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Tide Line Blue 藍色潮痕

Tide Line Blue 在不久的未來﹐一顆小行星撞擊地球﹐改變了地球的生態環境﹐陸地給海洋淹沒了﹐原本的高山成為汪洋中的島嶼。地球上大部份人口也死掉﹐存活下來的人在大海中建立島國﹐藉著天變發生前遺留下來的現代科技武器﹐去爭奪僅有的天然資源。這就是十三集短篇動畫藍色潮痕中的世界。以未來水世界作為夢台的作品很多﹐但這套動畫突出的地方﹐就是在癈墟感和現實感中取得平衡。不像有些地球毀滅的作品般﹐人類退化到野蠻人聚居的情況﹐亦不像另一些作品般只把都市變成船艦﹐就好像什麼天災也沒有發生過似的﹐負責情景的設計師功勞最大。

新聯合國總部所在的小島的設計﹐最能夠把這種味道表達出來。小島本身就像是一個普通漁港﹐沿海邊的碼頭停泊著很多漁船﹐山腰開發為梯田種植農作物。小市鎮規模的城市順著山勢向上發展﹐山頂至海邊安裝了舊式纜車﹐讓人民穿梭來住城市的各個角落。在這幅畫圖中畫龍點畫的地方﹐就是山頂橫放一隻航空母艦﹐想是大水漲給沖了上去﹐水退後就停在山頂不能下來。航空母艦內的軍事設施﹐不單成為新聯合國的總部﹐其核子爐成為供電給山下城市的發電廠。在動畫中世界的其他地方﹐也同樣處處充滿這種後現代的氣氛﹐例如沉在海底的巴黎﹐因地勢高而成為新世界最大都市的西藏等等。這齣動畫的動作場面﹐是以殘存的驅逐艦隊﹐決戰孤戰作戰的核子潛艇為主﹐亦有兩艘潛艇間的生死鬥﹐正是我喜歡的類型。在資源缺乏的新世界中﹐損耗的武器沒法補充﹐這種小規模的軍事衝突﹐有很高的軍事真實感。

這齣動畫的主旨﹐是通過給人分開撫養兩孖生兄弟相遇的經過﹐帶出在新世界兩種不同政治理念之間的鬥爭。戲本在第一集開始﹐就已經展現出新世界的政治張力。在新聯合國和我們現在的聯合國一樣﹐只是淪為各大國拗手瓜爭話權的地方。在撞擊後擁在比較多土地的國家﹐自然在生產力或資源上有優勢﹐他們亦藉此想控制其他小島國。新聯合國本身雖然沒有天然資源﹐但擁有舊世界留下來的一小隊艦隊﹐成為新世界中最強武力的國家﹐其他國家也要給幾分面子。當聯合國秘書長的老太婆﹐希望各國可以拋開成見聚集一起﹐同心協力去建設新的世界秩序。可是各大國為著私利暗懷鬼胎﹐會議走向爆發資源爭奪戰的危險邊緣。老太婆的舊情人核潛艇艦長﹐則有著相對的政治理念。他認為老太婆那套靠把口的理念沒有牙力﹐不可能讓各大國達成共識﹐最終是要依靠武力。他憑著手中的核子導彈﹐威脅要各大國交出權力。核子潛艇決定先發制人﹐在會議其間立馬下威﹐打擊新世界中最強武力的新聯合國艦隊。在警告無效各國不肯交出權力後﹐以發彈攻擊聯國總部的空母﹐但不能完全殲滅聯合國艦隊﹐在艦隊全力反攻下受創敗走﹐而艦隊則展開追捕獵殺行動。。

孖仔中的弟弟是老太婆的養子﹐而哥哥則是艦長的養子﹐在攻擊中重逢相遇﹐為了救剛生孩子的女主角﹐搭上了核潛艦與之一起逃亡﹐並一路實行七十二小時後核攻擊的威嚇政策。故事就從那對兄弟的眼中﹐通過他們在陸上不同國家的經歷﹐對比兩個政治理念的優劣不同。雙方也看到對方的理由﹐亦朝同一個目標出發﹐只是由於理念不同﹐只好在戰場上兵戈相見。故事的轉捩點是新世界的資源地圖出現﹐兩兄弟原本與父親在軌道太空居住﹐在撞擊發生後父親為安全計﹐送兄弟二人回地球﹐自己則選擇獨自留守太空站﹐完成新世界的地圖。聯合國艦隊憑著地圖佔盡上風﹐但兩兄弟不想讓父親的心品成為戰爭工具﹐於是決定公開這幅地圖﹐讓新世界的人民共同擁有所有資源。

這齣動畫是去年度必看之作﹐不單作畫配樂出色﹐海戰場面精彩絕淪﹐以潛艇獨有的戰鬥方法出奇制勝。故事還有深度留給觀眾思考的空間﹐在觀眾伴著兩兄弟歷險時﹐就如親身體會到兩種不同理念的利敝﹐發現建立新世界沒有容易的答案。單靠政治手段沒有馭駕能力﹐議會變成議而不決的口水之爭。依靠武力以強權高壓使人屈服﹐卻會引起更強烈的反彈﹐只能在勢力可及的笵圍維持短暫的和平。新世界中的爭奪資源解決方案﹐就如現實世界的政治一樣是條兩難題。這套動畫美中不足的地方是篇幅太短﹐如果它能夠有廿六集的長度﹐就可以把世界觀和其他角色更深入發揮。電視版的結局只有十二集﹐據說第十三集只收錄在DVD中。原本想看完真正結局才寫後感﹐不過我等了差不多大半年也等不到譯版﹐只好放棄再等動筆再算。

