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Flash Boys – Michael Lewis

時間值幾多錢?自以為大時代股神上身的人,會告訴你每秒鐘幾百萬上落。不過以秒為計時單位,那是上世紀過時的股票思維。在現今電腦取代人腦交易的年代,時間是以毫秒(千份之一秒)來計算。三毫秒值多少錢?保守估計約二十至四十億美元,那是高頻交易每年的收入總和。正所謂「能知半日事,富貴萬千年」,若果你能夠比市場早一點知道股價上落,你便能穩做只賺不賠的買賣。對高頻交易的超級電腦來說,幾毫秒的先機便足夠他們搶先一步入貨和出貨,截擊股票買賣雙方的些微差價,從中賺取每股零點幾仙的薄利。每股零點幾仙看似不多,不過每日有幾百億的股票交易,山大砍埋有柴,何況這是一座超大山,無知的投資者在不知不覺間,被這班無本生利的中間人抽掉幾十億。

高頻交易的世界十分低調神秘,與傳統華爾街金融佬的自大自跨形像截然不同,那是一個工程師,程式員,數學家的世界,一個連華爾街都不明白的世界。Michael Lewis去年的新作Flash Boy,正好為我們打開一扇窗,讓我們闚探高頻交易的秘密。作者相信我不用多作介紹,他可是當今首屈一指的金融記者,他的舊作Liar’s Poker,The Big Shot把華爾街的運作呈現讀者眼前,而他講捧球星探的Money Ball更被改篇成荷里活電影。他最擅長把艱深複雜的金融知識化繁為簡,一層層地引領讀者抽絲剝繭找出答案。在打開華爾街的神秘面紗的同時,亦為讀者娓娓道來一個如偵探小說般緊張刺激的故事。這次故事是講述IEX誕生的前因後果,一間專門針對高頻交易過水濕腳而設的交易所,讓股票市場回復其市場融資功能,而不是淪為一個鬥誰的光纖網絡更快誰的電腦更厲害的金融競技場。

契子從一條隧道開始,一群工人在賓洲某座大山鑽洞鋪光纖,而然沒有一個工人知道,他們為什麼不繞過大山沿著河道鋪線,捨易取難無謂地增加成本和難度。工人們所不知道的是,這條光纖走是紐約股票交易所到芝加哥期貨交易所最短的直線距離,傳送時間比一般電訊公司沿鐵路建的光纖網絡快三亳秒。在電腦操盤交易的今天,三亳秒的時差等同未卜先知。利用資訊的時差獲利由來而久,最出名可說是當年拿破倫在滑鐵盧打敗仗,Rothschild銀行的飛鴿傳書比別人更早收到消息,趁機差沽空法國債券賺個盤滿砵滿。

故事的主角是IEX的CEO Brad Katsuyama,當他還在加拿大皇家銀行當交易員時,察覺到股票交收出現異常,買賣報價不時出現極微少的誤報,於是他展開深入調查,誓要找出市場異常的元兇。這本書的前半部,讀者在作者的筆帶領下 伴著主角在股票交易市場做買賣實驗,學習股票市場背後的運作,各交易所因地理位置而出現資訊時差,慢慢推理出兇手便是高頻交易。在找出元兇後,他們更開發出一套應對的交易軟件,在傳送中加入不同時差,使落單同時抵達所有交易所,讓高頻交易無從下手抽水。正如所有冒險小說中段一樣,當主角和他的伙伴以為打倒壞人而高興時,他們才發現倒下的不過是嘍囉,還有更厲害的大佬躲在幕後,代表整個美國金融系統的交易所和投資銀行。當他們發現整個金融系統的玩家聯手有系統地剝削所有投資者,他們決定要打一場幹改革這腐敗金融制度的硬仗。因為篇幅所限,欲知結局如何,請自行看書。不過我不保證你看完書後,對金融系統還剩下多少信心。

作者說故事有一個模式,喜歡在不同章節用不同人物,從他們的觀點去為讀者解釋問題。而幾個看似毫無關連的問題,各條不相干的線一步步慢慢連結一起,指向真正問題的答案。始終這故事基於是真人真事,大部份角色都是凡平人,沒有什麼特別的解謎過程,換個低手來寫會是悶到爆的知性探究。為了說故事起來更吸引,作者在每章開頭會不厭其繁,花不少篇幅交待新角色的背景和性格,讓讀者能角色面對的問題產生共嗚。大慨平凡人沒有什麼特別好記載,而剛好所有人都在紐約經歷九一一,這本書很多角色都用九一一那天作背景交代。我想美國人對九一一有感情,大慨這樣比較容易代入角色。不過我對九一一可沒有什麼特別感覺,不過就十幾年前在電視上看過的一則大新聞,看頭一兩個角色介紹還好,寫到後面的便覺得有點婆媽長氣。

