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Howl’s Moving Castle 哈爾的移動城堡

Howls Moving Castle 早幾年傳出了宮崎駿退休不再製作動畫的消息﹐而然他的新作卻一齣緊接一齣。在零一年上映的千與千尋衝出了日本﹐得到荷里活奧斯卡的重視﹐為宮崎駿奪取了最佳動畫的獎項。在零四年底觀眾期待已久的新作﹐哈爾的移動城堡上終完成了。今次跟以住不同的是電影不使用原作劇本﹐而改篇自英國的兒童文學作家,黛安娜.韋恩.瓊斯所寫兒童故事。這齣電影一改以住的日本地道風格﹐取以代之是濃厚的歐洲氣息﹐不難看出宮崎駿面向全世界市場的雄心。

現今的動畫電影以立體電腦動畫為主流﹐有人甚至認為傳統的平面製作己過時。宮崎駿的作品正好是對那些人的回應﹐並展現出平面動畫的生命力。這齣作品在畫功方便沒有任何可以挑剔之處﹐不單只人物動作流暢背景細徵﹐無論構圖著色也流露出立體動畫所沒法表達的藝術氣質和魅力。由於我急不及待欣賞這齣電影﹐在網上下載質素頗差的人頭版看。將來在戲院上映或推出DVD時﹐我必定會仔細地把電影重溫一遍。電影的配樂是由宮崎駿的老拍檔久石讓創作﹐在保持他一貫風格的同時﹐為觀眾帶來驚喜加入了歐陸風情。特別值得留意的是片尾的主題曲﹐由當女主角的配音的倍賞千惠子主唱﹐十分舒服閱耳動聽。這陣子我更是不停的只聽著這齣電影的原聲大碟。

故事是講述家中開帽子店的女主角蘇菲﹐有天在街上遇上了一個魔法師哈爾﹐和他一同經歷逃避下妖怪的捉捕。正當蘇菲還在回味和哈爾在天空漫步之際﹐她在帽子店中遇上了荒野之女巫﹐因為無意間在言語上得罪了她﹐被她用法術由十八歲的少女變成了一個九十的老太婆。於是蘇菲只好離開城鎮一個獨自去荒野尋找解咒的方法。在途中她遇上了好心的稻草人﹐誤打誤撞下住進了哈爾的移動城堡中﹐認識了火之惡魔卞西法﹐哈爾的小徒弟馬魯克﹐亦知道了移動城堡的秘密。無家可歸的她只好在城堡中當上了清潔女佣﹐慢慢地和眾人建立起深厚的感情。與此同時他們所在的國家正和鄰國交戰﹐戰火正蔓延到蘇菲所居住的城鎮﹐國王為了扭轉戰局劣勢﹐把擁有強大力量的魔法師被徵召入伍﹐身為王室魔法師莎利曼夫人入室弟子的哈爾﹐自然也不能例外。

雖然背景設定很龐大複雜充滿各種可能﹐有魔法有機械化的武器也有戰爭﹐但這齣電影的主題是圍繞著主角蘇菲﹐由少女變成老太婆的心路歷程。蘇菲的角色讓人十分喜愛﹐變了老太婆的她亦能保持開朗樂觀的心。亦能原諒對她施法的荒野之女巫﹐還在她被莎利曼夫人奪去法力後﹐心智還原為嬰身時收留照顧她﹐做到用愛心去包容別人。

在愛情主線的發展上﹐這齣電影保持宮崎駿情竇初開少女的純真。宮崎駿把少女因為老太婆的樣貌而對愛情猶疑卻步﹐但在不經不覺下還是流露出來的心態刻劃得很仔細﹐而蘇菲的樣貌隨愛情的表示而改變更是神來之筆﹐愛情真的是可以令人如淋春風﹐年紀也會變得年輕啊。最終她和哈爾之間的感情開花結果﹐更是解破魔咒的關鍵。不得不讚的是蘇菲的配音實在十分出色﹐把少女到老婦也演譯的十分傳神。由於注意力太過集中在蘇菲身上﹐其他角色和情節的發展顯得不足夠。馬魯克﹐卡西法和狗狗佔的戲份太少﹐觀眾甚至弄不清楚他們的性格來歷﹐給果祗淪為搞笑製造氣氣的紙板人物。而在結尾部份有點匆匆忙忙收場﹐故事中很多問題沒有交代清楚﹐稻草人變回王子和莎利曼夫人一句說話﹐就這樣把戰爭結束了。故事中另外一個主角哈爾的角色設計﹐則只可以用失敗兩個字來形容。他的個性是先天性問題兒童﹐施的魔法亦不算特別精彩高強﹐最常用那招就只是變身大黑島。除了樣貌英俊和由萬人迷的木村拓哉配音外﹐可以說是一無是處。像蘇菲這樣好的女孩愛上了哈爾﹐有點兒一朵鮮花插牛糞上。

