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第二人生

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說起回到過去改變歷史,肯定首先想起經典科幻電影《回到未來》和《蝴蝶效應》。科幻片在香港不流行,以科幻作題材的電視劇更是少之而少。以回到過去作主題,很多年前有一套《回到未嫁時》,除了周海眉當主角外,後半劇情爆死爛尾外,沒有什麼印象。香港電視的《第二人生》再次挑戰這個題材,嚴格來說故事不是主打科幻,只不過是借題發揮,講人到中年的遺憾。

故事大慨跟隨同類戲的套路,劉活龍飾演中年男人,有妻有兒,返工放工,生活平淡。多年前音樂夢,早已丟低很久,機綠巧合下,讓他回到過去。有趣的是他不是只有記憶回去,而是整個人回到過去,中年自已會與年青自已對話。因為年青自已是另一個人,不能直接行動去改變未來,只能靠三寸不爛之舌,嚇又好,勸又好,去叫年青自已聽話。原本只是打算救自殺朋友一命,然後在來來回回之間,歷史越改越亂,雪球越滾越大,變成了完全不同際遇的另一個人生。

故事細節拍得很溫馨感人,尤其是主角解開多年來誤會了父親那一段。飾演老婆的趙學而十分好戲,演活精明能幹的職業婦女,一直為家庭犧牲,少女時代的士多妹成很大對比。其他演員則表演參差,劉活龍平凡男的相反面,鑽石王老五尹子維與演他們二人一向追求的余魚,這對第二男女主角完全不懂做戲。至於太極的Joey和雷有暉,戲份不多加上演回自已,問題不大。最後四人再次踏上舞台表演,完成當年未能完成的夢想。主角最後很理所當然地想通了,與其改變過去希望現在變得更好,倒不如把握現在開創未來,非常正量能的結論。

中年人回看少年十八二十時,總覺得那些年很白痴,為追女仔爭風吃醋,為升學前途擔憂,一班朋友整天嘻嘻哈哈,還有不切實際的夢想。大慨我不相信童話故事,若果可以回到過去,除了想到抄股票發大達,這個非常實際的訴求外,沒有其他什麼想要去改寫。

導火新聞線

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《導火新聞線》是近年最好看的香港劇集,無記劇我不用fastforward很難挨完,這套劇則兩日內一口氣看完二十四集,讓我重捨通宵煲劇的樂趣。網絡上對《導火新聞線》的美言多不勝數,大慨要讚的都己經有人稱讚過了,我也能只是拾人牙慧,在旁搖旗吶喊支持一下。從香港首套美劇模式的劇本,以故事帶動人物,到製作嚴緊一絲不扣,每個場口佈景化妝如何連戲,到劇組預留時間讓演員圍讀劇本,到演員精碪的演技,最後總不免扯上香視不獲發牌的無奈與失落。

周家怡在無記當比路人稍高一級的女配角時,我已經十分留意她,她樣子雖不是很漂亮,但她演戲有一份從內而外的氣質,但不是女神那種仙氣,反而像女版黃秋生那股演員的氣場。很高興她在HKTV終於修成正果,網絡公認為零五年度香港的真正視后。梁小冰闊別螢幕多年,回來演總篇女魔頭皇阿媽,為買紙谷銷量不擇手段,但她最後總堅守著記者的操守,在為了理想與向現實低頭之間爭扎。皇阿媽和方凝,方凝與阿咩,交待三代傳媒人之間的傳承,今次的阿咩,昨天的方凝。至於方凝和阿咩的女同劇情,大慨是香港電視史上的突破,可惜方凝不敵男神王宗堯,未能奪得美人歸。

《導火新聞線》的劇本,無可否認並非完美,有不少過份巧合和牽強之處,但與無記婆媽劇比較,已經遙遙領先幾個世代。無記劇集不論是什麼職業,角色都是倒模一樣倒出來,不外乎多角戀,低能陰謀,一家人要齊齊整整。《導火新聞線》以故事帶動角色,首先是發生一個爭議的事件,沒有絕對的是非黑白對錯,眾角色因背景性格目標不同,採取行動和回應亦不盡相同,人與人之間的衝突讓劇情擦出火花。記者是天職是報導真相,故然有銷量與金錢等現實考慮,但真相報導出來後引發的結果,到底有沒有絕對客觀的真相,還只是記者一廂情願的主觀投射,劇集有意無意地引導觀眾去思考新聞的意義。