香港人很少聽過高頻交易,因為在香港賣買股票要交印花稅,而高頻交易賺那些的微差價連交稅也不夠,沒有生存空間。不過美國股市是世界金融中心,任何風吹草動都會影響全球股市,香港股市自不能幸免。高頻交易帶來不正常價格波動,因技術故障而出現的flash crash,作者預言不事生產的高頻交易泡沫,可能會是引爆下一個金融風暴的點火器。不論IEX能否在風暴吹來前改革股市拯救金融業,投資者都應該要對這本書的內容有所認識,方能作出保障自已的投資選擇。只不過對中了冧把降自封股神的阿婆阿叔,講太平洋彼岸的金融價格理論,他們會聽得入耳嗎?

21st Century C, 2nd Edition – Ben Klemens

這本書不適合學寫程式的初心者看,不過今時今日有更多更新更易學的語言,相信沒有初學者會揀學從C開始下手。這本書寫給兩類人看,一類是我這種十幾年前學過下C,放低很久現在要更新知識,另一類是有其他程式語言底子的人。這本書與我初學寫程式那個年代的課本很不同,其編排完全輕視C語言的文法和格式(syntax)。其他傳統C課本大半本書講syntax,呢本書就用最尾一個附錄單簡介紹下就算。反正那些東西不用死背,可以落手落腳時才邊做邊學,有IDE auto-complete又有網上參考,又真係唔應該浪費墨水。

這本書一開始花三分一本書講與C沒有直接關係的東西,不過現今寫C程式一定有用的工具軟件,如gcc,git,makefile等,還有一些更深入的Linux題材如整package,乜野係process,點寫dynamic library等。以前學寫C,課本連如何compile個program也不會教你,一開始老鼠拉龜不知如何下手。學這些東西說難不難,說易不易,不過這本書把它們放在一起,有齊從零到軟件出街一條龍所有必要步驟,十分方便。課本講的主流opensource應用工具,不過知道工具的類別和名稱後,不艱search更加好用的point tool。

好了,論到主菜上碟,終於入正題講C。一黎就出最堅係,講pointer。夫pointer者,C之上乘內功心法也,只要精通了pointer,你就等於學了C的精髓,可以寫出超快的程式,pointer是其他程式語言所沒有,最接近assembly的存在。接下來作者講新一代C-99的語法,主力指出上古時代那些課本教壞人的寫法。嚴格來說不可說教壞人,只是當年的compiler有技術限制,不能不那樣寫code,現在的compiler強勁多了不再有那些限制,不求甚解的人照跟舊寫法,其他有更方便更易讀的寫法。最後三分一本書不知作者玩野定show off,教了大一堆超強macro,可以讓C模仿新一代高階程式語言,連OOP都可以在C做到,只能寫個服字給他。不過我始終是舊時代的C人,對macro十分抗拒,因為macro好鬼死難debug。其實點解要用macros寫那麼複雜的語法呢,為什麼不索性用C++算數?

讀過了這本書,就升級成為新一代的C人,識寫新C。

大學 中庸

讀四書,讀完「論語」,「孟子」後,便論到「大學」和「中庸」。嚴格來說,「大學」和「中庸」說不上是書,不過是禮記中兩篇文章,宋代朱子朱熹特別喜好這兩篇文,獨立抽出來與「論語」「孟子」並列,後世統稱為四書。與之前一樣,我擇選了中華書局出的新視野版來讀。這次可能原文實在太短,編者要在注譯加入大量水份,兼在頁數段落分行留白,方能勉強寫成一本二百頁也不到的書,恐怕是如果書太薄沒有份量買不出去。

「大學之道,在明明德,在新民,止於至善,格物,致知,誠意,正心,修身,齊家,治國,平天下」,三綱八目一句講完。大學第一章,不妨背熟當金句用,背出來拋書包夠精簡。至於其他後面的章節,那些引經噱典,從上古文獻,詩史,書經等,找出句子來支持和申論三綱八目,讀過便算了。有幾章特別多耳熟能詳的四字成詞,那幾句同樣不妨背熟。三綱八目的道理,明就一字咁淺,唔明,大學後面的幾章幫不到你,書中那一大堆注譯癈話都幫不到你。八目前四項講個人修養,有點西方古典哲學的味道,君子慎獨連講兩次,可見慎獨的重要。八目後四項,平時成日聽人講,修身齊家個個合用,書中的大道理也很中聽。說到治國平天下的人,要先修身齊家也很合理,不過如果不幸治國平天下的人做不到修身齊家呢,大學沒有講應如何解決了,反倒是孟子「誅其君而弔其民」更爽快。