現在的結局也算是不錯﹐不過還有幾條尾巴沒有好好收結。由始至終沒有交代過女主角孩子的父親是誰﹐不過十多歲就生孩子的角色﹐在動畫中很少見﹐還是一開始就大肚出場﹐而男主角只是暗戀她的人。雖然女主角在劇中對劇情沒有直據影響﹐但是藉著她對孩子的母愛和期望﹐表達出人類要在新世界存活下去的生命力。再者聯合艦隊和核潛艇的決戰﹐還末分出勝負。核潛艇使計讓聯合艦隊擊沉不甘受制的大國的潛艇後﹐就以以休戰的暫時落幕。希望有機會可以看到這齣動畫的真正結局吧。

Shakugan no Shana 灼眼之夏娜

Shana 夏娜是今年度第一季度最受矚目的動畫﹐它挾著改篇自同名暢銷小說的威勢﹐加上人設可愛萬分萌味十足﹐主角是少見的長髮校服加長劍蘿莉小女孩型﹐未上映已經累積了很多忠實的支持。我只看過小說版的頭兩本﹐動畫版大至上忠於原著﹐只為加強劇力在角色出場次序有小改動﹐以及加插一些新的內容﹐把原著角色的神髓更加盡量露出來。當然免不了少量讀者服務鏡頭﹐夏娜紅著面吃菠蘿飽的可愛模樣﹐對著男主角朵氣地連叫三聲閉嘴﹐肯定迷到了不少觀眾。動畫版的畫工和音樂也是水準之作﹐特別是片頭歌曲十分悅耳動聽﹐就是每一集標題字幕和中段去廣告那的短短配樂也充滿氣勢。

故事的背景是世界有兩個平衝世界﹐一個是我們居住的地球﹐另一個是劇中稱之為紅世的地方。連繫兩個世界是存在之力﹐就是任何生命物質存在的本質。紅世使徒吃取人類的存在之力﹐轉變為可供他們使用的力量。給吃掉人類的生命會變為一個火炬﹐燃燒殘餘在體內的存在之力﹐當火炬熄滅的時候﹐人也就從世界上消失﹐包括所有曾經存過在的證據。很有孔子說的人死如燈滅的味道。紅世王國的魔王為阻止使徒破壞存在的平衡﹐與種種原因而來的人類訂立契約﹐以存在換取力量讓他們變成火霧戰士﹐成為專門捕殺紅世使徒的獵人。

男主角悠二在一次使徒的襲擊中遇上夏娜﹐得知自己其實已經死了﹐只是思想殘留在火炬上的事實。特別的是他這一個火炬給裝上秘具﹐是可以每天重新加滿存在之力的零之謎子。夏娜為了保護秘具不落入使徒手中﹐她借用了悠二同學的存在﹐侵入悠二的日常學校生活中。故事就是循著這兩條線發展﹐一方便是夏娜對抗使徒的打鬥﹐另一方便就是少男少女情竇初開的學院愛情輕喜劇。我認為後者才是這套作品的重點﹐原本只懂戰鬥直線思考的夏娜﹐因著悠二發現愛情重拾人性。她與暗戀悠二的女配角爭風吃醋鬥氣頂嘴﹐搞笑有趣得來不失純真﹐例如不想悠二吃女配角煮的飯盒﹐硬把菠蘿飽塞給悠二吃很可愛。悠二媽媽對著夏娜的契約者紅世魔王﹐在條項鍊中只是得把聲的天動之火﹐隔著電話講夏娜女兒心事很有啟發性。相對起來打鬥線方便比較失色﹐紅世使徒的出場沒有什麼說服力。雖然每個敵人的造型設定也精巧別緻﹐但到了第一季二十四集播完﹐還沒有說出壞人非要吃存在之力不可的理由。有點單純為了吃而吃的感覺﹐或者是為了要當壞人給夏娜和悠二加點愛情考驗﹐才出來送死的臨時演員。小說目前還在連載中﹐動畫版亦差不多追上進度﹐第一季電視版完結後﹐己決定會推出電影版﹐之後大慨會停播一段時間﹐直止小說劇情再深入發展。希望不會變成像星界般﹐等到觀眾也差不多忘記了﹐人氣也下滑得七七八八﹐才推施施然地推出新的一輯﹐真擔心等太久製作公司會關水喉最終癱尾。

這齣作品以存在作為中心思想﹐帶出了一個值得反思的問題﹐什麼才算是人﹐人生的存在又有什麼價值。生命已逝僅餘下複製思想的火炬算不算是人﹐把自己的存在交了出去﹐與世間上其他人沒有接觸又算不算是人。第二集是小說沒有但很有意思的情節﹐講述悠二伴著快要消生的女同學﹐他努力地想要為她留下活過的痕跡﹐可是除了他外再沒有人記得她。若世界會把消失的人徹底的忘記﹐抹去他們曾經存在的所有證明﹐會否把生命的意義也一起抹掉。悠二面對這難題的態度充滿哲理﹐他不介意所有人是否會記得自己﹐只要知道自己的存在曾幫助過別人就夠了﹐可是他說到底還是在乎夏娜會否記得他﹐亦間接地流露出對她的愛意。在第一季最後的一段劇情﹐悠二給使徒擄走﹐夏娜捨命相救﹐不是因為他是要守護的秘具﹐而是因為他是她所喜歡的人。悠二明白到如何解開一直以來的心結﹐他把夏娜當作執行任務的火霧戰士﹐而不是把夏娜當作另一個人看侍。當雙方因為對方的肯定自己是人﹐不再對自己的身份感到迷網﹐而可以能夠放開束縛表達自己的愛意。因為愛情是人類才擁有的特質﹐肯定了愛的存在﹐就是肯定了人的身份。我很期待夏娜劇場的上映﹐亦盼望小說的中譯版會早日推出﹐既然有沒有夏娜的動畫可以看﹐只好連小說文字也拿來頂著解渴。