《導火新聞線》的電影版,老實說有點叫人失望,同一拍攝水準,在電視上是神作,在電影上才勉強合格。劇本很用心思,吳孟達很好戲,可是王宗堯,方凝和阿咩三個原裝主角,整套戲都是行行企企,故事未能帶動角色,角色太過平面,只是為故事服務。閃報和冏報為呃like可以鬥去得幾盡,最後有點落雨收柴,匆匆交待閃報國語老總被炒,然後就沒有下文,白白浪費閃報那兩個記者的出場。不過劇本想帶出來的中心思想,倒與電視版一脈相承,探討傳媒的存在意義。在電視版中,傳媒的角色很被動,只是報導真相,監察政府和權貴。在電影版中帶出傳媒的另一個形態,傳媒是輿論的創造者,足以左右社會對某事件的意見。電影中用一罪不能兩審作為引子,這議題的在法律觀點非常複雜,一般觀眾不可能有預設立場,因為與現實政治抽離,正好不偏不倚地傳媒作為意見領袖的角色。可惜結局有點兒戲做作,一廂情願地美化傳媒的力量,始終受電影長片所限,未能如電視版般帶出傳媒的自省。

無記那日才能拍出《導火新聞線》這級數的劇集,只要一天仍然有慣性收視,一台獨大缺乏競爭,大慨永遠都不可能拍出來。

翠星上的加爾岡緹亞OVA 遠方的巡迴航路

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「翠星」叫好叫座,繼而推出續作OVA,希望再下一城。可惜「翠星」的真正主角是機械人錢伯,上集結局時自我犧牲成全萊德,OVA少了它的味道走了樣。OVA講述萊德之後在船團上的生活,加入紅髮的打撈小隊,整理古代遺留下來的科技。沒有錢伯的萊德,只是一個普通人,甚至在船團生活已久,再沒有上集文化沖擊的劇情。

今集的主線很鬼扯,不知在那兒跑出來的陸地帝國的艦隊,設定不是未來水世界嗎?OVA第一部結尾出場的古董機械人,讓我空喜歡一場,以為終於為錢伯找到新的身體可以復活,結果錢伯只在回憶有幾個鏡頭。間碟妹妹為開動古董機械人找上萊德,劇情太多犯駁不合理。最要命是沒有錢伯,萊德忽然腦殘。古董機械人沒有錢伯厲害,好歹也是戰前的失落科技,大陸艦隊只有被宰的份兒。竟然未完全消滅敵人,確保危機解除之前,走出駕駛倉去救女友。其實,只要順手開多幾槍,才慢慢走出駕駛倉,不就大團圓結局,錢伯又可以拿到新的身體嗎?

看來OVA市場觸礁,害第二季的動畫計劃也泡湯了。原本如意算盤的寫落的劇本,只好改為出版成本低的輕小說。沒有錢伯的「翠星」,我才不會看呢。

 

Kingsman:The Secret Service 皇家特工:間諜密令

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特工電影從來都不乏市場,可以說是動作片的中流砥柱。從最早期最長壽香車美人的007,靚佬湯一班人偷野的《職業特工隊》,失憶特工的Jason Bourne,近年狂野粗廣的XXX,甚至早年搞笑玩野的Austin Power,每個系列的電影都有其風格。改篇自漫畫的Kingsman,開創全新風格的新晉特工片系列,設計帶有復古風,有點似舊占士邦的秘密基地和新奇武器,動作場片則走形格路線,有別於硬橋硬馬的舊式打鬥,戲中笑位有Austin Power風格,不乏向傳統特工片的吐嘈。

這套電影的中文譯名有問題,Kingsman沒錯是戲中的特工組織,雖然總部設在英國,但並不隸屬英國政府,與皇家沒有關係,是保護世界和平的私人機構,性質像《雷鳥拯救隊》,總之有用不完的錢,有高科技武器,而政府又無視它的存在。故事採用菜鳥配老鬼的套路,Colin Firth飾演的老特工,因緣際會找上去世搭檔的兒子加入組織,上半部是新丁特訓的情節,下半部理所當然的拯救世界。

