Respro Techno Mask

Respro Techno Mask

I have to work in Bangalore for another month.  This time, I am well prepared.  Other than my month long supply of instant noodles, I also bought a Respro Techno Mask from Mountain Equipment Co-op.  The mask can filter out hydrocarbons, sulphur dioxide, lead oxide, smoke, and sub-micron particulates.  It also has two valves for easy breathing and better ventilation.  It may seems too heavy duty to wear it in commute.  But given that Bangalore is so polluted, it is better to get the most powerful face mask I can found.  Wearing the mask makes me look like an funny month alien.  I don’t care how odd I look, as long as I am safe from the Bangalore air.  I don’t want to get sick.  Coughing for 2 weeks is not fun.

Eureka Seven 交響詩篇

Eureka Seven 看「交響詩篇」的最大原因﹐是被譽為機設之神的河森正治。自從「超時空要塞」的變型戰機出道以來﹐他設計了無數的經典機體﹐從高達0080到艾斯卡科尼到創聖之大天使﹐每個設計也是創新兼獨一無異。這次在「交響詩篇」中的設計﹐超越以往所有機械人動畫的意念﹐是一臺在天空中踏著滑浪板滑浪的機械人。初聽到在天空滑浪這個慨念時﹐覺得有點兒無稽多些一舉﹐不過看罷第一集就已經認同這個別出心裁的設計。在這動畫的世界設定中﹐機械人是依靠特殊粒子波浪去漂浮飛行﹐在視覺效果上拖著長長發光的尾巴﹐就像是在天空中滑浪一樣。正如真正的滑浪會在海面留下痕跡﹐機械人劃破長空留下光痕特別悅目﹐令空中纏鬥場面好跳舞一樣好看。

不論打鬥場面多麼好看﹐也不能吸引觀眾連續追看五十二集﹐總要有個好故事作支撐。宏觀上「交響詩篇」的劇本寫得不錯﹐人類移民太空定居一個有生命個體的星球。這個星球的意識正在沉睡中﹐可是意識會在局部地區蘇醒﹐派出抗體來襲擊人類。政府軍打算以武力消滅星球的意識﹐讓人類獨佔星球的空間﹐主角一行人則主張與星球和平共存﹐關鍵就從星球意識誕生的女主角。星球為了收集人類的情報﹐生長出人類模樣的使者抗體﹐以及守護收隻者的生化機械人。女主角初出世時是白紙一張﹐因為她擁有使用機械人的能力﹐被政府軍作為兵器看待。在一次屠殺事件中﹐月光號的乘員叛變﹐帶同女主角離開運隊﹐保護她過正常的生活。這樣過了三年﹐月光號一邊逃亡與政府軍交戰﹐一邊宣傳與星球共存的理念﹐讓更多人站在他們的陣線。男主角是迷上月光號的少年﹐第一話初遇女主角便對她一見鐘情。少年亦很巧合地是天材駕駛員﹐與女主角一起坐上白色機械人﹐加入月光號開始冒險之旅。

微觀上 「交響詩篇」的劇本卻充滿沙石﹐劇情故然有讓觀眾追看的點子﹐打鬥和搞笑也有很好的平衡。可是故事欠缺起承轉合﹐每章之間的劇情交接很突然﹐恍忽編劇寫完了上一章的情節﹐還未想到下一章應如何發展。初段月光號似是漫無目的四處躲藏﹐間中接些傭兵工作來幫補收入﹐船員大部份時間則是胡鬧嬉戲。中段政府軍開始滅星行動﹐月光號搖身一變﹐成為只有一艘船的反抗軍﹐東奔西跑去阻止政府軍的行動。後段星球之謎解開了﹐劇情也開始失控﹐很多角色不知從那兒冒出來﹐全力協助男女主角的救世任務﹐雖然沒有人知道確實如何拯救世界。最後雖然是邪不能勝正大團員總局﹐卻留下一大堆未解的疑團。男主角父親在七年前發生了什麼事﹖男主角父親留下來的機械人部件有什麼特別用途﹖男主角使用了幾次的地圖必殺技是什麼﹖星球製造生化機械人給人類有什麼目的﹖主角機的宿敵黑色機械人從那兒來﹖星球意識想要什麼﹐沉睡蘇醒有什麼分別﹖故事中星球無端端變了地球﹐這個突然其來的轉折完全無必要﹐兼且有點畫蛇添足之感。消滅星球抗體保護人類已是很充份的理由﹐壞人根本不需要重奪地球作為攻擊星球的藉口。最後一話女主角化身蝴蝶﹐主角機第三次進化﹐已經完全超出正常劇情的推理﹐到底這套動畫的結局想說什麼啊﹖最離譜的謎題是動畫名稱中﹐Eureka是女主角色名字﹐那七是又代表什麼呢﹖