Pale Cocoon 記憶裂痕

Pale Cocoon 記憶裂痕是一套超短篇的動畫作品﹐只得一集過二十二分鐘的篇幅。這齣動畫的畫面水準高超得沒話可說﹐雖然只有簡單的幾個人物和場景﹐但是設計很有心思﹐突出了未來的灰暗感覺。主角電腦顯示器的設計很獨特﹐和工作間的牆壁結合一起﹐由地下申延去天花板﹐連結上半透明的螢幕﹐配合很重後現代感的使用者介面﹐好像就是幾代後的蘋果電腦產品那樣有型。畫中的光影效果襯托得華麗﹐光點像下雪般飄落在鐵梯槽很有詩意。電腦合成將立體和平面畫結合得天依無縫﹐每一格看上來也有用電腦加工﹐亦同時看起來像沒有加工一樣。音樂方便亦絕對是上佳之作品﹐劇中有一段全長度的音樂影帶﹐不單整段全部是用動畫繪製﹐相對起其他歌星的流行曲﹐不論旋律或是拍攝手法亦不會被比下去。當然實驗式動畫要在一集內吸引觀眾的注意﹐影音這兩方面可要非常出色。

故事是發生在遙遠的未來﹐主角是在地球發掘局工作的小職員。在末來的考古學家不是在荒野找廢墟﹐而是在網絡上尋找地球以往的記憶。全套動畫只有兩個半角色﹐主角和與他是同事的女朋友﹐和只有聲音頻率跳動的上司。故事讓觀眾感受到未來的世界灰暗的感覺﹐人們生活在不見天日的地底﹐只能靠舊時記憶去懷念藍天緣地。主角身邊的人一個個懷疑考古的意義﹐辭職不幹令球發掘局一步步關門。主角對古代地球的記憶還有希望﹐認為只要能夠充份認識過去﹐終有一天可以找回從前美麗的地球。他的最後一項工作是找到一份音樂影帶﹐從還原修復過程中﹐他看到了他存在世界的真實﹐並決定要找地球的秘密。

這動畫只得半個小時的長度﹐對於故事內容就不能太過苛求﹐只能算是有頭有尾中規中矩。背景交代不夠詳細﹐要觀眾短時間吸收大量資料。男女主角的發展亦欠奉﹐只是中間抽出來的一個片段。不過由於時間限制﹐不能把故事背景加以發揮有點可惜。可是導演想通過這齣動畫帶出來意境﹐總算能夠清晰地傳達給觀眾。總括來說﹐這套動畫藝術成分比娛樂成份高﹐不是一套每個觀眾也懂得欣賞的作品。

創聖之Aquarion

Aquarion 最初拿起這套動畫看的理由﹐就只是因為監製和機械設計河森正治的大名。河森正治是何許人﹖他就是超時空要塞的變型戰機韋基利的設計者﹐亦曾參與很多動畫的製作﹐如天空之艾斯卡科尼﹐超時空要塞前傳﹐青之六號等。他為這齣動畫設計的機械人創聖號絕對是神來之筆﹐打破近年千篇一律左抄右抄的機設。創聖號有著三一萬能俠的影子﹐也就是三架不同顏色的飛機﹐以不同變化組合出三個型態的機械人。最令人讚嘆不爾是創聖號的合體﹐不論在飛機或是機械人型態﹐也沒有舊合體動畫的比例走樣問題。創聖號是用全電腦設計﹐連出的超合金玩具也可以保留完全變型﹐不到你不服。

單單以技術層面來看﹐這套動畫完全無懈可擊。畫面靚﹐機設勁﹐動作打鬥流暢﹐招式華麗多變化﹐配樂和主題曲也非常悅耳。至於故事方面﹐我在看前沒有抱很大的期望﹐但看時卻充滿驚喜。這套不是軍事寫實系作品﹐是名乎其實的超級系動畫。三一合體要嗌合體後再播片不用說了﹐出招前要先嗌招式名字﹐還有字幕打出來。招式要幾跨張有幾跨張﹐憑空變把劍出來﹐用腳踢出火球是小玩科。一拳可以由地球打到月球﹐凌空跑步跑上太空﹐呼招機械人進入夢境﹐簡直就是匪夷所思。不過竟然是擺明車馬是超級系﹐就已經預了什麼事也可以發生﹐我反倒頗為欣賞這些天馬行空的創意。

正如其他超級系的故事般正邪對壘﹐主角是保衛地球的一隊問題少年﹐機械人也是從古代遺蹟中掘出來。壞人就是要侵略地球墮天使﹐會把人類捉了去當食糧。可以想像是三分一套三一萬能俠﹐加三分一套超時空要塞七﹐再加三分一套新世紀福音戰士。前半段每集也很公式化﹐先說眾人訓練生活的事﹐每集交代一點人物關係﹐接著怪獸出場創聖號出擊。先落下風不夠打﹐再利用上半集的伏線﹐創出新的必殺技殺死怪獸玩場。故事去到後半部的發展出乎意料地好。男女主角的前世因緣藏有大秘密﹐人類和墮天使的關係帶有希臘神話色彩﹐量產型創聖號投入戰爭扭轉戰局。前段中的所有疑問也有解答沒有癱尾﹐最叫人估不到是基地司令的真正身份。