憑The King’s Speech拿金像獎影帝的Colin Firth,在片中的動作場面完全叫人括目相看,估不到他文武雙全,其實他主要就是兩場打戲,第一場在酒吧中教訓流民,因實力懸殊兼活用雨傘道具,打起來好看兼好笑。第二場在教堂大混戰,一個鏡頭直落七八分鐘,一個人殺光手拿各種武器的百多人。打完行出教堂門口,然後給壞人一槍爆頭,可以寫入動作電影教科書。新丁沒有多少動作場面,最後一戰殺入壞蛋基地,玩連環爆頭煙花,又是另一個經典場面。有些人批評太過慳水慳力,我倒十分欣賞編劇的創意,至少我看得十分開心,不失為一個讓主角反敗為勝的合理扭橋。

戲中的大壞蛋的陰謀,為了拯救地球環境和生態,要大幅減少人口去減少污染。乍看天馬行空很無厘頭,儘管非常政治不正確和不人道,某程度上可能是有效解決地球危機的唯一方案,現實中根本不能減排,最後只有全人類一鑊熟。大壞蛋派免費上網電話卡,然後發出音波操控全人類,讓全人類神經失常自相殘殺,方法很荒謬但不失對低頭族的一大諷刺。大壞蛋其實癲得幾渾循,除了必須配合殺人大計的各國政要植入晶片預防失控外,他還綁架不合作但有價值的好人,保留他們的性命,好重新建設大屠殺後的世界。

Kingsman續集今年年尾上畫,戲片為The Golden Circle,大慨是舊占士邦的金乜乜金物物致敬,可以預期繼續走半玩野半形格的路線。

Angry Bird Transformers 憤怒鳥變形金剛

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我很喜歡憤怒鳥,從第一代開始玩,到Space和Stars Wars,全部三星破關全制霸,後來新作不斷重覆舊有公式,變得沉悶才沒有再玩。我亦都很喜歡變形金剛,家中有不少其玩具珍藏。現在Rovio把兩這者放在一起,身為粉絲一定要捧場,不過一加一不一定等於二,得出來很可能是負數。正如我喜歡吃拉麵,我也喜歡飲思樂冰,但思樂冰拉麵呢,聽見名字也覺得難吃。

將柯柏文,大黃蜂,音波等經典變形金剛角色,換成Q版憤怒鳥風格,賣相可愛但遮掩不住遊戲本身單調乏味。憤怒鳥的賣點一向是輕鬆智力遊戲,現在變成了橫向卷軸射擊遊戲也算了,最大敗筆是射擊本身毫無技巧可言。角色自動從左走到右走,玩家不過是鬥快按玩畫擊落敵人,基本上同亂按沒有分別。所謂的變型系統聊勝於無,唯一用途是變成車仔可以行快些,避開跌下來的石柱。

每一關都大同小異,不過是換個背景,換個角色或武器,不需要技術沒有難度,完全沒有拾級而上的快感。背景故事行貨兼無靈魂,豬蛋機械人佔領大地,玩家要逐關打地圖儲經驗,救出同伴開啟更多角色。我等孤寒玩家死不課金,每關要不停重覆玩很多次,才儲夠積分來升級武器或救出同伴。每關獨立來看遊戲性薄弱,強迫性重覆又重覆的打地圖,不論狂派與博派都差不多的角色定位,顯出這件作品毫無誠意。下載了玩過兩三日,開啟了幾個角色,然後就不要浪費時間玩下去了,再玩下去只會越玩越悶。

花無百日紅,經曾是手機遊戲的作表,現今眼現Rovio江郎材盡,以為買個招牌回來就可以欺騙玩家落搭,憤怒鳥的品牌價值大慨已所餘無幾。可惜Rovio不是上市公司,要不然沽空它的股票,包賺。

X-Men First Class 變種特攻 異能第一戰

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舊X-Men電影第三集把系列拍爛了,加上當年的演員也一把年紀,於是索性把系列reboot。這套電影版不是單調的重拍,反而講述前傳的故事,把X-Men的歷史完全推倒重來。撇除與舊官方歷史犯駁這個美漫的老毛病,這套《異能第一戰》拍得實在出色。特別是描寫還未光頭的光頭教授與萬磁王兩人的相遇與友情,夾在兩人中間從配角榮升女主角的Raven與他們的情與義,兩者在變種人的定位之間正義觀點等。