宮崎駿的動畫一直是以一家大細也可以一同欣賞為準則。在現今美日的動畫作品兩極化﹐把目標觀眾分為成人和小童的情況下﹐這一齣老少咸宜任何年紀也會喜歡觀看的電影實在難能可貴。我本身是宮崎駿的動畫的忠實擁躉﹐小時候看已經在追看他的動畫。哈爾的移動城堡始終未能帶出清楚動畫想表達主題﹐和他以前的作品比較是略遜一籌﹐論名次我會把它和紅之豚排在最後。宮崎駿作品之中我最喜愛的﹐始終還是最早期的天空之城和風之谷。

Kimi Ga Nozomu Eien 君が望む永遠

Kimi Ga Nozomu Eien Kimi Ga Nozomu Eien 的日文名字是君が望む永遠﹐譯成中文意思大約是願此刻留住。是一齣改篇自同名電腦遊戲的動畫﹐原作是由日本的Age公司於零一年出品﹐推出後迅速成為約會故事類遊戲的熱門﹐而潔淨版更被移稙住Playstation上﹐建立起一系列這個遊戲的週邊產品以及愛好者社群。我一向對這類以愛情為題材情節沉重的動畫不大感興趣﹐主要是集中看科幻類和輕鬆若笑的作品。但在網絡上這齣動畫的評價十分之高﹐而很多主攻機械人動畫的網友也對它讚不絕口。於是我便下載回來看看究竟它有什麼特別吸引人之處。

這齣動畫只是十四集的OVA作品﹐由原著遊戲的小組負責製作﹐人物設定亦和遊戲沒有太大分別﹐保留了每一個人物獨特的性格。畫面構圖和畫工亦十分出色﹐可以說是新一代製作水平的橙路。背景音樂也是由同一人作曲﹐風格和編排方面不比遊戲中的音樂遜色。主題曲和片尾曲十分動聽﹐配樂是以鋼琴為主﹐配合主題而帶著懮愁的氣息。在每集片尾有一小段搞笑的Q版人物劇場是這齣動畫的特色﹐而當中有些笑話更是特別製作給遊戲版的忠實支持者﹐例如綠色頭髮女護士扮貞子從電視中走出來﹐不知道在遊戲中她變態恐怖結局的觀眾是不明白的。不過也有些笑話是取材自劇中的內容﹐如假的下集預告也是別開生面之作。

初時聽說這齣動畫是由三級遊戲改篇﹐還擔心內容會充滿無聊的三級鏡頭。在動畫中的性愛場面只是點到即止﹐亦是乎合劇情的需要沒有過分造作。雖然在一般的日本動畫中比較少有﹐但程度和真人演出的日劇沒有太大分別。故事是圍繞兩女一男的三角戀情﹐兩個女主角的本是好朋友﹐其中一個女孩更幫助另一個去接近暗戀的男主角﹐讓他們成為一對情侶。頭兩集的劇情便是以他們的初戀為主題﹐交侍三人的關係的始未。這兩集的內容只是普通不過的校園動畫﹐雖然人物可愛情節也輕髮熱鬧﹐但不是我特別感趣興的動畫類別。正當我暗罵被騙了浪費時間﹐劇情在第二集結尾時來峰迴路轉﹐和男主角拍拖的那個女孩被車撞倒了。間接的原因是因為另外一個女孩拉著男主角要買生日禮物﹐讓男主角遲到了令那個女孩走進給車撞上了電話亭。第三集開始故事才正式進入主線﹐時間住前推進了三年。在這三年間被車撞倒的女孩一直昏迷﹐男主角自責地頹癈一年後﹐終於在另一個女孩的鼓勵下重新站起來﹐而他們亦順理成章地成為一對戀人。而就在這時昏迷了的那個女孩突然醒來。在新舊戀人責任和愛情之間﹐男主角無法作出痛苦的決擇。在女主角以為自己找到真愛時﹐才發現男友不能忘記過去﹐而她一直也為背叛了自己的女朋友感到內疚。昏迷了的女孩倒是最幸福的一個﹐因為她不知道發生了什麼事情﹐其他人為了保護她不讓她受到刺激沒有把真相告訴她知。昏迷女孩的妹妹是劇中我最喜愛的角色﹐她從小視女主角為偶像﹐要學女主角在游泳比賽中一樣出色。她看見男主角對姊姊昏迷後的深情後﹐也許在移情作用的關係下中喜歡了他。但她不能原諒女主角背叛了姊姊﹐在姊姊昏迷是乘虛而入偷去她的男朋友﹐原本是她偶像的人卻令她徹底的失望﹐可是當姊姊從昏迷中醒來後﹐妹妹卻發現自己原來只是姊姊的替身﹐在男主角心中根本沒有任何的位置。

這是一齣主題很灰沉的愛情小品﹐劇中加插的笑料也不能沖淡心中的苦澀﹐故事結局出人意表的十分感人﹐完全地交侍各人結局中又不失想像的空間﹐眼淺的人必定會為他們的故事流出眼淚。如此劇情豐富的動畫作品佷少見﹐也許有天它會被再改篇為真人電視版也說不定。

Appleseed 2004 蘋果核戰記

Apple Seed 今年對於來說士郎正宗可以說是豐收的一年﹐先後有兩齣動畫電影改篇自他的漫畫。先在上半年有攻殼機動隊第二集Innocent﹐而在下半年有蘋果核戰記的新劇場版。蘋果核戰記早在1998年已搬上過大銀幕﹐不過那齣動畫的成績並不特出﹐只是成為眾多被看過後遺忘掉的作品。我自己沒有看過舊作﹐亦沒有看過原著漫畫﹐所以很難作出比較﹐我只好單單的評論這一齣新的劇場版。