大慨這動畫最明顯的其中一個主旨是﹐男女主角克服萬難走在一起。女主角因為學懂愛情﹐讓星球意識懂得如何與人類和平共存。女主角是典型的非人類角色﹐從愛與被愛中慢慢學習成為人類。初時我不太喜歡女主角﹐她看起來只是個賣萌的角色﹐專出公仔騙宅男金錢。後來女主角慘被毀容﹐頭髮脫落變為醜陋的小老人﹐不能再單靠靚樣賣萌﹐我才可接受她的性格。在她失去可愛少女的萌樣後﹐難得男主角知道她不是人類兼有一把年紀﹐還是對她不離不棄從一而終。不過男主角的感情倒也過份單純﹐只能存在於這類少年系熱血動畫中。

整體來說「交響詩篇」不過不失﹐娛樂性豐富可觀性強。不過看完後留下一大堆問號﹐讓人有點兒不吐不快。

Wedding Preparation

There are two ways for wedding preparation. One way is the dream wedding way, try your best to prepare a perfect wedding. Search many places around before deciding what is the perfect decoration, the perfect dresses, the perfect reception, the perfect banquet, basically everything has to be perfect. The pro is you will have the wedding you truly desired if everything goes as planned. The con is Murphy’s law always gets into your way. Unless you have a deep pocket to hire a really good wedding planner or have lots of free time to plan the wedding, the dream wedding way usually result in lots of stress.

The second way is the engineering wedding way. In term of engineering, everything has to be practical, and the result is judged only by the end.  Having the perfect or having a pretty good wedding makes no difference to most of the guests.  In the perception of the guests, a wedding is yet another wedding, unless it is really screwed up. Like studying for exam, it is quite easy to get 90%, but it takes a lot more extra work to get the remaining 10%. The same principle also applies to wedding planning. It is relatively easy to get a pretty good wedding, you can reuse the experience and tips from friends married ahead of you. However, trying to customize the wedding to be your perfect wedding is like getting the remaining 10%, it takes lots of time.

The return of investment for a perfect wedding does not justify its cost. Probably other than the couple themselves, no guests would pay any attention to the small details that make the wedding a the prefect wedding.

Blog about serious things

Someone asked me why don’t I blog about serious stuff, such as politics, social issues, lately.  I took a look at my recent entries in the past month.  Indeed I wrote a lot more about TV, movies, Anime than usual.  I guess my work at India really disturb my routine writing schedule.  I am so tried after work every day that I don’t want to think about any thing seriously.  I still catch up with my daily newspaper and weekly Economist, so I am aware of what’s happening around the world.  It is just that I lost interest in making comments on the news.  Taiwan election, riots in Tibet, Bear Stern crisis, all of them are interesting topics to blog.  The normal me would happy to jump in and make me mark on those big issues.  I still leave a comment or two in other people’s blog, which doesn’t require much effortless.  However writing a well thought blog entry takes too much brain juice.  I lack the discipline to organize my thoughts, so I rather remind silence than write something not up to my standard.

破事兒

破事兒 彭浩翔上次那套「出埃及記」拍藝術電影﹐結果成為他執導以來的最大污點﹐幾乎悶死了入場的歡眾。今次「破事兒」不扮高深﹐正經地搞笑不正經地說點道理﹐彭浩翔回複當日「買兇拍人」﹐「AV」的狀態﹐不愧為香港第一鬼才導演。「破事兒」結集七個短篇故事﹐其中有些改篇自他的舊小說﹐也有些故事是新創作。七個故事有長有短﹐長的有十數分鐘﹐短的不過兩三分鐘。每個故事演員不同﹐不是好戲的綠葉﹐便是當紅的明星。故事照舊走他最擅長少少鹹多多趣的風格﹐大玩性笑話卻樂而不淫。