初段劇情推進有點緩慢,看慣爆谷特技電影觀眾可能不習慣,不過我倒認為這段把光頭教授,萬磁王與Raven的過去,有很深刻細膩的描寫,對他們日後的立場取向有深遠影響。萬磁王在納萃集中營死過翻生,極度厭惡變種人被國家利用作兵器,終於走上解放變種人,與傳統國家權力敵對的道路。光頭教授身雖然為變種人,但他出身富貴家族,一生平步青雲,從來沒有受過其他變種人的苦。在他眼中變種人的能力,不外乎傳統精英階層賢能的申延。他當然不會接受變種人被歧視,但變種人有如中世紀貴族般的榮譽,有責任用天賦的能力去保衛普通平民百姓。

Raven這個角色的改動最大,甚至可以說是重新架構。在舊電影版中她只是個有易容能力的小奸角,今集她躍升為女主角,光頭博士的義妹,與萬磁王和怪獸博士有三角戀。她的童年很坎苛,四處流浪逃避追捕,直到遇到年幼的光頭教授,他用念力改寫父母記憶,收留她做妹妹,讓她大致上過著正常人的生活。初段光頭教授在酒吧識女孩,惹來Raven這個義妹吃乾醋,更用變型能力瞬間隆胸很好笑。

Raven的內心爭扎沒有兩位主角般宏觀,她代表著變種人該如何面對自已的與別不同,一方面光頭教授和怪獸博士叫她偽裝為普通人,另一方面萬磁王叫她要釋放自我,為擁有藍色的皮膚而自豪。在新X-Men電影中,好人壞人大洗牌,但在舊X-Men裏,好人變種人有著人類的外表,而萬磁王為首的那群壞變種人,大部份外觀都古靈精怪。不知是編劇有心或無意,去到最後人類與變種人的關係,變成只看外貌有多相近,非我族類其心必異,十分膚淺的種族主義。

至於電影作為一套特技爆谷英雄片,變種人之間的戰鬥,從納萃餘黨扯到古巴導彈危機,完全交足功課。不過除了兩男一女主角,原X-Men隊員只有怪獸博士,其他的變種人不分好人壞人,都是些名不經傳的小角色,反正出場不是當閒角就是領便當,他們是誰沒有多太分別,其他舊人留待續集才慢慢推出來,好吊觀眾的胃口。反正X-Men系列長拍長有,Fox因為版權合約所限,每隔幾年便要拍一套新的X-Men電影,否則電影版權自動回歸Marvel。希望這次新X-Men系列可以長命一點,不似隔鄰Sony的蜘蛛俠般,不停reboot又reboot。

Interstellar 星際啟示錄

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不要以為主角著太空衣,戲中有太空船有黑洞有外星球,甚至請來NASA科學家當顧問,讓電腦特效更加逼真,就一定是套科幻電影。大導演Christopher Nolan的《星際啟示錄》,只是一套披著科幻外衣的神怪電影。

Nolan拍這套電影的野心很大,他想拍一齣比媲《2001太空漫遊》的科幻史詩鉅著。電影的前段三分一,他幾乎拍出應有的科幻味道,地球末日危機科技倒退,農作物受病毒感染大規模失收。其時木星圈出現神密蟲洞,成為人類存活的希望,在蟲洞另一端尋找新地球。老科學家的Plan A和Plan B道德兩難題很有科幻式的提問,要解開蟲洞之謎讓人類全體移民,還是只派遺少數太空人攜帶生命種子,挪亞方舟式傳宗接代的單程票。Plan A從來都只是掩眼法,是老科學家騙火箭基地眾人為他幹活,騙地球唯一前太空人男主角出發的大話。