這齣以高成本製作的劇場版在畫面方便自然是交足功課﹐劇中大量使用電腦效果﹐背景和機械的繪製與近年其他3D作品的水準相若﹐人物則是採用嶄新的電腦模疑Cel效果﹐運用立體模型去模仿傳統的手繪人物﹐在製作上比Final Fantasy那種全立體人物簡單﹐在保持平面人物的親切感的同時﹐亦可以捕捉立體人物的細緻動作。不過始終這是第一次作出類似的嘗試﹐這齣動畫似乎太過賣弄人物效果﹐尤其在是頭髮和光影給有點怪怪的感覺。至於配樂沒有給我留下什麼特別印象﹐大慨只是普通的動作類動畫背景音樂吧。

故事是講述第N次世界大戰後﹐地球各地成了戰亂中的癈墟﹐只剩下唯一運作的城市Olympus﹐在這個城市中人和人造人和平地共存。但在人類有憎恨人造人的方子﹐企圖藉軍方勢力消滅人造人。而人造人也有激進分子認為人類已經過時﹐認為地球的未來是屬於人造人。主角是的該城市創建者以及發明人造人的科學家的女兒﹐她亦在父親的訓練下成為一個出色的戰士﹐在世界大戰中成為傳奇人物。她也同時掌握了人造人進化的重大關鍵﹐被稱為蘋果核的秘密。從她被城市的警察部在戰場中救起開始﹐故事圍繞著她發展雙方的陰謀﹐以及最終解開蘋果核的秘密。

劇本的篇排是這齣動畫的一大敗筆﹐原本很有潛質的背景設定白白浪費了。故事中很多重要的情節完全沒有交代﹐更離譜的是不論是正邪雙方的意圖﹐解開蘋果核秘密的過程﹐最終敵人的出現和弱點﹐甚至那台算是男主角的機械人對女主角的關係等等﹐也好像只是隨機發生的事件﹐令觀眾完全摸不著頭腦﹐不知道發生了什麼事。若這齣動畫在動作場面設計上出色﹐作為純萃不用思考的娛樂作品來看﹐劇本上的過失還是可以原諒。不過這作品的動作場面就只可以用沉悶來形容﹐這完全是出在導演上的問題了。很多機械人走動開鎗﹐配以大量的爆炸鏡頭﹐不就是等於出色的機械人戰鬥。在劇中的眾多動作場面上﹐由始至終觀眾也不知作戰雙方為何而戰﹐更加不知道戰鬥是如何發生的。

總括來說﹐除非是蘋果核戰記漫畫的忠實擁躉﹐這齣動畫沒有特別的觀賞價值。相信應該它他會步前作的後塵﹐成為一起給人遺忘掉的動畫作品。

FLCL

FLCL FLCL是一套很獨特有趣的動畫作品﹐在2000年推出總共有六集OVA﹐由福音戰士的Gainax和攻殼機動隊的Production I.G.聯手製作。關於這套動畫的評價很極端﹐喜歡它的人視它為必看的傑出之作﹐不喜歡它的人說它不知所謂。不過無可否認的是這動畫的製作水準十分之高﹐不論在畫面處理﹐導演的拍攝手法﹐或是配樂方面也遠遠超越其他作品。在鏡頭的運用上作出大膽創新的嘗試﹐使用一般動畫或電影不曾用的拍攝角度﹐低空超三百六十度慢鏡飛行﹐半移動的黑白格格漫畫更是令人拍案叫絕。畫面上所有物件人物的動作十分流暢自然﹐而背景的色調圖案也交接也很仔細。人物作畫的風格包羅萬有﹐因應不同的場面風氛而作出改變﹐由唯美派的尖臉大眼睛﹐到硬朗型的粗線條臉﹐到可愛的大頭公仔﹐以至SouthPark般的剪紙貼圖也一應俱全﹐而然每一個造型也保留人物的神髓。背景音樂是以輕搖滾為主﹐由The Pillows樂隊作曲和演唱。歌曲本身很舒服耐聽﹐亦能夠和畫面配合得天依無縫﹐把動畫裏凌亂中不失輕鬆幽默的本色發揮很淋漓盡致。

故事方面我真的不知從何說起﹐這動畫給我的第一個感覺是雜亂無章。基本上每一集也是一個獨立單元﹐有齊搞笑動作人物發展所有元素﹐每一集之間的劇情看似沒有關連的隨意發生事件﹐但事件的前因後果卻間接影響到主線劇情的推進。主線是圍繞三個主角﹐一個是有問題的小六男生﹐一個是現在和他有曖昧關係﹐但原本是他哥哥的前女友的十六歲少女﹐以及一個不知所那兒冒出來﹐忽然間搬了進去和小男生同住﹐騎著會飛的黃色綿羊仔電單車﹐用藍色結他作為武器的粉紅色頭髮怪雞女人。六集加起來的發展大慨就是小男生的腦袋是亞空間連接點﹐一個超級機械人從他頭中長了出來﹐可以和小男生合體後和變型作大炮。每一集他和從其他人頭中長出來的手型機械人的戰鬥。怪雞女人為了要救出被困醫院組織的龍王﹐要利用小男生和機械人的能力。而小男生的感情就分別投放在少女和怪雞女人身上。