第一個故事「不可力抗」講中年夫妻的性生活不協調﹐兩公婆分開見性事輔導員。兩人談論性生活問題﹐結果變成一齣羅生門﹐很點題到肉極好笑。第二個故事「公德心」全片英語對白﹐竹升仔在酒吧向靚女搭訕﹐很校突地大講自己如何有公德心。電影中玩屎玩尿見得多了﹐玩得這樣直接地而又不落低俗則很少見﹐高章高章。第三個故事「做節」是長篇﹐故事說穿了就不過癮﹐不過非常黑色幽默﹐我認為是全片最好看的故事。第四個故事「德雅星」扮教育電視﹐故事本身沒有什麼特別﹐勝在拍攝手法抵死。第五個故事「大頭阿慧」是另一個長篇﹐有點時也命也的淡淡哀愁。第六個故事「增值」很感性﹐講男人去召妓完事後﹐因為一件小事令他忽然有所感觸。這個故事也是很短﹐似是明益監製兼男主角的杜文澤。片中還有露三點的鏡頭﹐不明白為什麼過到電檢不用被評為三級。最後一個故事是「尊尼亞」﹐可以說是進化版的「買兇拍人」﹐殺手故事比以往的更加荒謬。

七個故事七種味道﹐ 「破事兒」完全滿足了彭浩翔迷的胃口。不過電影太短﹐連過場浪費的時間﹐才不過九十分鐘﹐有點兒不夠喉。希望彭大導快些開拍下一部長篇電影﹐繼續瘋狂搞笑為觀眾帶來歡樂﹐不要再學王家衛拍些沒有人看的藝術電影了。

Old chinese songs in Youtube

Tonight I and Pat were searching for a song to sing in the wedding banquet.  We would like to pick a Chinese duo song with sweet meaning.  We searched the internet for songs sing by male and female singers together.  We come across a fairly big list on some Chinese music site.  However just having a list with name and singer is not very helpful.  We don’t know much of the songs on the list and even for those we sorta heard of, the memory is quite rusty.  To our surprise, we are able to find every single song we want to check on Youtube.  From my quite diversify search samples, I suspect Youtube actually has every single Chinese songs ever made into a MTV.  Isn’t Youtube amazing?

Terminator: The Sarah Connor Chronicles 未來戰士﹕莎拉傳

Sarah Connor Chronicles 大隻佬阿諾辛華舒力加主演的「未來戰士」﹐相信是不少人心目中的經典電影系列。大隻佬一句I will be back﹐配合他的爛面機械人造型﹐堪稱上世紀荷里活最酷的標誌。現在大隻佬去了做州長﹐導演占士金馬倫又不肯拍續集﹐「未來戰士」枝葉四散大樹凋零﹐金漆招牌失去了昔日的光輝。畢竟爛船也有三斤釘﹐霍士電視台就是看中了撈底的機會﹐把「未來戰士」從大銀幕搬上小銀幕﹐看看能否讓這一代經典鹹魚翻生。

新的一輯故事以莎拉當主角﹐劇集名稱也叫作「莎拉傳」。時間設定在第二集之後幾年﹐莎拉帶著她的未來救世主兒子過著新生活。莎拉已從第一集柔弱無助的女子﹐變身為開槍爆炸格鬥無一不精的無敵媽媽。第二集那位可愛男孩﹐則長大成一個靚仔的少年﹐好吸引年輕女性觀眾。故事大綱與電影有點似相識﹐天網從未來派邪惡械械人回到現代刺殺兩母子﹐救世主兒子則派個正義械械人回來保護過去的自己。今次未來戰士不再是大隻佬﹐變成個嬌滴滴的美少女。接下來的情節同樣熟口熟面﹐三個人不停逃命打機械人﹐順路找機會破壞天網的前身。連試片一共九集播了八個星期﹐第一季就忽然間結束﹐也不知是否給霍士電視腰砍了。

若果不計廣告時間﹐差不多也有六七個小時的劇情﹐應該可以說很多故事吧。可是劇中角色交代得十分漏氣﹐比只有短短兩個多小時的電影還薄弱。三個主角看起來像是勉強湊在一起﹐完全看不像是有血脈生死相依的深厚關係。莎拉與兒子應該可以有多些感人的描述﹐現在看起來只像青春期兒子的反叛肥皂劇。美女未來戰士應該是本劇的最大賣點﹐女主角表情木獨扮機械人倒交戲十足﹐不過就白白浪費了其他所有發揮空間。看著美女機械人如何扮演人類融入日常生活﹐如何與兒子建立互相信賴的朋友關係﹐如何不聽命令自主行動﹐如何學音樂跳芭蕾舞等﹐還以為會有更深入的心理描寫﹐結果全部也到喉不到肺的輕輕帶過。劇中人物嚴重描寫不足﹐原來編劇把劇中大部份時間﹐浪費在不合格的打鬥場面上。我也知道這套是電視劇集﹐不能要求電影級數特技效果﹐只是估不到拍出來的效果比想像中還差。其實這不是欠缺電腦特技的問題﹐而是打鬥編排本身不合情理﹐根本沒有辨法營造出緊張的氣氛。