中庸這兩間字,最容易讓人亂說一通,很多不學無術之人,總喜歡將其曲解為和稀泥各打五十大板的所謂中庸之道。中庸這書在四書中最難讀懂,問題之一是中庸內文,時常引用孔子語錄去講中庸,不過沒有對中庸二字作明確定義,只是圍著中庸打轉。好像在說中庸係好野,但點好法呢,又唔講你聽。我看不出在孔子口中,中庸與君子有什麼分別。論語中君子有很多屬性,可以很好去定義,反而中庸就好像掛在君子身上般。君子出場一定帶著中庸,但文中又不直接去講何謂中庸,何謂不中庸,很難下一個明確的定義。

問題之二是中字和庸字的現代歧義,影響了我們對中庸之理解,朱熹注那句「不偏不倚,無過不及」恐怕亦有誤導了後世之嫌。以我理解,中不是指中間,而是指中正,庸不是指平庸,而是指常理。中庸即中正的常理,亦即永恆不變的真理。「道也者,不可須臾離也,可離非道也」,中庸之道,便是每分每刻都守著真理,正如三字經所言「中不偏,庸不易」。文中曰「天命之謂性,率性之謂道,修道之謂教」,而這個真理則是發生內心源於天命,孟子的性本善論也。

中庸一書中,出現最多的字是誠,最後三分一都是講誠,「誠者,天之道也」。不過誠與中庸同樣有語意不清的毛病,文中花很多章節講有了誠就會點勁點勁,「可以與可天地參矣」,「至誠能為化」,「至誠如神」,「誠者物之終始,不誠無物」。但說完仍然沒有講過誠是什麼,很虛無飄渺,完全不實在。到底中庸與誠有什麼分別呢?有什麼情況是有中庸但沒有誠,反之什麼情況有誠沒有中庸?我不太肯定的理解,中庸是客觀形上的道理,而誠是一個人實踐中庸的態度。而這個誠字,並不等同一般誠實誠心等用法,而是一個類似追求中庸是出於其本然價值,而非其功用價值的態度。

四書全制霸後,「四書熟,如六經,始可讀」,不過六經比四書艱深很多,我大慨目前是看不來了。人家是「經既明,方讀子」,我則是「經未讀,先看子」,五子中,老子,莊子和荀子與孔子是同一大時代的人,文中子和揚子則後期很多,亦遠不及另外三子重要。老莊荀三子中,老莊道學自成一家,與儒家差異很大。荀子算是儒家門下,但擺明與孟子對著幹,照思想史的發展路向來看,所以下一本應該論到看荀子。

地球隊長 Captain Earth

Captain-Earth

「地球隊長」很有八十年代熱血超級系機械人動畫的風格,首先是外星人侵略地球,然後少年駕駛巨大的機械人保護,還有耍帥的太空基地合體出擊,三台白藍紅三色主角機,戰鬥時熱血鳩叫谷氣(a.k.a.生命槍力量),兩男兩女兩對戀人的戰隊組合。那些熟悉而懷舊的王道劇情,大方向合乎預期無甚驚喜,但細節加入新鮮的現代元素,配上廿一世紀高水準的製作,雖沒有特出耀眼之處,亦沒有讓我不喜歡這動畫的理由。

主角機的外形有點像Gunbuster,不過三台機的設計分別不大,而應該是長距離炮擊的紅機,更沒有多少出場機會,好像只是出陣一次,沒有團體戰有點浪費。機體有很多唔等洗的疑真實系武器,基本上除了放煙花裝飾外,殺敵每次都是靠開外掛主角威能的必殺技。出擊場面第一次是好看,但每集出擊都是兼用卡,很明顯是節省成本殺時間。每次上太空都要發射一枝新火箭,如果火箭用完豈不坐以待斃。核心小機械人從地面射上去,穿過連成一線的三座太空站,組合成大機械人的頭身腳,以小機械人飛上太空的速度,乘以合體飛過太空站隊道所需的時間,那三座太空應該十分龐大,恐怕比日本國土還大,但畫面上怎看都不像很巨型。其實駕駛員常駐太空站不是更省時嗎?我不介意超級系的攻擊無視物理限制,甚至有自已一套的物理法則,但這些簡單的錯誤實在太礙眼,讓我這個真實系機人粉忍住要吐唶。