其實主線劇情反而可有可無﹐倒像是為了交功課而隨手貼來一樣。若細心察看這動畫內裏想表達的中心思想﹐留意每一個細節上種中的伏線﹐就會發現它的劇情張力是集中在鎖碎事上。主題是人物之間的感情關係。每一個人也遇到成長上的問題﹐不論是想快些成熟成為大人而抑壓自己﹐還是不願放棄過去的回憶而停滯不前。在故事中角色慢慢從經歷中成熟﹐最終找出自己應該走的方向。

雖然我沒有把這套動畫捧到上天﹐但我還是認為大家應該拿來看一看。喜不喜歡要自己看過才知道﹐若真的不喜歡的話﹐也不過是短短二個小時。再者以藝術角度去欣賞這動畫的畫面﹐或純萃不用腦去看瘋狂搞笑劇情娛樂﹐也已經值回票價了。至於能不能看得出更深一層的人生哲理﹐就當成額外的獎品好了。

Nadesico 遊擊宇宙戰艦

Nadesico 麻宮騎亞的遊擊宇宙戰艦Nadesico係列﹐包括了四集連載漫畫﹐於九六年改篇為電視版﹐以及在九八年上畫的劇場版後傳。基本上漫畫版和電視版是獨立故事﹐除了角色的造型和少數的機械設定﹐故事以及主題也沒有任何關連。漫畫版的畫功是麻宮騎亞一貫的風格﹐不過故事內容方面並不特出﹐所以只有短短的四集便草草收場。相比之下電視版的Nadesico則十分出色﹐在機械人動畫中有經典的地位。是第一套把機械人動畫兩大類別﹐熱血無敵大鐵人類和現實軍事類混合的作品。這套動畫是以瘋狂搞笑為主﹐宇宙船機械人等科幻背景設定﹐只不過是為角色提供表演舞台﹐並非故事的主要骨幹。仔細研究故事會發現錯漏犯駁的地方甚多﹐但這些小問題不影響這套動畫的可觀性。電視版在畫面和音樂質素方面比同期動畫遜色﹐雖然人物造型可愛獨特﹐但表情和動作則有明顯的平面剪貼痕跡。除片頭和片尾歌曲可取外﹐其他場面的音樂像是翻抄別的動畫作品﹐而很多時候甚至沒有任何背景音樂。

劇情發展則有充滿麻宮的特色﹐就是想到什麼便寫什麼﹐沒有什麼佈局可言。大量人物在故事中來來去去﹐不單很多角色的死法完全出人意料﹐除著劇情的發展也不斷加插新人物出場。主角本身的最大作用﹐就是把所有角色串連起來﹐所以不要對角色性格上的成長有什麼期望。身為艦長的女主角統御由里香是片中最惹人討厭的人物﹐沒頭沒腦的死心榻地愛上男主角﹐除了爭風吃醋就什麼也不懂得做。男主角天河明人也好不到那裏﹐無厘頭的大受女性角色歡迎﹐最後卻不明不白的和由里香成了一對。他起初害怕戰鬥到後來要保護全艦成員﹐當中的心理變化也交待得不清楚﹐在一集之內忽然間變成了另一個人。唯一令人留下良好印像的角色就是小琉璃﹐一個不拘言笑的冷漠電腦少女﹐常常喜歡說白痴作為口頭禪﹐妨彿是在整般戰艦中最正常的人了。

故事人物和動畫音樂素質也在水平之下﹐把這齣動畫從垃圾類挽救出來的﹐就是每集中創新獨特的笑料﹐以及玩轉其他動畫作品的幽默諷刺。這套作品在取材上為動畫界寫下一個里程碑﹐也為日後其他同類的作品奠下參考標準。以今時今日的眼光去看﹐其中的笑料也完全沒有過時的感覺。在高達等動畫中的機械人﹐出發時總是很師的在彈射器飛出去﹐在Nadesico中機械以人手動出發時﹐卻是在彈射器上跑步飛跳出機艙。通常配角的死亡是劇情的一個高潮﹐必然會是英雄式的壯烈犧牲﹐而在這套動畫中卻來個反高潮的諷刺﹐在戰上威風凜凜的王牌機師﹐夜半起身上廁所時遇上逃走的犯人﹐還未清楚發生什麼事之前就被射殺了。不能夠不說本作品的最大的特色﹐艦上眾人愛看的戲中戲﹐以三一萬能俠類動畫為藍本的激鋼人。充滿熱血正義黑白分明的激鋼人﹐正好和Nadesico中﹐除了為了生存外找不到要戰鬥的理由﹐正邪難分的灰色世界形成強烈的對比。最抵死還是在中段劇情回顧篇中﹐竟然倒轉為激鋼人中的人物在看Nadesico﹐有點周莊蝴蝶夢的哲理味道。