河森正治在劇本上很大路守規矩﹐但他在每集的細節上很花心思。故事中不時出現創聖號女仔的公仔﹐玩cosplay那集就很惡搞爆笑。實驗性質用歐洲動畫的風格畫的那集﹐也能同時能夠在劇本上自完其說。在最後幾集中﹐叛徒偷了架創聖戰機去和怪獸合體。創聖號因少了一架機﹐而要去和量產型合體湊數。雖然合體出絕招時可理所當然用重覆畫面﹐但他沒有濫用這個權利。很多時候略過出擊合體﹐鏡頭一轉機械人直接出場﹐把動畫的節奏拉得更緊湊。

創聖傳說這套動畫﹐不長不短的二十六集﹐娛樂性豐富﹐看得開心睇得過癮。故事簡單直接之餘又不沉悶﹐還要扮作有深度去明幽庵野秀明一默。與同期的超級大製作高達命種比較﹐這套動畫足足跑贏幾條街。

鋼之鍊金術士劇場版 – 仙巴拉的旅人

FMA movie 去年播出的鋼之鍊金術士﹐在不論成人青年中﹐也揪起了一股等價交換的熱潮。不少正經八百的人文學科學術研究者﹐也用鋼鍊的等價交換原則來大做文章。電視版故事的結尾﹐主角愛德華穿過黑色之門﹐來到二次大戰前夕我們的世界。弟弟阿魯也恢復身體﹐但失去了與哥哥四年間一同經歷的所有記憶。那時候已經傳出了電影版的消息﹐這樣的結局定是給電影留下伏線。戲中我們的世界有個有關平衡世界傳說﹐那地方的名字就是叫仙巴拉﹐也就是指愛德華原本所屬於的鋼鍊世界。

開場的第一幕是愛德華兩兄弟去對壞人﹐我還以為劇場版只不過是外傳故事。不過鏡頭一轉﹐那原來是在我們世界中﹐愛德華對著我們世界的阿魯說回憶。劇場版承接電視版的結局﹐兩兄弟分隔在兩個世界﹐分別去找打開門的方法﹐讓愛德華返回原來的世界。劇中有很多熟悉的人物出場﹐不過由於片長關係﹐只能粗略交代他們的近況。最特別是愛德華在我們世界中﹐遇上了很多和鋼鍊世界中人相貌相似﹐但完全是另一個平衝人格的角色。角色的忠奸也來個大兜亂﹐大總統在我們世界只是個平凡的導演﹐幫愛德華告訴他仙巴拉的秘密﹐反而劇中的大奸角卻長得像Hawk少佐。最叫人懷念的情景是阿魯穿上愛德華的裝束流浪﹐背負著哥哥的影子。

這次劇情的編排比較遜色﹐雖然把納萃德國的歷史穿插其中很有新意﹐但主線只集中在如何打開黑色大門上﹐相對電視版的劇情就顯得單調。而奸角入侵鋼鍊世界的理由十分牽強﹐原來以為要借助鋼鍊的力量去統治世界﹐最後說出來只不過是奸角的精神有問題﹐大費周章通過黑色之門到另一個世界﹐只不過是想過去大肆破壞一切未知的東西。最終結局也不能令人滿意﹐兩兄弟為了破壞門﹐兩個人一起留在我們的世界﹐再沒法子使用鍊金術。最慘的還是溫蒂﹐只能和愛德華見到一面後﹐連阿魯也一起失去了。原本在電視版中﹐他們三人間若隱若現的愛情﹐沒有開花結果變成了遺憾。

原本期望劇場版的製作水準會很高﹐不知是我下載的版本不行﹐還是製作公司偷工減料﹐畫功和音樂的水準﹐只和電視版相差不遠。鋼鍊因而聞名的等價交換原則﹐在劇場版中鮮有提及﹐兩個世界好像無掩雞籠﹐任何人只要有鍊成陣就可以隨意出入。納萃奸角要揮兵入侵鋼鍊世界的首都﹐就只帶了一架運輸機去。那些盔甲人明明不怎厲害﹐只是中幾槍就會死的喪屍﹐中央司令的守衛卻節節敗退。整個首都就好像只是有主角那班人﹐不是有其他國家鍊金術師﹐還有兵精糧足的軍隊主力呢﹖我對鋼鍊的劇場版很失望﹐原本的結局反而給觀眾留下想像的空間﹐追加的結局不單破壞鋼鍊的平衡﹐甚至當成獨立故事也沒有足夠的價值。除非是鋼鍊的死硬派支持者﹐普通的動畫迷大慨不會喜歡這齣戲了。

Trinity Blood 聖魔之血

Trinity Blood 聖魔之血是在我常去的宗教討論區的一位朋友介紹給我看的﹐他說知道我是天主教徒﹐所以一定會對這套作品有興趣。他的說話沒有錯﹐因為在日本動畫中﹐以天主教作為背景設定這是第一套。這齣動畫的故事可以很簡單的歸納為﹐以梵蒂岡教庭為首的人類國家﹐大戰邪惡的吸血鬼帝國。動畫中神父和修女的服飾設定﹐超級有型得無話可說﹐立即成為今年日本cosplay界的熱門扮演對象。如果我教堂的神父修女可以這樣帥氣﹐教區肯定不愁找不到足夠的神職人員。