中段開始跌watt,主角人行人坐太空船穿過蟲洞後,電影變成很公式化的特技片。先搵戲來做去巨浪星遇險,有驚無險安全逃出後,發現因黑洞重力三十分鐘變了三十年。這果點子大慨能嚇嚇普通觀眾,對科學和科幻熟悉的人來說,三十年的感動位變成個大笑話。太空人沒有學愛因斯坦的相對論,降落星球前不懂計計數嗎?之後在冰封星遇上要搵人陪的癲佬Matt Damon,本來那段可以很好發揮。他一個人降落無生氣的星球,不甘寂寞想要搵人陪,發出通訊說找到新地球,希望欺騙後來者到來救他。可是他之後無啦啦變奸,明明已經放棄任務,忽然又想去做新世界的亞當,甚至不惜要殺人搶飛船。

最後三分一竟然爛尾,大慨Nolan不能自圓其說,只好胡亂鬼扯一個結局。主角跌入蟲洞變成神,可以自由穿梭時空,在小屋的書房和女兒互通訊息。先解釋前半段女兒看見「鬼」的息訊,再神奇地幫她完成重力方程式,讓全人類可以坐大火箭移民。本來鬼扯至此好應收手,讓主角步2001的後塵投胎去做神算了。把主角從多維時空放回普通世界,夾硬讓他上演一幕與年老的女兒相認,催淚不成反見嬌揉造作。大太空船都到了蟲洞門口,全人類一起準備移民去女主角的星球。成套戲他不是很想念女兒嗎,怎樣不花多點時間陪她,不用偷小船去找女主角,連等多幾星期都等不及?

整個故事的最大問題,看似科幻科學但實質兒嬉,應該有的資訊不見蹤影(在軌道上不能採測星球,不知道飛船是否遇難,不知道星球是否太凍),角色神奇地有不該知的東西(明明蟲洞不能向地球通訊,女兒卻有蟲洞另一邊的消息)。最大問題是貫穿整個電影的命題很軟弱無力,地球未日不能種糧食,如果病毒感染去到新地球都解決不了,如果解決到在地球無菌溫室都可以種。最神奇是女兒解開重力方程式後,移民太空船就沒有糧食問題,難道重力可以種糧。而且最基本的問題都解決了,還移民去蟲洞幹什麼?

若果有人說《星際啟示錄》是套好看的科幻片,你可以肯定他根本不懂什麼是科幻。

無頭騎士異聞錄 第二期 Durarara!! x2

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成田良悟的輕小說,有一個特色就是亂中有序,人物出場一大堆,但每個角色主次分明,分配恰如其份的故事。支線複雜事件眾多,但收線時全部回歸同一終點。改篇動畫的輕小說總是爛尾居多,想不到《無頭騎士異聞錄》動畫會有第二期,把小說的全部故事拍完,很感動。池袋仍然每天都有新的都市傳說,經過三季番三十九集後,最終以無頭騎士找回個頭步向大結局。

這部作品不好評論,角色太多事件太多,沒有很明確的主題,讓觀眾花多眼亂。第一期以核心角色之間的互動展開,最後以Dollars事件作終結。第二期角色之間的圈子擴闊了,加入一大堆新角色。新角色的事件圍繞著核心角色,巧合地新角色連結上兩個以上的舊人,而舊人之間的直接交流疏減。不計路過碰面傾談的話,舊人並不常在同一事件中出場,網站聊天室的作用更變得可有可無。

不知是否先入為主,第二期新出場的角色,除了俄羅斯美女殺手外,其他的人我一個都沒有留神,她的角色很明顯是用來配對靜雄。今期靜雄有很多支線,明星弟弟,荷里活連環殺人犯,黑幫大佬個女等。不過那些全是無關係的副線,重點是最後與臨也的無厘頭對決。正臣和帝人這對基情組合,改革清洗Dollars,電單車幫大佬,第二次藍黃大戰等,拖拖拉拉,很婆媽。第一期他們兩人是連結所有事件的核心,今次戲份大減,這條線的故事很薄弱。罪歌杏里是兩個女主角之一,她的故事本來就比其他男角吸引。今期忽然多了兩把罪歌出來,不過貓耳女郎的動機不明,故事到最後沒有解說清楚。貨車四人組比上期更路人,不過如果沒有了他們,很多事件又接不下去。神醫和無頭這對戀人繼續放閃,臨也不再孤家人,除了醫生姐姐外,還請了一大堆好似好打得的助手。上一期只覺得他很煩膠,今期他常常把「喜愛人類」掛在口邊,很令人由煩生厭。不知作者是有意描寫臨也為所有事件的幕後黑手,還是作者想表達一切事件冥冥中自有天意。