故事單薄打鬥沉悶﹐除了未來戰士的招牌外﹐不知道還有什麼元素可以吸引觀眾。收視從試播第一集後直線下滑﹐流失了超過七成觀眾。大慨只有我這種「未來戰士」的忠實擁躉﹐才會每個星期邊罵邊追看。至於不知道是否有機會開拍的第二季﹐除非編劇換人故事質素大幅提升﹐不然我也可以放棄這套作品了。唯一令我有可能追看下去的原因﹐就是看看劇集如何連接電影第三集﹐交代天網誕生的背景。忽發奇想﹐會不會天網的前身其實不是軍方的超級電腦﹐而是今集主角之一的美女未來戰士呢。女機械人與受保護對象日久生情﹐不過愛人變心戀上另一個女孩﹐即約翰在第三集中的老婆。於是女機械人因愛生恨﹐要毀滅人類報愎這個負心郎。

愛鬥大

愛鬥大 說數今年香港最有創意的電影﹐非這套由七條導演的「愛鬥大」莫屬了。說穿了導演七條並不是一個人﹐而是七條友共用的代號。由專拍鬼片彭氏兄弟的彭順領軍﹐帶領六位學生導演﹐合作拍攝一套另類青春喜劇。電影的演員全部是偶像新人﹐典型的俊男美女組合加騎呢怪綠葉。這套電影實驗味道很重﹐無無聊聊大顛大肺﹐大慨老一輩會說其不知所謂。不過我們看慣Youtube的這代人﹐倒看得大呼抵死好玩過癮。

這電影其實沒有什麼劇情主線﹐兩組青年人玩鬥大遊戲﹐比賽誰更大膽誰去得更盡﹐故事的作用只是勉強串連起六場遊戲。最叫人驚喜是六個遊戲的內容﹐可謂天馬行空兼噴飯爆笑。入殯儀館靈堂唱生日歌﹐潛入果欄拿蔬果比武﹐扮省港奇兵入金舖買金鍊﹐去快餐店不準用錢砌一碟雜排餐﹐站在天台欄桿上比賽拔河﹐午夜去墳場派江蘇餅。一場比一場激﹐一場比一場無厘頭。雖然明知不是現場偷拍﹐但看起來就是有大整蠱的快感。

不知是否香港的年輕人太守規矩﹐大學沒有絞盡腦汁作弄別人﹐讓人哭笑不得的古靈精怪傳統。現實中香港年輕人﹐才不會花精神時間玩愛鬥大這類遊戲。大慨中國人沒有幽默感﹐玩不起又愛面子﹐愛鬥大的玩意只能容於電影之內。我倒很期待有真人版的愛鬥大﹐可以玩得像外國大學生般瘋狂。或許電視台可以舉辦愛鬥大形式的遊戲節目﹐總好過每年也翻炒千篇一律的獎門人。

注定失敗的母語教學

自回歸以後香港施行的母語教學﹐十年內學生的成績大家有目共睹。中中學生不單英語成績一落千丈﹐其他科目的成績也沒有時顯的進步。早前教育局長孫明揚更聲明﹐有必要檢討現行的母語教學政策﹐讓學校自決教學語言。其實在香港推行母語教學注定失敗﹐因為母語教學優勝的假設﹐是建基於一個錯誤的理論之上。母語教學的支持者﹐認為香港學生從小也接觸母語﹐使用母語作為教學語言﹐學生比較容易吸收新的知識﹐能夠幫助學生思考理解課文內容。

母語教學支持者的第一個錯誤﹐是他們忘記了一個十分重要的事實﹐母語根本不是香港社會的成功語言。在低收入低智識階層﹐只懂得母語也許足夠應付日常生活所需。可是在香港社會若想出人頭地﹐不論是當乜師物師的專業人士﹐或是做金融物流旅遊業等行業﹐英文才是標準的共同語言。香港的大學使用英語授課﹐學生需要打好英語基礎﹐才能在港升讀大學。若選擇出國升學深造﹐學好英文更是不可缺少的基本條件。若果工作和學習環境主要是使用英語的話﹐使用母語教學的語言錯配﹐根本沒有好好訓練學生的語文能力﹐去準備學生應付未來的挑戰。