不過這套動畫撇開了宗教的包裝﹐除了久不久在對白中亂用幾句聖經金句﹐基本上沒有任何宗教意味。故事中的梵蒂岡和現實世界中的天主教完全不同﹐故事基本上可以理解為幻想世界中﹐兩個不同種族的王國間的長期戰爭。神父修女等角色﹐可以當成常見的將軍騎士巫師﹐教宗就是世襲式的國王。吸血鬼和人類也只是用來特顯兩個不是你死就是我亡的種族﹐故事中的吸血鬼也不一定要吸人血﹐除了要表明壞人身份時才會吸血。對付吸血鬼不用老土的十字架和太陽﹐而是用很Matrix風格的打劍和槍戰。雖然故事中用是我們熟悉的地名﹐但那是發生一個不折不扣幻想世界的故事。市鎮充滿中世紀風情﹐但同時有飛行船﹐人造衛星炮﹐納米改造人等高科技。

故事的情節其實很老土﹐兩個國家中分別有也主戰與主和兩派﹐主戰派當然是想打個你死我活。主和派就有兩族人可以和平共存的理想﹐派出使者作初步溝通﹐但給主戰派從中作梗。女主角是個在教堂長大的孤女﹐大個順其自然的成為修女。養大她的老神父給當地的吸血鬼殺了﹐她想去報仇但不成功﹐最後給男主角在開場不久救了回梵萃岡。在誤打誤撞吉星高照下﹐她參與了所有兩國主和派的溝通﹐還和吸血鬼國的王子相愛起來。最神奇還是在最尾那幾集﹐她忽然成為某中立國亡帝的私生女﹐在為免國家發生內戰而當上女王。男主角的設定比較有趣﹐平常就當個無聊不大正經的搞笑神父﹐要打時候就變身成為超級吸血鬼﹐專吸普通吸血鬼的血法力高強的魔人。至於他如何成為超級吸血鬼的來龍去脈﹐故事中沒有清楚交代﹐我們只知道他原本是太空站上人造人﹐追著大哥來地球復仇。他還有幾個同類的兄弟姊妹﹐大哥不知什麼原因殺死了大家姐﹐現在成為主戰派的幕後首腦﹐細妹現在就成為吸血鬼王國的女皇。男主角就最無用﹐一個人在梵蒂岡的特工隊當個小神父﹐還要時常受他那個靚女大主教上司的氣。男主角的造型和性格﹐老是讓我覺得熟口熟面﹐面尖尖載著副圓型眼鏡﹐不就像Trigun和Eatman嗎﹖性格就是很典型的城市獵人類型﹐只是他身為神父才沒有獠那樣咸濕。其他的配角也各有特色﹐不過還是很容易看出其他動畫的影子。我最喜歡是那個用雙槍的機械人神父﹐是Mark哥和Terminator的混合體﹐比起好吃懶做只靠無敵變身的主角更有型搶鏡。

雖然故事內容很普通平淡﹐兼且第一季播完後﹐還不知道會不會出第二季﹐很多謎題有可能要看原著小說才得到解答﹐不過這還是一套很cult的作品。無論在設定作畫或是配樂上﹐也流露出很引人入勝的黑色風格﹐特別是在某幾場戲配以中世紀聖樂﹐把那詭異的氣氛發揮得淋離盡至。唯一美中不足的地方﹐就是劇中常在不恰當的地方夾硬加添笑料﹐特別是男主角死蠢擺烏龍出錯的那些﹐就嫌太過造作令故事看起來不自然。另外因為主角全部也是神父修女﹐不要期望這動畫有任何愛情線或服務鐘頭﹐唯一最接近愛情的情節﹐就是當男主角搭擋的修女對他間接地告白﹐不過她說完後不夠一集就死了﹐這段感情也就不了了之。我認為就算不打算看足全套的朋友﹐也應該找二三集聖魔之血來看看﹐才可以親身感受一下今年度最流行的日本動畫cult的文化。

Sentou Yousei Yukikaze 戰鬥妖精雪風

Yukikaze 戰鬥妖精雪風是齣五集的短篇OVA動畫﹐零二年推出第一集﹐進度極其緩慢﹐出到零五年才發行大結局。期間曾經有消息製作小組給調派去其他動畫﹐我還擔心這套動畫會無尾。無尾比爛尾更差﹐至少爛尾好歹也有個結局吧。

這齣動畫的影音效果一流﹐在最近幾年也很少有這級數水準的製作。以電腦動畫構成的空戰場面﹐不論氣勢﹐鏡頭運用﹐以及精細度上﹐除了因沒有變型而比Macross Zero稍為遜色外﹐我想不出更加出色的作品。這套作品的音效在下載版本是聽不出來﹐要弄隻DVD來放在家庭影院外﹐才可以感受到從空中自衛隊F-15現場收音的振撼。人物不是這套動畫的主角﹐雖然畫得尖口尖臉古古怪怪﹐但可以不理﹐因為戰機才是真正的主角。劇中的機械設計﹐不論是戰機雪風本身﹐或是空中飛行母艦﹐全部也很有型富有時代感。單純在技術性方便﹐這動畫完全無懈可擊。

美中不足的是這動畫的故事寫得很差﹐我看了兩次也不太明白想講什麼。不知是不是我理解能力低﹐故事中我看懂了的就只有這幾點。雪風是個人工智能的戰鬥機﹐不單機體很厲害﹐還可以離線控制整個飛行中隊。雪風的敵人是稱為JAM的外星人﹐是在南極上空出現可以穿梭時空的雲裹面﹐存在於另一個世界的生物。地球在那個世界建立一隊空軍﹐想要征服那兒。JAM不知是什麼東西﹐可以變成人和人同化﹐又可以變出很多的戰鬥機。雪風在那個世界作戰了四集後﹐最後的任務是護送全體軍隊撤退。因為人類面對JAM完全沒有勝算﹐只好把在撤退時把時空雪破壞﹐防止JAM反侵略地球。不知何角JAM對雪風和駕駛者人肉木偶很有興趣﹐總是想把他們捕獲研究。最後雪風以特攻的方法﹐完成了最後的任務。在動畫界中以人類作侵略者的劇本很少見﹐最後人類還要輸掉侵略戰的話﹐可以說是前無古人。值得一讚的是在兩個世界的設計上﹐有很明顯的對比。地球的畫面是用原色上畫﹐而在JAM的世界則是以帶綠天空為主的顏色﹐讓人感覺到人類在那世界中絕望爭扎的氣氛。