小說第一部完滿地結束了,想不到作者繼續寫下去,推出第二部《無頭騎士異聞錄SH》,新角色新故事,一年半後池袋再起風雲。我說不上是成田良悟的擁躉,沒有耐性追看小說版,不過他的動畫總會捧場,很喜歡那獨特的說故事手法。

Flash Boys – Michael Lewis

時間值幾多錢?自以為大時代股神上身的人,會告訴你每秒鐘幾百萬上落。不過以秒為計時單位,那是上世紀過時的股票思維。在現今電腦取代人腦交易的年代,時間是以毫秒(千份之一秒)來計算。三毫秒值多少錢?保守估計約二十至四十億美元,那是高頻交易每年的收入總和。正所謂「能知半日事,富貴萬千年」,若果你能夠比市場早一點知道股價上落,你便能穩做只賺不賠的買賣。對高頻交易的超級電腦來說,幾毫秒的先機便足夠他們搶先一步入貨和出貨,截擊股票買賣雙方的些微差價,從中賺取每股零點幾仙的薄利。每股零點幾仙看似不多,不過每日有幾百億的股票交易,山大砍埋有柴,何況這是一座超大山,無知的投資者在不知不覺間,被這班無本生利的中間人抽掉幾十億。

高頻交易的世界十分低調神秘,與傳統華爾街金融佬的自大自跨形像截然不同,那是一個工程師,程式員,數學家的世界,一個連華爾街都不明白的世界。Michael Lewis去年的新作Flash Boy,正好為我們打開一扇窗,讓我們闚探高頻交易的秘密。作者相信我不用多作介紹,他可是當今首屈一指的金融記者,他的舊作Liar’s Poker,The Big Shot把華爾街的運作呈現讀者眼前,而他講捧球星探的Money Ball更被改篇成荷里活電影。他最擅長把艱深複雜的金融知識化繁為簡,一層層地引領讀者抽絲剝繭找出答案。在打開華爾街的神秘面紗的同時,亦為讀者娓娓道來一個如偵探小說般緊張刺激的故事。這次故事是講述IEX誕生的前因後果,一間專門針對高頻交易過水濕腳而設的交易所,讓股票市場回復其市場融資功能,而不是淪為一個鬥誰的光纖網絡更快誰的電腦更厲害的金融競技場。

契子從一條隧道開始,一群工人在賓洲某座大山鑽洞鋪光纖,而然沒有一個工人知道,他們為什麼不繞過大山沿著河道鋪線,捨易取難無謂地增加成本和難度。工人們所不知道的是,這條光纖走是紐約股票交易所到芝加哥期貨交易所最短的直線距離,傳送時間比一般電訊公司沿鐵路建的光纖網絡快三亳秒。在電腦操盤交易的今天,三亳秒的時差等同未卜先知。利用資訊的時差獲利由來而久,最出名可說是當年拿破倫在滑鐵盧打敗仗,Rothschild銀行的飛鴿傳書比別人更早收到消息,趁機差沽空法國債券賺個盤滿砵滿。

故事的主角是IEX的CEO Brad Katsuyama,當他還在加拿大皇家銀行當交易員時,察覺到股票交收出現異常,買賣報價不時出現極微少的誤報,於是他展開深入調查,誓要找出市場異常的元兇。這本書的前半部,讀者在作者的筆帶領下 伴著主角在股票交易市場做買賣實驗,學習股票市場背後的運作,各交易所因地理位置而出現資訊時差,慢慢推理出兇手便是高頻交易。在找出元兇後,他們更開發出一套應對的交易軟件,在傳送中加入不同時差,使落單同時抵達所有交易所,讓高頻交易無從下手抽水。正如所有冒險小說中段一樣,當主角和他的伙伴以為打倒壞人而高興時,他們才發現倒下的不過是嘍囉,還有更厲害的大佬躲在幕後,代表整個美國金融系統的交易所和投資銀行。當他們發現整個金融系統的玩家聯手有系統地剝削所有投資者,他們決定要打一場幹改革這腐敗金融制度的硬仗。因為篇幅所限,欲知結局如何,請自行看書。不過我不保證你看完書後,對金融系統還剩下多少信心。