劇場版的設定是在電視版完結後的幾年﹐明人和由里香失了蹤﹐小琉璃升為新Nadescio的艦長。和平統一後的地球木星聯合政府﹐電視版中死不了的木星師令叛變﹐奪取了色璃子跳躍的控制權。戲份集中在人見人愛的小琉璃身上﹐明人和由里香則淪為大配角。畫面和音樂上明顯比電視版優勝﹐但卻失去了原有的搞笑神髓﹐讓人感到有點兒添食的味道﹐只為了讓電視版的角色再次出場。

Panda Z 熊貓萬能俠

Panda-Z 熊貓萬能俠原本只是模樣趣緻的玩具系列﹐想不到竟然也會被動畫化﹐搬上了電視成為一共三十集﹐每集五分鐘的超短篇系列。而那短短的五分鐘之內﹐片頭佔了分半鐘﹐片尾佔了三十秒﹐每集實際的內容就只有三分鐘左右。

這齣動畫的畫功十分簡單﹐只運用基本線條和幾種主色﹐甚至令我不禁懷疑是否用flash來繪製。更特別之處是全劇很有默劇的味道﹐沒有使用任何配音演員﹐只用鏡外文字來交代故事。配樂分面則十分出色﹐以音效來表達角色的想法﹐亦能用音樂來襯托出場面的氣氛﹐能夠彌保沒有對白的不足。

故事的內容是主要圍繞熊貓島和骷髏島之間的爭鬥﹐串插著雙方人物之間的生活趣事。熊貓萬能俠很明顯是拿經典卡通片﹐鐵甲萬能俠(Maginzer-Z)來開玩笑﹐不單機械人在外觀武器上相似﹐劇中亦常常出現類似鐵甲萬能俠的情節﹐不過自然是搞笑版本了。角色的造型全部是可愛的動物機械人﹐亦是從玩具系列搬過來的。

最初的那幾集十分出色﹐正邪機械人的決鬥妙趣橫生。但可惜後勁不繼﹐中段以後故事開始無聊沉悶﹐有還集數要拖到差不多完才有一個笑位。每一集之間的故事沒有連貫性﹐可以說是全無劇情可言。幸好只是在每集推出下載時才看﹐不然我必定沒有耐性看畢全套。若不是Panda Z的忠實擁躉﹐大半會接受不了這套動畫。我不禁懷疑這套動畫背後﹐只不過純萃是為玩具系列作促銷。

Infinite Ryvius

Ryvius 無限之Ryvius是在九九年Sunrise Studio的動畫作品﹐在初推出的時候反應並不熱烈﹐但像醇酒一樣需要時間去發酵﹐在眾多動畫網頁上獲得絕好評價﹐慢慢建立起一代經典的地位。Ryvius在畫功方面並不特出﹐雖然在人物和著色上勾畫得恰到好處﹐但沒有耀眼的CG特技﹐動作場面更不時用上定格來偷工減料。音樂方便中除了OP和ED比較耐聽外﹐劇中的只是不過不失罐頭配樂。在設定上Ryvius有太空船也有機械人﹐但在二十六集的故事中﹐機械人只不過前後總共出動了四次﹐和普通的科幻動作動畫有很大分別。Ryvius引人入勝的地方﹐不是以小學生為市場對象的視覺刺激﹐而是以集中描寫劇中人物的關係和成長﹐構成探討人性種種有深度的故事。

有很多評論把Ryvius喻為太空版的蒼蠅王(Lord of the Fly)﹐我則認為此劇比LotF所涉及的層面更廣﹐包括了社會政治心理學﹐再柔合了流行小說的愛情元素﹐加入適量的緊張的冒險動作場面﹐用顯淺易明的方法﹐引渡觀眾去思考廣義上人與人之間的關係。

故事開始是太空學校在例行軌道移動中發生事故﹐教師為保護學生有足夠的時間逃脫而全部殉職。四百名低年級學生在一小隊高年級學生帶領下﹐逃進隱藏在太空學校中的超級太空船Ryvius。學生們最初認為只雖要等待救援便可安全脫險﹐但太空站事故卻正正是由於敵人為搶奪Ryvius而作出恐怖襲擊﹐在Ryvius中學生們為了生存而必需一邊和未知的敵生交戰﹐一邊尋求可以收容他們的星球。接下來故事的發展完全的出人意表﹐難得不落俗套的把發生在太空船以外的事作為劇情道具﹐讓故事核心集中在在太空船內的發生事情。四百名少年人在沒有成人監管下﹐會發展出什麼型式的社會結構呢﹖在短短的大半年漂流過程中﹐船內經歷了人類歷史上不同的社會制度﹐而在制度與制度之間的交替﹐是很合理的順著自然的規律。在最初的世襲式制度﹐是因為管治者無能傲慢而產生民變。其後以小集團武力為基礎共產式制度﹐卻因管治階層以權謀私而告吹。接著以個人政治魅力為基礎的民主式制度﹐因沒法達成管治共識﹐在沒有足夠的行政力量下﹐最終演變為無政府狀態。在秩序失控的情況下衍生出強人政權﹐以公平正義作為理念用機械人為後盾﹐以鐵腕手段用暴力把暴力問題壓下去﹐而然卻又產生理念中自我矛盾的問題﹐和在任何制度下也揮之不去﹐專業管理人欺暪最高領導人的情況。