這套動畫絕對是必看的選擇﹐五集二十分鐘不算長。技術性方便的優勢﹐足以彌補故事安排上的缺陷。若果連兩個小時負擔不起去浪費在差勁故事的話﹐至少也要開其中一半集﹐看看一個空戰場面經典的誕生。

Narue No Sekai 成惠的世界

Narue 成惠的世界是零三年推出的動畫小品﹐十二集短篇的內容輕鬆有趣﹐但不至於令人捧腹大笑﹐充滿少男少女間純真的愛和親情溫暖。作畫和音樂也屬於中上水平﹐在小成本經營的製作公司算是不錯了。單看簡介這套動畫對我吸引力不大﹐不過封面是少女站在太空艦隊前﹐看起來好像有點看頭。而且剛看完最新的軍曹﹐心想這套路線也差不多﹐也是無厘頭科幻趣劇﹐所以就下載回來看看有什麼特別。簡單來說這套動畫是軍曹的輕量版﹐把五隻青蛙換成兩姊妹﹐除去狂玩其他動畫的部份﹐剩下來加點漫馨愛情線的濃縮版。

故事是環繞著男主角和成惠兩人的生活﹐男主角除了當引子外不太重要﹐所以連名字我也忘記。他是一個平凡不過的高中生﹐在一次小小的外星人陰謀中﹐給同校同學成惠救了﹐還成為男女朋友。想不到成惠原來是半個外星人﹐跟著很倒楣當銀河系地球聯絡員的爸爸﹐在地球上定居下來。除著故事的發展﹐有越來越多的角色出場﹐差不多每兩集就有一個新的角色。男主角的老死是一大陪襯﹐他的青梅竹馬女友又是成惠的死對頭﹐一心想揭穿成惠是假外星人。成惠的姊姊在第四集出場﹐不過由於在宇宙間以超光速作長途旅行﹐來到地球時比成惠的年紀還小。最有趣的是當她褓母的太空戰艦的電腦﹐可以化為人型自由活動﹐還把戰艦變成間日式房屋讓她在地上居住。每集的情節主要是外星人不適應地球人日常生活而發生的趣事﹐當中穿插著成惠和她身變眾人關係由差轉好的變化。故事可以說是有完滿的結局﹐所有謎題也得到解答。連成惠爸爸當年如何遇上成惠媽媽﹐為何留在地球上不走也有交代。成惠媽媽雖然只在回憶中出場﹐但她的個性卻描寫得十分抵死。一直以來劇本把媽媽塑做成賢良淑德的錯覺﹐卻一出場時來過大反轉。男主角愛看的戲中戲魔炮少女動畫也很有特色﹐魔炮少女聲優給成惠受氣。成惠擔心男主角愛動畫人物多過自己﹐跑去參加魔炮少女扮演大賽很感人。不過這類型的作品是沒有真正的結局﹐在結尾像是兜了一個大圈﹐一切風平浪靜大家繼續過安穩的生活。

劇中最感興趣的是人性化的太空船。在很多不太嚴肅的科幻作品中﹐也用美女來實體化太空船的人工智能﹐大慨主要是滿足男性為主的觀眾。不過像在成惠的世界中﹐變成美女後的太空船﹐有自我獨立的性恪﹐可當為一個人角色的就十分少見。而擁有美女外表和強大的戰鬥力﹐卻嘮嘮叼叼去當小女孩的媽媽就更加少見。在劇中還有另外一隻太空船﹐她的跳線性格更加有趣。因為害怕打仗﹐所以逃避兵役躲在地球上﹐更愛上了收留她讓她打工的老闆。最後當然是大團圓結局﹐在成惠一干人等的幫忙下﹐軍部不追究責任﹐反正戰艦閒著也沒事幹﹐不如有需要才徵召回來﹐老闆沒有介意她的身份和她舉行婚禮。我認為如果這套動畫有續集的話﹐加添太空船作新角色會十分有趣。

成惠的世界是一套沒有什麼煩惱的動畫﹐發悶或不開心時隨時看一集﹐可以鬆弛緊張的生活。雖然這套動畫女角眾多﹐難很地內容清新健康﹐沒有刻意加插令人噴鼻血的服務鏡頭﹐最多也只是裙子隨風飄起露出小褲褲。成惠的角色十分討好﹐雖然有半個外星人血統﹐但把出生的地球當成家鄉﹐不願意離開地球返回宇宙。她的性格又和正常地球人格格不入﹐特別是她孤寒成性﹐事事也精打細算﹐有點星界系列中阿布族人的性格。總括來說﹐這齣動畫雖然不是十分出名﹐各位也不妨一看﹐說不定也會喜歡。