作者說故事有一個模式,喜歡在不同章節用不同人物,從他們的觀點去為讀者解釋問題。而幾個看似毫無關連的問題,各條不相干的線一步步慢慢連結一起,指向真正問題的答案。始終這故事基於是真人真事,大部份角色都是凡平人,沒有什麼特別的解謎過程,換個低手來寫會是悶到爆的知性探究。為了說故事起來更吸引,作者在每章開頭會不厭其繁,花不少篇幅交待新角色的背景和性格,讓讀者能角色面對的問題產生共嗚。大慨平凡人沒有什麼特別好記載,而剛好所有人都在紐約經歷九一一,這本書很多角色都用九一一那天作背景交代。我想美國人對九一一有感情,大慨這樣比較容易代入角色。不過我對九一一可沒有什麼特別感覺,不過就十幾年前在電視上看過的一則大新聞,看頭一兩個角色介紹還好,寫到後面的便覺得有點婆媽長氣。

香港人很少聽過高頻交易,因為在香港賣買股票要交印花稅,而高頻交易賺那些的微差價連交稅也不夠,沒有生存空間。不過美國股市是世界金融中心,任何風吹草動都會影響全球股市,香港股市自不能幸免。高頻交易帶來不正常價格波動,因技術故障而出現的flash crash,作者預言不事生產的高頻交易泡沫,可能會是引爆下一個金融風暴的點火器。不論IEX能否在風暴吹來前改革股市拯救金融業,投資者都應該要對這本書的內容有所認識,方能作出保障自已的投資選擇。只不過對中了冧把降自封股神的阿婆阿叔,講太平洋彼岸的金融價格理論,他們會聽得入耳嗎?

21st Century C, 2nd Edition – Ben Klemens

這本書不適合學寫程式的初心者看,不過今時今日有更多更新更易學的語言,相信沒有初學者會揀學從C開始下手。這本書寫給兩類人看,一類是我這種十幾年前學過下C,放低很久現在要更新知識,另一類是有其他程式語言底子的人。這本書與我初學寫程式那個年代的課本很不同,其編排完全輕視C語言的文法和格式(syntax)。其他傳統C課本大半本書講syntax,呢本書就用最尾一個附錄單簡介紹下就算。反正那些東西不用死背,可以落手落腳時才邊做邊學,有IDE auto-complete又有網上參考,又真係唔應該浪費墨水。

這本書一開始花三分一本書講與C沒有直接關係的東西,不過現今寫C程式一定有用的工具軟件,如gcc,git,makefile等,還有一些更深入的Linux題材如整package,乜野係process,點寫dynamic library等。以前學寫C,課本連如何compile個program也不會教你,一開始老鼠拉龜不知如何下手。學這些東西說難不難,說易不易,不過這本書把它們放在一起,有齊從零到軟件出街一條龍所有必要步驟,十分方便。課本講的主流opensource應用工具,不過知道工具的類別和名稱後,不艱search更加好用的point tool。

好了,論到主菜上碟,終於入正題講C。一黎就出最堅係,講pointer。夫pointer者,C之上乘內功心法也,只要精通了pointer,你就等於學了C的精髓,可以寫出超快的程式,pointer是其他程式語言所沒有,最接近assembly的存在。接下來作者講新一代C-99的語法,主力指出上古時代那些課本教壞人的寫法。嚴格來說不可說教壞人,只是當年的compiler有技術限制,不能不那樣寫code,現在的compiler強勁多了不再有那些限制,不求甚解的人照跟舊寫法,其他有更方便更易讀的寫法。最後三分一本書不知作者玩野定show off,教了大一堆超強macro,可以讓C模仿新一代高階程式語言,連OOP都可以在C做到,只能寫個服字給他。不過我始終是舊時代的C人,對macro十分抗拒,因為macro好鬼死難debug。其實點解要用macros寫那麼複雜的語法呢,為什麼不索性用C++算數?

讀過了這本書,就升級成為新一代的C人,識寫新C。