敵人的設定值得一讚,不老不死不滅的外星人,在宇宙漫無目的地流浪,從一個銀河飄到另一個銀河,依靠吸收生命作宇宙間飛行的能源。去到新一個銀河系,要漫長的等待生命進化成長,進化到大約等同人類現代社會的複雜程度,才可以收割整個行星的生命。敵人在醒覺前,以人類身份在地球生活,這短暫的十幾年生活,帶給他們的人生意義和快樂,對比以後每個銀河無盡等待的輪迴,或許被生命之槍奪去不死身,以人類身份死亡,才是一個解脫呢。有人辭官歸故里,有人漏夜趕科場,與行星齒輪相對的,是最終大佬的人工智能電腦,為得到求永生衝出銀河系,千方百計讓自已成為行星齒輪,結局當然是被主角和外星人聯手打敗。

其實故事的真正大佬,應該是生命之槍才對,異空間生命體,行星齒輪的天敵,破壞力強大,兼能源用之不竭。三個主角天掉下來一人一把槍,到最尾都沒有交待槍的來龍去脈,說背後沒有陰謀,都沒有人會信,應該是留待OVA或劇場版才解謎吧。

 

選戰

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遲了兩年的後感。

當日《選戰》是王維基香港電視的開台鎮山之寶,前半段給人耳目一新,像是在看美劇的感覺。政治劇在香港是個冷門的題材,全民投票的特首選舉,更是冷門之中的冷門,因為在現實世界中,全民普選不是一個選項。初段李心潔為求入閘,所作的政治交易,與美劇相比是小學雞級數,但在無記師奶劇中足以鶴立雞群。李心潔和王宗堯在貨櫃碼頭那一幕,背景響起陳詩慧的I’ll be there,一句「你會否一直和我走下去」,簡直是香港電視史上最佳鏡頭。

港視劇集有一個大毛病,就是虎頭蛇尾。不知《選戰》是編劇力有不逮,還是港視被取消資格,劇組無心戀戰,後半套完全失控。智叔去到迫退建制派二世祖候選人時,演技還十分出色,政壇老胡狸的本色。去到後半部完全跌watt,想做特首想瘋了,他的陰謀白痴兼反智,全港警察是傻的嗎,還是當連中共都陪他一起笨。至於他無啦啦生腦癌,是劇本由一般不好看,立時降格變成垃圾,白白浪費前半部的開局。李心潔和王宗堯後半部行行企企,又浪費堂堂一個大好影后。

最後開放式的結局,刻意不開估誰人勝出選舉,特首讓李心潔前夫車禍的機密資料,但又不給觀眾看,令觀眾十分失望。我可以好肯定,這個結局不是留伏筆拍續集,而是編劇江郎材盡。坦白點說句,個頭開到咁大,收唔到尾,其實都不算意外。

我阿媽係黑玫瑰

《我阿媽係黑玫瑰》是香港電視的過渡期作品,香港電視最初幾套電視劇,雖然是實境拍攝製作認真,但始終擺脫不到無記劇集的影子,解決不到劇本拖拉的結構性缺陷。黃維基痛停思痛,下令停機,釜底抽薪,重組編劇組的運作。這部己經拍完的《我阿媽係黑玫瑰》,從二十五集的舊式港劇,大刀闊斧刪剪至九集,節奏明快,劇情緊湊,一洗港劇的悶氣。

女殺手黑玫瑰是粵語殘片年代的老招牌,今次故事玩英雌遲暮,女殺手退隱江湖結婚生仔,變成一個普通的師奶,廿幾年後重出江湖。女主角黑玫瑰找來影后惠英紅飾演,她很有搞笑天份,把師奶女殺手這完全矛盾的性格組合演活。在劇中她與演師姐的陳曼娜是一對活寶,兩個阿嬸以自已仲很後生扮女俠好搞笑。當年女殺手的伙伴正義聯盟,今日個個中年發福變阿叔阿嬸,一眾普通職業的騎呢怪俠。最好笑是做了闊太的龔慈恩,她的女兒與惠英紅個仔拍拖,兩個昔日的死對頭,變成喜歡冤家。

故事柴娃娃很搞笑,惡搞傳統粵語殘片,不用認真深究劇情的合理性。學校綁架那案件很天馬行空,虧編劇想得出如些荒黑色謬的怪誕情節。怪獸家長為入名校不擇手段,把名校學生綁架讓他們退學,好空出學位來收自已的兒子。雖然劇集濃縮後,沒有拖劇的問題,但劇本始終是無記一家人要齊齊整整的骨幹,故事重點無可避免放在女殺手與家人的親情上。鐘家男丁可以略過不談,反而演女兒的美棋BB很創戲,一來她是童星出身有一定演技,二來劇中女兒代母出征,拜了陳曼娜為師學做第二代黑玫瑰。若果劇本可以重寫的話,把重點放在黑玫瑰母女傳承,配以上一代正義聯盟好打又搞笑,減少其他鐘家男丁的婆媽戲,應該更能貼近香港電視後期的美劇風格。