Starship Operators 星船操作員

Starship Operators 星船操作員是零五年度比較冷門的作品﹐十三集的短篇無聲無色的完結﹐在動畫界沒有引起很多注意。這齣動畫是屬於嚴肅的科幻劇情片類別﹐雖然有太空戰艦﹐但沒有激烈的戰鬥﹐有很多女孩當主角﹐但沒有服務鏡頭。畫面的水準只是一般﹐人物和背景不時明顯地分開兩層。艦與艦之間的作戰﹐很大部份用簡單的電腦戰述畫面交代﹐即綠色的平面幾何圖型加虛線箭咀。戰艦外觀雖然用電腦模型﹐但只有立體遊戲的水平。音樂方便不過不失﹐除了開場和片尾曲頗為悅耳外﹐配樂大致上能夠迎合劇情的氛氣﹐但整體上並不十分突出﹐離不開遊戲音樂的感覺。唯一例外的一首歌就是為劇中電視新聞片作的配樂﹐好像是在真正的新聞片配樂一樣。

儘管有不少人因為這些表面因素﹐對這套作品有先入為主的負面評價﹐但無損我對這動畫的喜愛﹐因為故事內容才是這作品的精萃所作。劇本的改篇自水野良的小說﹐他的成名作羅德島系列相信無人不識。這套作品題材十分特別﹐簡單上可以說是星空奇遇加真人騷﹐內容涉及現代政治和社會文化的批判﹐有給觀眾思索空間的深度。故事開始一班軍校學生在最新銳的戰艦天照號上實習時﹐母星給帝國侵佔﹐正規軍棄械投降﹐反正在帝國統治下也不過照樣生活。在帝國的命令下﹐行星政府要解散軍隊﹐把戰艦當廢鐵賣掉。還留在艦上的學生﹐在一股對亡國年青熱血下﹐提出了個異想天開的想法﹐把戰艦買下來﹐單槍匹馬以游擊戰的方式﹐反抗帝國對中立行星帶的侵略。可是買戰艦和作戰補給的資金從何以來呢﹖有人提出一個更加驚人的想法﹐就是和銀河電視網合作﹐把戰艦當成真人騷﹐轉播他們和帝國間的戰鬥﹐以及船員的日常生活。上億的觀眾在電視機轉播前﹐看見天照號以寡敵眾﹐憑著戰略天才香月的頭腦﹐以巧妙的作戰計策﹐重創帝國軍的追擊艦隊。天照號忽然成為銀河最受歡迎的節目﹐艦上眾成員在亡命奮戰的同時﹐也成為銀河系的偶像明星。無目的軍事反抗對於光復祖國沒有多大效用﹐畢竟一隻戰艦只是勢孤力弱﹐於是天照號迎接國家的前總統﹐在艦上成立流亡政府﹐作戰只是更高政治層面的手段工具。最終的目標﹐是憑著作戰勝利和電視轉播而產生的民意支持﹐讓地球聯邦出兵干預帝國的侵略行動。

這套動畫的人物眾多而集數少﹐每個角色所佔的戲份不多。在艦橋的幾個女孩子﹐除了頭髮的顏色不同外﹐到完場時我還分不清誰是誰。作者對於殺死角色絕不手軟﹐不過亦沒有大開殺介去濫殺﹐死亡率維持在每幾集一個﹐很自然地表達出在戰場上﹐總是會有人不幸地喪失的的殘酷事實。沒有很戲劇性的死亡﹐除了死者身邊的人會傷心外﹐在戰爭中的生命是微不足道。

在太空中以戰艦對決﹐在一般的科幻動畫中不常見﹐有的話也以動作掛帥﹐把戰艦開得像戰鬥機。在這作品中的戰艦對決﹐過程十分平靜但緊張﹐就像玩捉迷藏一樣﹐在漆黑的太空當中﹐誰先找出對手給與致命一擊就贏。在現實中因為慣性作用和物理上的距離﹐巨型的戰艦不可能作纏斗﹐也不可以單憑天材機師﹐在幾分鐘決定勝負。戰艦和戰艦之間的作戰﹐可以打幾小時甚至幾天。利用情報計謀﹐讓敵人中計先落入射程以內。最精彩的那一役﹐是敵方用穩形艦追擊天照號。香月想到了非常絕的戰略﹐反利用敵方的優點變為缺點﹐把魚雷當成煙花放﹐在照亮了太空的背景中﹐找到了艦身會吸收光源穩形艦的位置。

在劇中以真人騷戰爭為題材的電視節目﹐看上去好像很荒謬。其實現實生活中的新聞報導也有這個發展趨勢﹐在兩次波斯灣戰爭中﹐
CNN在巴格達那舖天蓋地的直播﹐吸引觀眾全天候不停追看最新戰局。在傳統新聞界的職業操守中﹐客觀報導事實不刻意製造新聞是基本的道德。可是現今有不少傳媒已溣為政治工具﹐新聞報道不再是單純報道事實真相﹐而是如何把新聞作為手段﹐達到塑造事實去影響民意的目的。在劇中銀行電視網的節目製作人﹐為追求收視不顧新聞操守﹐為製造獨家新聞而挑起戰火﹐把復國心切的一班青年送上無情的戰場。但換個角度去看這件事﹐天照號在弧立無援的情況下﹐不可能反擊帝國的侵略。電視網給他們資金軍備﹐換取拍攝的權利﹐正是雙方各取所需的雙贏交易。天照號亦藉著電視廣播﹐把他們的抗暴理念傳送出去﹐爭取民眾的支持。電視網不只是被動式的報導﹐而成為在新聞件事中﹐讓各方互動的一個途徑。諷刺的是最後記者自己也成為新聞中的一環﹐在幕前演戲使計誘敵人進入陷阱﹐徹底地把新聞節目製作的界線打破了。在劇中設定的這個特殊情況下﹐帶出了記者的職業操守是否就是新聞最終意義的反思。新聞本身竟然是社會不可分割的一環﹐它應否為更崇高的理想服務。我想大慨每一個新聞從業員﹐最終還是依照個人的良心作準則﹐決定何時才跨出不再做旁觀者的那一步。