Ryvius的主角多達十數人﹐而每一個名角色有自己的思想理念﹐在故事中也有充份的發展空間。劇情就是基於人與人之間的異同﹐所發展出的磨擦與共鳴﹐由最先影響身邊最親近的人起﹐再而骨牌效應的影響到整個社會﹐而沒有一個人可以避免。劇中沒有用簡單二分法來決定誰是好人或壞人﹐每一個人物同時有好也有壞。好壞之別只是在不同的情況下﹐因人性軟弱而產生出不同的動機和結果。角色在性恪成長上刻畫的成功﹐正正是觀眾愛上這套動畫主要原因。不難在眾多立體現實的角色中﹐發現自己或身邊某人的影子。

雖說太空船內的故事是主幹﹐劇終也完滿地交代了各人的結局﹐亦解答了大部份背景上的謎題﹐但是有小量謎題沒有清楚交代。結局沒有解釋Ryvius為什麼會藏在太空站內﹐沒有解釋軍隊最初搶奪Ryvius的作戰計畫﹐亦沒有解答那位身為Ryvius精靈紫衣女孩的來歷﹐為什麼只有她能擁有人類的外型和思想。除了這些不太重要的細節外﹐劇本上可說是無懈可擊。

Ryvius是一套十分慢熱的作品﹐在開始的幾集並不特別吸引﹐一下子拋出一大堆背景資料﹐和有那個不時出現的紫衣女孩﹐
讓觀眾有點無所適從的感覺。但劇情自船上第一次發叛變開始﹐就把觀眾以其獨特鮮明的人物描寫深深吸引著﹐不自覺在情感上的跟隨著Ryvius上的眾人起伏。喜歡嚴緊有深度的科幻作品的朋友﹐千萬不要錯過這齣經典動畫。

Dead Leaves

Dead Leaves 這套於二零零四年出品不足一小時的動畫短片﹐是由Ghost in the Shell系列的G.I. Production製作。它屬於另類實驗型作品﹐並非一般常見的日本動畫風格﹐反而有六七十年代美國漫畫的味道﹐亦在畫面上運用很多聲音文字。人物設計是要多邊幾何圖形為主﹐畫面選用簡單高對比的色調﹐突顯出平面的背景和人物﹐和時下著重寫實立體的動畫完全不同。

故事內容基本上是零﹐只用來串起每段動作場面。令人目不暇及和極端暴力的動作﹐配以熱血沸騰Techno音樂﹐讓觀眾的官感在五十分鐘內﹐完全沒有定下來喘氣的空間﹐就是這齣動畫的最大賣點﹐其他方便就馬馬虎虎了。

不是每一個人也可以接受這齣動畫﹐其中的情節會令很多人覺得嘔心。有些鏡頭雖然內臟骨頭全血花飛了出來﹐但我認為也不是算十分恐怖核突﹐主要是死亡的角色完全片通化﹐除了有頭有手有腳外其實也不像人﹐相對起Kill Bill來說只是小巫見大巫。

我說不上是喜歡這齣動畫﹐不過其獨特嶄新的風格﹐倒給我一定程度上的震撼﹐也算是讓人眼界大開之作。

Fullmetal Alchemist 鋼之煉金術士

FMA 鋼煉在零三年是人氣最旺的一齣動畫﹐五十一集的長篇電視版改篇自漫畫原著 。值很一題的是原著作家是位女性﹐而鋼煉則是她第一部的漫畫連載﹐她可以說是一鳴驚人前途無可限量。可是我對這齣動畫一直提不起興趣﹐可能是因為某些先入為主的偏見。首先左看右看兩個主角樣子也不大討好﹐一個是平平無奇裝上機械手臂的小子﹐另一個則是設計古怪的機械人。其次故事簡介也不怎樣吸引﹐兩兄弟用煉金術讓死的母親復活失敗﹐哥哥Edward失去一條手臂和一條腿﹐而弟弟Alphonse則失去了整個身體﹐只剩下靈魂依附在鎧甲之上。為了尋找回覆本來身體的方法﹐他們展開了冒險旅程。再者鋼煉世界設定也讓人摸不著頭腦﹐一方面有現代化的軍隊﹐而另一方面也有法術魔陣和格鬥戰為主的對決﹐不知這一套動畫該歸類為科幻還是RPG。而令我留下最差印像的是﹐不知在那兒我看過半集鋼煉﹐內容就只有鍊金術士打鬥和人物變為SD搞笑。給我的感覺是一套胡鬧無聊的作品﹐勾我起上次看Slayer的陰影。我心想大慨鋼煉也只是虛有其名﹐只適合無聊地觀看去浪費時間吧。