《我阿媽係黑玫瑰》是一個很好的港劇實驗,無記劇集情婆媽拖拉到頂唔順,連一心二用做其他野時,眼尾瞄下齋聽都嫌太慢。自認對電視有品味有要求的觀眾,看美劇日劇韓劇甚至大陸劇,完全不肖看無記劇集,說出來怕有有失身份。當最有消費能力的觀眾以看無記劇為辱,米飯班主廣告商離棄之時還會遠嗎?無記可以考慮下播完一套廿幾三十集的劇集後,重播一個十集以內的濃縮精華版。反正無記劇本的副線大部份都是灌水充時間,不妨大幅砍掉只保留和主線有關連的劇情,重新回到戲份主次分明的時間分配,說不定可以滅少高質素觀眾的流失。

攻殼機動隊 ARISE

潮流興reboot,荷里活如是,日本動畫如是。當受歡迎系列發展前無去路,編劇想不出什麼好橋把故事延續下去,又不想放棄這個有收視保證,會生金蛋的生招牌,便索性由頭開始把故事再說一遍。新觀眾可以重新認識十多年前的經典舊作,而老觀眾出於情意結,又一定會乖乖捧場,吃老本的生意最容易。小豬社(Production I.G.)的「攻殼機動隊」,貴為一代日本動畫的代表作,自初代電影版以來,二十年間推出電視版,OVA,電影續篇等一系列作品,主角草薙素子早已進化成神的存在,故事無以為續,是時候回到起點重新出發。

小豬社出品,必屬佳品,加上是「攻殼」名牌,畫面精美,動作流暢,CG和平面動畫配合,動作場面設計等等,所有技術層面的考慮,可以視之為理所當然,小豬社不可能會失手。有幾場戲翻抄以前攻殼的招牌場面,如從素子開隱身衣從大廈天台跳下去,影像化的駭客入侵他人腦袋,攻殼車在馬路天橋的追逐戰等,不知是刻意向舊作致敬,還是導演想不出新的場面。前傳的人設換了,不過除了素子外,九課的其他成員看不出有什麼大變化。雖然明知素子是生化人,外貌不過是機器外殼,我很是看不慣萌樣少女版的素子,她的可愛面蛋與其冷酷風格有很大落差。我還是喜歡以前外表強捍的少佐。由於故事時間推前,劇中的吉祥物攻殼車是早期型,線條硬朗更具機械感,不似舊攻殼車圓嘟嘟的可愛。而具其人工智能還未進化,不能如舊作般佔一個角色的位置,只能安如其份當一件機械工具。

這輯的故事明顯沒有舊作般考慮周到,兩個互相關連的事件,交錯貫穿四集OVA,不過我看完後還是不很明白犯人的動機。又或者說我知道發生了什麼事,只是除了劇情需要的因素外,我看不通犯人為什麼一定要這樣做。結局沒有解謎交代清楚的滿足感,只覺得「哦~ 完了」不知何解打了一場。故事的時間倒回到公安九課小隊成立之前,草薙素子剛從軍部退役,卷入軍隊內的殺人事件,受到賞識公安九課課長荒卷大輔,召集同伴組成電腦戰小隊。舊攻殼的故事中,小隊在開場時已存在,隊員間合作無間很自然。這輯故事小隊剛剛成立,隊員來自三教九流拼湊而成的雜牌軍,有些隊員不久之前還在兵戈相向。很神奇的小隊沒有什麼需要磨合的情節,初次出動已妨彿舊攻殼的小隊上身,是小隊天生合拍,還是編劇懶不去描寫呢?不知是否草薙素子初出矛蘆,她明顯地犯一些在舊作不會犯的低級錯誤,不只一次被入侵腦袋,肉體打架又成日斷手斷腳,最低能是抵不住美色引誘,大意讓男朋友在她的義肢裝了炸彈。以前我熟識冷靜沉著的素子,隨著外貌改變也消失了。好歹素子在軍部時早已成名,沒有理由會犯這些低級錯誤,我看是編劇馬虎沒有好功課居多。