這個故事有很大的發揮空間﹐十三集實在不夠﹐只可僅僅顧及故事主線﹐沒有時間去經營各角色的性格。二十六集的長度比較適合這套動畫﹐可以放多些時間描述艦上各人間的關係。故事的結局很耐人尋味﹐天照號最後為將真相帶給觀眾﹐帶同把聯邦艦隊的一半戰力自爆﹐把聯邦的鄙劣手段暴露給世人。船員雖然乘穿梭機安全逃離天照號﹐但他們這短短抗戰到底算不算是成功﹐劇終沒有給觀眾留下明確的答案。這是近年難得一見的高章結局﹐沒有爛尾也不是行貨式的大團員收場。很期望這套作品有機會開拍續集﹐不過這可要看水野良的小說連載進度了。

Gad Guard 鋼鐵守護者

Gad Guard Gad Guard這套動畫對我有特別的意義﹐因為這是我第一套用BT下載的動畫。那時BT還未像現在般流行﹐那時還只是動畫迷間分享字幕翻譯動畫的工具。我陪朋友去動畫會的放映活動﹐這套動畫是在那一天其中一套放映的作品。細問下才得知有這個下載動畫的渠道﹐回家後馬上下載已出版的集數回來觀看﹐就這樣我重新開始看停止了幾年的動畫。那時我每個星期也下載追看最新一集﹐不過到了二十集時﹐因這套動畫給發行商買了版權﹐字幕組停止翻譯。其實這動畫到了後半部時已不太好看﹐我也懶得去買翻版補回最後幾集﹐就這樣這套動畫的結局就不了了之﹐反正網上下載的新舊動畫多得看不完。最近竟然給我遇上這動畫的全套下載﹐便順便補看最後幾那集﹐好歹也是有始有終嘛。

這套動畫給我的第一個印象﹐就是配樂十分出色﹐作畫很有風格。片頭和片尾曲用爵士樂﹐在動畫中比較少見﹐亦很適合這動畫的主題﹐不是嚴肅緊張的劇情片﹐亦不是無厘頭的笑片﹐是一齣很輕鬆的小品。畫面構圖的線條很簡單﹐色彩的選用也以純原色為主﹐但這不代表製作馬虎。這套動畫絕對有曾出品福音戰士和Last Exile的Gonzo Studio的品質保證。人物和機械的造型是以可愛為主﹐主角是頭身比例較大的少年少女﹐但不是萌系那種吸引男生的設計﹐倒像是小朋友童話書中的插圖人物。機械人則像是Q版玩具﹐眼大大完全沒有殺氣﹐有點當年魔神英雄傳的影子。特別的地方是機械人沒有駕駛室﹐主角就騎在機械人身上作戰。最初我就是被這幾個原素吸引﹐驟眼看上去這像是一齣頗有趣的作品。可惜這間公司的動畫有個難尾的陋習﹐這套作品自然也無可幸免﹐甚至慘在劇情中段已經開始無力化﹐到結局也返靈乏術。

背景設定在另一個世界的未來﹐主角居住的城市地面上由大公司控制﹐而地下則群龍無首亂作一團﹐令到城市的治安開始變壞﹐警察也無可奈何。人民不可以在城市間自由來住﹐低下階層全集中主角所居住的城市。古代文明遺下稱之為Gad的寶物﹐Gad可以寄生在任何古代的物件上﹐當接觸到有緣人時﹐就會化身為只有擁有者才可以起動的機械人。故事是圍繞著在五個少年﹐三男二女。他們之間的共通點就是擁有Gad機械人。其中黑色機械人的破壞力最強﹐而擁有者的夢想就是統治他們居住的城市。另外四人分別結為為兩對情侶﹐在機緣巧合下走在一起﹐聯手阻止黑色機械人的破壞行動。

這個開始原本有很大發揮的空間﹐可惜編劇的注意力沒有放在經營這個世界上﹐只是不繼地在主角身邊發生的小事情原地打圈。雖然故事中出現不少的Gad﹐但能夠化為機械人的就有主角五人。其中兩台機械人在故事中段時暴走﹐互相攻擊損壞至無可修復﹐想不到真的就此算數﹐一路到結局也再沒有出場。男女主角在後半段逃出城外想去遊歷世界﹐結果變為千里尋父記﹐外加男主角完成挖出火箭遺蹟上太空的心願。可是他在劇中前半部﹐完全沒來表現出很強要見父親要上太空的意慾。在最後的幾集中﹐他忽然間找到人生目標﹐理由就顯得十分牽強。這個故事中沒有反派壞人﹐擁有黑色機械人的少年﹐也只是簡純的想用力量去改造世界。想阻止他的除了主角另外四人﹐還有城市上的既得利益者﹐不過那些人除了大呼大叫搞搞笑外﹐戲份真的少得可憐﹐擔正演個反派配角也沒有資格﹐頂多只是做路人甲乙丙。在片頭最後出現的繃帶蒙面人﹐我最初預計他們五人最後要合力對付﹐結果那人的身份令我大失所望。缺少了正邪間或者兩個無間道的爭鬥﹐劇情就找不到核心沒有方向﹐好像隨便找些故事拖夠二十六集。

一套成功的動畫﹐不單止要在觀感上吸引﹐最重要是有實質的內容。若只是搞笑的處境喜劇﹐劇情可以欠奉﹐每集為一個單元﹐重新回到起點。若故事中會有劇情推進的話﹐慢慢地說一個大時代小故事也可以﹐但千萬不要眼高手低﹐變成Gad Guard那樣高不成低不就的失敗之作。