在美國和加拿大等移民國家﹐不論新移民的母語是什麼﹐教學語言也一律使用英語。因為英語才是社會使用的語言﹐只有使用通用語言去教學﹐才能好好準備學生投身社會。母語教學的學生初時也許比較易上手﹐除非他們打算整輩子也在低下階層生活﹐他們遲早也要經歷母語到英語的轉變﹐。年紀越輕就越易容從母語過渡到英語﹐到高中時才由母語轉英語就很辛苦。很多中中學生考取優成績入大學﹐但不要忘記他們絕大部份也要痛下苦功惡補英文。那些學生本身就天資優厚﹐若他們能從少接受英語教學﹐相信他們入大學之路會平坦容易得多。

母語教學支持者的第二個錯誤 ﹐是他們假定學生只能使用母語思考﹐知識可以輕易地從中文與英文間互相翻譯。若對香港精英的使用語文作細心觀察﹐就會發現大部人都不會用純中文交談或思考。有很多工作上使用的慨念﹐他們只懂得英文字彙﹐而不懂相應的中文解釋。若果懂的話也許要思索一番﹐從腦中某個被遣忘的角落找出中文解釋。他們在學校學習這些慨念時是用英文﹐工作上使用這些慨念是用英文﹐與其他人溝通這些慨念也是用英文﹐根本沒有需要用到中文的解釋。既然沒有使用中文解釋的需要﹐學校根本就不需要教中文解釋﹐倒不如直接教授這些慨念的英文詞彙。一來可以省卻學生中英翻譯的麻煩﹐更可以防止學生用錯誤的方法學習英文。

若果把一個慨念的中英詞彙同時教授給學生﹐很多學生會用記生字的方法去學習英文詞彙﹐這學習方法正正是犯了學習語言的大忌。若果是成年人學習新的語言﹐使用中英對照表去記生字﹐沒錯是很有效率的學習方法﹐因為成年人的腦袋已有龐大的慨念資料庫。可是這個學習方法有先天性限制﹐只能學習到勉強能寫能講的水平。兩個言語間詞彙不會有一對一的翻譯﹐若夾硬把一個英文字聯結一個中文字﹐英文永遠只會是隔層紗的第二言語﹐不可以成為思考語言的一部份。

可是學童的腦袋像一張白紙﹐他們沒有龐大慨念庫的包伏。當他們學習一個新的慨念時﹐不論先接觸的中文字或是英文字﹐對他們來說也只是一個新的符號。他們不是要把這個符號連結另一個言語的符號﹐而是把這個符號連結其他個簡單的慨念﹐從而組合理解新的慨念。若從小就只使用英語教導學生新慨念﹐久而久之學生就會建立起龐大的英文慨念庫。學生也許還不能完全掌握英文文法﹐但至少他們思考時能使用大量英語詞彙。在閱讀或聆聽英文資訊時﹐不用經過英譯中的一層功夫﹐可以直接地更有效率吸收新資訊。

當然香港的母語始終是中文﹐在最初學習最基本的新慨念時﹐那些慨念的英文字符號﹐還是無可避免連結去一些中文字符號的慨念上。隨著以英文為主的慨念庫不斷擴大﹐越來越來新慨念可以連結去英文字符號的慨念。也許英語水平與英語為母語的人還有一段距離﹐但至少也可以說是半個英語人。這個學習方法唯一的壞處﹐就是除了日常生活使用的中文外﹐中文在思考其他專有名詞或抽象慨念時就變成第二語言。不過既然那些慨念的中文解釋沒有用﹐不懂也沒有什麼損失。相信這點很多英中理科畢業的朋友也會認同。不論是物理化學生物電腦科的專有名詞﹐上到大學也要使用英文。若中學時用中文學習﹐入大學時就要從新學過一遍。反過來若中學時用英文學習﹐以後也沒有機會使用中文解釋。若果真的要用便查字典好了﹐反正英譯中比中譯英方便得多。

或有人會問﹐不是所有學生也準備升大學或出國﹐那麼他們使用母語學習不是更有效率嗎﹖對的﹐用英語學習是先苦後甜的策略﹐把中轉英無可避免的困難放在前面﹐越早面對就可以越早跨過這個障礙。若果學生無意晉身精英階層﹐學習英語對他們來說是多餘的投資。不是說鼓吹標簽效應﹐英中學生有升學優勢是不爭的事實。若從學生的成敗論英雄﹐中文中學只好淪為二等學校﹐努力提升一般學生的水平﹐卻無緣培訓以英語為主的社會精英。

申延閱讀﹕
葉一知 – 不重思考何須母語教學﹖
黃島主 – 母語教學﹐不能強迫