舊攻殼能成為經典,除了動畫技術的基本功夫扎實外,最重要是故事有靈魂,引導觀眾去思考從科幻申延出的哲學命題。這輯故事背景的主要陰謀,軍部開發商爭生意,外國傭兵的復仇大計,接近開金手指的思想控制,敵人的描過份寫流於表面,我看不到帶出什麼更深入思考的空間。至於編劇在劇情中玩的小把戲,如駭客改寫腦部的視覺系統,讓警察以看自已看到暴徒,向人群開槍屠殺,又如兩個靈魂共用同一個身體,靈魂逃進自行坦克的身體等,有點小聰明尚算可以。總體上這輯攻殼不過不失,不外乎是套沒平平無奇的A級動作大製作,比同期的其他動畫好看沒錯,但與舊攻殼的級數還有一段距離。

童話戀曲201314

香港電視開台二個多月,劇集收視持續下滑,有人歸究於接捧的「童話戀曲201314」不好看。與上一套「來生不做香港人」比較,「童話戀曲」是完全不同的戲路,上一套認真正視社會現實的劇情片,這一套則是完全低能輕鬆的青春歌舞片,一下子轉變太大,難怪好些觀眾因不適應而離座。劇情低能不等於不好看,要視乎你用什麼心態去欣賞,我就每晚都看得很開心。灰姑娘遇上王子的劇情的確老土,加上痴心男好朋友,同父異母姊妹爭仔,門戶不對捧打鴛鴦,甚至出埋絕症的死橋,加起來與韓劇公式不枉多讓。當所有懶浪漫愛情故事老梗出盡炒埋一碟之時,便會出現昇華作用化朽腐為奇神,成為獨樹一格另類的cult片奇葩。若果有人看罷批評故事低能,我只能說其實劇名字寫著「童話」兩隻大字,童叟無欺願者上釣,劇情不夠老土才叫人失望呢。

印像中香港電視史上從來沒有拍過歌舞片,劇中角色會好似寶萊塢般無拉拉唱歌跳舞,看多幾套恐怕會頂不消,不過第一套就幾有新鮮感。至少我三歲小兒十分喜歡看,劇中唱歌跳舞時,他也會手舞足蹈地跟著跳。有幾場歌舞也著實拍得好看,蘇永康和廖碧兒那一場Singing in the Rain,街舞比武那一場劇就很有趣。另外劇中細節做得很好,大威Sir那首金曲碟霸卡拉OK,八十年代行行企企的MTV,配上同年代起點的中文字幕,懷舊感十足好笑到噴飯。去年蘇永康的「有過你」原來是為這套劇度身訂造,可惜HKTV上年因一男子因素開不了台,不然有新歌曲配合宣傳更有聲勢。陳柏宇人間蒸發完回來,演痴情小子十分討好,他那首「一字一淚」很動聽。最叫人眼前一亮的是綠葉王劉玉翠,劇中她演女主角的姨媽翠絲,喜歡以歌代言,清唱爆肚很應景的經典金曲,估不到原來她也是唱得之人。

這套劇起用很多二三線歌手,他們本身的唱功和實力不錯,只是不知什麼原因消失於觀眾前。如果HKTV擁有大氣電波的話,這劇不難成為新一代的歌壇造星者。除了陳柏宇外,其他主要配角應昌佑,楊淇,姜麗文等,有唱有跳,演技尚可,但勝在親切,入屋不難。反而這套劇的最大敗筆,卻是主角王子和灰姑娘。男主角關楚耀扮Cool扮木訥扮型仔,迷妹妹仔沒問題,但其他非目標觀眾則看到眼冤,不過這演類王子角色一向不討好,說起來也是非戰之罪。至於女主角蔡穎恩,除了不出聲有些角度有點似早年的張柏芝之外,大部份時間樣子都十分不順眼,最慘是她雞仔聲不懂唱歌。其實女主角灰姑娘之位,是每一個童話故事的靈魂,如果找個人靚聲甜的來演,相信劇集收視不會那麼慘淡。

靚人靚景,唱歌跳舞,青春勵志,加上沖繩外景,合奏出一套唯美的愛情故事。日劇韓劇的愛情童話看得多了,把公式搬來香港加入本土元素演,好不好看就各花入各眼。不過故事開頭的熊公仔,最後一集的平行時空相認,真正結局的終須一死,可以說是神來之筆,編劇在忠於公式之餘同時也有玩創意。那隻熊公仔好鬼死可愛,HKTV Mall應該要入貨。

