來﹐所以不要對角色性格上的成長有什麼期望。身為艦長的女主角統御由里香是片中最惹人討厭的人物﹐沒頭沒腦的死心榻地愛上男主角﹐除了爭風吃醋就什麼也不懂得做。男主角天河明人也好不到那裏﹐無厘頭的大受女性角色歡迎﹐最後卻不明不白的和由里香成了一對。他起初害怕戰鬥到後來要保護全艦成員﹐當中的心理變化也交待得不清楚﹐在一集之內忽然間變成了另一個人。唯一令人留下良好印像的角色就是小琉璃﹐一個不拘言笑的冷漠電腦少女﹐常常喜歡說白痴作為口頭禪﹐妨彿是在整般戰艦中最正常的人了。

故事人物和動畫音樂素質也在水平之下﹐把這齣動畫從垃圾類挽救出來的﹐就是每集中創新獨特的笑料﹐以及玩轉其他動畫作品的幽默諷刺。這套作品在取材上為動畫界寫下一個里程碑﹐也為日後其他同類的作品奠下參考標準。以今時今日的眼光去看﹐其中的笑料也完全沒有過時的感覺。在高達等動畫中的機械人﹐出發時總是很師的在彈射器飛出去﹐在Nadesico中機械以人手動出發時﹐卻是在彈射器上跑步飛跳出機艙。通常配角的死亡是劇情的一個高潮﹐必然會是英雄式的壯烈犧牲﹐而在這套動畫中卻來個反高潮的諷刺﹐在戰上威風凜凜的王牌機師﹐夜半起身上廁所時遇上逃走的犯人﹐還未清楚發生什麼事之前就被射殺了。不能夠不說本作品的最大的特色﹐艦上眾人愛看的戲中戲﹐以三一萬能俠類動畫為藍本的激鋼人。充滿熱血正義黑白分明的激鋼人﹐正好和Nadesico中﹐除了為了生存外找不到要戰鬥的理由﹐正邪難分的灰色世界形成強烈的對比。最抵死還是在中段劇情回顧篇中﹐竟然倒轉為激鋼人中的人物在看Nadesico﹐有點周莊蝴蝶夢的哲理味道。

劇場版的設定是在電視版完結後的幾年﹐明人和由里香失了蹤﹐小琉璃升為新Nadescio的艦長。和平統一後的地球木星聯合政府﹐電視版中死不了的木星師令叛變﹐奪取了色璃子跳躍的控制權。戲份集中在人見人愛的小琉璃身上﹐明人和由里香則淪為大配角。畫面和音樂上明顯比電視版優勝﹐但卻失去了原有的搞笑神髓﹐讓人感到有點兒添食的味道﹐只為了讓電視版的角色再次出場。