可是我正式由第一集開始看鋼煉後﹐我對它有一百八十的改觀﹐先前的偏見一掃而空﹐這齣動畫不愧被譽為零三年度最出色之作。以長篇電視作品而言﹐鋼煉的畫功十分出色﹐電腦效果運用得天依無縫﹐亦沒過份濫用定格的毛病。音樂也做得恰到好處和主題吻合﹐配樂在現代風格中帶有RPG的浪漫﹐四個版本的主題曲和片尾曲也入耳動聽。而能夠令鋼煉在其他動畫中突圍而出的﹐是原創獨特的鍊金術世界作為舞台﹐加上中立體真實的人物描寫﹐和曲折引人帶有深度的劇情發展。

人沒有什麼犧性的話就什麼都很不到﹐為了要得到什麼東西﹐就需要付出同等的代價﹐這就是貫穿鋼煉主題的等價交換原則。鋼煉的世界設定在和我們不同的平衡世界中﹐那世界中科學不是指物理或化學的技術﹐而是把物質分析和重組的煉金術。雖然煉金術看來和魔法無異﹐先由煉金術士畫出煉成陣﹐再施法令物件屬性作出轉變﹐但始終煉金術還是受到等價交換原則的限制。

而然讓死去的人復活﹐又必需要付出什麼對等的代價呢﹖什麼人這個問題一直環繞著是鋼煉﹐鋼煉中就以不同角色嘗試把死人復活﹐以煉金術造出來的人造人﹐沒有肉身只有靈魂依附著的鎧甲﹐人體煉成造出來沒有記憶靈魂的軀殼﹐讓觀眾想考究竟什麼才是一個人。若什麼是人是鋼煉上半部的主題﹐那什麼是公平就在鋼煉下半部的主題。主角在經歷了種種危險和成長後﹐終於得到了可以突破等價交換的賢者之石。他們卻發現一直相信的世界真理﹐以等價交換為基礎的價值觀破滅。故事的結局很出人意表﹐當中對煉金術真相的解釋﹐也能堅守等價交換的原則。最後主角們明白到世界不是絕對的完美﹐亦沒有一套規則可以解釋一切。黑白分明的公平並不存在現實世界中﹐但人還是不能失去追求公平的心。

除了主角Elric兩兄弟外﹐鋼煉中的其他角色眾多﹐難得的是每一個角色也能按戲份地深入的演釋。人物與人物之間的關係交錯﹐隨著故事的發展﹐角色的們過去也一點點地披露﹐讓觀眾了解他們為何有現在的性格和想法。而同時間也看到角色們也在慢慢成長轉變﹐走出了舊日的陰影住前行。鋼煉的人物描寫充滿著人情味令人感動﹐這點也是鋼煉成功的重要元素。

Edward和Alphonse兩兄弟的手足情深是故事的主線﹐他們二人最初的目的只是為了找尋賢者之石﹐好讓他們回復本來的身體。為求達成夢想﹐他們不惜成為軍隊的走狗﹐當上國家煉金術士。由只是單純地追求賢者之石﹐以為只要得到了賢者之石就可以夢想成真﹐到發現賢者之石是由活人煉成的秘密﹐令他們重新衡量別人生命的價值。Edward曾經有機會煉成賢者之石﹐在最後關係卻因不能看著自己殺人而放棄。其後阻止無辜的人因為賢者之石而喪失﹐成為他們新生的關鍵目標。Edward初遇Warth時誓要奪回自己的手腳﹐和在最後他叫Warth即管拿去手腳﹐反正他有最好的機械師﹐可以安裝機械義肢﹐形成了很強烈的對比。第一集中他們從教主中解放了城市﹐以為從此就可以讓市民得自由。但後來他們得知由於他們的插手﹐而令原本和平的城市發生內戰﹐對他們也帶來了很大的衝擊﹐看清楚黑與白的世界有的只是灰色。旅途上的經歷的事和遇見的人﹐讓他們意識到自己的夢想原來是多麼的渺少。他們從只關心自己的夢想的小孩子﹐長大成了背負起守護其他人責任的大人。

在配角的描寫方面﹐Winry和Roy Mustang的關係就最為突出。Winry的雙親是醫生﹐因為在戰場上不分敵我的救助而給軍隊處決了。Winry在得知當年殺死父母的是Mustang後做成了很大的困繞﹐她找不到憎恨他去報仇的理由﹐因為她心底知道Mustang不是一個壞人。而殺死無辜醫生父夫婦的心理創傷﹐令Mustang發誓要向上爬﹐獲得到不用再接受無理命令的地位﹐亦立決心有朝一日要為大總統﹐去改變這個不合理的制度。外冷內熱做事有趣的Mustang﹐大慨是鋼煉中除了主角外最受人喜愛的角色。鋼煉中輕鬆惹笑的一集特別篇﹐就是以他焰之煉金術士為主角﹐講述他和他幾個手下的生活趣事。

鋼煉唯一的美中不足之處﹐就是缺乏愛情的描寫。Elric兄弟和Winry之間的像是兄妹的親情﹐而不是男女之間的愛情。勉強算得上的就只有Roy Mustang和Riza Hawkeye那淡淡的愛情。

鋼煉電視篇的結局並不是故事真正的完結﹐雖然劇的疑團大部份也解釋清楚﹐但兩位主角的際遇不令人滿意﹐幾個主要反派的去向也不知所蹤。已有消息傳出鋼煉會在零五年底推出劇場版﹐應該會有一個更好的結尾作交代。就在劇場版還未推出之前﹐大家可要先下載鋼煉的電視版來看。若因為先入為主的偏見而不看鋼煉﹐絕對是一個損失。