World of Tank Blitz 戰車世界:閃擊戰

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說起塞浦路斯,大部份人只會聯想到風光如畫的地中海島國,有誰又會估到這個籃天白海的旅遊勝地,竟然網上遊戲巨頭Wargaming.net的總部。戰車世界(WoT)玩家數目雖然比不上網遊一哥League of Legend,不過好歹登錄玩家已超過一億人,每天都有好幾百萬人在對戰,更在年度網遊總收入榜上排行第四。去年WoT終於走出電腦,進軍手電平版遊戲市場,年中率先推出iOS版,我這個Android用家則要等到年底推出Andriod版才有得玩。遊戲上架第二天我便旋即下載,自十二月開始參加坦克大決戰以來,大大小小打了近千場戰役,也是時候總結一下遊戲心得,順便向還未中毒的朋友強力推介,引誘他們跌落這個網遊火坑。

坦克車庫

首先這個遊戲是完全免費,但遊戲平衡性做得十分好,基本上付費不付費不大影響戰果,最重要是講技術講戰術講團隊合作。付費玩家每場能賺取兩倍的點數和銀幣,可以快些升級或更新裝備,亦可以多幾個泊車位停多幾輛坦克,或購入一些特別型號的坦克。不過不付費慢慢逐級而上的話,也一樣可以升級賺錢買高級坦克,性能與付費坦克沒有什麼分面。每場對戰電腦安排雙方的戰力均等,玩家級數只有一兩級的差別,排除是人為因素如豬一樣的隊友,或技術因素如隊友了斷線要打少幾個,否則不會出現其他網遊中高級玩家單方面屠殺低級玩家的毛病。有時在戰場上看見高級的付費坦克,很多上場不久便被殺個片甲不留,因為多是新手想玩高級坦克便花錢買回來,自然敵不過其他從低級磨練技術慢慢升上來的老將。

 雪地戰場

遊戲支援七對七十四人對戰,目前只有搶軍旗一個模式,有兩種勝利的方法,一是簡單直接的消滅所有敵人,二是搶奪並守護軍旗一百秒。每場戰役限時七分鐘,不過通常三四分鐘便分出勝負,很少要打到平手完場,速戰速決適合流動置設。遊戲目前有十多個地圖,每個地圖有大有細設計各有不同,玩家是否熟悉和懂得利用地形,基本是每場戰勝負的關鍵。我比較喜歡玩大地圖,戰場空間大可以運用不同戰術。主力戰鬥群幾輛坦克一起行動,以數量和火力壓敵對付落單旳敵人。快速的輕型坦克主要負責去索敵,並以退為進把敵人引誘到主力射程內。我最喜歡繞到後方擾敵夾擊的支援崗位,當敵人的注意力被前方的主力吸引時,靜靜偷跑後方打亂敵方陣型,專門攻擊坦克後方裝甲薄弱的部位。不過這個崗位的下場很兩極,如果偷襲成功便成為射擊王,一不小心誤入敵方主力笵圍便死無全屍。至放小地圖的戰場開始有些悶,全部坦克聚在一兩個交戰點,不過是純火力和射擊技術的比拼。坦克大決戰與其他FPS遊戲比較,坦克這龐然大物活動緩慢很有重量感,每發一炮後也需要填裝上彈的時間,很適合我這個上了年紀的人玩,不用與後生仔鬥反應快,戰述和策略更顯得重要。

 狙擊模式

市面上充斥不少類似的坦克遊戲,WoT特別優勝過人之處,是其遊戲中像真度高的物理引擎,在模疑彈道計算中彈損害時,使用大量參考數據,地圖上地形阻礙,炮彈擊中車身的角度,中彈部位的裝甲厚度,裝甲下是否油箱或彈藥庫等等,來決定HP值扣多少,又或者坦克部位有否損壞。佔據有利位置準碓狙擊敵人車身弱點,比用自動瞄準隨便擊中敵人有效得多,遊戲中技術和戰術的要求相對增加,讓遊戲更有深度和變化。遊戲有美英德俄過百種坦克可供玩家選用,從二戰前的初代坦克,一路升級到韓戰越戰的新型坦克,遲些有計劃加入中日坦克。遊戲久不久會舉行活動,贈送積分金幣甚至限量坦克。初心玩家要升級不難,不付費兩三天也可以順利升上Lv.4,駕二戰初期的坦克。我主攻玩英美坦克,從Lv.4升上Lv.6大約用了兩個星期,不過從Lv.6升上Lv.7積分要求三級跳,玩了一個月才儲了一半,若果付費的話儲分大約可以快兩三倍。當然也可以直接用錢買新坦克,不過成十蚊買一架虛擬坦克,我覺得是有點貴。至於大部份玩家夢寐以求,二戰最著名的德國老虎坦克便是Lv.7,反而老虎殺手美軍的M4才不過是Lv.5。