Macross Zero 超時空要塞 零

Macross Zero 一九八四年超時空要塞﹐憑著畫時代的機械設定﹐深刻的人物感情描寫﹐錯中複雜的三角戀情﹐悅耳的動畫歌曲﹐華麗的交戰場面﹐以及史詩式的故事情節﹐為動畫界掀開了新的一章。超時空要塞劇場版的公映﹐更將這股熱潮推向最高峰。可惜在熱潮過後﹐超時空要塞系列沉寂好一段長時間。其後推出的續集Macross II更劣評如潮﹐製作人最後要把這續集定位為番外篇以平民憤。而機械人動畫王者寶座的地位﹐讓了給後來追上的高達系例。

在十週年紀念時推出的OVA Macross Plus﹐令超時空要塞系列起死回生﹐重新被動畫迷注視。可惜接下來的Macross 7改變風格走少年路線﹐雖然在日本方便的收視不錯﹐但其反智兒嬉的內容﹐低成本的製作水準﹐更令老一輩的忠實擁躉十分失望。

二零零四年為紀念超時空要塞二十週年﹐終於推出了系列的第五套作品﹐前傳OVA Macross Zero。記錄地軍聯合政府和反政府叛軍﹐在太平羊的一個小島上﹐為爭奪原始文化遺骸而發生的遭遇戰。故事本身和其他系列沒有直接關係﹐唯一的聯系就是在Macross Zero中﹐年輕的福克少校初次登場﹐自然也是駕駛著他標誌的骷髏機。

超時空要的真正主角一向其機械設定﹐在前傳中出場的是VF-1的試作機VF-0。VF-0在外觀上和VF-1沒有多大的分別﹐只是把二十年前的設計加以現代化﹐披上了廿一世紀新戰機的外貌﹐並以全3D電腦效果繪畫。雖然新加插的VF-0和系列的正式歷史在時間上不乎﹐但這少少的暇批不影響到Zero中出色的空戰場面。今集故然少不了成為舊作特色的飛彈追擊的不規則彈導。
兩機近距離以thrust vector糾纏﹐以變型作為特襲手段等﹐新加上的經典作戰場面﹐更是完全展現了變型戰機的威力。

今集出場的不單只有VF-0﹐還有我們各種熟悉Destroid的初期版本。當中最為矚目非在第五集出場的Monster Mk. I莫屬﹐還有在第三集在航空母艦甲板上﹐那一場罕見的Destroid與VF對決。在我看過的機械動畫作品中﹐我認為Zero在戰鬥方面的處理上最為真實和壯麗﹐更遠遠拋離了同期作品如戰鬥妖精雪風和Gundam Seed等。

可惜超水準的機械設定和戰鬥場面﹐掩蓋不到Zero在故事上的缺陷。由於劇中人物眾多﹐要同時兼顧有主角Shin和Sara﹐Mao兩姊妹的愛情﹐福克和舊情人的風流債﹐壞人白髮魔女Nora和福克以前教官DD的關係﹐以至角色在故事中沒有足夠的發展空間﹐人物描寫欠缺立體感。在首四集的進度適中﹐也承繼超時空要塞一貫的寫實路線﹐慢慢把劇情推上緊湊高潮。但第五集一開始劇情就飛跳得很厲害﹐兩分鐘內由Shin敘述第四五集之間發生的事﹐己有足夠的材料去多拍一集。
Zero也犯了自Evangelion後﹐很多動畫結尾交代不清楚的毛病﹐始終也沒有解開原始文化遺骸的謎團﹐讓觀眾看罷留下一大堆問號。在人物的去向方便﹐Aries也一早就死亡名單之內﹐這樣福克才可以在電視版中和歌地亞在一起。觀眾也預期到兩大反派Nora和DD最後會死﹐可不是這樣不明不白的給鳥人解決掉﹐至少也該和福克與Shin來個了斷。但最離譜是在反應彈爆炸後﹐Shin的VF-0在失控下墮中竟變為鳥﹐和載著Sara的遺骸一起飛上太空﹐兩個主角不了了之的失蹤作完結。

身為標準Macross迷的我﹐自然會私偏的強烈推薦這套作品﹐單單看VF的空戰場面就已經值回票價﹐故事劇情反成為次要的陪襯。可是對一個不熟悉超時空要塞世界的人﹐要一下子消化故事發生的背景﹐就不是一件很容易的事。對新的觀眾來說﹐Macross Zero只是沒頭沒尾﹐沒有什麼特別的原因下﹐兩隊軍隊為爭一件不知有什麼用的寶物打了一場仗。Zero不像Macross Plus般﹐能夠引起新觀眾對Macross興趣﹐而吸納他們成為新一代的擁躉。反而製作Macros Zero這一輯作品﹐
似是對Macross多年追隨者的回餽﹐報答他們在過去二十年來的支持。希望超時空系列的下一個作品﹐能夠保持Zero動畫的高質素﹐也在劇情方面花多點心思﹐最重要的是作品早日推出﹐不用我們再苦等五年。