可惜不知是否年紀大,身邊沒有朋友玩這遊戲,沒有機會與人組隊參戰。如果讀者是坦克世界的玩家,又或者看完這篇文章很想參戰,不妨在遊戲中加我入友好名單(北美服,帳號hevangel),一同組隊落場打仗。每場與不同陌生人組隊,很多時各自為政,沒有協調戰術一團糟。手電和平板又不方便打字,很難打仗時交談商量戰術,如果有經常一起玩的拍擋,事先計畫好戰術和策略,一加一的力量必定高於二。又或者湊夠四人組隊,可以重演當年二戰時,美軍以四台M4一小隊的殺虎戰術。

Historical Atlas of Vancouver and the Lower Fraser Valley – Derek Hayes

說來慚愧,在溫哥華住了十多年,我對溫哥華的歷史差不多一無所知。正如新大陸的大部份城市一樣,溫哥華短短幾百年的歷史平淡如水,為人津津樂道的歷史大事乏善足陳。不外乎移民開拓荒野,定居慢慢發展成大城市。如果是一般歷史書說故事的寫法,看溫哥華史恐怕會悶死讀者。這本書有趣的地方,是透過地圖去了解歷史,把原本非常沉悶的歷史資料,用一幅幅舊地圖連貫起來,生動地讓讀者明白城市的過去。看著城市在地圖上隨年月的變化,有點似在玩模疑城市的感覺,了解不同的經濟發展因素和歷史偶然性,左右城市發展的方向,做就今天我們看到這個城市的面貌。

我在一個很偶然的機會遇上這本書是,話說我要去某公司辦點事情,早到了便坐接待處在等一回會,正如很多公司的接待處都會放些大大本的圖片書讓人隨便翻看,這本書剛正好找往了我的視線,隨手掀開來翻幾頁看看。不知道是否geek人都喜歡看地圖,回家後心中念念不忘這本書,最終要上網訂本回來才安樂。不止我喜歡看這本地圖書,連我個仔兩歲多都很喜歡看,我會當讀故事書般和他一同翻看。可能他上次坐飛機時記得窗外的景色,他看見書中的鳥瞰地圖,他竟然認得溫哥華的地形,會說那張地圖是坐飛機。

看完這本書的最大得著,大慨是學了很多溫哥華的冷知識,平時茶如飯講開歷史可以扮識野。原來溫哥華的第一張地圖,是英國和西班牙探險隊分工合作共同繪製,這解釋English Bay和Spanish Bank地名的來由,那個國繪製的地方便用其國家命名。很多溫哥華附近的地名,如Point Roberts,Port Moody等,都是來自繪製地圖的人的名字。現在溫哥華市是繁華的市中心,New Westminster,Laglay等地是城市外圍。原來溫哥華市卻比其他兩個城市更遲才建立,最早期溫哥華市不過是小漁港和煤礦。溫哥華市最後發展成市中心的原因,原來是十九世紀鐵路競爭的副產品。當年三大鐵路公司爭奪西太平洋北岸的路線,新西敏已發展了一定規模沒有土地起總站,最終溫哥華市批出大片土地興建CN和CP鐵路的西岸總站,從此溫哥華市從貨運中心演變成經濟中心。

看舊地圖除了看考究對照今天的地圖,看看當年歷史留下來的痕跡外,看當年城市原先設計方案,但最終因為不同原因放棄的草圖也很有趣。歷史沒有如果,但如果有如果的話,沒有執行的舊地圖,提供了另一個歷史的假想。原來當年除了列治文現址的飛機場外,曾有方案選址市中心的Stanley Park,很難想像城中心的綠化公園變成飛機場,不過幸好最後沒有成事,不然不知市中心如何擴建跑道讓噴射機升降。溫哥華欠缺完善的高速公路網讓駕駛者頭痛,原來早於五十年代曾提出直達市中心的高速公路,並興建第三條橋連接北溫,可惜因為造價高昂而撂置。至於踏入廿一世紀才陸續興建的東西高速公路,一號公路擴闊工程,十七號新幹線等,原來路線早在六十年前已規劃好了。

這本書的作者Derek Hayes除了溫哥華歷史地圖外,還出版了一列系美國和加拿大的歷史地圖。出版這類歷史地圖書藉,在資料整理上比文字歷史書更多功夫,而且要同時精通地理和歷史的知識。在Amazon上的自動推介書目中,除了Derek Hayes著作的歷史地圖外,歐美主要城市都不乏類似的歷史地圖書藉。我好奇在網上Google一下,找找看有沒有關於香港的歷史地圖書藉,記錄香港開埠以來的發展歷史,可惜一本也找不到,不知道到那天才有人為香港出版一本歷史地圖書呢。